Cannabis in de Verenigde Arabische Emiraten: wetgeving, en meer info

Cannabis is illegaal in de VAE, zelfs voor medicinale doeleinden. Industriële hennep kan niet legaal geteeld worden en als je zelfs maar sporen van cannabis in je lichaam hebt, kun je al in de gevangenis belanden. Toch proberen steeds meer jonge mensen de stof (en andere gevaarlijke alternatieven, zoals het roken van rode mieren) en het land is op zoek naar manieren om met de veranderende tijden om te gaan.

    • Hoofdstad
    • Abu Zaby (Abu Dhabi)
    • Inwoners
    • 9,813,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in de Verenigde Arabische Emiraten (VAE)

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in de VAE?

Volgens VAE Wet nr. 14 (1995) is het verboden om cannabis te bezitten of te gebruiken. In de wet staat dat de stof niet mag worden ‘meegebracht, geïmporteerd, geëxporteerd, gemaakt, geëxtraheerd, afgescheiden, geproduceerd, bezeten of ingenomen’.

Als je wordt gepakt met cannabis in je bezit, kun je een gevangenisstraf van vier jaar of meer krijgen. Daarnaast krijg je een boete van AED 10.000 (EUR 2400) of meer.

De drugswetgeving is hetzelfde in de zeven staten van de VAE: Abu Dhabi, Dubai, Sharjah, Ajman, Fujairah, Ras al-Khaimah and Umm al-Quwain. De handhaving van de wet is echter wisselend. Zo voert de politie van Dubai meer arrestaties uit, omdat ze goed gefinancierd worden en zich richten op het voorkomen van drugssmokkel en -gebruik. Veel buitenlanders worden hier gearresteerd wegens drugsgebruik en -bezit.

Mag je cannabis verkopen in de VAE?

Je mag geen cannabis verkopen of distribueren in de Emiraten en het wordt strenger bestraft dan bezit. In artikel 46 van de Drugsbestrijdingswet op psychotrope stoffen staat dat overtreders ‘een gevangenisstraf voor een periode van niet minder dan 10 jaar niet meer dan 15 jaar’ krijgen opgelegd. Je krijgt ook een boete van ‘niet minder dan 20.000 dirham’ (EUR 4800).

De wet stelt ook dat drugssmokkel kan worden bestraft met de doodstraf, die in de VAE meestal wordt uitgevoerd door een vuurpeloton. Dit komt in de praktijk echter zeer zelden voor en wordt doorgaans alleen bij moordzaken gedaan.

In het kader van hun ‘oorlog tegen drugs’ hebben de VAE in 2014 nieuwe wetgeving ingevoerd. Hierdoor heeft het ministerie van binnenlandse zaken het recht om zaken (waaronder onroerend goed) in beslag te nemen die zijn betaald met geld dat is verdiend met de verkoop of distributie van drugs, waaronder cannabis.

Dr. Hatem Fouad Ali, het hoofd van het regionale VN-bureau voor drugs- en misdaadbestrijding, prees de methode van de VAE om drugssmokkel aan te pakken. ‘De VAE wil graag zijn technische vaardigheden voor drugsbestrijding ontwikkelen’, zei hij. ‘Soms gaan de verzoeken van de VAE het vermogen van de VN te boven. Dit is voor ons de aanleiding geweest om een langetermijnprogramma te ontwikkelen, zodat we adequaat kunnen reageren.’

Mag je cannabis telen in de VAE?

Cannabisteelt is verboden in de VAE en komt zelden voor. Er zijn echter wel enkele op zichzelf staande gevallen bekend waarbij de plant werd geteeld. Zo werden in 2011 acht Bengalese mannen gearresteerd in Umm al-Quwain omdat ze cannabis in een moestuin teelden. Daarna werd in 2013 een Aziatische man, die illegaal in het land verbleef, betrapt op het telen van cannabis in Ras al-Khaimah.

Is CBD legaal in de VAE?

CBD-olie wordt beschouwd als een verdovend middel en is illegaal in de VAE. Dit is zelfs het geval als je een doktersrecept uit je eigen land hebt en bijvoorbeeld naar de VAE reist voor een vakantie.

Mogen cannabiszaden naar de VAE verstuurd worden?

Het is verboden om cannabiszaden naar de VAE te sturen. Er zijn verschillende gevallen bekend van mensen die zijn gearresteerd omdat ze cannabiszaden naar Dubai smokkelden. In 2009 werd bijvoorbeeld een Italiaanse man gearresteerd toen cannabiszaden werden ontdekt die aan de voering van zijn tas vastzaten. Hij werd aangehouden, urenlang ondervraagd en vervolgens gedeporteerd en aangemerkt als ‘persona non grata’.

Medicinale cannabis in de VAE

Er is geen medicinaal-cannabisprogramma in de VAE en elk gebruik van de drug is verboden, of het nu wel of niet voor medicinale doeleinden is.

