by Martijn on 15/08/2014 | Cannabis Nieuws

Gevangen voor cannabis deel 3: beroemde cannabisactivisten

In dit laatste deel worden enkele beroemde cannabisactivisten voorgesteld die hebben vastgezeten voor cannabis, maar met hun veroordeling een nog groter podium creëerden waarmee zij de waanzin van de war on drugs tentoonstellen. Een huldebetuiging aan hen die een gedeelte van hun leven hebben opgeofferd in het belang van de gehele cannabisgemeenschap.


Hoewel cannabisdecriminalisatie en -legalisatie wereldwijd grote stappen vooruit zetten, zitten er nog steeds enorm veel mensen gevangen voor cannabis. Veel landen en Amerikaanse staten verwoesten mensenlevens omdat er een onrealistische, mensonterende cannabiswetgeving heerst. Opdat men deze slachtoffers niet vergeet, presenteert Sensi Seeds een drieluik over dit onderwerp.

In dit laatste deel worden enkele beroemde cannabisactivisten voorgesteld die hebben vastgezeten voor cannabis, maar met hun veroordeling een nog groter podium creëerden waarmee zij de waanzin van de war on drugs tentoonstellen. Een huldebetuiging aan hen die een gedeelte van hun leven hebben opgeofferd in het belang van de gehele cannabisgemeenschap.

John Sinclair

Promofoto van John Sinclair uit 1972.
Promofoto van John Sinclair uit 1972.

John Sinclair (72) is een Amerikaanse journalist, schrijver, dichter, jazz-kenner, radio-dj en cannabisliefhebber uit Flit, Michigan die momenteel overwegend in Nederland woont. In januari 1965 zette hij Detroit LEMAR op; een organisatie gericht op het legaliseren van cannabis in Michigan. John was tevens woordvoerder van LEMAR en al snel werd hij een bekende voorvechter van de cannabisplant.

Deze bekendheid had ook een keerzijde. In augustus 1965 werd John berecht wegens cannabisbezit. Het proces dat volgde gebruikte hij om de onduidelijke cannabiswetgeving in Michigan aan te kaarten, maar bij gebrek aan een goede advocaat volgde een veroordeling tot 6 maanden detentie en een proeftijd van 2 jaar.
Na zijn vrijlating ging John verder met LEMAR, raakte hij betrokken bij Trans-Love Energies en ging hij de band MC-5 managen. Omdat al deze groepen zich verzetten tegen de narcoticawetten, ondervonden ze veel tegenstand van de politie.

10 jaar voor cannabisbezit

In januari 1967 startte de Trans-Love Energies met het plannen van een groot benefietconcert om de geplande activiteiten van de groep te financieren en een geldbuffer te genereren indien leden zouden worden opgepakt wegens cannabisbezit. Nog voordat het evenement plaatsvond, deed de politie een inval en werden 56 personen gearresteerd, inclusief John Sinclair, wegens 2 joints.
Er volgde een jarenlange juridische strijd die John in vrijheid voerde. In 1968 verhuisde de hele commune naar het nabij gelegen Ann Arbor waar ze hun activiteiten voortzetten onder de naam White Panther Party; een radicaal-links, antiracistisch politiek collectief onder leiding van de MC-5, volledig gericht op de culturele en politieke revolutie van de jaren ’60.

John Lennon & Yoko Ono tijdens de Freedom Rally
John Lennon & Yoko Ono tijdens de Freedom Rally

John Sinclair Freedom Rally

In juli 1969 volgde de uitspraak in het proces. Ondanks het verweer dat cannabis geen drugs is en dus niet of niet zwaar moet worden bestraft, werd John tot 10 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Dit leidde tot diverse protestbijeenkomsten en -concerten met als hoogtepunt de ‘John Sinclair Freedom Rally’ op 10 december 1971. De Rally trok 14 duizend bezoekers en er waren optredens van Stevie Wonder, Allen Ginsberg en John Lennon & Yoko Ono die zelfs een speciaal lied maakten voor John Sinclair.

Al deze initiatieven plus John’s beroep bij de Hoge Raad zorgden uiteindelijk dat De Raad erkende dat cannabis geen verdovend middel is. De straf voor cannabisbezit werd verkort naar 1 jaar. Hierdoor kwam John 3 dagen na de Rally vrij en kort daarna werden nog eens 140 mensen vrijgelaten.

John Sinclair is altijd blijven strijden voor een eerlijke cannabiswetgeving. Dit heeft eraan bijgedragen dat Michigan redelijk liberaal is, in 2008 medicinale cannabis heeft gelegaliseerd en het lijkt erop dat de legalisatie van recreatief gebruik niet lang meer zal duren. Lees ook het interview dat Sensi Seeds had met John Sinclair.

Marc Emery

Marc Emery
Marc Emery

Marc Emery (56) is een Canadese politicus, voorvechter van een hervormde cannabiswetgeving, uitgever en verkoper van cannabiszaden. Marc was de uitgever van het Cannabis Culture Magazine, een van de oprichters van de Vrijheids Partij van Ontario, de Marihuana Partij van Canada en de BC Marijuana Partij. Tevens is hij stichter van het Iboga Therapie Huis en oprichter van Pot TV. In 1996, 2002 en 2008 deed hij een gooi naar het burgemeesterschap van de stad Vancouver. Kortom, een pro-cannabis activist met een groot platform en veel volgers.

