Una charla con Ben Lind: De la tierra a la ciencia

Entrevistamos a Ben Lind, de Humboldt Seed Company, que nos cuenta cómo pasó de ser un adolescente curioso que experimentaba con la marihuana a liderar la innovación genética como director científico. Conoceremos los desafíos y triunfos de crear variedades únicas y la sinergia forjada con Sensi Seeds en la exclusiva colaboración de Breeding Grounds.

A las 9 de la mañana, en las instalaciones de Humboldt Seed Company ubicadas en el norte de California, Ben Lind se prepara para su ronda diaria de control de cultivos. Antes de nada, se enciende un delicioso porro de Hella Jella, una sativa que le ayuda a concentrarse y a mantener la energía. A continuación, inspecciona minuciosamente cada una de las plantas, comprobando su estado general y buscando cualquier signo de enfermedad o problema.

La inspección de los ejemplares de marihuana prosigue entre los dulces aromas y los vivos colores de las distintas variedades. Estuvimos conversando acerca de su impresionante evolución dentro de la comunidad cannábica, los numerosos retos a los que se ha enfrentado, las lecciones aprendidas y los éxitos cosechados a lo largo del camino. Su pasión queda patente a lo largo de toda la conversación.

Reflexionando sobre un momento crucial de su juventud, Ben Lind recuerda el día en que leyó “El emperador está desnudo”, de Jack Herer. En ese momento se dio cuenta de que la marihuana no era sólo una planta, sino la vocación de su vida. Fue esta epifanía la que dio forma a su viaje, convirtiendo a un joven entusiasta en una figura destacada de la industria del cannabis.

Aunque creció en Pensilvania, Ben ha pasado la mayor parte de su vida en el norte de California. Lleva más de una década comprometido con la comunidad cannábica de la región. Actualmente, divide su tiempo entre las dos instalaciones de Humboldt Seed Company: una en Grass Valley, en el condado de Nevada, y la otra en Eureka, en el condado de Humboldt.

Ben siempre ha estado vinculado a la planta de marihuana. Su interés floreció cuando empezó a experimentar con algunas de las variedades autóctonas de sus abuelos, antes de entrar a formar parte de Humboldt Seed Company, el mayor y más prestigioso banco de semillas del norte de California. Esta empresa se ha ganado un gran respeto dentro de la comunidad por sus genéticas de primera calidad. En marzo de 2023, Humboldt Seed Company anunció con orgullo su colaboración oficial con Sensi Seeds.

Descubriendo el mundo de la crianza del cannabis 

Ben recuerda su primera experiencia cultivando cannabis, cuando tenía unos 12-13 años, durante su proyecto de ciencias de séptimo curso. Nos cuenta que, mientras trabajaba en el proyecto, su tía le dio un cogollo que contenía unas cuantas semillas. Por curiosidad, plantó una junto a ocho judías. Por desgracia, su madre identificó la planta de marihuana y le obligó a deshacerse de ella. Así que Ben volvió a plantarla en el bosque que había detrás de su casa.

Cuando tenía 16 años, Ben disfrutó de una de sus experiencias de cultivo más memorables. Se propuso cultivar 60 plantas de cannabis detrás de la casa de un amigo, retirando únicamente las plantas macho, pensando que eso era todo lo que necesitaba. De forma inesperada, unos ciervos arrasaron la mayor parte de su jardín. Aun así, consiguió una buena cosecha y, con el entusiasmo de un principiante, incluso probó a secar algunos cogollos en el microondas.

Ben empezó a explorar la crianza de semillas a finales de su adolescencia, en torno a los veinte años, e inició su aventura en el mundo de las genéticas montando un modesto espacio de cultivo interior con tres lámparas que compró en Internet. En esa época, cruzó la California Orange original, lo que dio lugar a una variedad muy afrutada con llamativas tonalidades púrpuras, una rareza en la marihuana de entonces. Este avance hizo que Ben se diera cuenta del potencial que encerraba la manipulación del genoma del cannabis.

