De tien nuttigste geestverruimende effecten van cannabis-highs

Velen gebruiken cannabis om hun perceptie te veranderen, om dieper inzicht te krijgen, om te creëren, te schrijven, te componeren en op te treden. In dit artikel geef ik een overzicht van wat ik de tien belangrijkste geestverruimende effecten vind die cannabisgebruikers in de loop van de geschiedenis hebben gemeld.


10 nuttigste effecten_V3

Talloze gebruikers van cannabis hebben geprofiteerd van cannabis-highs. Charles Baudelaire, William Butler Yeats, Walter Benjamin, Louis Armstrong, Billie Holiday, Diego Rivera, The Beatles, Bob Marley, Carl Sagan en vele anderen gebruikten cannabis om hun perceptie te veranderen, om dieper inzicht te krijgen, om te creëren, te schrijven, te componeren en op te treden.[1]

Hieronder geef ik een overzicht van wat ik de tien belangrijkste geestverruimende effecten vind die cannabisgebruikers in de loop van de geschiedenis hebben gemeld.[2]

The Beatles
The Beatles

Vooraf echter een waarschuwing: net als met alle geestverruimende stoffen bestaat er absoluut niet zoiets als een ‘totale verruiming’ van de geestelijke vermogens tijdens een high. Sommige cognitieve vermogens worden versterkt, maar de prestaties van andere processen kunnen afnemen. Het hangt af van de vaardigheden en kennis van de gebruiker hoe hij/zij de high integreert in diens leven, zodat hij/zij daadwerkelijk kan profiteren van de verschillende veranderingen in denken en perceptie.

Hier is dan de lijst van de tien nuttigste geestverruimende effecten van cannabis-highs:

1. Een scherpere focus

Tijdens een high kunnen cannabisgebruikers zich sterk concentreren op wat hun aandacht heeft: een ervaring, een gedachte, een herinnering.  We ervaren meer diepte en detail in wat we zien of overdenken. De Belgische dichter en schilder Henri Michaux heeft veel geëxperimenteerd met hasjiesj en merkte op dat:

‘(m)et hasjiesj in me ben ik een valk. (…) We zoeken een object om een spoor te beklimmen. Als het een gezicht is, dan klim je via dat gezicht naar het einde van de wereld. Niets kan ons nog ervan afleiden.’[3]

'De Belgische schrijver en schilder Henri Michaux (1899 - 1984)'
‘De Belgische schrijver en schilder Henri Michaux (1899 – 1984)’

2. Intensere gewaarwordingen

Het ‘hyperfocus’-effect op aandacht speelt waarschijnlijk een belangrijke rol bij de vaak genoemde subjectieve intensivering van de waarneming tijdens een high.  Als je high bent, kan je beter nieuwe aspecten onderscheiden in je gewaarwording, of het nu de smaak van een mango, de geur van een dennenboom of het gevoel van een kus betreft.

3. In het ‘hier en nu’ zijn

Je gerichte aandacht en de intensivering van je ervaring helpen je om in het hier en nu te leven. Je concentreert je op je zintuiglijke ervaringen en je lichamelijke bewustzijn. Verleden en toekomst worden minder belangrijk. Je ademt, voelt, ziet en legt contact met jezelf. Ik heb dit wel het ‘zeneffect’ van cannabis genoemd.

4. Verbetert direct geheugen

De vaak genoemde verbetering van het directe geheugen is één van de meest verbazingwekkende effecten van een cannabis-high. Je kan niet alleen een high gebruiken om het werkelijke ‘hier en nu’ te bereiken, je kan ook je aandacht verleggen naar eerdere gebeurtenissen en jezelf terugvoeren naar het ‘hier en nu’ van het verleden. Cannabisgebruikers herinneren zich vaak levensgebeurtenissen van lang geleden in ongelooflijk detail en levendigheid. Wat interessant is, is dat gebruikers vaak melden dat ze jeugdervaringen herleven alsof de high ze terug heeft gevoerd naar hun eerdere zelf.

5. Grotere verbeeldingskracht

Een ander ongelooflijk nuttig effect van de cannabis-high is de vergroting van de verbeeldingskracht. We onderschatten vaak het enorme potentieel hiervan. Ten eerste zien we verbeeldingskracht vaak als de mogelijkheid om beelden te visualiseren. Maar onze verbeeldingskracht houdt ook ons vermogen in om ons voor te stellen hoe de smaken van rozemarijn en aardappels bij elkaar passen, het gevoel van het springen in een koud meer of de klank van een melodie tijdens het componeren.

Bratkartoffeln mit Rosmarin in einer alten PfanneTen tweede gebruiken we onze verbeeldingskracht niet alleen om situaties op te roepen. Neurowetenschappers als Michael Gazzaniga en Antonio Damasio hebben ons eraan herinnerd dat we dagelijks onze verbeelding nodig hebben om beslissingen te kunnen nemen. Wanneer je besluit om met je vriendin te trouwen, stel je je verschillende situaties voor, hoe het zou zijn om de rest van je leven met haar samen te wonen, wat voor moeder je vriendin zou zijn enz.

