by Scarlet Palmer on 30/06/2017 | Opinie

Facebook blijft cannabispagina’s wissen, maar waarom?

Facebook Tot onze verbazing en teleurstelling heeft Facebook meerdere berichten van ons prikbord verwijderd! We hebben het grondig onderzocht en ontdekt dat andere cannabisbedrijven met hetzelfde probleem kampen. Dus vanwaar deze zuivering bij volkomen legale bedrijven? Lees verder.


Begin 2016 verwijderde Facebook in een vlaag van activiteit talrijke aan cannabis-gerelateerde pagina’s van het platform. In de VS werden de pagina’s van zowel apotheken als volledig legale recreatieve-cannabiswinkels zonder waarschuwing en met weinig uitleg gesloten. Als we moeten afgaan op recente communicatie tussen Sensi Seeds en Facebook, zou het nu wel eens de beurt aan Europa kunnen zijn wat betreft het mogelijk wissen van sociale media over cannabis.

Net als de meeste bedrijven heeft Sensi Seeds een Facebookpagina. Deze dient als basis voor onze online gemeenschap, een handig middelpunt waar onze fans en klanten met elkaar en onze sociale-mediamedewerkers kunnen communiceren. We posten wedstrijden, leuke weetjes, relevant nieuws, interessante afbeeldingen en natuurlijk links naar dit weblog. En omdat we een bedrijf zijn, gebruiken we Facebook om mensen te informeren over speciale aanbiedingen en kortingen op onze producten. Naar het schijnt veroorzaakt deze gewoonte ernstige problemen voor cannabisbedrijven op sociale media.

Facebook blijft cannabispagina's wissen, maar waarom? - Sensi Seeds Blog
Onze teaserafbeelding voor Valentijnsdag

We zijn hier door schade en schande achter gekomen. Voor onze Valentijnsdagaanbieding hebben we de dag ervoor een teaserafbeelding gepubliceerd (zie hierboven). Omdat deze zowel qua afbeelding als qua korting zo ‘anoniem’ was, kwam er geen reactie van Facebook (hoewel onze enthousiaste fans vele reacties plaatsten). Op de dag zelf had ons hele sociale netwerk bol moeten staan van liefde en affectie, naar aanleiding van de korting van 30% voor het romantische stel Mr Nice en First Lady. In plaats van een valentijnskaart ontvingen we echter een onaangenaam bericht van Facebook, waarin stond dat we hun richtlijnen hadden overtreden en dat Facebook daarom de afbeelding had verwijderd.

Maar dat was niet het enige. De verwijdering van één cannabisafbeelding van onze Facebookpagina ontaardde al snel in een heuse Valentijnsdagslachting, waarbij Facebook snel achterelkaar meerdere afbeeldingen van cannabisplanten verwijderde die onze fans hadden gedeeld.

Dit is de afbeelding die Facebook voor jouw veiligheid besloot te verwijderen (we hopen dat je je niet onveilig voelt omdat wij hem hier laten zien!). Afgezien van de tekst met de korting is hij niet anders dan de vele afbeeldingen die we eerder op Facebook hebben gepost. Afgaande op informatie uit anonieme bronnen denken we dat het de kortingstekst was die de doorslag gaf. We kunnen onze vermoedens echter niet bevestigen, omdat Facebook ons, of wie dan ook, niet wil vertellen wat precies het probleem is.

Facebook blijft cannabispagina's wissen, maar waarom? - Sensi Seeds Blog
Onze kortingsafbeelding voor Valentijnsdag, verwijderd door Facebook

Hoe kunnen cannabisbedrijven hun Facebookpagina beschermen?

Het eenvoudige antwoord op deze vraag is: dat kunnen ze niet. Wanneer een bericht verdwijnt, zijn er teveel variabelen in het spel om zeker te weten wat de oorzaken van de verwijdering zijn. Tegen sommige kun je je onmogelijk wapenen, zoals gebruikers die cannabisafbeeldingen melden. We hebben echter twee maatregelen genomen om onze sociale media zoveel mogelijk te beschermen.

