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by Seshata on 31/07/2013 | Uncategorized

Breve Historia de NORML


NORML fue fundada en 1970 y ha desempeñado una papel fundamental en la campaña por la legalización del cannabis desde entonces (blog.norml.org)
NORML fue fundada en 1970 y ha desempeñado una papel fundamental en la campaña por la legalización del cannabis desde entonces (blog.norml.org)

La Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana o NORML (National Organization for the Reform of Marijuana Laws), es una organización sin ánimo de lucro dedicada a establecer leyes referentes al cannabis más justas y basadas en pruebas y evidencias. Aunque la organización tiene su sede en Washington, EE.UU, actualmente se han instaurado delegaciones en otros países, entre ellos Canadá, Reino Unido y Australia.

La Primera División de EE.UU.

NORML fue fundada en 1970 por Keith Stroup, un abogado de Illinois que decidió crear la organización después de conocer al activista político (y candidato popular independiente a la Presidencia de los EE.UU.) Ralph Nader. Después de observar los esfuerzos de Nader por fundar grupos de protección al consumidor, Stroup se inspiró en él para constituir una organización similar que se ocuparía de los derechos de los consumidores de cannabis como de los de cualquier otro grupo de consumidores de interés.

La estructura organizativa de NORML sirvió de ejemplo para la formación de otras delegaciones nacionales y regionales, conocidas como divisiones. En la actualidad, hay 185 divisiones y un Comité Legal de 550 abogados que actuan bajo la bandera de NORML.

Keith Stroup, fundador y director ejecutivo de NORML desde 1970 hasta 1979 (en.wikipedia.org)
Keith Stroup, fundador y director ejecutivo de NORML desde 1970 hasta 1979 (en.wikipedia.org)

Miembros Fundadores y Miembros Destacados

Directores Ejecutivos

Stroup desempeñó el cargo de Director Ejecutivo hasta 1979, cuando fue destituido por el Consejo de Administración después de un episodio controvertido: en respuesta a un desacuerdo político con el asesor en cuestiones de estupefacientes del entonces presidente Jimmy Carter, Peter Bourne, sobre la fumigación de campos de marihuana mejicana con el herbicida Paraquat, Stroup informó a la prensa de que Bourne había consumido cocaína en una fiesta de Navidad de NORML. Bourne fue despedido de su puesto, seguido poco después por Stroup.

Stroup se reincorporó en el Consejo de Administración de NORML en 1994 y un año después volvió a asumir el cargo de Director Ejecutivo, que ocupó hasta 2005. Se mantiene implicado activamente en el proceso de legalización del cannabis, continúa proporcionando asesoramiento jurídico a NORML y da conferencias en diferentes eventos.

Fue sucedido por Allen St. Pierre, quien ha ocupado el cargo desde 2005. St. Pierre ha sido un miembro activo de NORML desde 1991, cuando se unió a la Junta Directiva como Director de Comunicaciones; luego se convirtió en Director Nacional Adjunto en 1993 y en Director Ejecutivo de la recientemente creada Fundación NORML – división de NORML libre de impuestos – en 1997, y, finalmente, Director Ejecutivo de la propia NORML en 2005.

Miembros Destacados del Consejo

Entre otros miembros destacados de NORML hay que incluir a Philip Hart, senador demócrata por Michigan desde 1959 hasta su muerte en 1976, que fue popularmente conocido como la «Conciencia del Senado» por su declarada dedicación a los derechos civiles y a los consumidores, así como a promover el desarrollo de las leyes de protección medioambiental; Jacob K. Javits, senador republicano liberal por Nueva York desde 1957 hasta 1981, fue muy popular por sus puntos de vista progresistas sobre cuestiones sociales y sobre el papel del gobierno federal en la mejora de las condiciones de vida de la población en general; y Ross Mirkarimi, actual Sheriff de San Francisco y ex miembro de la Consejo de Supervisores de San Francisco.

Ross Mirkarimi tiene una larga historia de participación en el proceso de legalización del cannabis: en 2006, fue galardonado con el Premio Rufus King otorgado por NORML, en reconocimiento a su apoyo responsable al cannabis y en 2009, propuso una legislación que habría hecho de San Francisco la primera ciudad en distribuir legalmente cannabis al público.

La Fundación NORML

Fundada en 1997, la Fundación NORML es la sección libre del pago de impuestos de NORML, que se ocupa de actividades dedicadas a la investigación y a la educación. En 1998, la Fundación publicó el Informe sobre Producción de Marihuana Doméstica en EE.UU, un informe muy conocido y mencionado que realizaba una estimación del número y valor de las plantas de cannabis cultivadas en los EE.UU. ese año.

En 2005, la Fundación publicó un nuevo e interesante informe, Delitos por Imprudencia: Arrestos por Marihuana en América, seguido, al año siguiente, por Aplicaciones Clínicas Emergentes del Cannabis, una detallada y minuciosa investigación contemporánea sobre las aplicaciones medicinales del cannabis y de los cannabinoides.

Allen St. Pierre, actual director ejecutivo de NORML (stash.normal.org)
Allen St. Pierre, actual director ejecutivo de NORML (stash.normal.org)

Trabajos y Logros Relevantes

En 1970, el año en que se fundó NORML, también fue aprobada la Ley de Sustancias Controladas. La ley requería una comisión presidencial, a la que se llamó la Comisión Shafer por su presidente, Raymond P. Shafer. En 1972, la Comisión Shafer recomendó que se despenalizara el cannabis para el consumo personal. NORML fue esencial a la hora de garantizar que los cincuenta estados de EE.UU. fueran informados completamente de las conclusiones del informe. En parte debido a estos esfuerzos, once estados promulgaron leyes para la despenalización, iniciando una tendencia que finalizó cuando Reagan asumió la presidencia en 1981.

También en 1972, NORML interpuso la primera demanda de la historia contra la DEA exigiendo que el cannabis con fines medicinales fuera reclasificado en la lista de estupefacientes, y en 1975, la organización prestó asistencia jurídica vital a un residente de Washington D.C. llamado Robert Randall, quien posteriormente se convirtió en el primer paciente de la historia del cannabis medicinal legal.

En 1988, el juez Francis Young de la DEA decidió que la petición de NORML de reconocer el cannabis como medicina era válida y que la planta debía ser reclasificada en la lista. Sin embargo, la DEA y la administración Reagan apelaron la decisión y el cannabis se mantuvo en la Categoría I de la Lista de Estupefacientes. En 2011, el papel de NORML fue esencial para conseguir el primer proyecto de ley íntegro de legalización del cannabis presentado frente al Congreso de los EE.UU.

El trabajo de organizaciones como NORML y sus diversas filiales – así como el de otras organizaciones no lucrativas, como el Cannabis College en Ámsterdam – es decisivo para establecer leyes sobre el cannabis más justas y más liberales en todo el mundo. Sin los determinados y comprometidos esfuerzos de estas organizaciones, la tendencia actual de liberalización y despenalización de las drogas seguramente habría avanzado mucho menos, y el grado de sensibilización a nivel mundial sobre las cuestiones relacionadas con el cannabis sería mucho menor.

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