6 verschillen tussen medicinale en recreatieve cannabis

Steeds meer landen en Amerikaanse staten legaliseren cannabis voor medicinaal gebruik. Sommige hebben het ook voor recreatief gebruik gelegaliseerd. Maar wat is nou precies het verschil tussen medicinale en recreatieve cannabis?

Sensi Seeds promoot al jaren de medicinale eigenschappen van cannabis. Om verschillende redenen is kennis hierover naar de achtergrond geschoven, terwijl medicinale cannabis duizenden jaren geleden al werd gebruikt. Gelukkig maakt dit natuurlijke medicijn momenteel een geweldige comeback.

Tegelijkertijd is cannabis wereldwijd de meest gebruikte recreatieve drug. Volgens een rapport van de United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) is cannabis in 2016  populairder dan heroïne, cocaïne, amfetamine, MDMA (ecstasy) en andere illegale middelen. Een breed toepasbaar medicijn is daarmee tegelijkertijd de meest populaire recreatieve drug. Hierbij kun je de vraag stellen in hoeverre recreatieve en medicinale cannabis nou precies van elkaar verschillen. En hoe groot zijn deze verschillen eigenlijk?

Het is een complexe vraag die je niet in een paar zinnen kunt beantwoorden. Maar door deze zes verschillen te bekijken, kom je tot een interessante conclusie.

1.   De verschillen tussen medicinale en recreatieve cannabis in het verre verleden

De mens is al duizenden jaren bekend met de veelzijdige effecten van cannabis en industriële hennep. Er zijn ook verschillende archeologische vondsten en oude teksten gevonden die aangeven dat cannabis en hennep al lang voor Christus gebruikt werden.

Het oudste bewijsstuk komt uit China. Hier werden onder andere de restanten van een stuk stof van hennep gevonden en aardewerk dat was versierd met henneptouw. Na een radiometrische datering bleek dat deze culturele overblijfselen 6000 jaar oud waren en uit de Yangshao-cultuur voortkwamen. De oude Chinese geneeskunde verwijst ook naar cannabis en andere teksten die de plant omschrijven als de ”bevrijder van zonde” en ”gever van genot”.

Oude Hindoe-teksten die rond het jaar 1400 v.Chr. geschreven zijn, bevatten waarschijnlijk ook verwijzingen naar cannabis als de plant die ”de goden laat zien”. Richard Rudgeley schrijft in zijn boek ‘The Lost Civilizations of The Stone Age’ dat deze teksten de woorden ganjika (dat lijkt op het woord ganja) en bhanga (lijkt op bhang) bevatten. Het zijn beide nog steeds veelgebruikte synoniemen voor cannabis in grote delen van Azië en Oost-Afrika.

Het Hash Marihuana & Hemp Museum in Amsterdam en Barcelona toont ook het gebruik van cannabis en hennep door de eeuwen heen. De tentoonstellingen in deze musea laten zien dat medicinaal, recreatief, spiritueel en industrieel gebruik lange tijd zonder problemen naast elkaar bestonden.

Cannabis was gewoon iets wat bestond, en iedereen besloot voor zichzelf of hij/zij het wilde gebruiken.

2. Er zijn politieke verschillen tussen medicinale en recreatieve cannabis

Er bestaan een aantal theorieën over de oorspronkelijke reden om cannabis te verbieden. Dit is een onderwerp wat zeker vaker terug zal komen in deze blog. Alle theorieën zijn altijd gebaseerd op hetzelfde voldongen feit: de  ‘Marihuana Tax Act van 1937’. Toen deze wet werd aangenomen, begon de wereldwijde uitbanning van hennep en cannabis.

Nu, bijna 80 jaar later, begint het verbod op cannabis langzaam af te brokkelen. Politici realiseren zich steeds meer dat het wreed is om mensen vast te zetten omdat ze een plant gebruiken die niet gevaarlijker is dan alcohol of tabak. De nuttige werking van cannabis wordt bovendien herontdekt en modern wetenschappelijk onderzoek bevestigt deze werking. Hierdoor wordt het steeds duidelijker waarom de plant zoveel nuttige eigenschappen bezit.

Dit helpt allemaal om medicinale cannabis op steeds meer plaatsen te legaliseren. Maar recreatief gebruik wordt vaak nog wel gezien als een strafbaar feit. Hoewel verschillende toepassingen van cannabis eeuwenlang vreedzaam naast elkaar bestonden, maken huidige wetten onderscheid tussen medicinale en recreatieve cannabis.

3. Verschillen tussen medicinale en recreatieve cannabissoorten

Cannabis sativa en cannabis indica zijn de namen van twee soorten cannabis. Taxonomisch (en legaal) gezien is er geen verschil tussen indica en sativa. Alle cannabisplanten worden omschreven als Cannabis Sativa L. De twee termen worden vooral gebruikt in de cannabisbranche en door gebruikers. Zo geven ze het verschil aan tussen de eigenschappen van bepaalde soorten, zodat ze ergens in het spectrum van de werking en patronen van cannabis kunnen worden geplaatst.

