by Tasha Kerry on 09/07/2018 | Legal & Política

¿Puede la Campaña de Derogación de Irlanda Abrir el Camino para el Cannabis Medicinal?

Campaña de Derogación de Irlanda El 25 de mayo de 2018, cuando el 66,4% de los irlandeses votaron a favor de derogar la 8ª Enmienda, la cláusula constitucional que prohibía el aborto, quedaba claro que Irlanda, un país previamente conocido por sus políticas sociales represivas, había entrado en una nueva era de apertura y compasión. La pregunta que se plantea ahora es si esta nueva era abrirá el camino para la regulación y la despenalización del cannabis medicinal.


¿Cómo se ha ganado la Campaña de Derogación?

Además de revocar la prohibición que obligaba a las mujeres irlandesas a viajar al extranjero para poder abortar, la Campaña de Derogación, como se conocía al movimiento a favor de la derogación de la 8ª Enmienda, ha demostrado que hay un nuevo tipo de activismo cívico en Irlanda, uno dispuesto a comprometerse con el sistema al mismo tiempo que se niega a tolerar más las injusticias de una legislación obsoleta.

Ha demostrado que cuando la causa merece la pena, la nación es capaz de galvanizar su argumento en una sola voz que tiene la capacidad de cambiar las mentalidades, las leyes y la historia.

Durante la campaña, se produjeron una serie de momentos clave que cambiaron la opinión pública a favor de la derogación. La muerte de Savita Halappanavar fue el primer momento. Cuando Savita llegó al Hospital de la Universidad de Galway en 2012, estaba sufriendo un aborto natural de su embarazo de 17 semanas y pidió que le practicarán un aborto, pero se lo negaron; tres días después, murió.

Regulación del Cannabis Medicinal en Irlanda – Sensi Seeds blog

La noticia de su muerte evitable fue recibida con una protesta pública tan intensa que Savita se convirtió en la heroína inesperada de la Campaña de Derogación, dándole un nuevo impulso.

Cuando la humorista Tara Flynn hizo pública la historia de su aborto en 2015, seguida por Roisin Ingle, editora del Irish Times, miles de mujeres de toda Irlanda se sintieron de pronto representadas por los medios irlandeses y empezaron a hablar sin reservas. Las cuentas de Twitter y las páginas web proporcionaron las plataformas para experiencias previamente desconocidas.

En los programas de radio, las redes sociales y en las puertas de las casas, la gente compartía historias sobre decisiones médicas difíciles, y en 2016, estaba claro que no iban a detenerse.

Bajo presión para mostrar algún avance, el gobierno anunciaba que celebraría una Asamblea de Ciudadanos en 2017. Cuando la Asamblea publicó sus conclusiones a favor de eliminar la prohibición constitucional del aborto, el gobierno ya no pudo retrasar lo inevitable.

La multitud se reunió en el Castillo de Dublín el día en que se anunciaron los resultados del referéndum y coreó el nombre de Savita. ¿Quién tiene que morir para que la campaña a favor del cannabis medicinal tome el mismo impulso?

Demoras en el Cannabis Medicinal en Irlanda

Hasta el momento, se han concedido la autorización para usar cannabis medicinal a siete pacientes en Irlanda. La más conocida es Ava, una niña que padece una forma rara de epilepsia llamada Síndrome de Dravet, y la hija de Vera Twomey, la mujer que ha recorrido 260 kilómetros a través de Irlanda dos veces para llamar la atención del ministro de sanidad, Simon Harris.

Vera tuvo éxito y se le concedió la autorización para su hija, pero no ha dejado de hacer campaña.

Cuando se le concedió el premio Person of the Year (Personalidad del Año) en abril de 2018, aprovechó el momento para plantar cara al Taoiseach (primer ministro) Leo Varadkar y exigió que se pasará a la acción en relación con el «asunto pendiente» de la «legislación del cannabis medicinal en Irlanda».

El mensaje de Vera fue sencillo: «Lo queremos ya, usted es quien puede hacerlo, y queremos que lo haga de inmediato», dijo.

De momento, la única propuesta ante el gobierno es el Cannabis for Medicinal Use Regulation Bill (Proyecto de Ley de Regulación del Cannabis para Uso Medicinal), que presentó en 2016 Gino Kenny TD, del partido independiente People Before Profit. «El proyecto de ley ha sido el mejor ejemplo de colaboración entre partidos en Irlanda durante años», dice Thomas O’Connor, director de NORML Irlanda.