Ten eerste tonen we geen kortingscodes meer, want we hebben van meerdere kanten gehoord dat dit zeer risicovol is. We geven onze fans graag korting en vinden dit dus heel jammer, maar je hoeft je geen zorgen te maken! Je kunt nog steeds kortingscodes krijgen door je in te schrijven voor onze nieuwsbrief. Je krijgt de codes dan zelfs voordat we ze elders hebben gedeeld.

Ten tweede gaan we minder foto’s van toppen plaatsen. Ook hiervan vinden we het heel jammer dat het nodig is, maar het is het andere belangrijke element waarvan wordt gezegd dat het problematisch is voor Facebook. We vinden het fantastisch om foto’s van jullie planten te zien en jullie kunnen ze nog steeds op ons prikbord plaatsen. Wij als bedrijf kunnen ze zelfs liken. Maar we kunnen ze niet opnieuw plaatsen of op een andere manier delen. (Trouwens, als je nog geen lid bent van de Sensi Seeds-forums: je kunt supersnel en -eenvoudig lid worden en een schat aan toppenfoto’s bekijken en delen!)

Als laatste houden we scherp in de gaten wat er gebeurt bij onze collega-cannabisbedrijven en hun sociale media. Onze socialemediamanager controleert regelmatig welke dingen acceptabel lijken te zijn en of Facebook zijn richtlijnen voor de community wat betreft cannabis heeft aangepast.

Mysterieuze richtlijnen voor de community van Facebook

Dit is een van de meest frustrerende dingen met betrekking tot Facebook en hun ‘richtlijnen voor de community’. Zoals onze sociale-mediamanager zegt: ‘Facebook legt nooit duidelijk uit hoe je de richtlijnen voor de community hebt overtreden. Het bedrijf treedt niet in detail, zegt niet “Omdat je X of Y hebt gezegd, en dat gaat te ver”. Er zijn gevallen waarbij iemand Facebook aanhoudend heeft verzocht om in detail te treden, maar dat gebeurt nooit. Als er wordt aangedrongen op een antwoord, blijft het bedrijf gewoon regels uit de richtlijnen voor de community herhalen. Mensen kunnen er dus geen concrete lessen uit trekken en weten nooit echt wat nou precies grensoverschrijdend was.’

In de sectie Gereguleerde producten in de richtlijnen voor de community van Facebook staat wel duidelijk ‘Het kopen, verkopen of verhandelen van geneesmiddelen, marihuana, vuurwapens of munitie door niet-geautoriseerde handelaren is verboden.’  Facebook heeft een algemeen beleid voor cannabis. Ondanks het feit dat hierdoor bedrijven worden behandeld als privépersoon, ondanks de honderden, zo niet duizenden, legale cannabisapotheken in de VS en Canada, worden hen niet de rechten gegund die andere legale bedrijven hebben. Zelfs bedrijven die alcohol- en tabaksproducten promoten en verkopen kunnen hun voordeel doen met het enorme bereik en de enorme invloed van Facebook, wat ze dan ook doen.

Socialemediasites zijn niet verplicht om inhoud te hosten

Bij elke discussie over Facebook, of eigenlijk over elk platform voor sociale media, is het belangrijk om in gedachten te houden dat deze sites niet verplicht zijn om inhoud te hosten. Als je iets uploadt, of dat nu tekst, een foto of een video is, is er geen garantie dat het daar ook blijft. Het geeft de uploader ook geen rechten. Integendeel, er is bewijs dat een flink aantal Facebookmedewerkers denkt dat afbeeldingen eigendom van Facebook worden wanneer ze eenmaal op het platform zijn geüpload. Dit is niet helemaal juist. Facebook heeft echter wel jouw toestemming om jouw inhoud met ‘intellectueel eigendom’ te gebruiken. Dit recht heb je Facebook gegeven toen je je inschreef.

In principe kan alles dat op Facebook wordt gezet door Facebook worden verwijderd. Dat de Facebookpagina van Sensi Seeds nog bestaat, is te danken aan het feit dat we een kundig en zorgvuldig socialemediateam hebben, dat heel voorzichtig is met wat we communiceren. Maar wanneer de regels onduidelijk en ongeschreven zijn en zonder waarschuwing veranderd kunnen worden, is het bijzonder moeilijk om te weten of we het tolerantiebeleid van Facebook niet overschrijden! We zijn niet de enigen die dit probleem hebben. Er zijn genoeg bedrijven die er pas achter komen dat ze een grens hebben overschreden wanneer hun pagina wordt verwijderd of gewist.