Binnen dit spectrum kun je een verscheidenheid aan verschillende groeipatronen en smaken onderscheiden. De effecten variëren ook. Sativa-soorten worden meestal beschreven als energiek en opbeurend. Indica-soorten worden over algemeen omschreven als kalmerend en ontspannend. Dit is wel generaliserend, want er kan ook overlapping van deze effecten plaatsvinden. Maar zo kun je het verschil grofweg uitleggen.

Deze verschillen zijn te wijten aan de verschillende combinaties van actieve bestanddelen in een bepaalde cannabissoort. Cannabis bevat tientallen actieve stoffen die het menselijke lichaam en de hersenen beïnvloeden. Deze stoffen worden cannabinoïden genoemd. Tetrahydrocannabinol (THC), cannabidiol (CBD) en cannabinol (CBN) zijn de bekendste en meest onderzochte cannabinoïden. THC is een van de belangrijkste psychoactieve bestanddelen in cannabis. CBD is verantwoordelijk voor het kalmerende effect dat veel gebruikers ervaren. Bovendien compenseert CBD het effect van THC. CBN heeft een licht psychoactieve en verdovende werking.

Over het algemeen hebben indica-soorten een kalmerende werking. Daarom zijn ze een erg populair hulpmiddel om te ontspannen en in slaap te vallen. Als geneesmiddel zijn indica-soorten doeltreffend als behandeling van spierspasmen en stijfheid als gevolg van bijvoorbeeld multiple sclerose en de ziekte van Parkinson. Indica’s werken ook goed ter verlichting van symptomen zoals chronische pijn, gewrichtspijn, slapeloosheid en neuropathie.

Sativa-soorten werken meer op de hersenen en hebben juist een energieke of opbeurende werking. Sativa-soorten staan over het algemeen bekend als effectief middel ter behandeling van misselijkheid (door bijvoorbeeld chemotherapie of hiv-/aidsmedicatie), eetlustproblemen, migrainehoofdpijn, depressie, chronische pijn en vergelijkbare symptomen.

Kort gezegd is het verschil tussen medicinale en recreatieve cannabissoorten geheel afhankelijk van de wensen van de gebruiker. Alle cannabis kan worden ingezet voor recreatief of medicinaal gebruik. Bovendien wordt CBD vaak geaccepteerd als medicinale cannabinoïde, omdat het niet-psychoactief is. Daarom wordt het meestal niet recreatief gebruikt. THC wordt juist recreatief gebruikt, maar het bezit ook geneeskrachtige eigenschappen.

4. Verschil in gebruik van recreatieve en medicinale cannabis

Cannabis kan op verschillende manieren worden gebruikt. Een joint roken was voorheen de meest gangbare vorm van cannabisgebruik. Maar de groeiende branche heeft de weg vrijgemaakt voor andere methoden. Sommige daarvan zijn net zo populair als roken. Toch is het inhaleren van cannabis (en tabak, voor degenen die het combineren) nou niet bepaald de gezondste of beste medicinale optie. Nu medicinale cannabis steeds meer gelegaliseerd wordt, is er gelukkig steeds meer aandacht voor de verschillende manieren waarop het lichaam de actieve bestanddelen kan opnemen.

Een populair alternatief is het verdampen van cannabis. Omdat er niets wordt verbrand, komen alleen de actieve ingrediënten vrij, en dus geen (of erg weinig) schadelijke bijproducten, zoals benzeen, teer en koolstofdeeltjes. Alleen de actieve bestanddelen komen het lichaam binnen door inhalatie. Door verdamping krijg je een zeer puur effect dat snel werkt.

Cannabis kan ook makkelijk verwerkt worden in voeding en drankjes. Het is alleen wel lastig om de juiste dosering te bepalen. Bovendien duurt het lang voordat je iets van de effecten merkt. Hierdoor loop je het gevaar om per ongeluk te veel te nemen.

Al deze methoden worden recreatief en medicinaal toegepast. Het gewenste effect en doel bepalen ook hier de keuze. Er is een uitzondering: CBD-olie. Dit cannabisextract wordt met name voor medicinale doeleinden gebruikt.

5. Maakt het lichaam onderscheid tussen medicinale en recreatieve cannabis?

Alle zoogdieren (en dus ook mensen) hebben het endocannabinoïdesysteem (ECS) in zich.

Het systeem heeft allerlei doelen (receptoren) die op beide stoffen reageren. Onderzoekers hebben twee soorten receptoren ontdekt: CB1 en CB2. CB1 komt met name voor in het centrale zenuwstelsel. CB2 zit vooral in het immuunsysteem. Verschillende onderzoeken tonen aan dat het endocannabinoïdesysteem invloed heeft op onder andere endocriene functies, stofwisseling en energiebalans, pijn en emotioneel geheugen, eetlust en allerlei zenuwprocessen.