Deze strenge wetgeving veroorzaakte problemen voor Connor Clements, een Britse man die in Dubai werd gearresteerd nadat sporen van medicinale cannabis in zijn lichaam waren aangetroffen. Hij had legaal Sativex-spray en CBD-olie gebruikt voor zijn angsten en had zelfs een medisch formulier van John Lycett Green, de oprichter van Medical Marihuana UK.

Desondanks werd Clements veroordeeld tot twee jaar in de Al Awir-gevangenis. ‘Het is angstaanjagend’, zei Clements. ‘Ik gebruikte de Sativex-spray in Engeland vanwege angsten. Ik had gezorgd dat ik ermee was gestopt voordat ik hierheen vloog en ik wist dat ik zelf met stress om moest gaan. Maar nu is de stress nog oneindig veel erger.’

Industriële hennep in de VAE

In de federale wetgeving van de VAE staat duidelijk dat ‘de teelt van planten…/…die bij deze Wet zijn gevoegd, niet is toegestaan‘. Er staat ook in dat de teelt verboden is in ‘alle fasen van de groei’, waaronder zaden die niet ontkiemd zijn. Als een eigenaar van een stuk land ontdekt dat er cannabis groeit, is hij wettelijk verantwoordelijk om de overheidsinstanties te informeren, anders loopt hij kans vervolgd te worden.

In speciale gevallen kan het ministerie van landbouw en visserij overheidsorganen of wetenschappelijke instituten toestaan om cannabis te telen voor wetenschappelijke doeleinden of onderzoek.

Goed om te weten

Als je naar de VAE reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • Door de ‘oorlog tegen drugs’ worden meer verdovende middelen dan ooit tevoren in beslag genomen door de politie in de VAE. In 2017 was het aantal inbeslagnemingen 538% hoger dan het jaar ervoor. Dit kwam neer op ongeveer 62 ton illegale drugs.
  • De VAE vinden het zo belangrijk om het gebruik van cannabis en andere illegale drugs in het land uit te roeien, dat er een beloningsprogramma is gestart met de naam ‘VAE-prijs voor strijd tegen drugs‘. Met deze prijs worden mensen onderscheiden die in de praktijk de beste werkwijzen hebben. Brigadier Saeed Abdullah Bin Tuwair Al Suwaidi, directeur-generaal van het Federal Anti-Narcotics General Directorate (Federaal algemeen directoraat voor drugsbestrijding), zei: ‘De strijd tegen drugs is een nationale plicht en alle overheids- en particuliere instanties moeten voorzorgsmaatregelen genomen hebben om drugs te bestrijden.’
  • Hoewel de VAE zich hard opstellen tegenover cannabisgebruik, zijn er stappen genomen om rehabilitatiebehandelingen in te voeren. Hieruit blijkt een groeiende erkenning dat straffen niet altijd de juiste oplossing is voor de inwoners.

Cultuur en opvattingen

De VAE is een overwegend islamitisch land. Het gebruik van psychoactieve stoffen wordt daarom beschouwd als cultureel onacceptabel, omdat sommigen van mening zijn dat het volgens de Koran verboden is. In alle staten van de VAE komt cannabisgebruik weinig voor en het onthoudingspercentage is bij alle drugs hoog, vooral vergeleken met het Westen.

Het gebruik van cannabis neemt onder jongeren echter wel toe. Uit een onderzoek uitgevoerd door het Nationaal rehabilitatiecentrum bleek dat veel 17- en 18-jarige mannen alcoholische dranken en straatnamen voor drugs kenden. Redenen om cannabis en andere drugs te proberen waren onder andere groepsdruk, verveling, ruzie met ouders en slecht ouderlijk toezicht.

Vrouwen merkten op dat cannabisgebruik en gebruik van andere drugs meer wordt aanvaard bij mannen, want het wordt ze niet kwalijk genomen. Vrouwen daarentegen lopen kans hun eigen reputatie en die van de familie in gevaar te brengen.

Mieren roken als alternatief voor cannabis

Volgens een vooraanstaande ambtenaar van de gezondheidszorg in de VAE heeft meer dan een derde van de jonge kinderen in het land, soms pas 13-jarigen, rode mieren gerookt als legaal alternatief voor cannabis.

Het roken van rode mieren geeft een ‘high’ vergelijkbaar met die van cannabis, maar artsen uit het land maken zich zorgen over de veiligheid ervan. Hoewel er geen officiële onderzoeken zijn gedaan, wordt gedacht dat het roken van rode mieren ernstige aandoeningen kan veroorzaken, zoals longfibrose, nierfalen en beschadiging van het centrale zenuwstelsel.

Dr. Wedad Maidoor, het hoofd van het team voor tabaksinperking van het ministerie voor volksgezondheid, zegt dat het enige dat gedaan kan worden is ‘dit gebruik in onze nieuwe antirookcampagne op te nemen, die zich op jongvolwassenen en tieners richt’.

