by Miranda on 24/11/2017 | Cultureel

Interview met Jesús Mac: een gesprek met de medeoprichter van LaMarihuana.com

Jesús Mac Jesús Mac, een pionier uit Valencia, zag in 2001 in het internet een nieuw informatiekanaal voor de Spaanstalige cannabisgemeenschap. Hij richtte LaMarihuana.com op, een cannabisinformatieportaal in het Spaans dat nu maandelijks meer dan 1,5 miljoen bezoekers en meer dan 1,2 miljoen volgers op Facebook heeft. Lees het volledige interview!

Jesús Mac

'Als je wilt dat anderen gelukkig zijn, toon medeleven. 'Als je gelukkig wilt zijn, toon medeleven.'


Jesús Mac is een cannabisondernemer uit Valencia. Hij begon met zaken doen in andere branches, wat hij nog steeds combineert met zijn passie voor cannabis. Toen het internet zijn intrede deed in ons leven, besefte Mac dat deze nieuwe manier van digitaal communiceren ook antwoorden en informatie aan de Spaanssprekende cannabisgemeenschap kon bieden. Daarom richtte Jesús Mac in 2001 in de Spaanse stad Turia samen met drie andere partners LaMarihuana.com op, een informatieportaal over cannabis dat in dit genre de belangrijkste Spaanstalige website is geworden. LaMarihuana heeft maandelijks meer dan 1,5 miljoen bezoekers, en meer dan 1,2 miljoen volgers op Facebook.

Na 16 jaar zwoegen om voorop te blijven lopen is LaMarihuana.com overgenomen door Freedom Leaf Inc. Deze grote Amerikaanse firma uit Las Vegas in Nevada propageert cannabislegalisering in de Verenigde Staten. Jesús, een schrijver, activist en voorvechter van toegang tot recreatieve en medicinale cannabis, ‘ziet de toekomst optimistischer tegemoet’ door de overnameovereenkomst.


Tijdens mijn bezoek aan Spannabis Madrid dit jaar heb ik van de gelegenheid gebruik gemaakt om via mijn netwerk een interview met Jesús Mac te regelen, een belangrijke figuur in de Spaanse cannabisscene. Jesús Mac is ontegenzeggelijk een pionier, maar niet alleen in de cannabissector. Hij had al snel door hoe hij het internet als verkoopmiddel kon gebruiken. Niet voor niets heeft hij jarenlang als handelaar gewerkt, waarbij hij zich toelegde op de verkoop van traditioneel Spaanse producten, zoals wijn en ham. Maar toen kwam cannabis, een andere passie van hem. Met LaMarihuana.com creëerde Mac een mijlpaal in de Spaanse cannabisgeschiedenis. Nu voegt hij zich bij een machtig Amerikaans bedrijf om de wereldwijde legalisering van de plant vanaf beide continenten te promoten en de wereld goed te informeren waarom verandering nu nodig is.

Laten we kennismaken met Jesús Mac, de opgewekte Valenciaan waarmee ik een gesprek heb gevoerd bij de stand van Sensi Seeds. Sensi Seeds is een van zijn belangrijkste sponsors en een oude vriend.

Hallo Jesús Mac. Goedemiddag. Fijn je te ontmoeten! Heel fijn dat je dit interview wilt geven en vandaag wat tijd hebt vrijgemaakt om met mij te praten, je verhaal aan ons te vertellen en het met onze lezers te delen. Laten we bij het prille begin beginnen.

Vertel, wanneer kwam je voor het eerst in aanraking met de cannabisplant?

‘Toen ik 18 jaar oud was. Ik ben nu 52. Ik zat toen bij het Spaans Legioen in Melilla, ik ben een militair. Je moet drie jaar in het legioen dienen. Ik heb daar mijn militaire dienst gedaan. Ik meldde me aan, bleef drie jaar en daarna ben ik vertrokken. Maar daar ben ik in aanraking gekomen met echte cannabis. Tot dan toe had ik alleen een soort ‘chocolade’ geprobeerd. Dat zat verpakt in plastic en vanwege de slechte kwaliteit noemden we het ‘beaten‘. Het werd verkocht voor 100 duros, 1 talego. Dat waren vroeger de prijzen. Als ik dat aan mijn 20-jarige zoon zou vertellen…! (lacht)’

Jesús Mac begon in 1983 cannabis te roken

‘Dat was mijn eerste echte kennismaking met de plant als gebruiker. Daar heb ik geleerd wat grifa en kifi betekenen, termen waarvan veel mensen nog steeds de betekenis niet kennen. In Melilla, dat dicht bij Marokko ligt, kwam ik te weten dat kifi de top van de plant is en grifa verwijst naar de restanten van de hasjproductie. De Marokkanen deden de grifa in een puntzak en verkochten het voor 100 duros alsof ze popcorn of tijgernoten verkochten. Kifi was de top zelf. Vanaf 1985 heb ik me met meer toewijding in het onderwerp verdiept. Maar toen had ik het al gerookt, daarmee begon ik in 1983.’