Na een bezoek aan de High Times Cannabis Cup in 1994 raakte hij, mede door een kennismaking met Sensi Seeds, geïnspireerd een zadenbedrijf te starten. Dat deed hij ook; kort na zijn bezoek aan Amsterdam is Hemp BC een feit. Een jaar later stond Marc met zijn zadenbedrijf op de cover van Wall Street Journal hetgeen tot veel media-aandacht leidde. Het leverde hem nog meer bekendheid op, maar zette ook een reeks invallen en rechtszaken in gang. Er volgden een aantal rechtszaken, korte detenties en geldboetes, maar nooit een serieuze veroordeling.

Op 29 juli 2005 veranderde dag toen zijn zadenbedrijf op dringend verzoek van de Amerikaanse Drug Enforcement Administration (DEA) werd gesloten. Zij vonden dat Marc een drugsdealer is die op Amerikaans grondgebied handel dreef en mensen aanzette tot het cultiveren en gebruiken van cannabis. De DEA liet het daar niet bij; zij wilden Marc uitgeleverd hebben naar de VS. Op 10 mei 2010 oordeelde minister van Justitie Rob Nicholson dat Marc Emery kon worden uitgeleverd aan de Verenigde Staten waar hij werd berecht tot 5 jaar gevangenisstraf in een Amerikaanse federale gevangenis.

Marc Emery terug in Canada.
Marc Emery terug in Canada.

Wat het Amerikaanse federale rechtssysteem zich echter niet heeft gerealiseerd, is dat dit hele verhaal meer aandacht heeft opgeleverd voor Marc zijn standpunten; een eerlijk en vrij cannabisbeleid. Er is gigantisch veel publiciteit voor deze zaak, en daar heeft zijn vrouw Jodie een grote bijdrage in.

Op 9 juli 2014 is Marc vrijgelaten en op 11 augustus arriveerde hij terug in Canada. In 2015 zal hij door Canada toeren, om te strijden tegen de conservatieve regering, in aanloop naar de federale verkiezingen in oktober dat jaar.

Howard Marks

Door de pers omschreven als “de meest verfijnde drugsbaron aller tijden” en “de aardigste crimineel ooit”. Het leven van Howard Marks (68) is eigenlijk niet in enkele paragrafen te vatten. Toch mag hij niet ontbreken in dit artikel, dus daarom deze zeer beknopte samenvatting van zijn uitzonderlijke leven.

Ben Dronkers & Howard Marks
Sensi Seeds oprichter Ben Dronkers & Howard Marks

In zijn jonge jaren studeerde Howard Marks aan diverse universiteiten en behaalde hij onder meer een graad in kernfysica en postdoctorale kwalificaties in de filosofie. Tijdens zijn studietijd gebruikte hij cannabis en verkocht hij wel eens wat aan vrienden. Dat werd serieuzer nadat een kennis hem overhaalde een smokkelaar te vervangen, omdat die was gearresteerd in Duitsland. Hierdoor leerde Howard Mohammed Durrani kennen, een Pakistaanse hasjexporteur, voor wie hij enkele opdrachten deed.

Howard maakte snel carrière als hasjhandelaar. Door zijn charisma en uitgebreide netwerk, had hij zelfs connecties met de Britse Geheime Dienst, de IRA, maffia en CIA en met sommige instanties werkte hij zelfs samen.

Omdat hij de hete adem van de politie in verschillende landen in zijn nek voelde en omdat vrienden van hem werden opgepakt of in de gevangenis zaten, besloot Howard zich in 1988 terug te trekken. Toch werd hij in dat jaar opgepakt wegens een langlopend onderzoek van de DEA en Scotland Yard, geassisteerd door tal van rechtshandhavingsorganisaties over de wereld. Howard werd uitgeleverd aan de Verenigde Staten waar hij tot 25 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld en 50 duizend pond boete.

De autobiografie Mr. Nice.
De autobiografie Mr Nice.

In januari 1995 werden de papieren getekend om Howard voorwaardelijk vrij te laten, nadat een gevangenisofficier getuigde dat hij een modelgevangene was die een groot deel van zijn tijd besteedde aan het helpen van zijn medegevangenen. Na 7 jaar kwam Howard Marks vrij.

Hoewel Howard veel geld verdiende met het smokkelen van cannabis, is hij een groot voorstander van het legaliseren van cannabis. Na zijn vrijlating stelde hij zich verkiesbaar voor het Britse Parlement met slechts 1 doel: legalisatie. Hij wist 4 zetels te halen. Dit leidde tot de vorming van de Legaliseer Cannabis Alliance (LCA), in 2011 hervormd naar de Law Reform Cannabis. Tevens is hij vaak te gast in tv-programma’s, geeft hij lezingen en toert hij regelmatig met een one-man show door het land waarbij cannabis en zijn turbulente leven als smokkelaar nog altijd een voorname rol spelen.

Een ieder die meer wil weten over Howard Marks kan zijn autobiografie Mr Nice lezen, genoemd naar een van zijn vele bijnamen. Bekijk ook de Mr. Nice G13 x Hash Plant die Sensi Seeds heeft vernoemd om Howard Marks en zijn werk te eren.

Lees ook de vorige twee delen ‘Gevangen voor cannabis’. Gebruik de links hieronder.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More
Read More
Read More
Read More