Venta de primavera - 30% de descuento en todas las semillas & productos CBD
Comprar ahora

by Micha on 17/12/2018 | Legal & Política

Esterilización del cannabis: comparar todas las opciones

Esterilización del cannabis En los Países Bajos, el cannabis medicinal se trata con radiación para matar los gérmenes. Este método de esterilización es polémico. ¿Tiene algún efecto en el producto, o incluso en los pacientes? ¿Hay una forma mejor de hacerlo que no implique radiación?


El debate sobre la esterilización del cannabis medicinal crea dos bandos. En concreto, el procedimiento requerido en los Países Bajos, que utiliza el cobalto 60 que es ligeramente radiactivo, suele ser criticado por los pacientes, así como por algunos expertos médicos. Esto se debe a que los consumidores tienden a mostrarse escépticos ante el uso de componentes radiactivos, incluso cuando muchos estudios han demostrado que este método es inofensivo, por lo menos en lo que respecta a los alimentos. Sin embargo, hasta el momento, no se han realizado estudios con medicamentos irradiados que se vaporicen o se fumen como el cannabis.

Las directrices y los valores umbrales están estrictamente definidos en los estados miembros de la UE, y hasta ahora no hay indicios de daños a la salud por el consumo de estos productos, ya sea como alimentos o medicamentos. Con su regulación sobre los medicamentos que son radioactivos o que han sido tratados con radiación ionizante (AMRadV), Alemania cuenta con las normativas más estrictas de Europa para alimentos irradiados. La AMRadV establece que todos los medicamentos que se procesan con radiación deben someterse a un proceso de aprobación o licencia. Esto significa que el cannabis que se vende en las farmacias alemanas que proviene de los Países Bajos, donde la esterilización con Cobalto-60 es obligatoria, debe tener una autorización conforme con la AMRadV, aunque de momento no es así.

Ligeros cambios en los perfiles terpénicos

En 2016, Arno Hazekamp, que trabaja como biólogo en Bedrocan y está considerado uno de los pioneros en la investigación del cannabis, fue el primero en publicar un estudio sobre los efectos de la radiación gamma de bajo nivel en el cannabis medicinal. Los resultados del estudio de Hazekamp no mostraron cambios en el contenido de THC, CBD o humedad de los cogollos, aunque se encontró una reducción mínima en algunos terpenos. Como solo se perdían unos pocos terpenos, el perfil terpénico de cada variedad casi no se vio afectado. Sin embargo, la diferencia en el perfil general era claramente visible en las variedades analizadas. Las muestras se compararon antes y justo después del tratamiento con irradiación gamma estándar, y luego se analizaron visualmente y mediante el uso de métodos de análisis como la cromatografía de gases y la cromatografía líquida de alto rendimiento.

Esterilización del cannabis: comparar todas las opciones

En el análisis, los terpenos más afectados fueron el monoterpeno mirceno, cis-ocimeno y terpineoles como gamma-selineno, Eudesma-3,7 (11)-dieno y gamma-selineno. Esto puede deberse a que estos terpenos más volátiles se evaporan más rápidamente una vez que sus moléculas son “aceleradas” por la radiación gamma. Curiosamente, las pérdidas no fueron las mismas en todas las variedades. El contenido de mirceno se redujo claramente en dos variedades, mientras que en una tercera variedad el cambio fue insignificante.

El mirceno está presente en altas concentraciones en variedades de cannabis que huelen a “bosque fresco”. Junto con el cannabis, se encuentra con frecuencia en algunas variedades de pino, enebro, algunas variedades de amomum, menta, salvia, comino, mango, hinojo, estragón, eneldo, artemisa, angélica y lúpulo. El mirceno se utiliza en la fabricación de aromas y saborizantes en la industria del perfume y en la farmacéutica.

Finalmente, el estudio determinó que el contenido de terpenos puede reducirse, pero que el proceso de radiación no crea nuevas sustancias. “La radiación gamma acelerará un poco la evaporación (de los terpenos), pero no destruirá ni acabará con tu cannabis”.

Desafortunadamente, las agencias nacionales del cannabis de Alemania, los Países Bajos y Canadá no han promovido hasta ahora ninguna investigación sobre la esterilización del cannabis medicinal o sobre sus perfiles de terpenos. Por ese motivo, los esfuerzos de Bedrocan para trabajar de manera transparente y realizar su propia investigación son de vital importancia. Sin embargo, sería deseable, desde el punto de vista de los pacientes, que la investigación y la confirmación de todo esto no se deje completamente en manos de los fabricantes. En los últimos 150 años, otros avances de la industria farmacéutica han demostrado a qué puede conducir esto en una industria que actualmente sufre de una especie de fiebre del oro.

Alternativas al tratamiento con radiación

En los Países Bajos, no hay alternativa, ya que la ley exige la radiación. En Canadá, la mayoría de los productores de cannabis medicinal han disminuido la radiación gamma y están aplicando otros métodos. El programa de cannabis medicinal canadiense permite la irradiación con cobalto-60 radiactivo. Por desgracia, los productores allí son mucho menos abiertos. De los tres fabricantes que exportan cannabis medicinal a Alemania, dos (Aurora y Peace Naturals) simplemente afirman que utilizan otros métodos de esterilización. No dicen cuáles son. El tercer fabricante (Tweed) no se pronuncia, aunque se sospecha que usa radiación gamma. A las empresas estadounidenses actualmente les gusta referirse a esto como “pasteurización en frío”, para evitar las connotaciones negativas.

