by Tasha Kerry on 09/07/2018 | Legaal & Politiek

Kan de Ierse Repeal Campaign de weg vrijmaken voor medicinale cannabis?

Ierse Repeal Campaign Op 25 mei 2018 stemde 66,4% van de Ierse bevolking in een referendum voor afschaffing van het 8e amendement, de clausule in de grondwet die abortus verbiedt. Het werd duidelijk dat Ierland, dat voorheen bekendstond om zijn repressieve sociale beleid, een nieuw tijdperk van openheid en compassie was binnengegaan. De vraag is nu of dit nieuwe tijdperk de weg zal vrijmaken voor de regulering en decriminalisering van medicinale cannabis.


Hoe heeft de Repeal Campaign gewonnen?

De ‘Repeal Campaign’, zoals de beweging voor afschaffing van het 8e amendement genoemd werd, maakte niet alleen een einde aan het verbod dat Ierse vrouwen dwong om naar het buitenland te reizen voor abortusvoorzieningen, maar openbaarde ook een nieuw soort burgeractivisme in Ierland, een activisme dat bereid is om met de gevestigde orde te praten en tegelijkertijd weigert om de onrechtvaardigheid van een achterhaalde wet nog langer te tolereren.

De beweging toonde aan dat als het om een goed doel gaat, de natie haar betoog tot één stem kan samenbrengen die de kracht heeft om meningen, wetgeving en de geschiedenis te veranderen.

Tijdens de campagne deed zich een aantal belangrijke momenten voor die ervoor zorgden dat de publieke opinie opschoof naar afschaffing. De dood van Savita Halappanavar was het eerste moment. Toen ze in 2012 in Galway University Hospital aankwam, stond haar zwangerschap van 17 weken op het punt om in een miskraam te eindigen. Ze vroeg om een abortus, maar die werd geweigerd. Drie dagen later overleed ze.

Het publieke protest na het nieuws over haar vermijdbare dood was zo hevig dat Savita de onverwachte held van de Repeal Campaign werd en deze een nieuwe impuls gaf.

Regulering medicinale cannabis in Ierland – Sensi Seeds Blog

Toen de komiek Tara Flynn in 2015 haar abortusverhaal publiekelijk maakte, gevolgd door Roisin Ingle, redactrice bij de Irish Times, voelden duizenden vrouwen in heel Ierland zich plotseling vertegenwoordigd door de Ierse media en begonnen vrijuit te spreken. Twitteraccounts en websites boden een platform voor ervaringen die niet eerder verteld waren.

Mensen deelden hun verhaal over moeilijke gezondheidsbeslissingen in radioshows, op sociale media en op straat en tegen 2016 was het wel duidelijk dat ze niet zouden ophouden.

Onder de druk om vooruitgang te tonen kondigde de regering aan in 2017 een Citizen’s Assembly (een zogeheten Burgervergadering) te houden. Toen de Assembly haar conclusie publiceerde en daarin het afschaffen van het grondwettelijke verbod op abortus steunde, kon de regering het onvermijdelijke niet langer uitstellen.

De menigte die zich op de dag van de bekendmaking van de referendumuitslag in het kasteel van Dublin had verzameld, scandeerde Savita’s naam. Wie moet er sterven voordat de campagne voor medicinale cannabis dezelfde impuls krijgt?

Vertraging voor medicinale cannabis in Ierland

Tot nu toe hebben zeven patiënten in Ierland een vergunning voor medicinale cannabis gekregen. De bekendste is Ava, een jong meisje met het syndroom van Dravet, een zeldzame vorm van epilepsie, en de dochter van Vera Twomey, de vrouw die twee keer een wandeltocht van 260 km dwars door Ierland maakte om de aandacht te trekken van Simon Harris, de minister van Volksgezondheid.

Regulering medicinale cannabis in Ierland – Sensi Seeds Blog

Vera had succes en kreeg een vergunning voor haar dochter, maar ze is niet opgehouden met campagne voeren.

Toen ze in april 2018 een prijs voor Persoon van het jaar kreeg, maakte ze van het moment gebruik om de Taoiseach (premier) Leo Varadkar te confronteren en actie te eisen voor het ”onopgeloste probleem” van ”wetgeving voor medicinale cannabis in Ierland”.

Vera’s boodschap was eenvoudig: ”We willen het nu, jij bent degene die het moet doen en we willen dat je het onmiddellijk doet.”

Momenteel is het enige voorstel aan de regering de Wet op regulering van cannabis voor medicinaal gebruik, die in 2016 door Gino Kenny TD van de onafhankelijke partij People Before Profit is gepresenteerd. ”De wet is het beste voorbeeld van samenwerking tussen partijen sinds jaren”, zegt Thomas O’Connor, directeur van NORML Ierland.