Wanneer ben je dan begonnen met werken in de cannabissector en hoe lang duurde het voordat iemand het internetportaal LaMarihuana.com bedacht?

Een tekening van het logo van LaMarihuana.com. Dit is de naam van de website in een cursief lettertype, waarbij de 'a' overgaat in een onderstreping en eindigt als marihuanablad.
LaMarihuana.com, het belangrijkste cannabisinformatieportaal in het Spaans.

‘Vanaf dat moment ben ik altijd blijven roken en geïnteresseerd gebleven in de plant. Het idee voor LaMarihuana.com is in 1999 ontstaan. In 2000 ging het portaal de lucht in. Het duurde iets langer dan een jaar om het op te zetten. Om het portaal te bouwen zat ik elke avond dat ik thuis was online. We bouwden een website waarmee ik alle andere sites over marihuana kon opzoeken, waarna ik ze in rubrieken indeelde op ons portaal. Het maakte niet uit of ze over teelt of muziek gingen of een commercieel doel hadden. Een voor een heb ik elke site ingevoerd, zoals dat toen ging. Het was nog nooit eerder door iemand gedaan. Om je een idee te geven: dit was in 2000 en 2001. Terra werd gelanceerd in 2002-2003. Zij hadden de zoekmachine Olé gekocht, die uit Barcelona kwam. De eerste zoekmachine in het Spaans was ole.com en de tweede ozu.com. Dat waren de eerste twee Spaanse portalen. Daarvoor was er niets en Google bestond niet.’

‘Je kunt leren wat je maar wilt’

‘Voor mensen zoals ik, die hun hele leven hebben moeten werken, zijn het internet en een portaal als Google fantastische leermiddelen geweest. Als je vroeger geen hoger onderwijs had gehad of een beetje ontwikkeld was, was je niet belangrijk omdat je niets wist. Vandaag de dag kun je dankzij het internet en als je weet welke websites betrouwbaar zijn, leren wat je maar wilt.

Had je toen ooit gedacht dat de cannabisplant, LaMarihuana.com en het internet je bron van inkomsten zouden worden?

‘Absoluut niet. Maar tijdens de gesprekken met de Amerikanen hebben ze me wel gevraagd hoe ik hierin verzeild geraakt ben in Spanje. Ik wilde heel graag de informatie over cannabis standaardiseren. Als iemand bijvoorbeeld vroeger in Argentinië het woord porro (joint) zei, kon hij een gevangenisstraf krijgen of zelfs in elkaar geslagen worden. In die tijd werd drugs in Latijns-Amerika in verband gebracht met de gevangenis, en dat gold ook voor cannabis. Maar dankzij het internet en degenen die in Europa in het Spaans schreven, zijn de dingen veranderd. Alle informatie die in het Spaans van LaMarihuana.com kwam, heeft geholpen om de plant daar ook te normaliseren.’

Wetenschap, geneeskunde en LaMarihuana.com

‘Mensen die tegen de standaardisering van cannabisinformatie zijn, denken misschien dat ze me hadden kunnen [straffen], omdat ik iedereen erover vertelde. Anderen zeggen tegen me, luister, we gaan een standbeeld voor je oprichten. We hebben dit allemaal [het bouwen van LaMarihuana.com] gedaan toen men nog erg repressief was. Sterker nog, we waren erg bang, omdat sommige mensen in Spanje zeiden dat je problemen kon krijgen als je drugs verdedigde. We hebben nooit juridische problemen gehad, maar de plant is nog steeds verboden. Dankzij onderzoek en het internet zijn sommige dingen veranderd. Twee dingen hebben elkaar namelijk gevonden: wetenschap en geneeskunde. Als je toen alleen het tijdschrift Cáñamo (Hennep) had gehad, was je niet ver gekomen. Dankzij het internet wordt het nieuws onmiddellijk gepubliceerd. Iemand misleiden in Colombia, een ander in Argentinië en weer een ander in Spanje, dat kan niet meer. Dat heeft het internet bereikt. Het heeft de wetenschap een enorme megafoon gegeven. Wij zijn slechts een kanaal geweest.’

