De Cannabis Capital Convention 2018

Cannabis Capital Convention 2018 Laten we eerlijk wezen, er is veel wantrouwen en achterdocht wat betreft de aandacht van het bedrijfsleven, het bankwezen, voor cannabis. Zoals Michael Kraland, de organisator van de Cannabis Capital Convention, zegt: '”Daar komen de mannen in pakken, wat gaat er gebeuren?” is de vraag van alle betrokkenen.' Dus wat gaat er volgens ons gebeuren?


Het recente grote nieuws dat Coca Cola mogelijk een frisdrank met cannabis op de markt gaat brengen, is in de reguliere wereld met net zoveel ongeloof en enthousiasme ontvangen als in de cannabiswereld met ongeloof en wantrouwen. Een paar weken later haalden geruchten dat Pepsi iets vergelijkbaars overweegt ook het nieuws.

In Californië zijn al twee soorten niet-alcoholisch spuitwater met cannabinoïden en hopsmaak verkrijgbaar, die worden geproduceerd (in samenwerking met een extractiebedrijf) en verkocht door de Lagunitas-brouwerij, een dochteronderneming van Heineken. Hoewel de producten worden bestempeld als ‘met cannabis’, bevatten ze niet het volledige scala aan biochemische stoffen die in cannabis zitten. Het lijkt erop dat het ene drankje een evenwichtige mix van 5 mg THC en 5 mg CBD per 355 ml bevat. Het andere drankje bevat alleen 10 mg THC per 355 ml. Gezien onze kennis over het entourage-effect en over wat er gebeurt als je THC afgescheiden van CBD (dat in deze video incorrect ‘cannabinoïde’ genoemd wordt) toedient, lijkt dat niet bepaald een goed idee.

Je zou deze aanpak kunnen beschrijven als ‘we nemen je favoriete drug, waarvoor je gevangenisstraf en buitensluiting hebt geriskeerd, verdunnen en zuiveren het en maken het minder lekker, verpakken het opnieuw en verkopen het weer aan je’. Wie zou in zo’n geval nou niet wantrouwig zijn? En dit is nog maar een van de vele voorbeelden van een bedrijf dat een nieuw cannabisproduct maakt. Welke andere gevolgen kan het hebben wanneer het ‘grote geld’ zich ermee gaat bemoeien? Zou het willen luisteren naar de ervaringen van de mensen die de ondergrondse cannabisscene de afgelopen zeventig jaar hebben gecreëerd en in stand hebben gehouden?

Verslag Cannabis Capital Convention 2018
Koffiepauze tijdens de Cannabis Capital Convention in het EYE Filmmuseum in Amsterdam

‘Als het geld binnenkomt en de ervaren mensen vervangt, dan is het geld dom’

Filmzaal 1 in het EYE Filmmuseum in Amsterdam is bijna helemaal vol en afgezien van de spreker helemaal stil. Robert Cheney van C21 Investments zegt de dingen die veel cannabistelers opgelucht zouden aanhoren, maar waarschijnlijk zit er niemand in het publiek die zichzelf een teler zou noemen. Dit zijn investeerders, zakenmensen, ondernemers en bedrijfseigenaren. In de zaal zitten meer mensen met kennis van financieel beheer dan van cannabisteelt in de praktijk en dit is de eerste keer dat deze twee werelden op Nederlands grondgebied zo prominent bij elkaar komen.

Het publiek is ook voornamelijk blank en mannelijk. Even snel koppen tellen levert ongeveer 25 vrouwen op en misschien 5 mensen van kleur, op een totaal van rond de 300. Van de 13 sprekers is er slechts één vrouw. De groep in de VS en in Europa die cannabis gebruikt en zeker de groep die wegens cannabis wordt gearresteerd, wordt op geen enkele manier weerspiegeld door de groep mensen in de zaal.

Maar deze mensen investeren niet in cannabiszaden om thuis te telen of toppen om van te genieten of pijn te verlichten. Ze hebben geen honderden euro’s per kaartje betaald om openlijk en zonder angst cannabis te gebruiken, zoals de juryleden van de Cannabis Cup in zijn hoogtijdagen. Ze zijn hier om uit te vinden welke investeringsmogelijkheden er zijn in de unieke en snelgroeiende cannabismarkt.

Verslag Cannabis Capital Convention 2018
Michael Kraland (links), organisator van de Cannabis Capital Convention, met Randy Torcom van C21 Investments

De Cannabis Capital Convention is een initiatief van Michael Kraland, deskundige op het gebied van financiële investeringen, schrijver en oprichter van twee Nederlandse websites over investeringsbankieren. Kraland is een succesvol zakenman en heeft zichzelf voldoende gevestigd om zich geen zorgen te maken over het stigma dat, zoals hij bevestigt, cannabis nog steeds omgeeft. In plaats daarvan was hij zeer geïnteresseerd in de investeringsmogelijkheden van de snelgroeiende cannabismarkt. Hij besloot om enkele van de belangrijkste groepen uit Canada en de VS samen te brengen met de gevestigde cannabisbedrijven uit Nederland om te onderzoeken op welke manieren de financiële investeringswereld en de cannabiswereld van elkaar kunnen profiteren.