Hoewel de regering aanvankelijk had toegestemd om de wet aan te nemen, houdt ze deze nu tegen en heeft in plaats daarvan een programma voor toegang voor schrijnende gevallen voorgesteld. Volgens O’Connor is dit programma echter ”te ingewikkeld en dwingt het mensen om bepaalde producten van bepaalde bedrijven te gebruiken.”

In de afgelopen jaren is de bezorgdheid over vrienden en familie die naar het buitenland moeten reizen om medicinale cannabis te krijgen gestegen. ”’Zelfs als een patiënt de vergunning krijgt, moet hij of zij nog steeds naar Nederland of Spanje reizen”, zegt Gino Kenny. ”En de wet overtreden.”

”Het mag niet nodig zijn dat iemand om medische redenen moet reizen”, zei Harris, de minister voor Volksgezondheid, in de aanloop naar het referendum over abortus. Varadkar ging nog een stapje verder en zei: ”Geen artsen meer die zeggen dat er niets voor ze kan worden gedaan in hun eigen land.”

Activisten willen de politici graag aan hun woord houden, maar realiseren zich ook dat de regulering van medicinale cannabis een grotere uitdaging is.

De medische gemeenschap overreden

”De Repeal Campaign was een makkelijker gevecht, omdat het een simpel ‘ja’ of ‘nee’ voor aanpassing van de grondwet was”, zegt Tom Curran, directeur van Irish Patients for Safe Access (IPSA) en een bekende campagnevoerder voor gezondheidsrechten in Ierland.

”Als we een referendum over medicinale cannabis zouden houden, zou het volk ja zeggen, maar hoe richten artsen het systeem voor voorschrijving ervan in? We hebben de rare situatie dat patiënten (in het geval van medicinale cannabis) meer weten dan artsen en dat moet veranderen.”

Curran weet veel van de moeilijkheden bij therapeutisch gebruik van cannabis, want hij heeft het twintig jaar gebruikt voor de behandeling van zijn vrouw Marie. ”Het is niet hetzelfde als een joint roken”, legt hij uit.

Regulering medicinale cannabis in Ierland – Sensi Seeds Blog

”Het kostte drie tot vier jaar om de juiste dosering voor Marie’s aandoening te vinden. Bij elk farmaceutisch geneesmiddel moet je een aantal keer proberen om de juiste dosering te vinden, en bij cannabis is dat niet anders. De juiste dosering voor de juiste aandoening is cruciaal. En wat bij de een wel werkt, werkt bij de ander niet. Artsen kunnen niet iets voorschrijven dat ze niet begrijpen.”

Curran heeft zich nu tot doel gesteld om Ierse artsen voor te lichten over medicinale cannabis en houdt later in 2018 een seminar om daarmee te beginnen. Het belang van steun van de medische gemeenschap mag niet over het hoofd worden gezien. Toen de voornaamste verloskundige van Ierland, dr. Peter Boylan, zich uitsprak voor afschaffing, gaf dat een flinke impuls aan de campagne waardoor andere artsen konden volgen.

Van afschaffing tot regulering

Voordat artsen echter cannabis kunnen voorschrijven, moet de classificatie als drug van klasse A zonder medicinale waarde aangepast worden. Niall Nelligan is een advocaat, academicus en oprichter van Fweed, een groep voor wetshervorming van drugsbeleid, die samen met senator Lynn Ruane de Wet op drugs en schadebeperking 2017 heeft geschreven. Hij vindt dat cannabisregulering de enige manier is om het probleem op te lossen en wil graag dat Ierland een model vergelijkbaar met dat van Colorado invoert.

In juli 2018 gaat hij een document voor beleidshervorming aan de Ierse regering presenteren. ”De dingen gaan sneller dan mensen denken”, zegt hij. ”We moeten echter eerst de Wet op drugsmisbruik veranderen. Het aannemen van een wet voor medicinaal gebruik alleen gaat niet werken. We hebben algemene wetgeving nodig om makkelijker vergunningen aan producenten en verkopers te kunnen uitgeven. Alles minder dan volledige regulering is tijdverspilling.”

In de komende twaalf maanden worden algemene verkiezingen gehouden, waardoor de cannabiskwestie in de schijnwerpers komt te staan. Nelligan is ervan overtuigd dat de regering in de komende vier jaar zowel medicinaal als recreatief gebruik zal reguleren.

”De Repeal Campaign toonde de opmerkelijke kracht van onze jonge mensen”, zegt hij. ”Ze krijgen cannabis en ze weten waarover ze het hebben. Ze hebben laten zien dat ze zich niet laten afpoeieren en hun steun kan de doorslag geven bij de verkiezingen.”

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More
Read More
Read More
Read More
Read More