by Seshata on 06/11/2013 | Cannabis Noticias

Plantas Medicinales – Betel

La planta trepadora betel (Piper betel) forma parte del género Piper, en el que también se encuentra la planta sedante kava (Piper methysticum). La hoja de betel es apreciada por su efecto estimulante, así como por sus diversas propiedades medicinales; sin embargo, por lo general se mastica junto con nuez de areca, que, según se ha demostrado, es cancerígena.


Parte I-Características y Uso

Estructura de la hoja de betel, que muestra la típica forma cordada (de corazón) (Thangaraj Kumaravel)
Estructura de la hoja de betel, que muestra la típica forma cordada (de corazón) (Thangaraj Kumaravel)

La planta trepadora betel (Piper betel) forma parte del género Piper, en el que también se encuentra la planta sedante kava (Piper methysticum). La hoja de betel es apreciada por su efecto estimulante, así como por sus diversas propiedades medicinales; sin embargo, por lo general se mastica junto con nuez de areca, que, según se ha demostrado, es cancerígena.

Historia del Uso del Betel

Se cree que más de 600 millones de personas mascan quid de betel de manera regular, y la práctica ha adquirido carácter sagrado en muchas de las culturas en las que se ha generalizado. Es probable que el uso de betel se originase en los archipiélagos de las islas del Sudeste de Asia, desde donde la costumbre se extendió a la península, llegando primero a Vietnam y a Tailandia, y alcanzando la India algún tiempo después.

La documentación histórica indica que la hoja de betel y la nuez de areca se llevan mascando juntas desde hace miles de años. En la cueva Duyong en Filipinas, se encontraron unos esqueletos que datan del 3.000   a. C. y que atestiguan que ya entonces se mascaba betel; también existen textos hindúes que datan de 504 a. C. que documentan su uso.

Uso Cultural y Tradicional del Betel

La hoja de betel suele consumirse como parte del quid de betel: se consume dando un mordisco, que se deja en la boca para succionarlo y mascarlo, a una mezcla que contiene nuez de areca picada y cal muerta (hidróxido de calcio), con la posibilidad de añadir tabaco, especias y otros ingredientes complementarios, envuelta en una hoja de betel. Al masticar quid de betel, la saliva se vuelve de un color rojo brillante característico debido a la arecolina, un compuesto contenido en la nuez de areca.

En Vietnam, la hoja de betel y la nuez de areca tienen un papel destacado en las ceremonias de boda tradicionales y en muchas otras situaciones formales. En Papua Nueva Guinea, donde la preparación se conoce como buai, el uso de betel es muy común y se encuentra en todas partes; la sustancia es muy apreciada por su capacidad de reducir el estrés y el hambre, y de mejorar las capacidades de aprendizaje y de raciocinio.

En la India, donde los quids son conocidos como paan, mascar es un hecho cotidiano y es una parte integral de muchas situaciones sociales y ceremoniales. Las tiendas de paan venden muchos preparados diferentes, como tambuki paan, con tabaco y especias, y meethi paan, un brebaje dulce con coco, frutas en conserva, pétalos de rosa y varias especias.

En la medicina popular, mascar betel se ha utilizado como remedio para el mal aliento, los parásitos intestinales, dolores de cabeza e infecciones de la piel. También se cree que facilita la comunicación con el mundo espiritual, y que fortalece las relaciones sociales y sexuales.

Cómo Se Prepara y Se Vende el Betel

La producción y venta de hoja de betel varía según la localización. En Sri Lanka, los agricultores de betel suelen vender sus existencias al por mayor, en cantidades de 1.000 hojas, con un coste de 200-400 rupias de Sri Lanka (1.13 €/2.26 €) en función de la calidad y de la disponibilidad. En Malasia, los agricultores suelen vender directamente al consumidor, en fardos de diez hojas, con un coste de 0,30 hasta 0,50 RM o ringgits malasios (€ 0,07 – € 0,11) por hoja.

