by Tasha Kerry on 10/09/2018 | Cultureel

Hennepproject REVIRIDE kan het industriële hart van Italië van de vervuiling redden

vervuilde hart van Italië Reviride is een milieuproject van het Italiaanse bedrijf Hesalis, dat vervuilde grond zuivert met industriële hennep en mensen inspireert om gezonder te leven. Het doel is Italië weer groen maken en het stijgende kankercijfer een halt toe roepen.


In het kielzog van de Nederlandse industriële hennep pionier HempFlax, maakt een Italiaans bedrijf grote stappen bij het gebruik van dit bijzonder veelzijdige gewas om niet enkel de bodem te doen herleven, maar ook de economie van een vervuilde en arme regio. Ondanks meerdere tegenslagen, waaronder bezoek van de politie en een gewas dat te robuust was voor de machines, is het project succesvol.

In 2013 begon het Italiaanse bedrijf Hesalis, dat is gevestigd in Terni, een industriestad in het hart van Italië, een milieu-initiatief met de naam Reviride waarbij met industriële hennep zware metalen en chemische gifstoffen uit de vervuilde grond in Terni worden verwijderd. Het project had zo’n succes dat zes andere Italiaanse gemeentes het ook willen uitvoeren.

“In midden-Italië hebben de chemische en staalindustrie in de afgelopen eeuw gifstoffen in de grond laten lekken”, legt Emilio Petrucci, CEO van Hesalis, uit. “Dit heeft een rampzalig effect op zowel het land als de mensen gehad. Een op de drie mensen in Terni heeft kanker.”

Hennep redt vervuilde hart van Italië

Het kortetermijndoel van Reviride, Latijn voor ‘weer groen maken’, is om met behulp van de fytoremediatieve eigenschappen van de cannabisplant de vervuilde grond van Terni nieuw leven in te blazen.

Fytoremediatie is een proces waarbij de plant via zijn wortels gifstoffen opneemt en ze omzet in niet-giftige stoffen. Dit proces is gebruikt om de besmetting op te ruimen die in Oekraïne was veroorzaakt door de Tsjernobyl-ramp in 1986.

Het langetermijndoel van Reviride is de gezondheid van de bevolking van Terni weer op peil brengen door een omgeving te creëren voor een milieuvriendelijke en duurzame industrie gebaseerd op hennep. Hesalis heeft niet alleen twee hectare grond met industriële hennep beplant om gifstoffen uit de grond te halen, maar in 2017 ook zaden gegeven aan 254 gezinnen. In 2018 streeft het bedrijf ernaar zaden aan 2000 gezinnen te geven en zo een stadsvernieuwingsprogramma op basis van hennep te bevorderen.

Oude Pekela, het Nederlandse dorp waar HempFlax gevestigd is, ondergaat momenteel een soortgelijke hennep-gedreven revitalisering. De ‘Hemp Design Factory’ is een nieuw onderdeel van het HempFlax terrein, en een interessante samenwerking tussen onze dochteronderneming, lokale ondernemers, studenten van het nabijgelegen Rijksuniversiteit Groningen (RUG) en de gemeente van Pekela. Beide projecten hebben als doel om lokale expertise en hennep technologieën bijeen te brengen, om daarmee nieuwe mogelijkheden voor de regio en haar mensen te creëren.

Hoe erg is de vervuiling in Terni?

Terni heeft een unieke industriële geschiedenis die teruggaat tot de negentiende eeuw, toen de stad een sleutelrol speelde in de tweede industriële revolutie. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de stad meer dan honderd keer gebombardeerd en lag tachtig procent van de stad in puin.

Na de oorlog werd de stad herbouwd als een industrieel centrum voor de staal-, chemische en olie-industrie, waar wapens, machines, textiel, elektrochemische stoffen en plastic werden geproduceerd. De stad heeft de bijnaam ‘De staalstad’ en het ‘Italiaanse Manchester‘ gekregen.