Esterilización del cannabis: comparar todas las opciones

Los métodos alternativos suelen llevar más tiempo, por lo que también son más caros. Los productores que no usan radiación de cobalto-60 generalmente combinan varios de los siguientes métodos de esterilización.

El tratamiento con ozono destruye todos los microorganismos en la superficie, pero es una sustancia altamente reactiva y, por lo tanto, muy efímera. La radiación con luz UV ha demostrado ser útil, pero en muchos casos no es adecuada por sí sola. Los expertos recomiendan un tratamiento adicional con uno de los métodos que se enumeran a continuación en caso de que el fabricante no quiera emplear la esterilización con cobalto-60.

Para limpiar productos agrícolas como los cereales, verduras, frutas, nueces o hierbas, se utilizan gases como el nitrógeno, dióxido de carbono o gases inertes (generalmente argón).

También hay un método nuevo muy prometedor en el que las plantas se tratan brevemente con vapor. Este breve contacto (20 a 40 segundos) con vapor de alta presión a una temperatura de entre 102°C y 122°C permite descontaminar las hierbas, los polvos y las especias que son sensibles al calor sin afectar su calidad.

La limpieza por ultrasonidos también ha dado algunos resultados muy prometedores en el campo médico en los últimos años.

La fumigación con óxido de etileno mata las bacterias, los virus y los hongos, y se utilizó durante mucho tiempo en Europa para esterilizar alimentos y plantas medicinales. En Alemania, el uso de óxido de etileno para alimentos se prohibió en 1981, aunque el gas todavía puede usarse en Canadá y los Estados Unidos con ciertas restricciones.

La limpieza rigurosa es la mejor protección

Como los valores umbrales también se aplican a las hierbas medicinales que se cultivan al aire libre, a los productores de cannabis medicinal debería resultarles bastante sencillo cumplirlas sin tratamiento radioactivo. A menos que seas un productor de los Países Bajos, donde la ley no les deja a los productores ninguna otra opción.

A diferencia de la hierba o salvia de San Juan, el cannabis se cultiva en cuartos herméticamente cerrados. Como ni la agencia canadiense de cannabis ni el Instituto Federal Alemán de Medicamentos y Dispositivos Médicos (BfArM) prescriben la esterilización con cobalto 60, el tratamiento radioactivo parece innecesario. Teniendo en cuenta el precio actual por gramo de alrededor de 24 EUR y las estrictas normas de higiene, no es necesario tratar el cannabis medicinal de forma radioactiva solo para asegurarse. Hay otros métodos que sin duda son adecuados. Lo demuestra el hecho de que al menos 12 variedades de Canadá que no han sido tratadas con radiación superan sin esfuerzo los controles estrictos antes de llegar a las farmacias alemanas.

Venta ilegal en Alemania

Como se he mencionado anteriormente, los cogollos irradiados deben tener una autorización en Alemania conforme con la AMRadV. Sin embargo, hasta ahora las autoridades pertinentes no han recibido una sola solicitud para dicha autorización, como se confirmaba en respuesta a nuestra consulta en octubre. De hecho, esta debe presentarla el socio comercial holandés y debe aprobarla el BfArM en Bonn antes de que los cogollos lleguen a las farmacias alemanas. Lo mismo se aplica a cualquier variedad que se trate con cobalto 60 que proceda de proveedores canadienses de cannabis.

Esterilización del cannabis: comparar todas las opciones

En sentido estricto, todos los cogollos irradiados con cobalto 60 se venden actualmente de forma ilegal porque no tienen las licencias de radiación legales. El BfArM ha sido consciente de ello desde al menos principios de septiembre, tras una pregunta de la prensa, y hasta ahora no ha visto la necesidad de tomar ninguna medida, tampoco las autoridades sanitarias regionales que son responsables de llevar el producto al mercado. El que no vean necesario actuar significa que los pacientes aún no saben si los productores canadienses usan cobalto 60 para la esterilización y si respetan los valores umbrales en la práctica.

Pasarse la pelota en lugar de tomar medidas inmediatas

Después de que les preguntaran sobre un error obvio en el contexto de una conferencia de prensa rutinaria, la Oficina Regional de Salud y Asuntos Sociales de Berlín (LaGeSo), el BfArM, la Administración del Senado de Berlín y el Ministerio Federal de Sanidad se responsabilizaron los unos a los otros, en vez de estudiar de verdad el asunto de forma detenida.

Después de un consejo como este, habría sido mejor tomar medidas inmediatas para obtener las licencias que faltaban para los cogollos de cannabis irradiados de los Países Bajos. Alemania debe informar a los exportadores holandeses sobre la ausencia de autorizaciones e invitarles a enviar los documentos necesarios a Bonn de inmediato. La importación de cannabis medicinal de los Países Bajos ya es muy compleja, y requiere numerosos permisos y certificados. Por lo tanto, la aprobación según la AMRadV sería solo uno de los muchos pasos que ayudarían a crear la transparencia que se requiere a nivel legal y necesaria para los pacientes y los médicos con respecto a los medicamentos tratados radioactivamente.

No ayudaría a los pacientes que el gobierno federal alemán detuviera las importaciones ahora debido a que la documentación no se haya enviado. Por el contrario, ahora tienen que proporcionar claridad y seguridad, y no poner en peligro el suministro regular de cogollos de cannabis.

Sección de comentarios

¿Tienes una opinión? Háznosla saber dejando un comentario

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?