Kun je alcohol vervangen door wiet?

Cannabis is minder schadelijk dan alcohol en het helpt steeds meer mensen te stoppen met drinken. Dit wordt niet alleen ondersteund door anekdotische verslagen, maar ook door interessante onderzoeksresultaten. CBD, dat de laatste jaren steeds populairder wordt, lijkt een gunstig effect te hebben op de behandeling van alcoholisme.

Brad Pitt, Colin Farrell, en Daniel Radcliffe zijn allemaal leden van de Hollywood-elite. Het zijn wereldberoemde acteurs. Maar dat is niet het enige wat ze gemeen hebben. Van alle drie is bekend dat ze aan alcoholisme lijden en in het verleden openlijk over hun problemen hebben gesproken.

Een verslaving is verraderlijk en is gemakkelijk te verbergen, vooral bij legale drugs. Daarom is het des te belangrijker dat bekende persoonlijkheden er niet voor terugdeinzen om hun strubbelingen openbaar te maken. Ze geven het probleem een gezicht en doen belangrijk werk om het onder de aandacht te brengen.

Cannabis als alternatief voor alcohol

Alleen al in de VS sterven elk jaar bijna 100.000 mensen als gevolg van hun alcoholgebruik. Stoppen met drinken kan bovendien gepaard gaan met veel lichamelijke en geestelijke problemen. Benzodiazepinen kunnen helpen als behandeling op korte termijn, maar brengen ook andere problemen met zich mee, vooral een grote kans op verslaving van het middel. Zou cannabis een alternatief kunnen bieden?

Er zijn veel anekdotische verslagen van mensen die beweren dat cannabis hen helpt minder te drinken of zelfs te stoppen met drinken. Schrijfster Kate Herzog vertelt: “Marihuana gaf me een manier om uit een vicieuze cirkel te stappen. Ik heb nu een goed leven, een leven waar ik trots op ben en waar ik doorgaans van geniet.

Normaal gesproken is totaalonthouding de enige manier om van een verslaving te herstellen. Zelfs door één glaasje champagne op de bruiloft van je dochter kan je door het lint gaan, ruzie zoeken, aan tafel overgeven of gaan huilen in het openbaar. Maar ik ben niet helemaal afgekickt, ook niet van alcohol. Tegenwoordig drink ik af en toe. Maar omdat nee zeggen tegen een tweede drankje altijd moeilijk voor me zal zijn, zeg ik meestal nee tegen het eerste drankje.

In plaats daarvan pak ik een pijp en inhaleer diep. Ik weet dat sommigen denken dat marihuana levens verwoest, maar ik weet ook dat het er waarschijnlijk één gered heeft.”

Verhalen als dat van Kate zijn er in overvloed. Maar wat zegt de wetenschap? Is cannabis geschikt als vervanger van alcohol? Voor we deze vraag kunnen proberen te beantwoorden, moeten we eerst bepalen in welke situaties een stof geschikt is om een andere te vervangen.

Positieve onderzoeksresultaten

Meenakshi Sabina Subbaraman wordt beschouwd als een expert op het gebied van verslavingsonderzoek. In 2014 publiceerde ze een artikel in het tijdschrift Alcohol and Alcoholism, waarin ze alle onderzoeksresultaten over verslaving aan cannabis en alcohol onder de loep neemt. Ze somt 7 criteria op om de geschiktheid van een vervangend medicijn te beoordelen:

  1. Het moet het alcoholgebruik en de daarmee gepaard gaande schade verminderen.
  2. Het mag geen schade veroorzaken of in ieder geval minder schadelijk zijn dan alcohol.
  3. Het risico op misbruik moet kleiner zijn dan dat van alcohol.
  4. Het moet alcohol kunnen vervangen en niet samen met alcohol gebruikt worden.
  5. Het moet veiliger zijn dan alcohol in geval van overdosering.
  6. Het mag het effect van alcohol niet versterken, vooral niet bij een overdosis van een van beide stoffen.
  7. Het zou belangrijke voordelen moeten bieden op het gebied van gezondheid en economie.

