by Tasha Kerry on 05/12/2018 | Cultureel

Hoe moet het cannabistekort in Canada aangepakt worden?

Canada In de weken nadat Canada het eerste G7-land werd dat cannabis legaliseerde, hebben veel winkels, zowel fysieke als digitale, het moeilijk om aan de onverwacht hoge vraag te voldoen. Het cannabistekort in Canada is zo groot dat veel gebruikers zich weer tot de zwarte markt hebben gewend. Sommigen geven de nieuwe wetgeving de schuld van het tekort.


Het cannabistekort in Canada is geen verrassing

Voor de legalisering produceerde de Canadese cannabismarkt ongeveer 80.000 kilo per jaar voor ongeveer 200.000 medicinale marihuanapatiënten. In 2017 publiceerde de Canadese Parliamentary Budget Office een rapport waarin stond dat de Canadezen in 2018 655.000 kilo cannabis zouden verbruiken en dat dit in 2021 kon oplopen tot 734.000 kilo per jaar om in de behoeften van meer dan 5 miljoen cannabisgebruikers te voorzien.

We spoelen even door naar oktober 2018. Al enkele dagen na de legalisering wordt melding gemaakt van lege schappen in fysieke cannabisapotheken, duizenden onverwerkte online bestellingen, lange wachtrijen voor de deuren van winkels, veel gefrustreerde verkopers en gebruikers en gecrashte websites. SQDC, een cannabisapotheek in Quebec, verwerkte op de eerste dag meer dan 12.500 transacties in de winkel en 30.000 online bestellingen, cijfers die ver boven de verwachting uitstegen.

Hoe moet het cannabistekort in Canada aangepakt worden?

In Brits-Columbia (BC) was er op de ochtend van de legalisering maar één cannabisapotheek open, BC Cannabis Store in Kamloops. High North, een cannabisapotheek en familiebedrijf in Labrador, had slechts drie uur na opening geen voorraad meer en heeft ook geen idee wanneer de nieuwe voorraad binnenkomt. Living Skies Cannabis is een winkel in Saskatoon die wel wil verkopen, maar geen betrouwbare voorraad kan bemachtigen. “Er is nou eenmaal niet veel voorraad,” zegt Cierra Sieben-Chuback, de winkeleigenares. “Bijna de hele voorraad in het hele land is op.”

In New Brunswick sloten 12 van de 20 winkels in de provincie tijdelijk hun deuren vanwege een gebrek aan voorraad. In een verklaring op haar website zei de overheidsinstantie die verantwoordelijk is voor de verkoop van cannabis: “Alle winkels in het land bevinden zich in een soortgelijke situatie.” In Ontario zijn bepaalde producten van de online winkel uitverkocht en wordt de herbevoorrading vertraagd door lange wachttijden.

Bruce Lipton, de CEO van Canopy Growth, riep op tot geduld en herinnerde de mensen eraan dat “legalisering een proces is. Er zullen niet vanaf de eerste dag al 14.000 [marihuana]winkels zijn. Voorlopig kan men verwachten dat er meer mensen zullen zijn die cannabis willen kopen dan mensen die toegang hebben tot cannabis.” Vic Neufeld, de CEO van Aphria, stelt dat de vraag hoger is dan verwacht en dat problemen met de bevoorradingsketen normaal zijn omdat “het is alsof een snelweg met vijf rijstroken ineens wordt teruggeleid naar één rijstrook.”

Wat is de oorzaak van het cannabistekort in Canada?

Health Canada, het overheidsorgaan dat verantwoordelijk is voor het verlenen van vergunningen aan producenten, erkende in 2017 het tekort en ging aan de slag om de aanvraagprocedure te stroomlijnen en zo snel mogelijk plaats te maken voor nieuwe producenten. Tot nu toe zijn er 132 cannabisproducenten met een vergunning in Canada. Zij hebben het kapitaal om de productie op te schroeven naar 500.000 kilo, maar experts waarschuwen dat het tot drie jaar kan duren om aan de vraag te voldoen.

Volgens Health Canada kan het huidige aanbod aan 30 tot 60 procent van de vraag voldoen. De instantie zegt dat producenten tot nu toe meer dan 14.500 kilo gedroogde cannabis en 370 liter cannabisolie verzonden hebben en dat ze beschikken over een gerapporteerde voorraad van meer dan 90.000 kg gedroogde cannabis en 41.000 liter olie.

Maar veel mensen geven de strenge controle van de distributie en verkoop van cannabis door de overheid de schuld van de problemen. Terwijl BC, Alberta, Newfoundland en Labrador de particuliere sector toestaan om de kleinhandelsmarkt op te gaan, mogen in Quebec, Prince Edward Island, Ontario, Nova Scotia en New Brunswick alleen door de overheid goedgekeurde winkels wiet verkopen.