Durante su estancia en la Universidad de Pensilvania, el interés de Ben por la conservación de las antiguas genéticas autóctonas se despertó tras estudiar paleoecología en Mongolia con el Smithsonian. Estudió las antiguas costumbres funerarias en Siberia, lo que le llevó a profundizar en el cultivo, la conservación y la importancia cultural del cannabis en las sociedades primitivas. Estos nuevos conocimientos despertaron la pasión de Ben por preservar las variedades autóctonas de marihuana y desarrollar nuevas.

Los orígenes de la Humboldt Seed Company 

Humboldt Seed Company se fundó a principios de los 2000, cuando Ben conoció a Nathaniel Pennington, su socio. Ambos compartían una inusual historia familiar relacionada con el cultivo de semillas de marihuana, por lo que se propusieron transformar Humboldt Seed Company en un líder legítimo del sector. Al principio, vendían semillas a un público limitado, pero a medida que su negocio crecía, Humboldt Seed Company comenzó a suministrar sus productos a dispensarios regionales.

Como cofundador y Director Científico, Ben encabeza la investigación científica y supervisa las labores de expansión internacional. Durante nuestra conversación, Ben mencionó que la filosofía de Ben Dronkers de priorizar la proximidad a la planta inspiró la filosofía de la Humboldt Seed Company. Ben Lind cree que es esencial involucrarse en cada paso del ciclo de cultivo, lo cual le permite seguir de cerca el crecimiento y desarrollo de cada planta.

Sus instalaciones de cultivo ocupan una superficie de 5 hectáreas (12 acres), situadas en las regiones montañosas de California y rodeadas de paisajes rurales. De ellas, dos acres se dedican a la producción de semillas, con casi 100 cámaras de crianza diferentes alojadas en invernaderos cerrados. Alrededor del 50% de las variedades de nuevo desarrollo superan los rigurosos criterios de comercialización, mientras que el resto se utiliza para investigación, desarrollo y conservación.

Aportaciones genéticas de la Humboldt Seed Company 

Ben subraya el interés de la empresa por la búsqueda de fenotipos. Este proceso implica la selección de características únicas y deseables en las plantas. Entre ellas figuran la estructura, unos perfiles de terpenos excepcionales, los niveles de cannabinoides y la resistencia del ejemplar. Una vez identificadas, se crían selectivamente estas variedades para producir los rasgos deseados a mayor escala. Según Ben, Hella Jelly, Blueberry Pancakes y California Octane son las variedades con más éxito del catálogo de la Humboldt Seed Company.

Hella Jelly se desarrolló cruzando una Hella Jelly BX3, una Notorious THC y una Very Cherry. Ben explicó que se seleccionó inicialmente del Phenotype Mega-Hunt de 2019 de Humboldt Seed Company por su exquisito perfil de terpenos y su contenido en cannabinoides. Según Ben, su tentador perfil de terpenos evoca notas intensas a algodón de azúcar azul, fresas y uvas, siendo un auténtico placer para los más golosos.

La Blueberry Pancakes se ha convertido rápidamente en una apreciada aportación a la colección de la Humboldt Seed Company gracias a su característico aroma dulce que recuerda a tortitas recién hechas y a su capacidad para proporcionar una experiencia calmante y relajante. Ben explica que esta variedad es el resultado de una meticulosa búsqueda de fenotipos llevada a cabo en Wave Rider Nursery, un centro de cultivo del norte de California. Salió a la venta tras someterse a tres generaciones de selección y retrocruzamiento precisos.

Debido al aumento de las precipitaciones y a los altos niveles de humedad hacia el final de los meses de verano, Ben se enfrenta a un reto importante a la hora de cultivar variedades de floración larga en sus instalaciones de Eureka. Estas instalaciones se centran en plantas de floración corta, como la Blueberry Pancakes y la Hella Jelly. Ben subraya el compromiso de la empresa con la sostenibilidad ecológica, y sus instalaciones de Eureka son un testimonio de este compromiso.