6. Verbeterde patroonherkenning

Talloze gebruikers hebben aangegeven dat ze tijdens een high nieuwe patronen herkennen: patronen in de natuur, in kunst, in hun eigen gedrag en in dat van anderen. Het behoeft geen betoog dat dit één van de belangrijkste verrijkingen is van cannabis-highs. Dit kan ook worden gebruikt om gewoonten en verslavingen te doorbreken. Wanneer je de patronen van je eigen gedrag en gewoonten eenmaal begrijpt, kun je ze overstijgen.

7. Verbeterd introspectief vermogen

Veel cannabisgebruikers beschrijven dat een cannabis-high ze heeft geholpen om lichamelijke ervaringen beter waar te nemen. Ze melden hoe ze koud water door hun keel voelden stromen of hoe de warmte van een sauna of het stretchen van hun spieren ze hielp om te ontspannen.  Anderen melden diepe inzichten in hun eigen karakter, hun stemming en hun emoties. Een betere patroonherkenning lijkt cruciaal te zijn bij deze introspectieve verrijking.

8. Verbetert empathisch vermogen

Mensen hebben een ongelooflijk empathisch vermogen. We kunnen emoties en stemmingen aflezen van gezichtsuitdrukkingen of een lichaamshouding of de manier van lopen.  We hebben talloze meldingen van gebruikers dat een cannabis-high ze heeft geholpen om in de schoenen van de ander te gaan staan, om te begrijpen wat anderen bewoog. Sinds kort behandelen enkele dappere moeders met veel succes hun sterk autistische kinderen met cannabis. Tijdens een cannabis-high reageren deze kinderen goed, houden ze oogcontact, gaan ze met andere kinderen spelen in plaats van alleen en lijken ze anderen beter te begrijpen. Na jaren van onderzoek ben ik de verrijking van het empathisch vermogen gaan zien als een dusdanig diepgaand effect van cannabis dat ik de hypothese heb opgesteld dat het cannabinoïde systeem wellicht een fundamentele rol speelt in het functioneren van het spiegelneuronensysteem of welk ander cognitief systeem dan ook dat ten grondslag ligt aan ons vermogen om ons in te leven in anderen. [4]

9. Verrijkt liefdesspel

Veel gebruikers hebben gemeld dat een cannabis-high hun ervaring van vrijen verrijkte. Wanneer we naar bovenstaande verrijkingen kijken, is het niet moeilijk om te begrijpen waarom dat is. Minnaars die high zijn, bevinden zich meer in het hier en nu, concentreren zich op hun partners en begrijpen hen beter, hun tactiele ervaringen worden intenser en dieper. Ze kunnen de trip van een orgasme beter onderzoeken, ze breken uit vastgeroeste patronen, luisteren naar hun partner en proberen nieuwe dingen uit. Een versnelde geest en het idee dat de tijd vertraagt (effecten die ik elders heb beschreven)[5] spelen een belangrijke rol: vrijen en de ervaring van het orgasme lijken tijdloos, eeuwig te zijn.

10. Versterkte creativiteit en inzicht

Bekend is dat Carl Sagan in een anoniem gepubliceerd essay ‘Mr. X’ meldde dat hij inzichten over de ongeldigheid van racisme verkreeg tijdens een cannabis-high en dat hij met zeep een Gausscurve op zijn douchewand tekende om dit punt te illustreren. In mijn boek ‘High. Insights on Marijuana’ heb ik gedetailleerd uitgelegd hoe cannabis volgens mij helpt om inzicht te krijgen. Er bestaat een lange traditie in de psychologie die het fenomeen van spontaan inzicht onderzoekt, al sinds het eerste begin van de Gestalt-psychologie van de Duitse psycholoog Max Wertheimer. Als we deze traditie en ook het nieuwere onderzoek naar inzicht nader bekijken, [6] en de lijst met cognitieve verrijkingen tijdens een high, dan wordt het duidelijk hoe cannabis gebruikers kan helpen om tot spontane, diepe inzichten te komen over allerlei kwesties.

[1] Voor een fraaie verzameling andere prominente cannabisgebruikers gaat u naar www.veryimportantpotheads.com/
[2] Voor een bespreking van al deze effecten leest u mijn boek ‘High. Insights on Marijuana’, Dogear Publishing 2010.
[3] Michaux, Henri (1953). Miserabel mirakel: mescaline. Vert. J.W. van Dormolen Parijs: https://books.google.be/books?id=8wNXAAAAYAAJ&q=”Avec+le+Haschich+en+moi,+je+suis+faucon+de+chasse.”
[4] Zie mijn essay https://sensiseeds.com/en/blog/marijuana-empathy-severe-cases-autism-part/
[5] Zie mijn essay https://sensiseeds.com/en/blog/marijuana-and-the-slowdown-of-time-perception/
[6] Zie bijvoorbeeld ‘The Nature of Insight’ (1996), Robert Sternberg en Janet E. Davidson (ed.), A Bradford Book, Massachusetts, VS.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More
Read More