Een ongebruikelijk argument voor de legalisatie van marihuana

posted by on January 21st 2013


Er bestaan al veel overtuigende argumenten tegen een verbod op marihuana, die ik hier niet zal herhalen. Ik heb de fatale gevolgen van een verbod op marihuana hier al uitgebreid behandeld. In dit artikel wil ik een andere reden aan de orde stellen om marihuana te legaliseren.

De ervaring van miljoenen marihuanagebruikers

Volgens de WHO (Wereldgezondheidsorganisatie) gebruiken vandaag de dag wereldwijd ongeveer 150 miljoen mensen cannabis vanwege zijn psychoactieve effect. Ik betwijfel of dit cijfer juist is (het echte cijfer ligt waarschijnlijk veel hoger), maar laten we het daar voorlopig op houden. Voor sommige gebruikers zijn de diverse geestverruimende eigenschappen van de verschillende cannabissoorten belangrijk, terwijl anderen kiezen voor soorten die geschikt zijn voor allerlei soorten medicinaal gebruik. De overgrote meerderheid van de cannabisgebruikers verkrijgt zijn cannabis illegaal, omdat cannabis in de meeste landen bij wet verboden is. Veel cannabis die op de zwarte markt verkocht wordt, is onder slechte omstandigheden geproduceerd. Het wordt puur voor de winst gekweekt en zonder enige kwaliteitscontrole aan de gebruiker verkocht.

Gebruikers weten vaak niet welk type cannabis ze precies gebruiken: een Indica, een Sativa of een hybride; zelfs de naam van de soort kennen ze vaak niet. Ze weten ook niet hoe hun marihuana is geproduceerd en opgeslagen, of de kwekers biologische of chemische meststoffen hebben gebruikt en of ze pesticiden hebben gebruikt of niet. Eigenlijk weten ze helemaal niets van de achtergrond van de cannabis. In een illegale markt is meestal weinig ruimte voor transparantie.

Dunne, gekartelde cannabisbladeren, kenmerkend voor een Sativaplant. Copyright Sebastian Marincolo 2011

Dunne, gekartelde cannabisbladeren, kenmerkend voor een Sativaplant. Copyright Sebastian Marincolo 2011

Dit betekent ook dat er wereldwijd miljoenen cannabisgebruikers zijn met miljoenen anekdotes en verhalen over het effect van marihuana, maar dat de meesten van deze gebruikers niet nader kunnen toelichten van welke plant ze de bloemen hebben gebruikt of onder welke omstandigheden deze planten waren geproduceerd. Het is niet alleen nagenoeg onmogelijk om deze informatie te verkrijgen in een illegale markt, maar door de desinformatiecampagne over marihuana, waarop het verbod berust, is er ook een taboe ontstaan rond het gebruik ervan. Het verbod zorgt ervoor dat onafhankelijke informatie over cannabis op het gebied van biologie, soorten, genetische eigenschappen en kweek niet in de gangbare media terechtkomen. Bovendien worden veel gebruikers actief misleid door criminele dealers, die misbruik maken van het verbod en het gebrek aan kennis bij gebruikers en hun onder het mom van superieure soorten goedkoop geproduceerde marihuana van slechte kwaliteit verkopen, die soms is versneden met ronduit gevaarlijke stoffen.

Het belang van anekdotisch bewijs

Marihuanadeskundige en emeritus-hoogleraar Lester Grinspoon van Harvard wijst erop dat anekdotisch bewijs een waardevolle bron is van veel kennis over zowel het effect van synthetische medicijnen als plantderivaten. Hij herinnert er ook terecht aan dat

“vandaag de dag vrijwel elk advies over het gebruik van marihuana ter behandeling van een bepaalde indicatie of symptoom, of dit nu gegeven wordt door een arts of niet, vrijwel volledig gebaseerd is op anekdotisch bewijs.” link

Het was Lester Grinspoon zelf die heeft geholpen om veel waardevol anekdotisch bewijs te verzamelen — waarvan wetenschappers en patiënten tegenwoordig gebruik kunnen maken — door middel van zijn websites over medicinale marihuana (rxmarijuana.com) en de verbeterde toepassing van marihuana (marijuana-uses.com). Erowid.org is een andere website die gebruikers vraagt naar hun ervaringen met marihuana en andere psychoactieve stoffen. Op deze website zijn duizenden pagina’s te raadplegen met informatie over psychoactieve stoffen. De website vraagt gebruikers specifiek om de gebruikte soort drugs en dosering te vermelden, alsmede een verslag van het waargenomen effect. Grinspoon herinnert ons er ook aan dat anekdotisch bewijs uiteraard zorgvuldig onderzocht en kritisch geëvalueerd moet worden. Onderzoekers die geïnteresseerd zijn in het effect van allerlei soorten stoffen op het menselijk brein en lichaam gaan echter vrijwel altijd uit van anekdotisch bewijs, en hebben dat ook altijd gedaan.