Cannabis werkt dus op een heel natuurlijke manier samen met het lichaamseigen systeem. Dit maakt cannabis een prettig recreatief middel. Maar het is ook een medicinale plant die verschillende aandoeningen kan verlichten of zelfs genezen.

Het gezamenlijke doel van deze samenwerking is homeostase. Dit is het vermogen van organismen om een stabiele balans in het lichaam te behouden, ondanks externe factoren die de balans verstoren. Dit proces speelt zich af op de achtergrond. Mensen zijn zich er vaak niet van bewust dat ze uit balans zijn. Ze zijn zich er meestal ook niet van bewust dat het lichaam reageert en de balans probeert te herstellen, totdat ze ziek worden en de disbalans duidelijk merkbaar wordt.

Het is wetenschappelijk bewezen dat endogene cannabinoïden homeostase stimuleren. Daarmee wordt gesteld dat cannabis het endocannabinoïdesysteem op gang brengt en een positief effect op een groot aantal disbalansen heeft.

6. Verschil in acceptatie door de maatschappij van medicinale en recreatieve marihuana

Toen de cannabislegaliseringsbeweging op gang kwam, waren veel mensen er sterk tegen. Dit valt deels te wijten aan het gebrek aan wetenschappelijk onderzoek naar de medicinale eigenschappen. Daardoor is er veel onbegrip over de medicinale toepassingsmogelijkheden. Sindsdien wordt er veel tijd en energie gestoken in onderzoek naar cannabis en zijn medicinale eigenschappen. Het onderzoek analyseert hoe deze eigenschappen in de moderne geneeskunde toegepast kunnen worden.

De verbeterde algemene kennis over cannabinoïden heeft ertoe geleid dat medicinale cannabis meer geaccepteerd is en de vooroordelen afnemen. Dit geldt niet voor recreatief cannabisgebruik. Hoewel het op sommige plekken op de wereld legaal isom cannabis recreatief te gebruiken, is het nog steeds minder geaccepteerd dan medicinaal gebruik. De vooroordelen zijn een stuk negatiever. Veel landen hebben medicinaal cannabisgebruik wel gelegaliseerd, maar recreatief gebruik niet.

Het komt voor dat medicinale cannabisgebruikers het recreatieve gebruik afkeuren. Misschien omdat ze denken dat dit medicinaal gebruik in een negatief daglicht stelt. Andersom zal je geen recreatieve gebruiker vinden die medicinaal gebruik afkeurt. Dit wordt bevestigd door een recente enquête door YouGov. Hieruit blijk dat sympathie voor legalisering afneemt als het woord ‘recreatief’ wordt genoemd.

De enquête wijst uit dat 72% van de Amerikanen legalisering van medicinale marihuana ondersteunen. En slechts 50% steunt de legalisering van recreatieve marihuana. Dit toont het verschil aan tussen hoe de bevolking tegenover medicinale en recreatieve cannabis staat.

De uitslag: is er echt een verschil tussen recreatieve en medicinale cannabis?

Nu we hebben gekeken naar een aantal veelbesproken kanten van medicinale en recreatieve cannabis, kunnen we concluderen dat de verschillen minimaal zijn. Ze hebben meestal te maken met politiek en publieke opinie, in plaats van met echte wetenschap.

Medicinale en recreatieve cannabis overlappen elkaar enorm. Zo kunnen medicinale gebruikers ook genieten van cannabis, waardoor je het wel een beetje recreatief kunt noemen, al is dat natuurlijk niet de aanleiding. En zo gebruiken sommige recreatieve gebruikers cannabis ook om te ontspannen en beter te slapen. Dit kun je als een medicinale eigenschap van cannabis zien.

Het antwoord is dus vaag en ligt ergens in het midden. Er zijn maar een paar farmaceutische drugs die door sommigen ook recreatief gebruikt worden. Maar de overlap van de twee toepassingsmogelijkheden is bij cannabis het grootst.

Wat denk jij? Is er een verschil tussen medicinale en recreatieve cannabis? Vertel het ons hieronder.

  • Disclaimer:
    Dit artikel kan niet ter vervanging worden gebruikt voor professioneel medisch advies, een diagnose of behandeling. Neem altijd contact op met uw arts of andere bevoegde deskundigen. Stel het vragen van medisch advies niet uit en negeer medisch advies niet naar aanleiding van wat u heeft gelezen op deze website.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Author and reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Sanjai_Sinha

    Sanjai Sinha

    Dr. Sanjai Sinha is lid van de academische faculteit van Weill Cornell Medicine in New York. Hij besteedt zijn tijd aan het zien van patiënten, het onderwijzen van co-assistenten en medische studenten en het doen van onderzoek naar gezondheidszorg. Hij houdt van patiënteducatie en evidence-based geneeskunde. Zijn sterke interesse voor medisch onderzoek komt voort uit deze passies.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top