Hoe moet het cannabistekort in Canada aangepakt worden?

Het aantal cannabisapotheken per provincie varieert ook heel sterk. In Alberta openen naar verwachting 250 winkels in het eerste jaar hun deuren, terwijl dat er in Ontario slechts 40 zijn en in Quebec en New Brunswick nog minder, namelijk 20. In elke provincie neemt het proces voor het verlenen van vergunningen veel tijd in beslag, met voor zowel bedrijven als consumenten vertragingen, onzekerheid en frustratie tot gevolg.

Begin november vaardigde de regering van Ontario de verordeningen uit voor particuliere cannabiswinkels. Vergunningaanvragen starten op 17 december en er worden geen vergunningen verleend aan cannabiswinkels die na de legaliseringsdatum van 17 oktober actief waren. Iedereen die banden heeft met georganiseerde misdaad of die geen bewijs kan voorleggen van naleving van de belastingwetgeving wordt ook uitgesloten van de sector.

De consumenten klagen ook over de prijzen, die sterk variëren tussen de provincies. Zo varieert de prijs van Lemon Skunk van CAD 11,22 per gram in Brits-Columbia tot CAD 15,50 per gram in New Brunswick. De prijs voor de plant vóór belasting wordt geschat op ongeveer CAD 7,50 per gram. Een van de eerste klanten van Cannabis NB in Moncton, New Brunswick, ging weg zonder iets te kopen omdat de prijzen te hoog waren.

Hoe kan het cannabistekort in Canada opgelost worden?

In 2015, toen premier Trudeau zijn plannen om cannabis te legaliseren bekendmaakte, zei hij dat zijn doel was om de “criminele organisaties” die het verkochten te elimineren. Daarom legt de nieuwe wetgeving veel zwaardere straffen op aan verkopers zonder vergunning. Voor de legalisering kon je voor het verkopen van wiet ten hoogste een korte celstraf krijgen.

Vandaag de dag krijgen mensen die de wet overtreden door zonder vergunning of aan minderjarigen te verkopen, een boete die kan oplopen tot CAD 5 miljoen en/of een celstraf van maximaal 14 jaar. Op 9 november tweette Jodie Emery, een van de belangrijkste cannabisactivisten van Canada: “Een tekort aan legale cannabis? Waarom legaliseren we de duizenden bestaande cannabisleveranciers niet, die al decennialang op een vredige manier, met wederzijds goedvinden en zonder geweld of dwang aan de vraag voldoen? BC is wereldberoemd vanwege de vele tonnen cannabis van hoge kwaliteit. De oplossing bestaat al.”

Handelaars op de zwarte markt zijn blij dat zo veel cannabisapotheken, hun grootste concurrenten, gesloten zijn. Ze verwachten dat hun klanten hen trouw blijven vanwege de lagere prijzen. “De meerderheid van de mensen zijn geen kenners en hebben geen groot budget voor wiet,” zegt een dealer in een interview met The Guardian.

“Ze willen een goede prijs en hechten niet veel waarde aan de kwaliteit, of weten daar niet veel over. Als de regering de wiet te duur maakt, geef je die mensen geen optie, dus blijven ze op de zwarte markt kopen.” Aangezien wiet die is goedgekeurd door de regering ook beperkt zal blijven tot een THC-gehalte van ongeveer 20%, zullen veel consumenten toppen van hogere kwaliteit op de zwarte markt blijven kopen.

“Wat weet de overheid nou van wiet kweken?” is de mening die deze schrijver vaak tegenkwam tijdens een bezoek aan Toronto deze zomer. Een andere dealer is het hiermee eens: “[Regeringswiet] wordt in massa geproduceerd, net zoals bier van Labatt of Budweiser. Je kunt het zo uit een schap halen, het is generiek en zal altijd hetzelfde smaken. Het is niet zo krachtig, dus je koopt eigenlijk gewoon een smaak.”

Rosalie Wyonch, een beleidsanalist van het C.D. Howe Institute, is niet verrast door het Canadese cannabistekort en voorspelt dat de overheid tot wel CAD 800 miljoen aan inkomsten kan verliezen aan de zwarte markt. In een interview met Merry Jane bekritiseerde Emery de nieuwe wetgeving: “Legalisering zou de legalisering van de sector die ondanks het verbod bleef groeien moeten betekenen, niet de uitsluiting van [sector]pioniers en slachtoffers van het verbod.”

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More