De top 5 voordelen van cannabis bij multiple sclerose (MS)

Behandeling met medicinale cannabis is zeer effectief gebleken bij het onder controle houden van de vele symptomen van multiple sclerose (MS). In dit artikel bekijken we welke specifieke symptomen positief reageren op een behandeling met cannabis of een op cannabis gebaseerd middel.

Multiple sclerose (MS) is een aandoening die tot stand komt door een stoornis in het immuunsysteem. Hierbij vindt er een abnormale immuunreactie plaats die gericht is op het centrale zenuwstelsel. Het is een levenslange aandoening die de ruggengraat, de hersenen en de oogzenuw aantast. Volgens de American National MS Society wordt er geschat dat er wereldwijd 2 miljoen mensen aan lijden. Cannabisbehandelingen worden als een mogelijkheid voor MS-patiënten gezien omdat ze ontstekingen, pijn en spasmen tegengaan.

1.   Cannabis werkt ontstekingsremmend

Het belangrijkste kenmerk van multiple sclerose is de ontsteking van zenuwweefsel. MS is een auto-immuunziekte, waarbij de eigen immuuncellen van het lichaam het centrale zenuwstelsel aanvallen. Hierdoor raken de myelineschedes ontstoken die de zenuwcellen (zenuwen) in de hersenen en de ruggengraat omringen. Door deze ontsteking raken de myelineschedes uiteindelijk onherstelbaar beschadigd. Dit veroorzaakt op zijn beurt weer een groot aantal neurologische symptomen, waaronder verlies van motorische controle, spierzwakte, spasmen, een wisselvallig humeur en vermoeidheid.

Het is bekend dat cannabis ontstekingen vermindert en de plant wordt al duizenden jaren door artsen en kruidengenezers over de hele wereld als ontstekingsremmend middel gebruikt. De afgelopen jaren is het vermogen van cannabis om MS-gerelateerde ontstekingen te verminderen grondig onderzocht. Dit heeft de basis gelegd voor Sativex, het eerste voor verkoop goedgekeurde cannabismedicijn ter wereld, dat door het Britse bedrijf GW Pharmaceutical wordt geproduceerd.

Onderzoek heeft aangetoond dat agonisten van de CB1-receptor, zoals THC of de endogene agonist anandamide, een neuroprotectief effect hebben bij mensen met MS, omdat ze ontstekingen tegengaan. In een bepaald belangrijk onderzoek vertoonden muizen die zonder CB1-receptoren waren gefokt een grotere vatbaarheid voor ontsteking en neurodegeneratie na infectie met een dierlijke vorm van MS, die experimentele allergische encefalomyelitis wordt genoemd.

2.   Cannabis heeft pijnstillende eigenschappen

Pijn is een van de meestvoorkomende en slopende symptomen van MS en dertig tot negentig procent van de patiënten heeft er last van. MS-gerelateerde pijn is ofwel rechtstreeks het gevolg van een ontsteking van het zenuwweefsel of van spierkrampen en spasticiteit die druk op skelet en spieren uitoefenen.

Men heeft aangetoond dat cannabis de pijn door MS onder controle kan houden. In een klinisch onderzoek uit 2005 bij mensen werd een op cannabis gebaseerd medicijn met een THC:CBD-verhouding van 1:1 in de vorm van een spray onder de tong toegediend. Het onderzoek wees uit dat het op cannabis gebaseerde medicijn pijn en een verstoorde slaap veel doeltreffender verminderde bij MS-patiënten dan een placebo

Ook van gerookte cannabis is in verschillende onderzoeken aangetoond dat het MS-gerelateerde pijn doeltreffend vermindert. Zo ook in een enquête onder 112 Britse en Amerikaanse MS-patiënten, waarvan de overgrote meerderheid na het roken van cannabis een vermindering van de pijn meldde.

Cannabis vermindert de pijn van een MS-patiënt door de immuunreactie en de daaruit voortkomende ontsteking rechtstreeks te verminderen. Daarnaast verlicht het ook pijn in spieren en botten die het gevolg zijn van spierkrampen en spasticiteit. In een wetenschappelijk onderzoek dat in 2007 werd gepubliceerd, werd aangetoond dat een buccale spray die zowel THC als CBD bevatte MS-gerelateerde pijn doeltreffender onder controle kon houden dan alleen CBD of alleen dronabinol (een synthetische vorm van THC).

3.   THC en CBD vermindert spasmen

Een ander veel voorkomend kenmerk van MS is spierkramp, de plotselinge, onwillekeurige samentrekking van een spier of spiergroep, waarvan tachtig procent van de patiënten melding maakt. 60 tot 90% van de patiënten ervaart spasticiteit. Een spasme veroorzaakt een scherpe, tijdelijke pijn, die meestal na korte tijd weer verdwijnt. Spierspasticiteit is een abnormale toename van spierspanning of stijfheid. Dit kan de loop, het evenwicht en soms de spraak beïnvloeden. Spierspasticiteit wordt veroorzaakt door schade aan de zenuwbanen die de beweging regelen.

Men heeft aangetoond dat cannabis zowel de frequentie van spierkrampen als de hevigheid van spierspasticiteit vermindert. In 2005 werd in een gerandomiseerde, dubbelblinde, placebogecontroleerde cross-overstudie gedaan, wat als de gouden standaard van het klinische onderzoek wordt beschouwd. Hieruit volgde de conclusie dat bij 37 van de 50 patiënten die aan het onderzoek meededen de mobiliteit en de frequentie van de spierkrampen verbeterd was. In een gerandomiseerd vergelijkend onderzoek uit 2007 werd aangetoond dat een cannabispreparaat met THC en CBD spierspasticiteit effectiever behandelde dan een placebo, hoewel dit specifieke onderzoek geen statistische significantie bereikte.