A medida que avanzaba nuestra conversación fuimos averiguando más cosas sobre la segunda instalación situada en Grass Valley. Como el clima es más seco en esa región, pueden cultivar variedades capaces de florecer hasta bien entrado enero si es preciso. Ben explica que allí se centran sobre todo en variedades de floración larga, como la Sour Diesel y la Stupid Fruits, conocidas por sus intensos perfiles de terpenos y su contenido en cannabinoides. Además de investigar y desarrollar variedades con THC-V, también trabajan en varios programas de crianza relacionados con el cannabis triploide.

La ética del cannabis de Ben Lind: La ciencia al servicio de la crianza 

Normalmente, las variedades de marihuana son diploides, es decir, contienen dos juegos de cromosomas. Sin embargo, también existen variedades triploides, las cuales incorporan tres juegos de cromosomas. Ben indica que estos cromosomas contienen material genético que determina las características del organismo. Al añadir cromosomas adicionales a la mezcla, no sólo se puede aumentar el contenido de cannabinoides, sino también el número de fenotipos presentes.

En colaboración con la UC Davis, una prestigiosa universidad de California, están preparando el lanzamiento de la primera línea de marihuana triploide del mundo. Ben cree firmemente que estos híbridos constituirán una aportación única y emocionante al mercado del cannabis gracias a su aroma y potencia mejorados con respecto a las plantas de cannabis diploides. Este avance es significativo, ya que permite a los cultivadores experimentar con fenotipos que contienen perfiles de terpenos irresistibles y características cautivadoras antes inalcanzables.

Los entregados criadores de Humboldt Seed Company también procuran mejorar la estabilidad de sus genéticas identificando los factores genéticos y evaluando el nivel de homocigosidad. Esto implica examinar si las variedades heredaron los mismos rasgos de ambos progenitores biológicos. Este riguroso planteamiento garantiza la consistencia y la uniformidad en todo el proceso de cultivo, algo crucial en el cultivo a gran escala en California.

La compañía se siente orgullosa de afrontar desafíos y cree que cada tarea que emprenden contribuye a mejorar su comprensión de la planta. Para Ben, garantizar una calidad y viabilidad constantes es de suma importancia, y está profundamente comprometido a lograrlo con excelencia. Nos explica que han investigado innumerables variedades genéticas en distintas regiones y se consideran exploradores genéticos, quedándose sólo con las variedades que reúnen características excepcionales.

Explorando con Ben Lind la conservación de las genéticas de la marihuana 

Su vivero está repleto de variedades exclusivas y diversas, confiriéndole un aspecto salvaje. Al entrar, el aire se llena de un aroma penetrante, y apenas puedes contener la emoción al contemplar el exuberante follaje que te rodea. La multitud de colores y texturas es un espectáculo para la vista, y no puedes evitar sentirte rejuvenecido por el animado ambiente.

En este contexto, el objetivo es preservar todas las variaciones genéticas posibles, garantizando que se conserven todos los tesoros en potencia, y aunque algunas variedades no sean visualmente atractivas, encierran un importante valor intrínseco. Ben continúa explicando que para determinar el verdadero valor de una nueva variedad de marihuana hacen falta años de duro trabajo, y sólo unas pocas llegan al punto de ser comercializables.

Ben colabora estrechamente con grupos de Alemania, Jamaica y Colombia para promover la importancia de conservar el patrimonio cultural y apreciar el valor de las variedades autóctonas de marihuana. Mediante el estudio de variedades como la Punto Roja de Colombia y la Lamb’s Bread de Jamaica, considera que se puede aumentar el conocimiento científico, preservar la biodiversidad y mantener sus características únicas.

Ben subraya que es esencial no limitarse al desarrollo de variedades populares como la Cookies y la Gelato, sino también salvaguardar las genéticas únicas que se han transmitido de generación en generación. Cree que alcanzar este objetivo requiere esfuerzos continuos, pero resulta alentador ver que cada vez más personas reconocen la importancia de preservar nuestro patrimonio. Estas acciones pueden crear una industria del cannabis sostenible durante generaciones, a lo que Ben añade: «Puede parecer una tarea interminable, pero es esencial.»