De onderzoeksresultaten zijn veelbelovend; met uitzondering van het 6e en 7e criterium wordt aan alle criteria voldaan of gedeeltelijk voldaan door het gebruik van cannabis.

Waarom vervangen mensen alcohol door cannabis?

In 2009 berichtte het Harm Reduction Journal over een anonieme enquête, uitgevoerd door de Berkeley Patient’s Group (BPG), een apotheek voor medicinale cannabis in Berkeley, Californië.

Van de 350 ondervraagde patiënten zei 40% dat ze hun alcoholgebruik door cannabis hadden vervangen, 65,8% had hun voorgeschreven medicatie door cannabis vervangen, en 57,4% zei dat ze cannabis in plaats van medicijnen gebruikten omdat cannabis hun symptomen beter bestreed. Tenslotte verklaarde 26% van de patiënten dat ze cannabis gebruikten als vervanger voor illegale drugs.

Hoewel dit maar een kleine studie is onder patiënten die tot hun inzichten kwamen door zelfmedicatie, zijn de cijfers niettemin veelzeggend. Gelukkig levert ook wetenschappelijk onderzoek steeds meer bewijzen die deze bevindingen bevestigen.

Zo werd in 2013 een studie uitgevoerd op basis van de samenwerking van verschillende onderzoeksinstellingen zoals de Universiteiten van Kentucky en Maryland. Het suggereert met voorzichtigheid dat cannabidiol (CBD) een gunstig effect heeft op de behandeling van alcoholisme.

Het effect kan als volgt worden samengevat: de menselijke hersenen bestaan uit ongeveer 100 miljard neuronen, ofwel zenuwcellen, die met elkaar communiceren. Deze communicatie vergemakkelijkt allerlei taken, zoals het vasthouden van het geheugen, de controle over de spieren, of het doorgeven van informatie van de lichtreceptoren in de ogen.

Overmatig alcoholgebruik leidt tot neurodegeneratie, wat betekent dat er een progressief verlies optreedt van de structuur of functie van de neuronen, en zelfs hun afsterven. Dit leidt tot gedrags- en denkstoornissen die er waarschijnlijk toe bijdragen dat alcoholisme chronisch wordt en de kans op terugval toeneemt.

De studie ontdekte dat CBD de structuur van de neuronen zou kunnen herstellen. Via dit mechanisme zouden de gedragspatronen van verslaving ook kunnen afnemen.

Cannabis toont mogelijkheden als vervangend geneesmiddel voor alcohol

Samenvattend kan gezegd worden dat cannabis bepaalde mensen helpt hun alcoholgebruik te verminderen. Volgens Meenakshi Sabina Subbaraman kunnen definitieve uitspraken pas gedaan worden na verder onderzoek op dit gebied. Ze stelt:

“Hoewel meer onderzoek en betere studie-ontwerpen nodig zijn om de omvang en het effect van vervanging door cannabis bij mensen die aan AUD (stoornis door alcoholgebruik) lijden beter vast te stellen, lijkt cannabis wel degelijk een mogelijk vervangingsmiddel voor alcohol te zijn.” Subbaraman erkent dat “cannabis zowel veiliger als mogelijk minder verslavend is dan benzodiazepinen en andere farmaceutische middelen die als vervangers voor alcohol zijn beoordeeld.”

  • Disclaimer:
    Dit artikel kan niet ter vervanging worden gebruikt voor professioneel medisch advies, een diagnose of behandeling. Neem altijd contact op met uw arts of andere bevoegde deskundigen. Stel het vragen van medisch advies niet uit en negeer medisch advies niet naar aanleiding van wat u heeft gelezen op deze website.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Sanjai_Sinha

    Sanjai Sinha

    Dr. Sanjai Sinha is lid van de academische faculteit van Weill Cornell Medicine in New York. Hij besteedt zijn tijd aan het zien van patiënten, het onderwijzen van co-assistenten en medische studenten en het doen van onderzoek naar gezondheidszorg. Hij houdt van patiënteducatie en evidence-based geneeskunde. Zijn sterke interesse voor medisch onderzoek komt voort uit deze passies.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top