by Seshata on 22/04/2013 | Uncategorized

Detenciones por Cannabis y Discriminación Racial: EE.UU.

Discriminación La historia detrás de la prohibición del cannabis y el elemento racial para su ilegalidad se han discutido en innumerables ocasiones a lo largo de las últimas décadas, ya que el movimiento por la legalización ha cobrado impulso. Sin embargo, lo que se analiza mucho menos es el hecho de que este racismo persiste hasta el día de hoy y no muestra signos de disminuir.


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Los arrestos a personas de raza negra e hispanas superan con creces a los de los blancos, no sólo en los delitos por cannabis

La historia detrás de la prohibición del cannabis y el elemento racial para su ilegalidad se han discutido en innumerables ocasiones a lo largo de las últimas décadas, ya que el movimiento por la legalización ha cobrado impulso. Sin embargo, lo que se analiza mucho menos es el hecho de que este racismo persiste hasta el día de hoy y no muestra signos de disminuir.

Un ejemplo destacado de esta desigualdad es la excesiva tasa de encarcelamiento de personas no blancas en comparación con la de los blancos: a pesar del hecho de que los blancos son más propensos a consumir cannabis, las personas no blancas tienen muchas más probabilidades de ser encerradas por el mismo «delito». De los grupos étnicos no blancos, los negros y los hispanos (que técnicamente pueden ser de cualquier raza, confundiendo un poco el asunto) son mucho más propensos a ser encarcelados que los asiáticos.

El Descenso en la tasa de arrestos en California no afectó a los no blancos

De acuerdo con cifras del Centro de Menores y Justicia Penal, Center on Juvenile and Criminal Justice (CJCJ),  una organización sin ánimo de lucro, cuyo objetivo es reducir la dependencia de la sociedad de la encarcelación como medio de castigo, las tasas generales de arrestos en California disminuyeron en un 40% entre 1990 y 2008. Los casos de asesinato y violación se redujeron en casi un 60%, mientras que en el mismo período, los arrestos a causa de delitos menores por posesión de marihuana subieron de golpe a un 127% – el único delito que aumentó en este período.

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Mientras que California está tomando medidas para reducir las detenciones excesivas, las poblaciones no blancas siguen sufriendo innecesariamente

En 1990, los arrestos a los no blancos igualaron a los de los blancos (a pesar de que la población no blanca constituye menos del 50% de la población), y el 28% de la cifra total de detenidos tenía menos de 20 años. En 2008, el 62% de todos los arrestados fueron personas no blancas y el 42% tenía menos de 20 años.

Los delitos por posesión de cannabis entre los no blancos aumentaron de 3.100 en 1990 a 16.300 en 2008, un aumento de 300% superior a la tasa de crecimiento de la población dentro de ese grupo demográfico. Las cifras de personas de raza negra, en particular, son aún más alarmantes: los afroamericanos representan menos del 7% de la población de California, pero suponen el 22% de todos los arrestos por cannabis y el 33% por delitos mayores.

El argumento de que más negros e hispanos consumen cannabis es falso

Si bien ésto les sugiere a muchos que la población no blanca, particularmente los afroamericanos, muestra más inclinaciones delictivas o consume drogas en tasas mucho más altas, se ha demostrado que es incorrecto: los negros consumen cannabis con tasas más o menos equivalentes a los blancos. Además, en el grupo de edades comprendidas entre 18-25 (a las que es más probable ser objeto de arresto), el 16,5% de los afroamericanos frente al 18,4% de los blancos consumen cannabis regularmente. Esto sugiere que las personas de raza negra están, de manera injusta, excesivamente representados en los casos de arresto por cannabis.

En el caso de California, desde la implementación del Proyecto de Ley del Senado 1449 en 2011, las detenciones por cannabis han disminuido sustancialmente. En 2011 se registró un descenso del 20% en todas las detenciones de jóvenes, con una reducción del 60% en los arrestos por cannabis. Sin embargo, a pesar de este progreso, las personas no blancas siguen estando sujetas a tasas de arrestos excesivas en comparación con los blancos, y esta situación no se limita en modo alguno a California.

La situación en otras partes de los EE.UU.

En Colorado, las cifras recientes del Proyecto de Investigación sobre los Arrestos por Marihuana, Marijuana Arrest Research Project (MARP) cuentan una historia similar. Ha habido 210.000 arrestos por cannabis en los últimos 25 años, los hispanos se han visto afectados por una tasa de arrestos del 50% superior a la de los blancos, mientras que los afroamericanos han experimentado tasas tres veces mayores que las de la pobalción blanca.

Cannabis Arrests and Racial Discrimination USA - 3 - New York's disproportionate arrest rates have led to widespread criticism
Las tasas desproporcionadas de arrestos en Nueva York han provocado críticas generalizadas

En Washington, se produjeron 240.000 arrestos en el mismo período, con arrestos que alcazaron su nivel máximo en 2008 con alrededor de 15.000 detenciones. Desde entonces, las cifras han disminuido un poco, pero todavía rondaban algún lugar por encima del total de 12.000 en 2010. La policía de Washington ha arrestado a estadounidenses hispanos y nativos a razón de 1,6 veces, y a afroamericanos a 2,9 veces, en comparación con los blancos. Estos tres grupos raciales combinados representan sólo el 14% de la población del estado, pero suponen el 25% de los arrestos por cannabis.

En Nueva York, se comprobó que alrededor del 46% de los afroamericanos y el 43% de los hispanos de edades comprendidas entre los 18-25 años habían consumido cannabis a lo largo de su vida, en comparación con alrededor del 56% de los blancos. Sin embargo, los negros y los hispanos son arrestados por delitos relacionados con el cannabis en tasas aún más altas que en otras partes de los EE.UU., con 26.000 arrestados de raza negra y 16.000 hispanos en comparación con sólo 6.000 blancos.

Sin acción social, estas tendencias persistiran durante mucho tiempo

Si las autoridades encarcelaran a la población blanca de una manera tan injusta, la reacción en contra sería implacable. Los procedimientos que conducen a la encarcelación serían objeto de un intenso escrutinio, y el fraude se vería expuesto de una vez por todas. En cambio, tenemos una situación en la que se está descubriendo que los jueces están implicados en el fraude al enviar hombres negros jóvenes a la cárcel con el fin de mantener un suministro constante de mano de obra barata para el sector penitenciario; ésta es una situación que la América profunda está mucho más que dispuesta a ignorar .

Para que nuestra especie siga adelante como colectivo, debemos dejar de malinterpretar las diferencias entre las distintas razas, y, sin duda, debemos dejar de tratar a cualquier raza injustamente basandonos en tal diferencia percibida.

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