La influencia de Sensi Seeds 

La International Cannabis Business Conference (ICBC) es el evento B2B del sector del cannabis más antiguo de Europa, ofreciendo excelentes oportunidades para aprender y hacer contactos. Durante la edición de Berlín de 2017, Ben Lind tuvo la oportunidad de conocer por primera vez a Ben Dronkers, y allí estrecharon lazos sobre su afición y fascinación por la planta.

Ben Lind, que sentía una gran admiración por la investigación y preservación de genéticas que Sensi Seeds llevaba a cabo, estuvo encantado de mantener una conversación con su fundador, Ben Dronkers. Mientras hablaban, se dieron cuenta de que ambos compartían la filosofía de dar prioridad al bienestar de las plantas y descubrieron que sus intenciones coincidían a la perfección.

El primer encuentro de Ben Lind con Sensi Seeds sigue muy vivo en su memoria, pues recuerda con cariño que una vez se coló en la caravana de su tío cuando era joven y allí se tropezó por casualidad con una revista High Times, quedando inmediatamente cautivado por las fotos de la hierba. Recuerda que vio un anuncio de Sensi Seeds y le sorprendió que vendieran semillas por correo. Para Ben, esta fue su primera introducción al concepto de banco de semillas, que antes asociaba a la colección de genéticas de sus abuelos.

Ben nos cuenta que, a principios de la década de los 2000, hojear un catálogo de semillas de marihuana con los amigos era algo que se hacía con mucha discreción. A muchos les preocupaban las consecuencias legales, sobre todo cuando las autoridades procesaban a personas como Tommy Chong por delitos relacionados con el cannabis. A pesar de las dificultades, Ben afirma que esto hizo que aumentara su amor y respeto por la planta.

En sus años de juventud, sólo tenía acceso a hierba casera y comprimida en ladrillos. Recuerda claramente su encuentro con la variedad Northern Lights de California, la cual le dejó boquiabierto por su aspecto escarchado y púrpura. Aunque Ben especula con la posibilidad de que las bajas temperaturas influyeran en las tonalidades violáceas, está seguro de que era una de las variedades más hermosas que había visto nunca.

Cuando la Black Domina, una potente índica resultado de un cruce cuádruple entre Northern Lights, Ortega, Hash Plant y Afghani #1, estuvo disponible en California, alcanzó una inmensa popularidad. Ben comentó que fue fascinante ver cómo cambió el mercado ese año. La Black Domina supuso una revolución para muchos cultivadores, y el objetivo de Ben siempre ha sido crear algo con un impacto igual de significativo. Esta pasión le llevó finalmente a colaborar con el mayor y más antiguo banco de semillas de Europa, Sensi Seeds.

La evolución de Breeding Grounds de Sensi Seeds 

Se atribuye a Ed Rosenthal el inicio del proyecto Breeding Grounds. Según Ben, durante su visita a Barcelona con motivo de la Spannabis, Ed le presentó a Ravi, y mantuvieron una agradable conversación mientras disfrutaban de unos porros y unas cervezas. De esta charla surgió la idea de iniciar una colaboración y, antes de que se dieran cuenta, Breeding Grounds estaba en marcha. ¡Ben expresó su entusiasmo por el proyecto, mostrándose encantado con la idea de combinar genéticas de la vieja escuela con lo último y mejor de California!

Es bien sabido que el terruño y los factores medioambientales pueden afectar al cultivo de cannabis, influyendo en el crecimiento, desarrollo y contenido de cannabinoides de la planta. Como resultado, la marihuana cultivada en Europa puede contener perfiles de terpenos muy diferentes a la cultivada en California. Ben señala que el cruce de su diversa gama de cultivares con nuestras variedades galardonadas ha dado lugar a genéticas extraordinarias, y cree firmemente que abre un nuevo mundo de variedades genéticas.

Recordamos con Ben cómo los criadores de Sensi Seeds se unieron a los genetistas de Humboldt Seed Company para crear las cuatro variedades únicas lanzadas dentro del programa Breeding Grounds. Ben explicó detalladamente el proceso de cría, describiendo cómo trabajaron los dos equipos para crear dos variedades feminizadas y dos autoflorecientes. Fue una colaboración impresionante, y pudimos percibir la pasión y el entusiasmo de Ben al recordar la experiencia.

