Wetenschap: Wat is cannabinol (CBN)?

Cannabinol (CBN) is na THC en CBD misschien wel de bekendste cannabinoïde. CBN is licht psychoactief, wordt beschouwd als een zwakke agonist van zowel de CB1- als CB2-receptor en staat bekend om zijn diverse medische toepassingen, waaronder als anti-epilepticum en anti-emeticum. CBN is wellicht ook deels verantwoordelijk voor het kalmerende effect van sommige cannabissoorten.

Cannabinol, meestal aangeduid als CBN, wordt net zo intensief bestudeerd als THC en CBD. In tegenstelling tot de meeste cannabinoïden is CBN licht psychoactief, waarschijnlijk omdat THC een van zijn voorlopers is op de biosynthetische route. CBN biedt gebruikers van medicinale cannabis een scala aan geneeskundige toepassingen, met name die als pijnstiller.

Chemische structuur van de cannabinolmolecule

CBN is een product van THC-verval met de chemische formule C21H26O2 en een molaire massa van 310,43 g/mol. CBN ontstaat wanneer de instabiele THC-molecule, die de formule C21H30O2 heeft, de vier waterstofatomen verliest waaraan de molecule het voorvoegsel ‘tetrahydra’ te danken heeft. Dit proces vindt plaats onder invloed van warmte en licht; de werking van een enzym is niet nodig.

Zoals alle andere cannabinoïden is CBN een hydrofobe, lipofiele molecuul. Hij lost niet alleen gemakkelijk op in vetten, maar ook in een organisch oplosmiddel als ethanol of methanol. Het smeltpunt van CBN is ongeveer 77 °C en het kookpunt 185 °C. Bij kamertemperatuur is CBN een kleurloze, kristalachtige vaste stof.

De moleculaire structuur van cannabinol (CBN)

Cannabinol in het endocannabinoïde systeem

CBN is niet alleen een deelagonist van de beide belangrijkste cannabinoïdereceptoren, maar het is ook aangetoond dat het de activatie van adenylcyclase onderdrukt. Dit enzym katalyseert het zeer belangrijke energievervoerende enzym ATP en verandert deze in pyrofosfaat en cyclisch adenosinemonofosfaat (cAMP), een ander belangrijk enzym voor het doorgeven van signalen.

CBN beïnvloedt ook de TRPV2-receptor en functioneert daarbij als een agonist. De activering van de TRPV2-receptor wekt de vrijgave van het eiwit CGRP op, een neurotransmitter die een rol speelt bij nociceptie. Op deze manier lokt inname van CBN pijnverlichtende reacties van het endocannabinoïdesysteem uit.

Net de zustermolecule THC heeft CBN   een grotere affiniteit met de CB2-receptor dan met de CB1-receptor. Dat gezegd hebbende, is de affiniteit van CBN niet zo groot als die van THC. CBN is een partiële agonist van de CB1-en CB2-receptoren.

De THC-molecule, qua structuur identiek aan cannabinol afgezien van de extra waterstofatomen

Fysiologische eigenschappen van cannabinol

Het is aangetoond dat de CB2-receptor de immuunreactie verandert, met name door de immuuncelfunctie te onderdrukken. Dit heeft bij bepaalde experimenten geresulteerd in vertraging van de ontwikkeling van een ziekte. CBN is ook onderzocht op zijn anti-emetische en krampverminderende eigenschappen. Deze twee kwaliteiten van CBN zijn echter niet zo uitgesproken als bij THC en CBD.

Het geneeskundige potentieel van CBN

De moleculaire structuur van CBN lijkt erg op die van THC en CBD, en gedraagt zich wat betreft het endocannabinoïdesysteem net als THC in het bijzonder. Om die reden denken wetenschappers dat CBN wel eens een aantal van dezelfde geneeskundige eigenschappen zou kunnen hebben als THC.

Wat vooral medische aandacht trekt bij CBN zijn de verdovende effecten. Steep Hill, een Amerikaans bedrijf dat zichzelf leider op het gebied van cannabiswetenschap, -technologie en -onderzoek noemt, beweert dat CBN een krachtige pijnstiller is. Op hun website zeggen ze dat een dosis van 2,5 – 5 mg CBN dezelfde pijnstilling geeft als diazepam, een farmaceutische pijnstiller. Het bedrijf heeft echter nog geen verdere informatie verstrekt of onderzoek gepresenteerd dat dit feit ondersteunt. 

Hoewel de meeste aandacht in de media uitgaat naar CBN als pijnstiller is het waarschijnlijker dat CBN een krachtige ontstekingsremmende en antimicrobiële stof is. Wetenschappelijk onderzoek ondersteunt de hypothese dat CBN een krachtige antimicrobiële stof is, hoewel men nog nauwelijks begrijpt hoe dit effect plaatsvindt. Wetenschappers hebben het antibacteriële werkingsmechanisme van CBN zelfs “ongrijpbaar een zeer specifiek” genoemd.

Volgens een onderzoek uit 2005 dat werd gepubliceerd in de Journal of Neuroimmunology, heeft CBN wellicht krachtige ontstekingsremmende kwaliteiten, waarbij de ontsteking wordt onderdrukt door zich te richten op het immuunsysteem. In dit onderzoek bleken astmatische muizen die met CBN behandeld werden minder slijmvorming in de longen te produceren.

Tot slot is er een hypothese dat CBN een eetlustopwekker is. Dit onderzoek werd uitgevoerd met CBD en CBN op ratten. Men constateerde dat de hoeveelheid voedsel die de ratten aten en de tijd die ze aan het eten besteedden toenam. CBD daarentegen verminderde de totale voedselconsumptie gedurende de periode dat de ratten werden geobserveerd.

Hoewel er nog veel onderzoek gedaan moet worden, blijft CBN de aandacht trekken van wetenschappers als een mogelijke vervanger van THC omdat zijn genezende eigenschappen erg op die van THC lijken, terwijl de stof minder psychoactief is. Er moet nog veel ontdekt worden over CBN.

  • Disclaimer:
    Dit artikel kan niet ter vervanging worden gebruikt voor professioneel medisch advies, een diagnose of behandeling. Neem altijd contact op met uw arts of andere bevoegde deskundigen. Stel het vragen van medisch advies niet uit en negeer medisch advies niet naar aanleiding van wat u heeft gelezen op deze website.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Sanjai_Sinha

    Sanjai Sinha

    Dr. Sanjai Sinha is lid van de academische faculteit van Weill Cornell Medicine in New York. Hij besteedt zijn tijd aan het zien van patiënten, het onderwijzen van co-assistenten en medische studenten en het doen van onderzoek naar gezondheidszorg. Hij houdt van patiënteducatie en evidence-based geneeskunde. Zijn sterke interesse voor medisch onderzoek komt voort uit deze passies.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top