Het effect dat cannabis op spierkramp en spasticiteit heeft, is waarschijnlijk het gevolg van het vermogen van de plant om de ontsteking van de zenuwcellen te verminderen en de algehele voortgang van de ziekte te vertragen. Een onderzoek dat in 2000 in Nature werd gepubliceerd, toonde aan dat cannabinoïdereceptoragonisten, waaronder THC en R(+)-WIN 55,212 (een synthetische agonist) symptomen van spasticiteit en trillingen verbeteren. Antagonisten van de cannabinoïdereceptoren, en met name de CB1-receptor, verergeren de symptomen juist.

4.   Cannabis is een antidepressivum

Klinische depressie is een veelvoorkomend kenmerk van multiple sclerose, vijftig procent van de MS-patiënten heeft hier tijdens zijn ziekte last van. Depressie bij MS kan ontstaan door schade aan de zenuwen die de stemming reguleren. Het kan ook een bijwerking zijn van andere medicijnen waarmee de voortgang van de ziekte onder controle wordt gehouden. MS kan niet alleen een ernstige depressie veroorzaken, maar ook een groot aantal verwante symptomen van emotionele disfunctie.

Of cannabis een geschikt middel is tegen depressie is een punt van discussie, er is zowel bewijs voor als tegen deze stelling gevonden. Verschillende onderzoeken wijzen uit dat THC, CBD en cannabichromeen (CBC) een antidepressieve werking hebben. Het endocannabinoïdesysteem speelt een belangrijke rol bij de regulering van de stemming en in de subjectieve geluksbeleving. In dit proces zijn endocannabinoïden als anandamide van fundamenteel belang. Sommigen denken dat bepaalde genetische variaties in de expressie van CB1-receptoren bepaalde personen gevoeliger maken voor de stemmingsverbeterende effecten van cannabis.

Meer dan 90% van de 112 Britse en Amerikaanse MS-patiënten uit de eerder genoemde enquête meldde dat het cannabisgebruik symptomen van depressie en emotionele disfunctie verbeterde. Het verband is ingewikkeld en een subjectieve verbetering van de stemming kan het gevolg zijn van de verbetering van andere symptomen die emotioneel leed veroorzaken, zoals pijn en spasticiteit, en van directe beïnvloeding van de zenuwcellen die bij de regulering van de stemming betrokken zijn.

5.   Cannabis kan mogelijk buikklachten verlichten

MS kan een groot aantal maag-darmklachten veroorzaken, waaronder buikklachten, constipatie (waar ongeveer 40% van de patiënten mee te maken krijgt) en ontlastingsincontinentie (waar 7% van de patiënten last van krijgt). Deze symptomen kunnen gênant, beangstigend en pijnlijk zijn.

Van de ondervraagden in de patiëntenenquête meldde 51-60% dat het gebruik van cannabis de ontlastingsaandrang verminderde. 44% meldde dat de ontlastingsincontinentie minder werd en 30% meldde dat de constipatie afnam. Cannabis wordt al heel lang in verband gebracht met maag-darmstoornissen, waaronder PDS en de ziekte van Crohn. Men denkt dat dit verband het gevolg is van de invloed van de cannabinoïden op de receptoren, met name op de CB2-receptoren, in het perifere zenuwstelsel dat de darmfunctie controleert.

Hoewel cannabis MS niet kan genezen of de directe oorzaak kan aanpakken, kan het heel erg helpen om de symptomen onder controle te houden. Zelfs de depressieve gevoelens waar MS-patiënten last van hebben, kunnen een bijwerking zijn van andere symptomen. Door die andere symptomen te verlichten, kan cannabis bijdragen aan een verbeterde levenskwaliteit van MS-patiënten.

  • Disclaimer:
    Dit artikel kan niet ter vervanging worden gebruikt voor professioneel medisch advies, een diagnose of behandeling. Neem altijd contact op met uw arts of andere bevoegde deskundigen. Stel het vragen van medisch advies niet uit en negeer medisch advies niet naar aanleiding van wat u heeft gelezen op deze website.

Comments

2 reacties op “De top 5 voordelen van cannabis bij multiple sclerose (MS)”

  1. E.Sc. Bennema

    Reguliere medicijnen tegen MS klachten (geldt ook voor die van Parkinson en kanker (chemo) zijn paardenmiddelen die bovendien niet helpen.

    Het wordt tijd voor grootscheepse toediening van canabisolie aan patienten.
    Veel mensen hebben hier al baat bij (zie internet).
    Het middel zou ook kunnen helpen bij Alzheimer.

    Hier moet veel meer aandacht aan besteed worden.
    De reguliere farmaceutische fabrieken zullen hier niet blij mee zijn, maar dat is dan jammer.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Sanjai_Sinha

    Sanjai Sinha

    Dr. Sanjai Sinha is lid van de academische faculteit van Weill Cornell Medicine in New York. Hij besteedt zijn tijd aan het zien van patiënten, het onderwijzen van co-assistenten en medische studenten en het doen van onderzoek naar gezondheidszorg. Hij houdt van patiënteducatie en evidence-based geneeskunde. Zijn sterke interesse voor medisch onderzoek komt voort uit deze passies.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top