Arrestaties wegens verwaarloosbare hoeveelheden

Geavanceerde apparaten, zoals deze scanner met terahertzstraling, worden veel gebruikt op de internationale luchthaven van Dubai 

De internationale luchthaven van Dubai is uitgerust met de allernieuwste technologie waardoor het opsporingspercentage van illegale drugs opmerkelijk hoog is.

Er is bijvoorbeeld sinds ongeveer 2008 een apparaat in gebruik dat vermoedelijk een geavanceerde techniek gebruikt met de naam terahertz-spectroscopie, waarmee douanebeambten microscopisch kleine hoeveelheden verboden stoffen op schoenen kunnen opsporen. Dit apparaat heeft geleid tot een aantal beruchte zaken, zoals die van de Brit Keith Brown, die werd gearresteerd en een gevangenisstraf van vier jaar kreeg (maar na vier maanden werd vrijgelaten) nadat 0,003 gram cannabis op zijn schoenzool werd aangetroffen.

Reizigers die naar of via de VAE reizen, kunnen willekeurig worden gefouilleerd en zelfs een bloed- of urinetest krijgen. Als meer dan 50 nanogram van een verboden stof wordt aangetroffen in je urine, is dat voldoende voor een arrestatie wegens bezit.

Er zijn verschillende gevallen bekend van arrestatie op basis van een bloed- of urineanalyse. Als echter bewezen kan worden dat de stof in een ander land is geconsumeerd, is het mogelijk om aan vervolging te ontkomen. In 2004 bepaalde het hooggerechtshof dat wetshandhavers drugsgebruikers niet kunnen vervolgen als de consumptie ergens anders heeft plaatsgevonden.

Hoewel veroordelingen wegens drugsbezit veel voorkomen, eindigen niet alle arrestaties met een gevangenisstraf. Er zijn veel meldingen over buitenlandse toeristen die een tijd worden vastgehouden, uiteenlopend van enkele uren tot maanden, waarna ze worden vrijgelaten en gedeporteerd. De heersers van de verschillende emiraten verlenen ook regelmatig gratie aan grote aantallen drugsdelinquenten die lichtere overtredingen hebben begaan, vaak bij wijze van barmhartigheid tijdens religieuze feesten zoals ramadan.

Concentreren op rehabilitatie

In het verleden werd zeer weinig moeite gedaan voor rehabilitatie in de VAE. Er is zeer weinig aan drugsinterventie op scholen en in de media gedaan. Tot 2001 bestonden slechts een paar behandelingsafdelingen voor verslaving in de emiraten Dubai, Abu Dhabi, Sharjah en Ras al-Khaima. En zelfs deze afdelingen waren niet aangepast om afkickbehoeften te vervullen, omdat ze deel uitmaakten van psychiatrische ziekenhuizen.

Het Nationale rehabilitatiecentrum (NRC) werd in 2002 opgericht om afkickservices te verlenen en het bewustzijn over verdovende middelen te vergroten. Aanvankelijk kon het centrum intern 86 patiënten verzorgen en de polikliniek maximaal 40 patiënten per dag bedienen.

Dankzij de nieuwe, speciaal gebouwde campus is het aantal bedden nu gestegen tot 169. Op dit moment is de NRC aan het overleggen met ministerie van volksgezondheid van Abu Dhabi in een poging het programma van afkickklinieken in de primaire gezondheidscentra naar het hele land uit te breiden.

Hoewel andere landen over de hele wereld misschien vinden dat bij cannabisgebruik geen rehabilitatie nodig is, betekent dit een belangrijke stap voor een land dat psychoactieve stoffen zo hard aanpakt.

Waar komt de cannabis in de VAE vandaan?

Het is verboden om cannabis te telen in de VAE en daardoor komt de meeste cannabis uit andere landen. Herbale cannabis komt vaak uit Afrika, terwijl hasj (harscannabis) uit Afghanistan en Pakistan komt. Soms is er ook herbale cannabis uit Afghanistan verkrijgbaar. Tot voor kort kwam een grote hoeveelheid cannabis de VAE binnen vanuit Oman, dat grenst aan vijf van de zeven Emiraten. Door strengere controles aan de grens is dit nu beperkt.

Naast het kopen van cannabis in de VAE kiezen sommige mensen ervoor om naburige landen zoals Iran of Oman te bezoeken, waar de cannabiswetgeving minder streng is. Dit wordt soms ‘drugstoerisme’ genoemd.

De kwaliteit van cannabis in de VAE varieert aanzienlijk en de straatwaarde is hoog door de risico’s die komen kijken bij levering en distributie. Hoewel het niet makkelijk te verkrijgen is, worden drugs in de meeste grote steden in de VAE verkocht. Gezien de strenge straffen voor het overtreden van de wet is het echter niet raadzaam om er cannabis te kopen. Politie-infiltranten werken overal in de Emiraten.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top