by Scarlet Palmer on 23/11/2018 | Consumptie

Lachen, het vergeten voordeel van cannabisgebruik

Lachen Terwijl het aantal bewezen medische voordelen van cannabis blijft stijgen, onderzoeken we een voordeel dat vaak over het hoofd gezien wordt: giechelen. Cannabis lijkt lachen te stimuleren, zo erg dat het een cliché geworden is. Er wordt gezegd dat lachen gezond is. Dus wat zijn de wetenschappelijke feiten achter deze verbanden?


“De rol die het speelt binnen intieme relaties wordt zwaar onderschat en het is echt de lijm van een goed huwelijk. Het synchroniseert de hersenen van spreker en luisteraar, zodat ze emotioneel op elkaar afgestemd zijn.”

Aldus Psychology Today, maar dit citaat gaat niet over cannabis, hoewel het je vergeven is als je dat dacht! Hij gaat over iets wat nauw verbonden is met cannabisgebruik: lachen.

Interessant genoeg begrijpen we nog lang niet alles over de effecten van lachen op onze hersenen en ons lichaam. We weten meer over de effecten van cannabis op onze fysiologie, deels omdat onderzoek daarnaar gefinancierd werd door mensen die cannabis illegaal wilden houden, wat gelukkig niet geldt voor lachen. Voor zover deze auteur weet zijn er nog geen onderzoeken die lachen en cannabis specifiek aan elkaar linken.

Cannabis en lachen hebben een effect op dezelfde delen van de hersenen

Maar, zoals we later zullen ontdekken, is er wel onderzoek naar beide onderwerpen dat aantoont dat cannabis en lachen een effect op dezelfde delen van de hersenen hebben. In het geval van cannabis zijn dat het cerebellum, de rechter frontale kwab en de linker temporale kwab. Cannabis stimuleert de doorbloeding van deze gebieden. Het zou goed kunnen dat dit veroorzaakt wordt door THC – onze hersenen bevatten een enorme hoeveelheid CB1-receptoren, veel meer dan andere soorten neuronen, en deze worden geactiveerd door THC.

Deze activering zorgt op zijn beurt weer voor een grotere productie van dopamine en serotonine, allebei ‘blije’ neurotransmitters die je gemoedstoestand bevorderen. Kortom, als je cannabis consumeert, is de kans groter dat je gaat lachen.

Als het gaat over welke soorten cannabis je eerder laten lachen dan andere, hebben we momenteel alleen subjectieve bronnen. Sommige mensen denken dat indica soorten, die bekendstaan om hun ontspannende eigenschappen, je eerder zullen doen lachen omdat je je ontspannen en comfortabel moet voelen om humor te waarderen. Anderen staan dan weer aan de kant van de sativasoorten vanwege de cerebrale stimulatie en het gevoel van verwondering dat ze met zich meebrengen. Humor is immers een vorm van creativiteit. En anderen zweren dan weer bij hybride soorten omdat daarin het beste van beide werelden samenkomt.

Welke cannabissoorten maken je aan het lachen?

Er is onlangs echter onderzoek gedaan naar de cannabinoïde- en terpeenprofielen van verschillende cannabissoorten en dat betekent dat we opnieuw moeten onderzoeken wat we dachten te weten over hoe indica- en sativasoorten door hun THC/CBD-verhouding worden gedefinieerd. Dus het antwoord op de vraag ‘welke cannabissoort moet ik kweken om mezelf en mijn vrienden te laten lachen?’ is ‘de soort die voor jou het beste werkt’. Het lacheffect heeft waarschijnlijk net zo veel te maken met het gezelschap en de omgeving als met een bepaald cannabinoïdeprofiel. En wie weet komen we er uiteindelijk achter dat het toch alleen maar met terpenen te maken heeft.

Er is geen bepaald ‘lachcentrum’ in onze hersenen, maar het begint met een elektrische golf die door de cerebrale cortex gaat. De linkerkant analyseert de woorden en structuur van de situatie terwijl de rechterkant de ‘intellectuele analyse’ uitvoert om de situatie grappig te vinden. De frontale hersenkwab, die geassocieerd wordt met emotionele en sociale reacties, demonstreert een verhoogde activiteit wanneer de golf voorbijkomt.

De goedaardige schendingstheorie van humor

Dr. Peter McGraw, een gedragswetenschapper, universitair hoofddocent marketing en psychologie en medeauteur van het boek ‘The Humor Code’, stelt dat er aan drie voorwaarden voldaan moet worden om van humor te kunnen spreken.