Regulación del Cannabis Medicinal en Irlanda – Sensi Seeds blog

Después de que inicialmente aceptaase aprobarlo, el gobierno ahora está bloqueando el proyecto de ley, y en su lugar ha propuesto un programa de acceso compasivo, que según O’Connor es «demasiado complicado y obliga a la gente a usar productos concretos de empresas concretas».

Durante los últimos años, ha aumentado la preocupación por los amigos y familiares que tienen que viajar al extranjero para poder acceder al cannabis medicinal. «Incluso cuando un paciente consigue la autorización, todavía tienen que ir a Holanda o España», dice Gino Kenny. «Y tienen que infringir la ley».

«La gente no debería tener que viajar por razones médicas», decía Harris, el ministro de sanidad, en el período previo al referéndum sobre el aborto. Varadkar daba un paso más y decía: «No queremos más médicos que digan que no se puede hacer nada por ellos en su propio país».

Los activistas están interesados en hacer que los políticos mantengan su palabra, pero también reconocen que la regulación del cannabis medicinal representa un desafío más grande.

Convencer a la comunidad médica

«La Campaña de Derogación ha sido una batalla más fácil de combatir porque era una sencilla cuestión de sí o no para modificar la constitución», dice Tom Curran, director de IPSA – Irish Patients for Safe Access (Pacientes Irlandeses por un Acceso Seguro) – y un conocido defensor de los derechos relativos a la salud en Irlanda.

«Si tuviéramos un referéndum sobre el cannabis medicinal, la gente diría que sí, pero ¿cómo establecen los médicos el sistema para recetarlo? Nos encontramos en una situación extraña en la que los pacientes saben más que los médicos [en el caso del cannabis medicinal] y eso tiene que cambiar».

Curran tiene un profundo conocimiento de las complejidades del uso del cannabis terapéuticamente, ya que lo utilizó para tratar a su esposa Marie durante dos décadas. «No es lo mismo que fumar un porro», explica.

Regulación del Cannabis Medicinal en Irlanda – Sensi Seeds blog

«Encontrar la dosis correcta para la enfermedad de Marie nos llevó tres o cuatro años. Hay que realizar unos cuantos intentos para encontrar la dosis correcta de cualquier medicamento, y lo mismo puede decirse del cannabis. La dosis correcta para la enfermedad correcta es esencial. Y lo que le funciona a una persona, no le va a funcionar a otra. Los médicos no pueden recetar lo que no entienden».

El objetivo actual de Curran es informar y formar a los médicos irlandeses sobre el cannabis medicinal, y va a organizar un seminario más adelante en 2018 para comenzar ese proceso. La importancia del apoyo de la comunidad médica no puede pasarse por alto. Cuando el médico jefe de obstetricia de Irlanda, el Dr. Peter Boylan, se pronunció a favor de la derogación, dio un impulso significativo a la campaña que permitió a otros médicos hacer lo mismo.

De la Derogación a la Regulación

Sin embargo, antes de que los médicos puedan recetar cannabis, su clasificación como sustancia estupefaciente de clase A sin valor medicinal tiene que cambiar. Niall Nelligan es un abogado, profesor universitario y fundador del grupo de reforma de la ley de drogas, Fweed, quien ha participado en la redacción de la Controlled Drugs and Harm Reduction Bill 2017 (Ley de Control de Drogas y Reducción de Daños de 2017) con la senadora Lynn Ruane. Cree que la regulación del cannabis es la única forma de resolver el problema y le gustaría que Irlanda adoptase un modelo similar al de Colorado.

Presentará un documento de reforma política al gobierno irlandés en julio de 2018. «Las cosas se mueven más rápido de lo que la gente cree», dice, «pero primero tenemos que cambiar la Ley de Abuso de Drogas, y legislar solamente el uso medicinal no va a funcionar». Lo que necesitamos es una regulación integral para facilitar la concesión de licencias a productores y proveedores. Cualquier cosa que no suponga la regulación total es perder el tiempo».

En los próximos doce meses, se van a celebrar elecciones generales en Irlanda, lo que pondrá el tema del cannabis en el punto de mira. Nelligan confía en que el gobierno regule el uso médico y recreativo en los próximos cuatro años.

«La Campaña de Derogación ha demostrado la notable fuerza de nuestra nueva generación», dice. «Consiguen cannabis y están informados. Han demostrado que no aceptan un no por respuesta y su apoyo puede cambiar el voto».

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