by Tasha Kerry on 15/10/2018 | Cultureel

Bestaat cannabisverslaving echt?

cannabisverslaving Volgens de leden van Marijuana Anonymous (MA, een zijtak van Anonieme Alcoholisten (AA), het herstelprogramma voor verslaafden) is cannabis een gevaarlijke drug, net zo destructief als crack en nog wreder dan cocaïne. Maar moeten we wel zo over cannabis denken? Gaat dat niet in tegen het onderzoek dat nu gedaan wordt en dat de gezondheidsvoordelen van marihuana aantoont?


Wat is verslaving?

De American Society of Addiction Medicine (ASAM) definieerde verslaving in 2011 als een “chronische hersenziekte” waardoor een verslaafde op een pathologische wijze beloningen en/of verlichting zoekt in een materie of activiteit die schadelijk is voor hun gezondheid en interpersoonlijke relaties. ASAM kwam tot deze definitie na vier jaar overleg met input van meer dan 80 deskundigen.

Foto van een glazen potje dat open op een donkere tafel ligt. Gedroogde cannabistoppen liggen in het potje en op de tafel. Op de tafel liggen ook drie kleine joints en een grinder waar wiet in zit.

Op hun website verklaarde ASAM:”Onderzoek wijst uit dat de ziekte van verslaving de neurotransmissie en de interacties met het beloningscircuit van de hersenen aantast, wat leidt tot verslavingsgedrag dat gezond gedrag verdringt, terwijl herinneringen aan eerdere ervaringen met voedsel, seks, alcohol en andere drugs een verlangen naar en een terugval in verslavingsgedrag triggeren.”

Dr. Raju Hajela, voorzitter van het ASAM-comité dat de nieuwe definitie opgesteld heeft, verklaarde:”Verslaving is geen keuze. Verslavingsgedrag is een manifestatie van de ziekte, het is geen oorzaak.” Zijn collega, dr. Michael Miller, de voormalige voorzitter van ASAM die toezicht hield op de ontwikkeling van de nieuwe definitie, voegde daaraan toe: “Veel chronische ziekten vereisen gedragskeuzes, zoals mensen met hartziekten die ervoor kiezen om gezonder te eten of te gaan bewegen.” Hij raadde aan om “kansen te creëren voor individuen en families om hulp te zoeken.”

Marihuana- versus alcoholverslaving

In een recent artikel in Merry Jane vertellen Nikki en Swami, “The Cannabis Couple” dat al decennialang strijdt voor cannabisrechten vanuit hun basis in Californië, over hoe ze nooit de “decadente jaren ’80” zouden hebben overleefd zonder wiet. Ze betreuren het dat zo veel van hun vrienden, die zware alcoholisten waren of aan de harddrugs zaten, het niet gehaald hebben, en danken wiet voor het redden van hun levens. Als iemand hen marihuanaverslaafden zou noemen, zouden ze ongetwijfeld een dikke joint opsteken, diep inhaleren en er eens goed om lachen.

“The Cannabis Couple” en andere bekende cannabiscelebrities zoals Snoop Doog, Joe Rogan en Rihanna zijn het levende bewijs dat het mogelijk is om cannabis te gebruiken en tegelijkertijd een druk en productief leven te leiden met verreikende voordelen. Ik bedoel, Willie Nelson, die elke dag van zijn leven stoned is geweest, gaat nog steeds als een speer en veroorzaakt nog steeds allerlei discussies. Hij is 85 en het gaat prima met hem.

Close-up van twee handen die een voorgedraaide joint vasthouden. Op de achtergrond staan rookaccessoires.

George Carlin, de comedian, is een ander voorbeeld van een celebrity die open was over zijn cannabisgebruik en ook over zijn problemen met alcohol en Vicodin. Hij had al van jongs af aan hartklachten en stierf op 71-jarige leeftijd aan een hartaanval. In een recent artikel in Vice geven de meeste leden van MA toe dat ze naast cannabis ook andere middelen misbruikten, meestal alcohol, een bekend kalmerend middel. Zouden ze zich anders voelen als ze alleen cannabis zouden gebruiken? Is dat een terechte vraag?

Dat wil niet zeggen dat de leden van MA geen echte verslaving ervaren. Eén lid vergeleek zijn cannabisgebruik met “doodgeschopt worden door een konijntje”. In zijn ogen is marihuana dus dodelijk, maar zijn mening lijkt niet te kloppen met de statistieken. In Amerika leidt overmatig alcoholgebruik tot bijna 90.000 doden per jaar; in Australië gaat het eerder om 6.000 doden per jaar, maar dit getal is in de afgelopen tien jaar met 62 procent gestegen. Elke dag sterven er 175 Amerikanen aan het gebruik van opioïden.