Ten eerste moeten onze hersenen een situatie als een schending zien: alles wat ons idee van hoe de wereld hoort te zijn ontwricht, het idee dat “er iets mis lijkt te zijn”. Ten tweede moet deze schending als goedaardig worden ervaren. Dit kan zijn omdat het lang geleden is gebeurd, omdat het met iemand anders is gebeurd, of (het relevantst voor onderzoek naar cannabis en lachen) “het lijkt gewoon niet echt”. Tot slot, en dit is van cruciaal belang, moeten beide beoordelingen tegelijkertijd plaatsvinden. Dit is de goedaardige schendingstheorie (benign violation theory).

Het belang van de eigen waarneming verklaart ook waarom sommige mensen een wreed gevoel voor humor hebben en lachen om racisme, seksisme, het spotten met invaliditeit, enzovoort. Het feit dat een schending hen niet persoonlijk raakt is genoeg om hem als goedaardig te zien, hoewel hij erg kwetsend kan zijn voor het doelwit. Zulke mensen beschuldigen anderen er vaak van dat ze “geen gevoel voor humor hebben”, terwijl zij eigenlijk degenen zijn die geen inlevingsvermogen hebben.

Stimuleert cannabis een zachtere, flauwere vorm van humor?

In deze context is het interessant om te bedenken dat cannabis vaak ons inlevingsvermogen naar anderen toe verhoogt en de herkenning van patronen stimuleert. Misschien is het deze combinatie die leidt tot een zachtere, flauwere vorm van humor, waar waargenomen schendingen van de natuurlijke orde goedaardig zijn omdat ze te belachelijk zijn om echt te gebeuren. Een van de meest voorkomende subjectieve effecten van cannabisgebruik is dat het de gebruiker helpt om de absurditeit van het dagelijkse leven in te zien, en dit is genoeg om hem of haar onbedaarlijk te doen giechelen.

Dit is zeker geen recente vondst. In het jaar 79 schreef Plinius de Oudere over cannabis: “Als dit met mirre en wijn wordt ingenomen, belagen allerlei fantomen de geest, waardoor gelach wordt veroorzaakt dat aanhoudt totdat pijnboompitten met peper en honing in palmwijn worden ingenomen.” Hij verwees naar cannabis met “gelotophyllis”, wat letterlijk vertaald “bladeren van de lach” betekent in het Latijn. Onderzoek naar lachen staat bekend als gelotologie.

Lachen is ook besmettelijk. De kans dat we lachen is dertig keer groter in een groep dan alleen. Dit is in verschillende onderzoeken bewezen en is ook de reden waarom er bij komedies op televisie lachbanden worden gebruikt. Zelfs als je alleen kijkt, is er een extra prikkel om te lachen. Lachen met andere mensen creëert sociale binding en groepsinlevingsvermogen, nog iets wat het gemeen heeft met sociaal cannabisgebruik.

De ondersteunende kracht van lachen in een groep

Lachen in een groep kan een mogelijk pijnlijke, gênante situatie veranderen in een grappige en ondersteunende. Sophie Scott, een neurowetenschapster en stand-upcomedian, omschrijft dit als “we lachen niet alleen om te laten zien dat we elkaar mogen, we lachen om ons samen beter te doen voelen.”

Het is een grote kracht om de humor van je eigen acties in te zien en dan om jezelf te kunnen lachen. Cannabis is hier ideaal voor. In een maatschappij die zoveel waarde hecht aan bezittingen en (schijnbaar moeiteloze) perfectie, is het goed om een middel te hebben waardoor we kunnen lachen om onze mislukte pogingen en de absurditeit van het streven naar een onbereikbaar en gefabriceerd doel kunnen inzien.

Welk fysiologisch effect heeft lachen?

Maar wat doet lachen fysiek met ons lichaam? Alleen maar goede dingen. We halen sneller adem, waardoor het zuurstofgehalte in het bloed stijgt. Tijdens het lachen verhogen onze hartslag en bloeddruk, net zoals tijdens het sporten, maar na de lichamelijkheid van het lachen, waarbij we tussen de dertig en de veertig spieren gebruiken, daalt de bloeddruk en krijgen we een ontspannen gevoel dat tot wel veertig minuten kan duren.

Sommige onderzoeken hebben aangetoond dat lachen het stresshormoon cortisol vermindert, dat deel uitmaakt van de vecht-of-vluchtreactie. In dit onderzoek wordt beweerd dat, hoewel er nog steeds te weinig klinisch onderzoek naar de therapeutische waarde van lachen is uitgevoerd, er veel gerapporteerde voordelen zijn “op het gebied van geriatrie, oncologie, kritische zorg, psychiatrie, revalidatie, reumatologie, thuiszorg, palliatieve zorg, hospicezorg, terminale zorg en algemene patiëntenzorg.”

Als we dan ook nog eens de medicinale effecten van cannabis aan dit indrukwekkende lijstje toevoegen, wordt het al gauw duidelijk dat lachen en cannabis elkaar aanvullen. We weten misschien niet precies waarom we door cannabis meer gaan lachen, maar we kunnen zeker de vruchten van dit effect plukken!

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More