Tegenwoordig is LaMarihuana.com een naslag- en informatieportaal met een groot aantal lezers en volgers. Hoe heb je dat bereikt?

‘Er is geen geheim. ’s Ochtends heel vroeg kies ik content van meer dan honderd websites, goede bronnen, die ik door de jaren heen heb geselecteerd. Dankzij Google maakt de taal van de websites niet uit. Ik kies verhalen naargelang hun onderwerp en redigeer ze. Wij publiceren nieuws dat de aandacht trekt, dingen die mensen gewoonlijk niet overal kunnen vinden. Op een andere site kun je misschien langere en uitgebreidere artikelen lezen. Wij bieden een groot scala aan informatie van over de hele wereld.’

‘Tot op heden zijn wij het belangrijkste [Spaanstalige] portaal. 50% van onze lezers bevindt zich in Spanje/Europa en de andere 50% zit in Latijns-Amerika. Nu in het laagseizoen krijgen we bijvoorbeeld gemiddeld 33.000 bezoekers per dag en soms 40.000. Gedurende een periode van dertig dagen hebben we ongeveer 990.000 tot een miljoen bezoekers. We hebben grote invloed.’

LaMarihuana.com en Sensiseeds.com zijn twee van de grootste cannabiswebsites ter wereld

Toen LaMarihuana.com werd uitgebracht, dachten veel mensen ook: ‘Hee, deze site heeft succes, dat doen we na’. Sinds ik met LaMarihuana.com begonnen ben, zijn er dertig of veertig portalen zoals die van ons geweest. Ja, soms is er wel een site waarover je kunt zeggen: ‘Wat mooi, wat goed gemaakt, wat is de informatie goed georganiseerd’. Maar ze hebben niet zoveel succes gehad als LaMarihuana.com en je vraagt je af waarom, of dat komt doordat onze site als eerste is gelanceerd. Ik heb bijvoorbeeld de website van Sensi Seeds gevolgd en die was kleiner dan die van ons. Tegenwoordig is het echter de grootste cannabissite ter wereld. Omdat hij wereldwijd is. Sensi Seeds heeft laten zien dat als je het goed doet en de middelen hebt om je te ondersteunen, dan kan je het jaren uithouden… dat is het probleem, het jaren uithouden. Ik heb het uitgehouden omdat ik het portaal zakelijk benaderd heb, zodat het inkomsten kon genereren en ik de kost kon verdienen met mijn werk. Andere sites die zijn gelanceerd, zijn gesloten, hoewel ze prachtig waren en alle mogelijke eigenschappen hadden. Natuurlijk zijn ze gesloten, want uiteindelijk raakt de bodem van de geldpot in zicht. Ik doe dit al zeventien jaar, al heel lang.’

En hier kan de overeenkomst met de Amerikanen een rol spelen, toch?

‘Ja. We hebben een overeenkomst gesloten met Freedom Leaf, Inc., een Amerikaans bedrijf. Ons bedrijf LaMarihuana.com moest de infrastructuur verbeteren en had toegang nodig tot alle beschikbare technologie. We realiseerden ons dat andere bedrijven met meer geld ons uiteindelijk zouden vernietigen. We konden dus het beste een verbond sluiten. Dat was de natuurlijke en verstandige route. (…) We zijn met Freedom overeengekomen dat LaMarihuana.com onderdeel van hun groep is en wij in ruil daarvoor aandeelhouders zijn geworden. Hiermee hebben we de bescherming gevonden die we zochten… en onze kwaliteit wordt beter, die ik op wonderbare wijze [17 jaar] heb kunnen vasthouden. Het is fantastisch nu de overeenkomst is gesloten.’

Welke gevolgen heeft de overname door Freedom Leaf, Inc voor LaMarihuana.com als platform en voor jullie als professionals?

Een foto van het kantoor van LaMarihuana.com. Een vrouw met bril zit achter een bureau. De muren zijn grijs en de houten vloer bruin. In de ruimte liggen her en der bezorgdozen.
Het hoofdkantoor van LaMarihuana.com in Valencia in Spanje.