Volgens een rapport uit 2017 van de DEA is er nog nooit iemand overleden aan cannabisgebruik. Dat wil niet zeggen dat cannabis geen nadelige effecten heeft. Matt Hill, hoofddocent aan het Hotchkiss Brain Institute in Calgary, Canada, vergelijkt een overdosis cannabis met een paniekaanval of, in zeldzame gevallen, een psychotische episode. Maar hij is geen voorstander van het woord “overdosis” omdat het de situatie, die technisch gezien eindigt in overlijden, niet goed beschrijft. Hij geeft de voorkeur aan “cannabistoxiciteit”. In ziekenhuizen in Ontario noemt men het tegenwoordig een “greenout”.

Het probleem met AA

AA definieert verslaving als het moment waarop het leven onbeheersbaar wordt door destructief gedrag dat aangewakkerd wordt door alcohol. AA vraagt leden om toe te geven dat ze “machteloos” zijn tegenover alcohol, en, zodra ze dat doen, om zich over te geven aan de leer van het twaalfstappenprogramma, waarin ze onder andere hun excuses moeten aanbieden aan de mensen die ze gekwetst hebben en de AA-gemeenschap moeten dienen. Op deze manier stimuleert AA het berouw voor daden uit het verleden en houdt het de leden bezig met gemeenschapstaken.

Maar als alle vormen van verslaving te wijten zijn aan een foutje in de hersenen, waar bieden leden dan precies hun excuses voor aan? Volgens die logica zouden mensen met overgewicht hun excuses moeten aanbieden aan hun families omdat ze te veel junkfood eten. Of zou een dokter zonder problemen een man die ligt te sterven aan een hartaanval mogen negeren, omdat hij weigerde om te stoppen met rundvlees te eten. Het punt is dat hun gedachtegang in het beste geval verouderd is, en in het slechtste geval uitbuitend.

Heel eerlijk: ik heb in 2017 een paar weken doorgebracht in een kamer daar en heb dus met eigen ogen gezien hoe AA werkt. Wat ik daar zag waren de blootgelegde kwetsbaarheden van gebroken mensen zonder echte steun, behalve een knuffel en een telefoongesprek. Hoe hard leden ook hun best deden om elkaar te bereiken, ze leken zich nooit met iets verbonden te voelen, behalve met hun eigen verslaving, en hoe kon dat ook anders? Ze leefden in de schaduw van hun verslaving en stonden er volledig  “machteloos” tegenover. Ik ben snel weggerend en heb mijn cannabisgebruik omarmd, wat me veel beter afgaat.

Hoe moeten we marihuanaverslavingen behandelen?

Maar er is nog een belangrijk punt waar we rekening mee moeten houden: alcoholmisbruik heeft op elk lichaam hetzelfde effect, cannabismisbruik niet. Iedereen die alcohol misbruikt, ervaart een hele reeks bijwerkingen waaronder hart- en vaatziekten, leverziekten, luchtweginfecties, zenuwschade en zweren. Een onderzoek uit 2013 naar de effecten van cannabisgebruik toonde aan dat verschillende genen bepalen wat voor effect cannabis op onze hersenen heeft.

Kort gezegd betekent dit dat, omdat elke genetische kaart uniek is, elke persoon cannabis op een unieke manier ervaart, net zoals sommige mensen zonder problemen een bord pasta kunnen eten en anderen, die glutenintolerant zijn, van hun stokje gaan. Wat cannabis betreft is het dus aan elk individu om de dosis te bepalen die voor hem of haar werkt, en ja, verkeerde doseringen kunnen leiden tot ongewenste effecten.

Foto van twee glazen potten waar 'Blueberry' en 'Mexican' op geschreven staat.

Cannabis is misschien niet zoals andere drugs, maar dat betekent niet dat het niet verslavend is of niet misbruikt kan worden. Gezondheidsdeskundigen schatten dat ongeveer 10 procent van alle cannabisgebruikers verslaafd is. Ik denk dat het werkelijke aantal hoger ligt, maar ze zien zichzelf vast niet allemaal als verslaafd, en maakt het wat uit als hun leven er niet negatief door beïnvloed wordt?

We moeten dus slimmer gaan nadenken en relevantere vragen stellen, zoals: Hoe ziet gezond cannabisgebruik eruit en welke gemeenschappen willen we vormen om gebruikers die hulp nodig hebben te ondersteunen?En is het mogelijk om cannabis te gebruiken om andere verslavingen te behandelen? De tijd van naar cannabis kijken door een gestigmatiseerde lens die deuren sluit is voorbij; we mogen nu wel zeggen dat het genoeg geweest is.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More
Read More
Read More
Read More