De cijfers en grafieken die gedurende de dag over het scherm trekken, zijn verbluffend, zelfs voor de mensen die in de Nederlandse industrie werken. Een voorbeeld is de verwachting dat in 2020, anderhalf jaar na de volledige legalisering in Californië, de verkoopcijfers van recreatieve cannabis hoger zullen zijn dan de verkoopcijfers van wijn: niet eens van alcohol in het algemeen, maar alleen van wijn.

Het geschatte cannabisgebruik in Europa is 3000 ton per jaar. Voor Noord-Amerika 6250 ton.

Een van de boeiendste presentaties wordt gegeven door Alex Brooks van Canaccord Genuity, de grootste onafhankelijke investeringsdealer van Canada. Deze bedaarde, zakelijke Engelsman met een onmiskenbaar grondige kennis van investeringsbankieren onthulde dat de recreatieve cannabismarkt in Europa wordt geschat op meer dan EUR 25 miljard per jaar, hoewel volledige legalisering van de markt in de nabije toekomst onwaarschijnlijk is. De markt voor CBD-wellnessproducten is aan een snelle inhaalslag bezig: de inkomsten over 2018 worden geschat op EUR 200 miljoen in heel Europa. In Brooks’ presentatie wordt CBD-e-liquid als de grootste categorie aangeduid, waarbij een foto van ons eigen Sensi Seeds-product wordt getoond. Deze cijfers zijn niet alleen relevant voor Europa, ze worden nog interessanter voor investeerders als je bedenkt dat de Europese cannabisconsumptie minder dan de helft van die in Noord-Amerika is.

Verslag Cannabis Capital Convention 2018
Alex Brooks van Canaccord Genuity zet het enorme potentieel van CBD-wellnessproducten uiteen

Christine Smith, CEO van Grön, is net zo fascinerend. De dag voor de Cannabis Capital Convention bezocht Christine samen met Sky Pinnick en Russ Rotondi van Phantom Farms het Hash Marihuana & Hemp Museum en ze was verheugd en gefascineerd door de variatie in de getoonde stukken, maar wel een beetje geschokt dat ze toen pas hoorde dat ze de enige vrouwelijke spreker was. Ironisch genoeg gebeurde dit midden in de huidige tentoonstelling ‘We Are Mary Jane: Women of Cannabis’, die wegens populariteit is verlengd.

Ze windt er geen doekjes om en bedankt Michael Kraland voor ‘de kans om de rol van symbolische vrouwelijke spreker te vervullen’ wanneer ze om 16.20, een gunstige tijd, aan haar presentatie begint. Christine heeft aanzienlijke successen behaald in de zeer door mannen gedomineerde en stressvolle wereld van de architectuur, voordat ze de cannabiswereld betrad. Aanvankelijk richtte ze zich op het maken van verpakkingen voor cannabisetenswaren. Haar vaardigheden en eisen zijn echter van zo’n hoog niveau dat ze geen cannabisetenswaren kon vinden die konden voldoen aan de eisen die haar ontwerpen stelden. In een voor de hand liggende, maar moedige volgende stap creëerde ze zelf maar etenswaren.

Een nieuwe benadering van de markt voor cannabisetenswaren

Grön-chocolade is niet alleen prachtig verpakt, de formulering ervan toont een nieuwe benadering van de markt voor cannabisetenswaren. De focus ligt op microdosering. Cannabisetenswaren hadden vroeger de verdiende reputatie de Russische roulette van de cannabisconsumptie te zijn door de variabelen van het entourage-effect en de wisselwerking met de stofwisseling. Grön heeft de techniek om terpenen uit zijn producten te verwijderen geperfectioneerd en gebruikt in plaats daarvan alleen CBD en THC in zorgvuldig afgestemde hoeveelheden. Het volledige assortiment van Grön-chocolade bevat slechts een kwart tot de helft van de wettelijke recreatieve limiet voor cannabis. Hierdoor krijg je een voorspelbaar, reproduceerbaar effect waarvan je kunt genieten zonder bang te hoeven zijn voor urenlange ongewilde psychoactiviteit. Grön-chocolade is juist gemaakt voor mensen die Christine ‘liefhebbers’ noemt, zodat ze kunnen relaxen en ontspannen zonder te ver te gaan.