Zoals ik al zei zijn we onderdeel van de groep en daardoor volledig beschermd. Vooral in financieel opzicht, waardoor we de toekomst optimistischer tegemoet zien. We hebben het hier over een groep waarvan de belangrijkste aandeelhouders erkende activisten in de Verenigde Staten zijn. Het grootste deel is zestig tot tachtig jaar oud en is al tientallen jaren actief. Ze hebben vele jaren activisme, kennis en ervaring opgebouwd. Dit alles, samen met het vermogen dat ze achter de hand hebben, geeft mij een groot gevoel van veiligheid. Ze willen nu uitbreiden naar de Europese markt en dat gaan ze doen vanuit Spanje.’

‘Vroeger gebruikte ik de termen hennep en marihuana. Nu zeg ik cannabis laag in THC’

Ze zijn ook erg gericht op de hennepmarkt, want dit product verandert alles echt. Vroeger gebruikte ik bijvoorbeeld de termen hennep en marihuana. Nu zeg ik cannabis laag in THC. De Amerikanen hebben voor zulke veranderingen gezorgd. Ze verkiezen de term cannabis boven marihuana. Tegenwoordig ligt de focus op wetenschap en cannabis. Dat heb ik ook vanaf het begin [van LaMarihuana.com] gedaan, op een andere manier zoeken naar informatie en dat nieuws verspreiden. Voorheen ging alle beschikbare informatie over het te pakken krijgen van [mensen met] een voorraad marihuana. Dat soort nieuws heb ik vermeden, want dat interesseert mensen niet. Ze willen liever weten of met cannabis een hersentumor en pijn kan worden bestreden. We brengen nieuws dat voor iedereen relevant is, zoals maatregelen van de regering in Argentinië om medicinale cannabis te legaliseren. Zo komen mensen dingen te weten die in andere landen gebeuren. Deze kwesties zijn overal ter wereld belangrijk.’

Wat was de missie van LaMarihuana.com?

‘Onze missie was het veranderen van het imago van de [cannabis]gebruiker en het normaliseren van recreatief en medicinaal gebruik. Voor mijn toekomstige kinderen wilde ik niet dat mensen mij vereenzelvigen met het imago van een stoner. Ik identificeer mijzelf met geen enkel stereotype van een cannabisgebruiker. Ik vind ook niet dat een cannabisgebruiker een bepaalde politieke overtuiging moet aanhangen. Daarom heb ik mij aan geen enkele politieke agenda gehouden, maar samengewerkt met alle initiatieven voor de zaak en deze ondersteund. Wat mij betreft is dit een handel. Ik vind dat cannabis belast moet worden en dat het genormaliseerd moet worden. Het moet mogelijk zijn om thuis cannabis te telen, maar er zouden ook apotheken of coffeeshop-achtige winkels moeten zijn. In Spanje moeten we af van het idee dat alle cannabisgebruikers hetzelfde zijn, dat ze allemaal aan hetzelfde stereotype voldoen. Er zijn heel veel soorten gebruikers.’

‘Ik heb deze benadering aangenomen, gebaseerd op het Amerikaanse model. We hebben een beetje van het Amerikaanse activisme in ons bedrijf opgenomen. We zijn nu verwant met NORML, want Richard Cowan, onze bedrijfsvoorzitter en grootste aandeelhouder, was de voorzitter en oprichter van NORML.’

Wat vind je van de veranderingen op internationaal niveau, met name wat betreft medicinale en recreatieve cannabis?

Medicinale cannabis is de manier om recreatieve cannabis te krijgen.’ De Amerikanen vertelden me dat het ze opviel dat we het hier in Spanje alleen over recreatieve cannabis hebben, terwijl niemand iets zei over de medicinale soort. Nu is het andersom. (…) Iets dat alle media moeten stimuleren in het geval van legalisering is bijvoorbeeld dat uit het vrijgegeven bewijs blijkt dat consumptie door jongeren niet is toegenomen in de Amerikaanse staten waar cannabis is gelegaliseerd. Dat is [iets waar] we allemaal bang voor zouden zijn, vooral mensen met jonge kinderen. Het is echter precies andersom. De consumptie door mensen tussen de 40 en 60-75 jaar is toegenomen. Ouderen gebruiken medicinale cannabis omdat ze niet nog meer medicijnen willen innemen en mensen van onze leeftijd, tussen de 40 en 60, gebruiken cannabis op een meer medicinale en verantwoordelijke manier.’