“Terni ligt in het midden van Italië onderin een dal en is omgeven door bergen. Hierdoor circuleert de lucht niet en blijven giftige stoffen hangen”, vertelt Petrucci, die is geboren in Colombia, maar sinds 2005 in Terni woont. “Toen mijn gezin hier kwam wonen, realiseerde ik me al snel hoeveel mensen om me heen gezondheidsproblemen kregen, zoals leukemie, astma en lupus.”

Hennep redt vervuilde hart van Italië

Het probleem van industriële vervuiling in Italië speelt niet alleen in Terni, want veel Italiaanse steden en regio’s zijn aangemerkt als Vervuilde locaties met nationale prioriteit (NPCS’s). Tijdens het SENTIERE-project in 2014, een aanvulling op een epidemiologisch onderzoek uit 2010 door de Italiaanse minister voor volksgezondheid, werden verbanden gevonden tussen milieuverontreinigende stoffen en ‘het voorkomen van kanker, sterftecijfers en ziekenhuisontslagen’ in zeventien NCPS’s, waaronder Terni.

In het rapport wordt gesteld:

“De impact op de gezondheid in de verschillende NCPS’s moet zorgvuldig worden overwogen en worden gebruikt als een opstap voor verder analytisch onderzoek dat causale verbanden met specifieke milieublootstelling zou kunnen bevestigen en verklaren. De waarnemingen kunnen echter al in overweging worden genomen als basis voor verplichte primaire preventiemaatregelen.”

Het gewest Papigno is aangemerkt als het meest vervuilde gebied in Terni.

Het Reviride-project zaaien

“Voor mij was de druppel toen mijn neef aan leverkanker overleed”, zegt Petrucci. “Op dat moment besloot ik aan de slag te gaan in de milieusector. Toen ik zag dat andere projecten succes hadden met hennep, wist ik dat het de ideale oplossing voor Terni zou zijn. Het mooie van hennep is dat je het in bestaande sectoren kunt integreren, zodat ze duurzaam en milieuvriendelijk worden.”

Het project begon als een informele groep met Petrucci, voedseltechnicus Claudio Natalini, bioloog Luca Schinoppi en boer Riccardo Claudiani. Aanvankelijk richtten ze zich op voedsel en nodigden ze mensen uit op Claudiani’s boerderij om hen te leren hoe ze moesten telen en biologische recepten moesten bereiden.

Kort daarna begonnen ze hennep in hun recepten op te nemen, “maar toen wisten we niet dat de hennepmarkt in Italië enorm zou gaan groeien.”

 Hennep redt vervuilde hart van Italië

In 2013 plantten ze hun eerste hennep, maar pas na vijf jaar hadden ze succes. “Het eerste jaar was een ramp”, zegt Petrucci. “We begonnen met Futura 75, wat een fantastische zaadsoort voor Frankrijk is, omdat het zich aan die omgeving heeft aangepast. In Italië zijn de omstandigheden compleet anders en dus was het resultaat vreselijk.”

Het gewas in 2014 was niet veel beter. Het produceerde een oogst die zo grof was dat “de machines erop stukgingen”. In 2016 kwam de politie langs en sloot de plantage. 2017 leverde de eerste succesvolle oogst op. In dat jaar werd het bedrijf ook erkend door een aanmoedigingsprogramma voor start-ups met de naam ERG Energy Regeneration Challenge en kreeg het de hulpmiddelen om het project uit te breiden.

Veel hennep, grote uitdagingen, grote doelen

HempFlax is er in geslaagd om van slechts 140 hectaren industriële hennep in 1994 te groeien naar 2500 hectaren in 2017, en streeft ernaar om hier nog eens 1000 hectaren aan toe te voegen vóór 2020. Tot op heden heeft Hesalis twee hectare industriële hennep geplant in verschillende delen van de stad en nu het bedrijf de hulpmiddelen en accreditatie heeft gekregen om uit te breiden, worden de doelen ook groter.