Facebook blijft cannabispagina's wissen, maar waarom? - Sensi Seeds Blog
Facebook’s richtlijnen voor de community over gereguleerde producten

Hoe weten we wanneer we de cannabisgrens van Facebook overschreden hebben?

Nou, onze socialemediamanager heeft wat speurwerk verricht. Er zijn wat onofficiële aanwijzingen over waar die grens ligt. Meerdere bronnen die anoniem wilden blijven en met dezelfde problemen van doen hebben, wezen naar berichten waarin aanbiedingen van cannabisgerelateerde dingen (zoals de Valentijnsdagaanbieding en onze lentekorting van 30% op al onze producten) worden aangeprezen en die een kortingscode tonen, als berichten die in de ogen van Facebook te ver gaan. Een bericht met afbeeldingen waarop duidelijk cannabisplanten en toppen te zien zijn, kan de publicerende pagina ook een waarschuwing opleveren.

In een artikel op Marijuana Business Daily werd dit bevestigd, waarbij een bron uit Colorado werd geciteerd die ook anoniem wilde blijven. Je vraagt je af waar de anonieme bronnen bang voor zijn. Dat ze de aandacht op zichzelf richten en nooit meer een Facebookaccount kunnen hebben? Dat ze de verdenking op een vriend laden die bij Facebook werkt en de informatie heeft gelekt? Mark Zuckerberg al laten verbleken bij alleen maar de gedachte aan cannabis?

Om het nog ingewikkelder te maken kan iedereen op Facebook een foto melden als deze hem of haar niet aanstaat. Toen de BBC contact opnam met Facebook over de plotselinge golf cannabisverdwijningen, kwam als antwoord een officiële verklaring waarin de schuld zelfs van Facebook naar zijn gebruikers leek te worden afgeschoven: ‘Om een veilige omgeving op Facebook te behouden, hebben we richtlijnen voor de community waarin wordt beschreven wat wel en niet is toegestaan op de dienst. Iedereen kan inhoud bij ons melden als hij of zij denkt dat het onze richtlijnen overschrijdt. Onze teams beoordelen deze meldingen snel en verwijderen de inhoud als er sprake is van een overtreding.’

Wanneer is een illegale drug niet illegaal?

Een van de opties die kan worden gekozen als reden om een foto te melden, is ‘illegaal drugsgebruik’. Ook hierbij is het onduidelijk wat hiermee precies bedoeld wordt. Is een plant telen ‘een drug gebruiken’? Als de plant legaal wordt geteeld, hoe kan ze dan ‘illegaal’ zijn? Graham Sorkin, een van de mensen die met de BBC sprak, suggereerde dat het ‘een concurrent [zou kunnen zijn] die onze pagina heeft gemeld alleen maar omdat hij of zij niet blij was dat wij meer volgers hebben’. We kunnen deze mogelijke oorzaak niet buiten beschouwing laten, hoezeer we het ook geen prettig idee vinden dat cannabisbedrijven elkaar op zo’n achterbakse manier proberen te ondermijnen. Ontstemde en verkeerd ingelichte anticannabisfanatiekelingen zou echter een even waarschijnlijk scenario kunnen zijn. Deze beide oorzaken zouden ook de schijnbare willekeurigheid van de verwijderde berichten verklaren.

We willen open en eerlijk tegenover jullie zijn en zoveel mogelijk informatie over onze beslissingen geven, vandaar dit lange bericht! We hopen dat jullie begrip kunnen opbrengen voor de veranderingen die we hebben moeten doorvoeren in onze socialemediastrategie om op Facebook aanwezig te kunnen blijven. Laat ons je mening en feedback weten door een berichtje achter te laten en blijf met ons communiceren op sociale media. We vinden onze gemeenschap, zowel online als offline, heel belangrijk.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More