Paquetes que contienen todos los ingredientes necesarios para hacer quids de betel (Giang)
Paquetes que contienen todos los ingredientes necesarios para hacer quids de betel (Giang)

En Taiwán, único entre todos los países en los que se masca betel, los preparados de betel los venden en puestos en la carretera las «bellezas de la nuez de betel»: mujeres jóvenes, a menudo procedentes de entornos pobres, que suelen vestirse con ropa sugerente. Este fenómeno ha provocado cierta controversia, y, esencialmente, no resulta coherente con las prácticas más tradicionales que existen en otros lugares.

En muchas zonas en las que se masca betel, se compra en forma de quid preparado. Estos quids cuidadosamente envueltos, sólo pueden ser preparados por personas con experiencia y altamente cualificadas. En la India, a los fabricantes de quids de betel se les conoce como paanwala, panwari o panwadi, dependiendo del lugar.

Características, Distribución y Hábitat del Betel

Como enredadera, el betel requiere un árbol de compañía o estructura de soporte similar para crecer. Es una planta perenne, de hoja perenne y cordada (en forma de corazón) o con hojas ovaladas, y con amentos blancos y rígidos (un tipo de estructura de flor sin pétalos y flores apiñadas a largo del tallo central).

La enredadera betel crece en todo el sur y sudeste de Asia, y también se cultiva en Madagascar y en algunas partes del Caribe. El betel florece en suelos arcillosos o margas que sean arenosas, fértiles, y estén bien drenadas, con un pH de entre 5.6 a 8.2, y se encuentra típicamente en tierras más altas. El betel no tolera los suelos salinos o muy alcalinos, y prefiere un clima tropical suave (15-40 °C) con una humedad relativa alta (40-80%) y con precipitaciones regulares (2250-4750 mm por año).

Aunque la mayoría de las plantas con estructuras de amentos son monoicas, se ha demostrado que la enredadera de betel es dioica. Los machos suelen presentar estructuras foliares ovadas, mientras que las hembras tienen hojas cordadas.

Cómo se Cultiva el Betel

Hojas de betel a la venta en el mercado Nyaung Oo de Bagan, en Myanmar (Tian Yake)
Hojas de betel a la venta en el mercado Nyaung Oo de Bagan, en Myanmar (Tian Yake)

La enredadera betel se cultiva en parcelas conocidas como barouj. Primeramente, se instalan plantas de apoyo – a menudo árboles Agathi (Sesbania grandiflora) – que superan los cuatro metros de altura. Entonces, se preparan los soportes para las propias enredaderas: estos deben medir aproximadamente 180 cm de ancho, y las enredaderas se sitúan más o menos a 45 cm de distancia.

El betel se reproduce a través de medios vegetativos – en lugar de plantar semillas, se utilizan esquejes de la raíz. Estos se cogen de los puntos terminales de los tallos, y, por lo general, deben medir de 30 a 45 cm de longitud. Para cultivar una hectárea de betel, se requieren cien mil esquejes.

Una vez que los esquejes han arraigado y han comenzado a crecer, están preparados para empezar a subir a los árboles de apoyo; por lo general, se utiliza un hilo de plátano para fijar la enredadera al tronco de apoyo. Este procedimiento se repite una vez cada 15-20 días durante al menos tres meses, momento en el que se puede comenzar la cosecha.

Algunas variedades y técnicas pueden exigir mayores tiempos de crecimiento, de seis meses a un año. Por lo general, la cosecha no comienza hasta que las enredaderas han alcanzado un metro y medio de altura; en un año, algunas variedades pueden alcanzar más de tres metros de altura.

La enredadera betel se siembra generalmente al inicio de la temporada de los monzones, y se cosecha entre noviembre y febrero. Las hojas del betel son cosechadas por el lakh o lac, una unidad numérica del sur de Asia que equivale a 100.000, es decir 105: una hectárea debe producir de 75 a 100 lakh de hojas de betel (7,5 a 10 millones de hojas).

En la segunda parte de este artículo, vamos a analizar detalladamente la farmacología y los efectos de la planta enredadera betel.

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07/01/2017

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