Tientallen cannabinoïdes, honderden marihuanasoorten

Cannabis wordt al duizenden jaren gebruikt als medicijn voor de behandeling van chronische pijn, misselijkheid, slapeloosheid, neurogene pijn, astma, glaucoom, epilepsie enzovoorts: de lijst lijkt eindeloos. Pas nu beginnen we te begrijpen dat het effect van marihuana gezien moet worden in de wisselwerking tussen verschillende cannabinoïdes en het reeds aanwezige endocannabinoïde systeem in ons lichaam. Onderzoekers hebben ontdekt dat niet alleen het belangrijkste actieve ingrediënt THC (Delta 9-tetrahydrocannabinol), maar ook CBN (Cannabinol) en CBD (Cannabidiol) een belangrijke rol spelen bij het veroorzaken of reguleren van het psychoactieve effect van marihuana. Bovendien lijken deze cannabinoïdes interessante medicinale effecten te hebben. Andere cannabinoïdes die de high kunnen beïnvloeden, zijn THCV (Tetrahydrocannabivarine) en CBC (Cannabichromeen). Wetenschappers beginnen nu pas te begrijpen hoe deze cannabinoïdes ons brein en lichaam beïnvloeden en ze weten nog steeds weinig over de meer dan vijftig andere cannabinoïdes die in de plant aanwezig zijn.

Delta-9-tetrahydrocannabinol-from-tosylate-xtal-3D-balls

Model van een THC-molecuul

Er zijn wereldwijd miljoenen marihuanagebruikers die honderden verschillende cannabissoorten gebruiken, geproduceerd door talrijke zaadbanken en kwekers. Deze mensen gebruiken marihuana niet alleen maar om ontspanning of een soort euforische toestand op te wekken, zoals veel mensen die niet gebruiken vaak aannemen. Ze hechten waarde aan de verschillende effecten van marihuana en velen gebruiken het bewust en weloverwogen om hun gemoedstoestand te veranderen voor zeer specifieke activiteiten. Sommigen willen zich beter op hun werk kunnen concentreren, anderen gebruiken het om zich het verre verleden te herinneren, muziek te maken of ernaar te luisteren, nieuwe patronen te zien en nieuwe ideeën op te doen, op emotioneel gebied in contact te komen met zichzelf of anderen of om de liefde te bedrijven met hun partner.

Sommige cannabisgebruikers verkeren in de gelukkige positie dat ze weten welke soorten ze gebruiken. Ze begrijpen dat een Indica-soort wellicht beter geschikt is om spierpijn na het sporten te verlichten, terwijl een Sativa-soort minder effect op het lichaam heeft (lichamelijke stone), maar een meer oppeppende cerebrale high geeft. Sommigen weten misschien zelfs aan welke soort ze de voorkeur geven voor een specifieke activiteit of gemoedstoestand. Gevorderde liefhebbers die connecties met kwekers hebben of geïnteresseerd zijn in de biologie van cannabis weten ook dat een high van een plant die te laat geoogst is, wanneer de meeste stampers amberkleurig geworden zijn, hen waarschijnlijk slaperiger maakt en een verwarrender, ontwrichtender effect geeft dan een high van een plant van dezelfde soort die eerder, op het gunstigste moment in de cyclus, is geoogst.

Een nieuwe, experimentele database voor wetenschappelijk onderzoek

Veel marihuanagebruikers worden liefhebbers omdat ze inzien dat marihuana hun veel mogelijkheden biedt waarvan ze het best gebruik kunnen maken als ze weten welke soort ze voor welke omstandigheden moeten kiezen. Ze hebben er belang bij om te leren hoe uiteenlopende marihuanasoorten en verschillen in kweekomstandigheden het soort effect veroorzaakt waar ze zo van genieten. In een legale markt zouden gebruikers beter kunnen worden geïnformeerd over het type marihuana dat ze gebruiken. Met gestandaardiseerde productcontroles zouden ze erop kunnen vertrouwen dat de kwaliteit en puurheid van de verschillende soorten die ze kopen consistent is. Ik ben er zeker van dat duizenden marihuanaliefhebbers — onder wie gebruikers van medicinale marihuana — graag hun ervaringen zouden willen delen op een wetenschappelijk opgebouwde website met specifieke informatie over de effecten van de verschillende soorten op gebruikers.