Wat vind je van de huidige juridische situatie in Spanje? Denk je dat politici iets gaan doen aan cannabisregulering of -legalisering? Gaan ze rekening houden met alle initiatieven die zijn voorgesteld? Het lijkt alsof er iets gaande is…

‘Ja, maar nee. Laten we kijken. We weten allemaal wat Rajoy [minister-president van Spanje sinds 2011 – red.] heeft gedaan. Soms denk ik zelfs dat we lid zouden moeten worden van de partij, omdat dat de enige manier zou zijn om hem te veranderen, door een cannabisgroep binnen de PP (Partido Popular – Volkspartij) te creëren. Onze minister-president, als een echte Galiciër, gaat afwachten hoe de dingen gaan lopen. Als iedereen legalisering kiest, doen we hetzelfde. In het buitenland staat Spanje nu bekend als zeer tolerant en wordt het daarom gerespecteerd. We hebben portalen, growshops, zaadbanken, waar bestaan die nou? Alleen in Nederland en Spanje, en in Nederland hebben ze veel problemen. Hier is het zelfs bij wet toegestaan om thuis een plant te hebben. Maar er is nog veel werk aan de winkel. Dus hoewel de wetgeving vaststaat, kunnen sommige wetten worden veranderd en er zijn manieren om dat te doen. Maar we moeten dat allemaal samen doen.’

En als laatste, vertel ons eens iets over je relatie met Sensi Seeds.

Miranda en Ravi Spaarenberg van Sensi Seeds samen met Jesús Mac van LaMarihuana.com bij de stand van Sensi Seeds op Spannabis Madrid 2017. Achter hen is een groot Sensi Seeds-logo. Voor hen staat een ronde, witte tafel met folders, flyers en stickers van Sensi Seeds.
Mac, Miranda en Ravi Spaarenberg bij de stand van Sensi Seeds. Spannabis Madrid 2017.

‘Sensi Seeds heeft voor mij een heel belangrijke rol gespeeld. Dat LaMarihuana.com sterk is, is grotendeels te danken aan de ondersteuning van Sensi Seeds. Sensi Seeds is al heel lang mijn sponsor. Ik ben bevoorrecht door de ondersteuning van het meest serieuze en verantwoordelijke bedrijf dat er bestaat, niet alleen van Europa, maar van de hele wereld. Het is fantastisch dat Sensi Seeds mijn klant en sponsor is. Ik heb het bedrijf altijd zeer gewaardeerd. Bovendien heeft Sensi ook iedereen in de industrie gepromoot en geholpen. Ben Dronkers is een bekendheid in de cannabissector. Dankzij HempFlax is hij dat nu ook in de hennepindustrie. Ik ben altijd dol geweest op hennep. Ik bewonder de geschiedenis van Sensi Seeds. Alles dat het bedrijf gedaan heeft, heeft het gedaan met klasse en stijl. Ik heb altijd een uitstekende relatie met het bedrijf gehad, het is een fantastisch bedrijf.’

Ik heb afscheid genomen van Jesús Mac en hem uitvoerig bedankt voor het levendige en interessante interview tijdens zijn bezoek aan Spannabis. Deze Spaanse cannabispionier had een van die fortuinlijke, levensveranderende ideeën die ook het leven van anderen veranderen door uiteenlopende en verschillende informatie over alle aspecten van de cannabisplant te geven. Zijn bijdrage aan de normalisering van cannabis is onomstotelijk.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?

Jesús Mac

'Als je wilt dat anderen gelukkig zijn, toon medeleven. 'Als je gelukkig wilt zijn, toon medeleven.'


Jesús Mac is een cannabisondernemer uit Valencia. Hij begon met zaken doen in andere branches, wat hij nog steeds combineert met zijn passie voor cannabis. Toen het internet zijn intrede deed in ons leven, besefte Mac dat deze nieuwe manier van digitaal communiceren ook antwoorden en informatie aan de Spaanssprekende cannabisgemeenschap kon bieden. Daarom richtte Jesús Mac in 2001 in de Spaanse stad Turia samen met drie andere partners LaMarihuana.com op, een informatieportaal over cannabis dat in dit genre de belangrijkste Spaanstalige website is geworden. LaMarihuana heeft maandelijks meer dan 1,5 miljoen bezoekers, en meer dan 1,2 miljoen volgers op Facebook.

Na 16 jaar zwoegen om voorop te blijven lopen is LaMarihuana.com overgenomen door Freedom Leaf Inc. Deze grote Amerikaanse firma uit Las Vegas in Nevada propageert cannabislegalisering in de Verenigde Staten. Jesús, een schrijver, activist en voorvechter van toegang tot recreatieve en medicinale cannabis, ‘ziet de toekomst optimistischer tegemoet’ door de overnameovereenkomst.

Read More
Read More
Read More