Curso Básico sobre la Salvia Divinorum: Uso, Efectos, Historia y Ciencia

Salvia divinorum es un arbusto originario de Oaxaca, México, que las tribus indígenas mazatecas han utilizado durante siglos con fines espirituales y medicinales. Es un potente alucinógeno natural que produce un intenso efecto psicodélico cerebral. Hoy atrae atención en Occidente para uso recreativo, pero también poco a poco para su posible uso medicinal.

La especie S. divinorum es un miembro del género Salvia, un gran grupo que consta de más de 900 especies pertenecientes a la familia Lamiaceae (mentheae). Aunque el nombre común «salvia» se refiere sobre todo a la Salvia officinalis de la que se obtiene la hierba utilizada para cocinar, también puede referirse a cualquier otra planta ornamental o planta medicinal dentro del género. 

La planta salvia divinorum, a la que a partir de ahora nos referiremos como salvia, es un arbusto alto con tallos huecos y cuadrados, y con hojas ovaladas sin pelos que también pueden ser dentadas y tener entre diez y treinta centímetros de longitud. La planta alcanza más de un metro de altura y sus tallos tienden a romperse y a arrastrarse por el suelo, donde vuelven a enraizar con fuerza.

Las flores, que rara vez aparecen, son blancas con cálices púrpuras y casi nunca forman semillas viables. En su lugar, la planta tiende a formar nuevas raíces a lo largo del tallo permitiendo que se produzca fácilmente la reproducción vegetativa, que es el principal método de reproducción de la planta.

¿Dónde se encuentra la salvia?

La salvia crece en los bosques nublados y tropicales de la Sierra Mazateca, que se encuentra al noroeste del estado de Oaxaca, y está presente en altitudes de entre 300 y 1.830 metros sobre el nivel del mar. Habitualmente crece a lo largo de la orilla de los numerosos arroyos y ríos que bajan por las laderas hacia el Río Tonto, un importante afluente del Río Papaloapan.

La salvia crece con fuerza en ambientes húmedos con poca luz y prefiere los suelos negros con alto contenido en humus. Durante muchos años, las tribus mazatecas ocultaron los lugares en los que se encontraba la salvia de los ojos de los botánicos y taxónomos europeos debido al valor de la planta y a su carácter sagrado.

El cultivo de semillas de salvia

En cierto modo, la salvia plantea una interrogante para los taxonomistas, ya que no se sabe a ciencia cierta si la planta es un cultigen (planta alterada o seleccionada por los humanos), un híbrido natural o una especie pura. La incertidumbre se debe a la forma de reproducción vegetativa o asexual de la planta y a su inusual esterilidad, que es más común en los híbridos estériles (las mulas y los asnos son ejemplos de este fenómeno en los mamíferos) o en las variedades cultivadas (cultivar) endogámicas.

La investigaciones genéticas más recientes han indicado que la planta no es un híbrido interespecífico, aunque su origen sigue sin estar claro.

Esquejes de salvia: Una alternativa a las semillas

Debido a la falta de semillas viables, la salvia se puede cultivar únicamente por medio de la propagación vegetativa («clonación»). Los esquejes se toman de una planta madre madura y pueden enraizar con agua del grifo en dos o tres semanas. La floración depende del fotoperiodo, como ocurre con el cannabis, y se produce cuando la duración del día baja a doce horas o menos.

¿Qué produce los efectos psicoactivos de la salvia?

Se ha demostrado de la salvia contiene un principio activo llamado salvinorina-A, una potente molécula psicotrópica cuya fórmula química es C23H28O8. A diferencia de otros alucinógenos de origen natural (como la DMT, la mescalina y la psilocibina), la salvinorina-A no contiene ningún átomo de nitrógeno y, por lo tanto, no es un alcaloide.

De hecho, es un terpenoide, el mismo tipo de químico orgánico al que pertenecen los cannabinoides, el mentol, el alcanfor y muchas otras sustancias naturales importantes. Por masa, es el alucinógeno natural más potente, ya que es eficaz en dosis tan bajas como 200 ng (la psilocibina es eficaz en dosis de 6 mg, la DMT de 60 mg, y la mescalina de 100 mg).

La salvinorina-A es un agonista del receptor opioide kappa y es el primer no alcaloide conocido que afecta a este receptor específico. Todos los demás alucinógenos de origen natural afectan al receptor de serotonina 5-HT2a, pero la salvinorina-A no tiene ningún efecto sobre este receptor. Se cree que los principales efectos de la salvinorina-A se producen a través de agonizar el receptor kappa-opioide. Sin embargo, ahora se sabe que la sustancia es también un agonista parcial del receptor de dopamina D2.

Posibles riesgos y tratamiento de la intoxicación por salvia

Debido a estas propiedades y a diferencia de la mayoría de los demás alucinógenos naturales, la salvinorina-A produce en el usuario un estado disociativo que es a menudo disfórico. Los informes no suelen recoger fuertes sensaciones de bienestar; en su lugar, se informa de que la sustancia produce estados de trance o visiones intensas que suelen resultar angustiosas e inquietantes, aunque también se observa con frecuencia una risa incontrolable.