Foto van Christine Smith die is genomen tijdens de Cannabis Capital Convention in het Filmmuseum in Amsterdam. Christine laat een CBD-gezichtsmasker zien.
Christine Smith, CEO van Grön, pioniers van luxe lifestyleproducten met cannabinoïden

Grön doet nog meer. Christine heeft onlangs het eerste CBD-café van Oregon geopend, waar potentiële liefhebbers allerlei soorten voortreffelijke producten met CBD kunnen proberen. De volgende stap, waarover Christine zo enthousiast is dat het duidelijk te merken is voor het publiek, is om de succesvolle formule van Grön te gebruiken voor een nieuw assortiment wellnessproducten. Een andere spreker, Stephen Murphy van Prohibition Partners, zei eerder die dag al dat ‘cannabis een belangrijke onderscheidende factor voor bedrijven en klanten in de schoonheids- en wellness-sector aan het worden is’ en dit thema blijft de hele dag terugkomen.

Firewalls en bruggen bouwen

De aanpak van Canaccord Genuity is om wat betreft zakelijke investeringen, in de woorden van Alex, ‘firewalls te bouwen’ tussen de vier verschillende markten voor cannabis: farmaceutisch, CBD/wellness, medicinaal en recreatief. Voor sommige bedrijven zijn een of twee van deze markten veel interessanter dan de andere of er is een bepaald aspect dat ze vermijden (waarschijnlijk recreatief), ondanks de toenemende legitimiteit. Het is niet de bedoeling van deze verdeling om een bepaald onderdeel buiten spel te zetten of achter te stellen tot voordeel van de andere onderdelen. De opzet is juist om het eenvoudiger te maken voor bedrijven of personen die wellicht wat verward raken door een markt die hun leven lang illegaal was, maar hen nu ineens enorm rijk zou kunnen maken.

Foto van een dia die werd gepresenteerd door Christine Smith tijdens de Cannabis Capital Convention in het EYE Filmmuseum in Amsterdam. Op de dia is te zien dat de cannabismarkt opgedeeld kan worden in de vier gebieden 'Farmaceutisch', 'CBD/wellness', 'Medicinaal' en 'Recreatief'.
De vier afzonderlijke markten voor cannabisproducten die door Canaccord Genuity zijn vastgesteld: farmaceutisch, CBD/welness, medicinaal en recreatief

Maar in ieder geval voor Alex Brooks biedt deze opkomende markt meer dan alleen de kans op rijkdom. Deze eerste Cannabis Capital Convention wordt afgesloten met een panel bestaande uit Alex, Christine Smith, Michael Kraland, en Tjalling Erkelens en Mauricio Agudelo van Bedrocan. De eerste uitspraak van Alex heeft niets te maken met geld. In plaats daarvan gebruikt hij het feit dat hij de volle aandacht van de zaal heeft om zijn afschuw uit te spreken over een (drugs)markt die het momenteel aanvaardbaar vindt dat jonge mensen overlijden omdat de producten ervan illegaal en ongereguleerd zijn.

Bescherm de rechten van thuistelers

Het is een probleem dat genoemd moet worden, maar waarover de hele dag nog niet gesproken is. Deze ‘Green Rush’, deze van cannabinoïden vervulde overvloed aan kansen, is alleen maar mogelijk omdat mensen met veel minder middelen alles hebben geriskeerd om de beperkingen van het verbod aan te vechten. Voor velen resulteerde dit in het verlies van hun vrijheid, inkomsten of leven. Het is wel een beetje geruststellend dat ten minste een van de belangrijke figuren die hier vandaag zijn, dit op het podium erkent. Tijdens een rustiger moment onder vier ogen noemt Eric Shoemaker van Swell Industries de vraag wat dit allemaal betekent voor de kleinschalige thuisteler ‘een gesprek tussen volwassenen over volwassen keuzes… we moeten de rechten van thuistelers absoluut beschermen. Zij gingen door tijdens het verbod.’

Verslag Cannabis Capital Convention 2018
Van links naar rechts: Christine Smith, Alex Brooks, Tjalling Erkelens, Mauricio Agudelo, Michael Kraland

Na een hele dag onder investeringsbankiers, financiële adviseurs, ‘cannapreneurs’ en zakelijke deskundigen valt het niet te ontkennen dat dit een geheel ander soort evenement is dan de cannabiscups, oogstfestivals en Liberation Days waarvan Sensi Seeds normaal gesproken verslag doet. Maar dat betekent nog niet dat het slecht is. Er is een gevoel van optimisme, van haalbaarheid en, excuseer de woordspeling, nieuwe hoogten. Het kan afmattend zijn om constant te beseffen, bewust of onbewust, dat je de wet overtreedt. Dat het gevaarlijk is om gewoon te doen waarin je gelooft, hoewel het je niet tegenhoudt om het te doen. De groep mensen die is samengekomen in het EYE Filmmuseum hebben energie die niet is aangetast door dat gevaar, die vermoeidheid. Ze hebben de cannabiswereld veel te bieden, net zoals de cannabiswereld en wijzelf hen veel te bieden hebben. Nu moeten we naar elkaar gaan luisteren en van elkaar leren.

Wat vind jij ervan dat het grote geld zich met de cannabiswereld gaat bemoeien? Ben je een investeerder die wijs probeert te worden uit deze voorheen illegale wereld? Laat het ons weten door hieronder een berichtje achter te laten.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More