We weten dat de opheffing van het verbod op marihuana regeringen niet alleen veel geld zou besparen, maar ook opleveren. Een wetenschappelijk websiteproject over gebruikservaringen is relatief goedkoop. Deze website zou een zeer effectieve bron zijn voor het onderzoek naar zowel de geestverruimende eigenschappen van cannabis als ook de medicinale toepassing voor allerlei doelen. Duizenden gedetailleerde anekdotische verslagen van deskundige gebruikers zijn een zeer waardevolle bron voor wetenschappelijk onderzoek. Gebruik ervan zou leiden tot een beter inzicht in welke combinaties van cannabinoïdes in marihuana eigenlijk welke effecten veroorzaken in lichaam en geest. Na de legalisatie van marihuana zou we ons kunnen baseren op veel meer en veel beter gefundeerd anekdotisch bewijs. We zouden de leveranciers van anekdotisch bewijs dan ook om meer persoonlijke informatie kunnen vragen, waardoor hun verslagen, op basis van hun persoonlijke geschiedenis en ervaring, beter kunnen worden geclassificeerd. Een dergelijk project zou ons inzicht in en onderzoek naar zowel cannabinoïdes, hun medische toepassingen en hun potentieel voor allerlei verbeteringen — maar ook hun risico’s — verbeteren. Gezien de vele medicinale en andere toepassingen van marihuana die we al kennen, zou zo’n wiki-onderzoeksproject naar marihuana miljoenen — en misschien wel honderden miljoenen — mensen wereldwijd kunnen helpen.

Ph.D (philosophy), is co-editor van mind expansions. Hij publiceerde onlangs zijn boek High. Insights on Marijuana
Did you like this article?

Keep yourself up-to-date by subscribing to our blog feed!

Leave a Comment

*

Your email address will not be published. Required fields are marked *

6 Comments

  1. Posted 24/01/2013 at 00:06 | Permalink

    Goed stuk ! Gelinkt op: http://www.coffeeshopnieuws.nl/

  2. Eelco
    Posted 24/01/2013 at 06:53 | Permalink

    de tijd voor legalisatie wereldwijd is nu wel aangebroken… nu nog doen….

  3. Frederick
    Posted 24/01/2013 at 09:54 | Permalink

    Geweldig artikel

  4. Posted 24/01/2013 at 09:56 | Permalink

    Brilliant idea, I will cooperate once this takes off, and will try to get all Haarlem coffeeshops into this.

    Nol van Schaik,
    secretaris THC.

  5. Steven
    Posted 27/04/2013 at 12:18 | Permalink

    Wow Nol Van Schaik actually read and approved this, I’d be honoured if I were Sebastián Marincolo.

    Great article, for all of you who aren’t blind to the truth: check out the dutch wiki about cannabis and be ashamed for the people who wrote that bull!!

  6. urbanjutter
    Posted 22/05/2013 at 14:48 | Permalink

    Volgens mij kan dit pas werken nadat er gelegaliseerd is en er gebruik wordt gemaakt van een totaal gestandaardiseerd productieproces. Nu spelen er, behalve genetica, nog te veel variabelen mee die een wiet maken zoals die is, en daarmee ook zijn uitwerking. Zelfs met 2 stekken van eenzelfde moeder kan er uiteindelijk nog grote verschillen in het eindproduct zijn als beide stekken op verschillende wijze gekweekt zijn, op verschillende momenten geoogst zijn of verschillende droogmethoden hebben ondergaan. Een te vroeg geoogste en slecht gekweekte Jack Herer heeft een totaal andere fingerprint dan een natuurlijk gerijpte en goed gekweekte Jack Herer.Dezelfde naam maar verder totaal verschillend in smaak, kwaliteit en werking.

    Verder denk ik dat beoordelingen te subjectief zijn, wat ik beschouw als een prima te roken wietje voor overdag is voor iemand anders sterk genoeg om spontaan in een coma te schieten.

Leave a comment