Para Ben, The Bird, con sus intensas tonalidades púrpuras cubiertas de escarcha, es una de las variedades más atractivas a nivel estético. Por eso causa furor en las redes sociales, y los aficionados de todo el mundo se muestran muy entusiasmados con ella. Sugiere que es una elección excelente para los que buscan un perfil de terpenos polifacético y efectos potentes. También la recomienda a los entendidos que valoran las genéticas visualmente impactantes y de alta calidad.

Trabajando en estrecha colaboración con nuestros expertos criadores, la Purple Berry Muffinz se desarrolló para unir la robustez y densidad de la Purple Bud con los deliciosos terpenos de la Blueberry Muffin y el sabor ácido de la Zkittlez, dando como resultado una maravillosa combinación de genéticas europeas y norteamericanas. Los cogollos de la Purple Berry Muffinz son conocidos por su estructura apretada y densa. ¡Aunque su periodo de floración está en la media, la espera merece la pena!

Acostumbrados a las fuertes lluvias de las zonas costeras del condado de Humboldt, y con esta experiencia en mente, la investigación de Breeding Grounds ha desarrollado dos variedades autoflorecientes: la Pineapple Kush Cake y la Amnesia Jelly. Ambas se han obtenido a partir de variedades resistentes y vigorosas de Sensi Seeds, amplificadas con el toque potente de las genéticas de Humboldt Seed Company. Ben dice que estos híbridos de fácil cultivo son ideales para el norte de Europa, donde los veranos son cortos y las precipitaciones más abundantes.

Ravi Spaarenberg, Director de Investigación y Desarrollo de Sensi Seeds, manifestó su gran entusiasmo por el proyecto Breeding Grounds en colaboración con Humboldt Seed Company. Al igual que Ben Lind, cree que esta asociación es un testimonio de la excepcional calidad de las genéticas producidas.

Tras el éxito de 2023, Sensi Seeds deseaba seguir trabajando con Humboldt Seed Company para ofrecer productos innovadores y de primera clase a la comunidad mundial cannábica. Así surgió la nueva incorporación de 2024: la California Haze. Esta variedad procede de un linaje estelar, que combina Haze con Sensi Amnesia y Trainwreck, dando lugar a una planta que florece en climas soleados y ofrece un subidón cerebral estimulante junto con un perfil de terpenos dulcemente sutil.

Breeding Grounds – Lo que importa es la comunidad  

Al terminar nuestra conversación, Ben Lind afirma que queda mucho por hacer. En su opinión, resulta fundamental dar prioridad a la propia planta y animar a todo el mundo a apoyar a la comunidad cannábica, la cual empresas de semillas como Sensi Seeds y Humboldt Seed Company han contribuido a crear. Subraya que escuchar a los demás e intercambiar conocimientos y amor por la marihuana es crucial para unir a la gente, ya que la planta posee muchos aspectos diferentes que apreciar.

Ben, un experimentado profesional de la industria del cannabis, comprende la importancia de la educación y cree que siempre hay algo nuevo que aprender. Como parte del programa Breeding Grounds con Sensi Seeds, se compromete a ampliar los límites de lo que sabemos sobre la marihuana y a lanzar las mejores genéticas a nivel mundial. Ben considera que la colaboración con Sensi Seeds es excepcional, y está encantado de formar parte de ella.

En nuestro compromiso continuo de ser pioneros en los avances genéticos de la marihuana, Sensi Seeds seguirá colaborando estrechamente con criadores de prestigio para introducir en el mercado variedades de alta calidad.

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Autor

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    Mark Smith

    Mark Smith, de origen inglés, es un defensor de la marihuana afincado en los Países Bajos. Ha trabajado durante más de diez años en la industria del cannabis a lo largo y ancho del mundo. Su pasión por la marihuana le ha llevado a recorrer casi todos los continentes, y en la actualidad se dedica a difundir el mensaje como escritor en Sensi Seeds en Ámsterdam.
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