“Het bereiken van de vervuilde zones waar teelt verboden is, maar het hardste nodig, is het moeilijkste. We willen een O&O-agrotechniekcentrum in het midden van Italië ontwikkelen, want momenteel is er geen hennepvereniging en zaadproductie en zijn er geen verwerkingscentra.”

Petrucci is zich ook bewust van de sociaal-economische problemen in Terni. “De hoofdprijs voor elke jonge man hier is een baan bij een van de grote multinationals, omdat dat een veilig salaris betekent voor de rest van zijn leven, maar wat voor leven is dat?”

Hennep redt vervuilde hart van Italië

“We hebben zware industrie, hoge werkloosheid en heel veel zieke mensen in Terni en deze problemen lossen zichzelf niet op, tenzij we iets veranderen. Een agrotechniekcentrum helpt niet alleen om het milieubewustzijn te bevorderen, maar lokt ook jong talent terug naar het hart van Italië.”

Hesalis verdeelt zijn hennepgewassen in voedsel en producten. De voedselgewassen zijn biologisch en de oogsten worden gebruikt voor eetbare producten als olie en meel. De gewassen die in vervuilde gebieden zijn geoogst worden gebruikt voor biomassaproducten, zoals stenen en papier.

Industriële hennep verwijdert niet alleen gifstoffen uit de aarde – een hectare industriële hennep kan 18 kilo ijzer en lood onttrekken – maar het blaast het gebied nieuw leven in, waardoor het opnieuw kan worden gebruikt om meer industriële gewassen te telen. “De mogelijkheden voor biomassaproducten zijn eindeloos. In de toekomst zouden we toiletpapier voor heel Italië kunnen leveren, of genoeg stenen om vijfhonderd huizen te bouwen.”

Van alle problemen waar Hesalis tegenaan is gelopen, was het vinden van een soort die zich aan het klimaat en de grond in Terni kon aanpassen het moeilijkst. Door de EU-regels die bepalen dat in Europa uitsluitend hennepzaden mogen worden gebruikt die zijn gecertificeerd door de Europese zaadcatalogus en die een gehalte tetrahydrocannabinol, oftewel THC, de psychotrope stof in cannabis, van minder dan 0,2% bevatten, worden alle Europese telers gedwongen om te telen met zaden uit dezelfde centrale zaadbank.

“Het probleem is dat een hennepzaadje dat is ontwikkeld om goed te groeien in Hongarije, niet goed gaat groeien in Italië, omdat het niet aan onze omgeving en zon is aangepast. Om de vervuilingsproblemen van Italië echt aan te pakken en een gezonde, op hennep gebaseerde levensstijl te bevorderen, hebben we een Italiaanse plant nodig.”

Het probleem werd nog ingewikkelder door een wet uit 2017, waardoor het legaal werd om gewassen met een THC-gehalte van minder dan 0,6% te telen en te verkopen, een situatie die uniek is voor Italië. Een ander doel van Petrucci is de ontwikkeling van een soort die ideaal is voor de teeltomstandigheden in Italië.

Hesalis is een geldinzamelingsactie begonnen om de een miljoen euro in te zamelen die nodig is om het project over heel Terni uit te breiden. Het bedrijf werkt ook samen met partners in Toscane, Emilia-Romagna, Lazio, Veneto, Puglia en op Sicilië, die het project in die regio’s willen uitvoeren.

“Het project is ontwikkeld om overal uit te voeren en het opnieuw vergroenen van deze vergeten braakliggende terreinen levert banen en inkomsten op en verbetert de gezondheid. We willen niet iemand een vis geven, we willen hem leren hoe hij moet vissen”, aldus Petrucci.

Zowel Sensi Seeds als HempFlax wensen Hesalis veel succes met dit ambitieuze en oprechte project, en we zullen onze lezers op de hoogte houden van nieuwe ontwikkelingen. Ken je nog andere hennep projecten die het verdienen om in het zonnetje gezet te worden op onze blog? Laat het ons weten in de comments!

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More
Read More