by Tasha Kerry on 05/09/2018 | Teelt

Kan koffie Colombia’s kleine boeren beschermen tegen grote cannabisbedrijven?

Koffie Colombia zit midden in een cannabishausse die het land een van de grootste exporteurs van medicinale marihuana ter wereld zou kunnen maken, maar die er ook voor heeft gezorgd dat Colombiaanse kleine boeren zich zorgen maken over hun toekomst. Het Italiaanse bedrijf Hesalis denkt dat het aloude Colombiaanse basisproduct koffie een oplossing zou kunnen bieden.


Colombiaanse kleine boeren worden weggedrukt

In 2015 ondertekende de vertrekkende Colombiaanse president Juan Manuel Santos een wet waarin de teelt van medicinale marihuana werd toegestaan, met als doel de invoering van een gewasvervangingsprogramma dat duizenden kleine boeren in heel Colombia de kans zou geven om te profiteren van een groeiende legale markt en tegelijkertijd de schade van het drugsverleden van Colombia zou uitwissen.

Door het nieuwe vergunningensysteem kunnen kleine boeren tegenwoordig niet concurreren met de grote bedrijven die zich momenteel vestigen in wat ooit het geliefde werkterrein van Pablo Escobar was. Tot nu toe zijn 33 vergunningen uitgegeven, waardoor Colombia 40,5 ton per jaar kan telen, wat ongeveer 44 procent van de totale wereldproductie is.

Cannavida, Pharmacielo Holdings, Khiron Life Sciences Corp., Canmecol en Medcann zijn slechts enkele van de bedrijven die een vergunning hebben gekregen om medicinale marihuana te telen en olie, zalf en inhalators te produceren. Dit alles wordt gemaakt in laboratoria en op recept aan gecertificeerde patiënten verkocht.

‘We hebben een serieus model voorgesteld op basis van wetenschappelijk bewijs, dat gericht is op de gezondheid en patiënten … en niet bedoeld is voor zaken als roken. Dit is misschien nuttig voor andere landen die onlangs wetgeving over medicinale cannabis hebben ingevoerd, maar hebben besloten om het niet te produceren. Zo zijn economische kansen ontstaan voor bedrijven in Colombia, waaronder kleine boeren’, aldus Andres López, hoofd van het Nationale narcoticafonds van Colombia, de organisatie die de nieuwe sector moet reguleren.

Het nieuwe systeem is opgezet om te voorkomen dat illegale cannabis op de markt komt en vereist dat bedrijven met een vergunning die graag oude conflictgebieden willen ontwikkelen boeren minimaal tien procent productief land geven. Krachtens de voorwaarden hebben de bedrijven de boeren in dienst. Pharmacielo heeft een proefproject van vier hectare in Corinto en heeft per hectare achttien boeren in dienst, zodat elke boer maar een halve hectare krijgt.

Gezien het feit dat het ongeveer USD 20 miljoen per jaar kost om een levensvatbaar bedrijf voor medicinale marihuana met de vereiste laboratoria en apparatuur op te zetten, hebben veel boeren het gevoel dat er valse hoop is gewekt. Boeren die graag een legaal bedrijf wilden beginnen, vragen zich nu af of het wel de moeite waard is. Hector Sanchez is een kleine boer die zijn marihuanaplantage vernietigde om mee te doen aan een medicinale coöperatieve onderneming en hij waarschuwt: ‘Als telers niet mee kunnen doen, gaan ze gewoon weer terug naar marihuana.’

Colombia’s cannabisverwarring

Kan koffie Colombia's kleine boeren beschermen tegen grote cannabisbedrijven? - Sensi Seeds Blog

De regering blijft zich consequent richten op het creëren van een fatsoenlijke medicinale-marihuanabranche met vergunningen om de bezoedelde reputatie van Colombia schoon te wassen. Tegelijkertijd blijft ze echter verwarring zaaien voor telers en gebruikers, en bestrijdt ze ook niet het stigma dat aan de plant kleeft.

Sommige Colombianen zijn bezorgd dat de nieuwe medicinale wetgeving de jongeren in het land het verkeerde signaal geeft. In een artikel in de Washington Post zei Rafael Nieto, de voormalige staatssecretaris van justitie: ‘Door te zeggen dat het commercieel geteeld mag worden en een medicinale toepassing heeft, zeggen we tegen onze kinderen dat marihuana niet alleen niet slecht is, maar dat het zelfs goed voor je gezondheid is. Sorry, maar daar geloof ik gewoon niet in.’