El consumo de salvia presenta muchos efectos secundarios potenciales, que afectan principalmente al cerebro (pero también puede haber efectos fisiológicos). Entre dichos efectos, se incluyen:

  • Alucinaciones breves e intensas
  • Paranoia
  • Cambios de humor
  • La sensación de estar separado del propio cuerpo
  • Percepción visual alterada
  • Dificultad para hablar
  • Sudoración
  • Mareos

El efecto psicoactivo de consumir salvia es casi instantáneo e intenso, aunque de corta duración. Sin embargo, de momento no parece haber consenso sobre ningún tipo de tratamiento para la intoxicación por salvia.  

Uso tradicional de la salvia

Durante cientos de años, las tribus indígenas mazatecas ha utilizado la salvia en rituales espirituales y religiosos. Por lo general, en el ritual chamánico mazateco solo se utiliza la hoja fresca. La hoja se tritura para extraer los jugos, después se mezcla con agua para poder beberlo y conseguir así el efecto visionario deseado. Como alternativa, se puede masticar e ingerir una gran cantidad de hojas frescas.

La salvia es parte integrante de los rituales de curación practicados por los mazatecos, ya que permite al usuario «acceder» al reino de los espíritus que se cree que controlan la enfermedad y la salud en el mundo material. Con frecuencia, la salvia se utiliza como sustituto de los hongos psilocibios o alucinógenos, aunque algunos chamanes utilizan principalmente la salvia.

Por lo general, los rituales con salvia se llevan a cabo en la oscuridad y se anima a los participantes a tumbarse en silencio y quietos. Antes de que se consuman las hojas o el agua infusionada, se bendicen y consagran a los espíritus. A continuación, el chamán (y posiblemente la persona o personas enfermas también) consume la salvia y espera a que los efectos se manifiesten. Si las visiones tienen sentido para el chamán, se identifica la causa de la enfermedad y se pueden tomar las medidas adecuadas. 

La salvia también se usa para tratar directamente varias enfermedades, entre las que se incluyen los dolores de cabeza, el reumatismo, la diarrea y la anemia; para estos fines, se utiliza en dosis más bajas y se administra frecuentemente infusionada en té.

Disponibilidad y uso en la actualidad

A día de hoy, la salvia y los extractos de salvia se encuentran en gran cantidad y son fáciles de localizar ya sea en internet o en smart shops y head shops. Es habitual encontrar productos a la venta que se componen de hojas secas enriquecidas con zumos extraídos para aumentar su potencia; dichos extractos de salvia suelen venderse con diferentes niveles de potencia, 10x, 20x, e incluso mayor (aunque no existe un estándar de potencia y la variabilidad entre los productos es alta).

Mientras que la mayoría de los consumidores utiliza la salvia con fines recreativos, el uso ritual persiste dentro de las tribus mazatecas que quedan; a través del sincretismo de la religión tradicional y de las creencias cristianas importadas por los conquistadores españoles, la planta es ahora conocida como ska María Pastora («hojas de la pastora María») y se asocia a la Virgen María.

Legalidad de la salvia: las semillas y la planta

La salvia es legal en la mayoría de los países y en la mayoría de estados de EE. UU. Sin embargo, algunos consideran que sus efectos alucinógenos son peligrosos y socialmente inaceptables y, por lo tanto, han prohibido o están intentando prohibir la planta.

Por lo menos trece países han prohibido totalmente la salvia, incluidos Australia, Bélgica, Croacia, Alemania, Italia, Canadá, Dinamarca y Finlandia. Algunos países la han prohibido por completo, mientras que en otros lugares simplemente se han establecido restricciones (Por ejemplo: Se prohíben la importación y las ventas, pero se permiten el cultivo personal, la posesión y el consumo).

En la Lista de Sustancias Controladas de los EE. UU. no se incluye la salvia como sustancia controlada, aunque varios estados como Oklahoma, Nuevo México, Michigan y Florida (donde la posesión puede acarrear hasta cinco años de cárcel) han aprobado su propia legislación.

Por qué se debe proteger las plantas como la salvia

Como ocurre la mayoría de las veces que se intenta prohibir una sustancia, es más probable que las medidas adoptadas consigan que los artículos que estaban previamente sujetos a impuestos terminen en un mercado negro ya existente. Como consecuencia, como suele ocurrir con este tipo de políticas, aumenta la delincuencia y sube el precio (pero disminuye la calidad), en lugar de conseguir que la sustancia en cuestión simplemente desaparezca del uso popular.

  • Disclaimer:
    Este artículo no tiene la intención de sustituir el consejo, diagnóstico y tratamiento médicos profesionales. Siempre hay que consultar a un médico u otro profesional médico titulado. No hay que retrasar la búsqueda de asistencia médica ni ignorar el consejo médico debido a algo que se haya leído en esta página web.

Comments

12 comentarios en “Curso Básico sobre la Salvia Divinorum: Uso, Efectos, Historia y Ciencia”

  1. excelente estudio,realizado, y escrito. soy de la colombia y no tenia ni idea de esta planta que no se si estara catalogada dentro de los enteogenos.

  2. Yo tengo una duda, ¿La Salvia officinalis tiene los mismos efecto alucinógenos que la Salvia Divinorum? saludos!

    1. Busca el libro Pharmako poeia, de Dale Pendell. O consulta el sitio http://www.erowid.org/plants/salvia/salvia.shtml

  3. si bruno tiene razon la especie s es la ska pastora llamada divinoroum y la Salvia officinalis s es del mismo genero

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    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
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