by Martijn on 16/09/2013 | Uncategorized

Ganja, de schat van Azerbeidzjan, viert haar 4000ste verjaardag

Dit Sensi Seeds artikel zoekt naar een antwoord op de volgende vragen: Waar komt het woord 'ganja' vandaan en waarom is het een bijnaam van cannabis?


Map
Ganja city in Azerbeidzjan. (bron: Google Maps)

Het woord ganja in de titel van dit blogbericht verwijst niet naar één van de vele bijnamen van cannabis, maar naar een grote stad in het noordwesten van Azerbeidzjan. Dit roept de interessante vraag op waar het woord ‘ganja’ vandaan komt en waarom het wordt gebruikt om naar cannabis te verwijzen.

Wiet, marihuana, hasj, het Engelse Mary Jane en ganja: dit is een kleine selectie uit de lange lijst bijnamen die de gedroogde bloemen van de plant Cannabis Sativa L. hebben gekregen. Hier zijn verschillende redenen voor. Sommige bijnamen werden bedacht als schuilnaam om de politie om de tuin te leiden, want als twee mensen over straat lopen en over Mary Jane praten, kunnen ze het net zo goed over een vriendin hebben. Andere bijnamen zijn het gevolg van de vriendelijke aard van cannabis. Het recreatieve gebruik van cannabis is vaak een sociale gebeurtenis en aangezien vrienden elkaar bijnamen geven, waarom dan niet ook het middel waar ze samen van genieten en dat ze samen gebruiken? Een laatste reden is dat de bijnamen per land en regio verschillen en vaak zowel door eeuwenoude cultuur als moderne straattaal worden beïnvloed.

De rivier de Ganges

Cannabis wordt al duizenden jaren wereldwijd in verschillende gebieden gebruikt, vaak voor medicinale of spirituele doeleinden. De geschiedenis van cannabis als ‘ganja’ leidt naar India, waar het hindoeïsme de geschiedenis en cultuur van het land sterk beïnvloedt. Eén van de belangrijkste goden in deze religie is Shiva en men denkt dat hij een grote rol speelt bij de oorsprong van ganja.

De heile stad Veranasi aan rivier de Ganges.
De heile stad Veranasi aan rivier de Ganges. (bron: Wiki Travel)

Volgens een bekende legende wordt een bepaald gebied van de Himalaya als het slapende lichaam van Shiva beschouwd. Vanaf het ‘hoofd’ stromen lange haarlokken over het enorme land. Men zegt dat elke haarlok een grote Indiase rivier is. De belangrijkste rivier, de plaats waar alle haarlokken samenkomen en als het ware in een paardenstaart verzameld worden, is de heilige rivier de Ganges, ook wel de Ganga genoemd. Deze rivier is 2525 kilometer lang en stroomt door India en Bangladesh. Langs de oevers van deze rivier groeit Cannabis Indica in het wild en omdat de plant er heilig is, hebben de Indiërs haar de heilige naam ganja gegeven.

Rastafari

Ganja als veelvoorkomende bijnaam voor cannabis komt dus uit India. Maar hoe is het woord de wereld overgegaan en heeft het iets te maken met de stad Ganja? Voor de rastafaribeweging op Jamaica is ganja in ieder geval net zo belangrijk als eten en drinken. Het woord is zo diepgeworteld in deze cultuur, dat veel mensen denken dat het daar ontstaan is. De geschiedenis wijst echter uit dat ganja pas halverwege de negentiende eeuw het land binnenkwam. In die tijd was Jamaica nog een Britse kolonie. De Britten profiteerden van de grote suikerindustrie op het eiland en om de productie te verzekeren brachten ze arbeiders over uit een andere kolonie – Brits-Indië. Tegelijkertijd met de Indiase arbeiders werd ganja op Jamaica geïntroduceerd. Het is interessant dat de haardracht van veel rastafari’s, onder wie Bob Marley, gewoonlijk uit dreadlocks bestaat, die vaak in een paardenstaart worden gedragen.

Terug naar Azerbeidzjan

De Hundu Kush van Sensi Seeds is 100% Indica.
De Hindu Kush van Sensi Seeds is 100% Indica.

De vraag is dus nu of het puzzelstukje van de Azerbeidzjaanse stad Ganja in de hierboven beschreven geschiedenis van de naam ‘ganja’ voor cannabis past. Geschiedkundigen denken dat de naam van de stad zijn oorsprong heeft in het Nieuw-Perzische woord ‘ganj’, dat ‘schat’ of ‘schatkamer’ betekent. Dit suggereert dat de stad al in de pre-islamitische tijd bestond en waarschijnlijk uit de vijfde eeuw voor Christus stamt. Volgens andere bronnen werd de stad rond 860 voor Christus door een Arabische gouverneur gesticht, die op een nacht over een schat droomde. Deze lag in een van de heuvels begraven waarop Ganja tegenwoordig gevestigd is. In de droom kreeg hij de opdracht de schat te zoeken en deze te gebruiken om een nieuwe stad te bouwen. In de geschiedenis is geen direct verband met cannabis te vinden. De enige overeenkomst is dat zowel de inwoners van de stad als de hindoes uit India, Ganja als een waardevolle schat beschouwen.

Sensi Seeds

Voor Sensi Seeds zijn alle soorten cannabis en hennep een waardevolle schat. De medicinale eigenschappen van cannabis zijn ongelofelijk uiteenlopend. Bijna wekelijks wordt in nieuw onderzoek aangetoond dat de plant nog meer ziektes kan verlichten of zelfs genezen. Sensi Seeds bericht op haar weblog over deze onderzoeksresultaten, maar presenteert daarnaast ook de rijke geschiedenis en het potentieel van de plant in het Hash, Marihuana and Hemp Museum in Amsterdam en Barcelona, en in de Hemp Gallery en het Cannabis College, beide gevestigd in Amsterdam.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More