Het marihuanastigma zit diep in Colombia. Voordat Mexico de leverancier van Amerika’s recreatieve marihuana werd, rookte iedereen Colombiaanse wiet. In die tijd werd het het land uitgesmokkeld en met de winst werd jarenlang geweld gefinancierd. Geen enkele Colombiaan wil terug naar die tijd en om die reden spant de Colombiaanse regering zich zo in om te zorgen dat telers legaal gaan werken.

De Colombiaanse frustratie is echter makkelijk te begrijpen, want opnieuw zien ze hoe andere landen profiteren van hun natuurlijke hulpbronnen. Sinds cannabis in 2012 in Colombia is gedecriminaliseerd, mogen Colombianen thuis maximaal twintig planten telen en twintig gram bezitten. Terwijl buitenlandse bedrijven hectaren vol wiet planten, kan elke Colombiaan die met meer dan twintig gram wordt gepakt in grote problemen komen.

Daar komt nog bij hoe gemakkelijk kleine boeren hun eigen markten zouden kunnen ontwikkelen. Dit komt omdat Colombia het perfecte buitenteeltklimaat heeft: het hele jaar door van nature twaalf uur daglicht en nacht, een 12/12-fotoperiode die vermaard krachtige wiet oplevert, zoals de beruchte Colombian Gold. De planten die in het land groeien, zijn groot (twee meter groot), struikachtig en het hele jaar door beschikbaar.

Colombia verkeert dus in een ideale positie om aan de recreatieve markt te leveren, die alleen al in Europa in 2028 naar verwachting EUR 135 miljoen waard zal zijn. Terwijl Europa langzaam naar regulering opschuift, zijn cannabisbedrijven uit Colombia op jacht naar exportmarkten. Het Canadese bedrijf Khiron Life Sciences is van plan om cannabis te verkopen in een franchisesysteem met merkklinieken in Latijns-Amerika, die als een soort ‘van-boer-tot-bord’-marihuana-apotheek te werk gaan.

Cannabis en koffie combineren

Voor Emilio Petrucci, CEO van het Italiaanse cannabisbedrijf Hesalis, was het combineren van cannabis en koffie een manier om deze problemen te omzeilen. Petrucci is een Colombiaan die in 2005 naar Terni verhuisde en daardoor een unieke positie heeft: hij kent zowel de aard van eersteklas koffie uit Italië als de ideale teeltomstandigheden in Colombia door en door.

Kan koffie Colombia's kleine boeren beschermen tegen grote cannabisbedrijven? - Sensi Seeds Blog

De cannabisondernemer wil graag de maatschappelijke kant van de branche onderzoeken en dus het was een fantastische, niet te missen kans om samen met Colombiaanse boeren koffie verrijkt met hennep en marihuana te produceren. Petrucci wilde ‘een nieuwe maatstaf in koffiesmaak maken, in het verlengde van voortreffelijke Italiaanse producten als espresso’.

Het project staat nog in de kinderschoenen, want Hesalis heeft de met hennep verrijkte koffie eerder dit jaar pas gelanceerd in Italië en Spanje. Het nieuwe koffiemerk heet Joint Espresso en toen het op handelsbeurzen werd getest, ‘was de reactie ongelooflijk’, volgens Petrucci, die volhoudt dat wat ze aan het doen zijn niet baanbrekend is. Om de verrijkte koffiebonen hun unieke aroma te geven, teelt Hesalis de koffie- en cannabisplanten naast elkaar.

‘In hun natuurlijke omgeving groeien planten ook samen, dus ons idee is niet zo radicaal. We doen de dingen gewoon zoals de natuur het bedoeld heeft’, zegt Petrucci. ‘Het mooie van het naast elkaar telen van de twee planten is dat ze elkaars terpenen op natuurlijke wijze opnemen en een reeks geweldige smaken creëren.’

Tot nu toe produceren dertien telers vijftig hectare verrijkte koffie voor Hesalis, maar het bedrijf hoopt het project in de toekomst uit te breiden. Aangezien de markt voor ambachtelijke cannabisproducten blijft groeien en Colombia bergen wiet blijft telen, zou het niet verrassend zijn als iedereen in de toekomst koffie verrijkt met eersteklas Colombian Gold drinkt. Het zou zeker een uitkomst zijn voor kleine boeren in Colombia.

 

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More