In gesprek met Ben Lind: van aarde tot wetenschap

Ben Lind van Humboldt Seed Company beschrijft zijn ontwikkeling van nieuwsgierige tiener nieuw in de cannabiswereld tot hoofdwetenschapper gefocust op genetische innovatie. Hij onthult de uitdagingen en ontdekkingen die komen kijken bij het creëren van unieke soorten en de synergie met Sensi Seeds ontstaan door onze exclusieve Breeding Grounds samenwerking.

Om 9 uur ‘s ochtends bereidt Ben Lind zich in de faciliteit van Humboldt Seed Company in Noord-Californië voor op zijn dagelijkse wandeling om alle gekweekte planten te controleren. Hij begint met het opsteken van een heerlijke joint van de sativa Hella Jella, wat hem helpt geconcentreerd en energiek te blijven.. Terwijl hij zijn werk doet, inspecteert hij zorgvuldig elke plant, stelt hij de gezondheid ervan vast en zoekt hij naar tekenen van ziekte of andere verstoringen

Tijdens deze zorgvuldige inspectie van de cannabisplanten neemt hij de zoete aroma’s en levendige kleuren van de verschillende soorten in zich op. We spraken over zijn opmerkelijke ontwikkeling binnen de cannabis community, de vele uitdagingen die hij heeft overwonnen, de ervaring die hij heeft opgedaan en het succes dat hij tot nu toe heeft behaald. Zijn passie voor wietplanten komt duidelijk naar voren in ons gesprek. 

Wanneer wij hem vragen terug te denken aan een cruciaal moment uit zijn jeugd, komt de dag dat hij The Emperor Wears No Clothes van Jack Herer las in hem op. Dit was het moment dat hij besefte dat cannabis niet zomaar een plant was, maar zijn roeping. Deze openbaring heeft sindsdien altijd centraal gestaan tijdens zijn reis, en heeft ervoro gezorgd dat jonge enthousiasteling in een grootheid in de cannabisindustrie is veranderd.

Ben groeide op in Pennsylvania en bracht hierna het grootste deel van zijn leven door in Noord-Californië. Hij geldt daar nu al meer dan tien jaar als een toegewijd lid van de cannabis community. Tegenwoordig verdeelt hij zijn tijd tussen de twee faciliteiten van Humboldt Seed Company: een in Grass Valley, Nevada County en de andere in Eureka, Humboldt County.

Ben is in zijn dagelijks leven altijd al met cannabisplanten bezig geweest. Zijn interesse bloeide op toen hij begon te experimenteren met een aantal van de variëteiten die zijn grootouders hem hadden achtergelaten, nog voordat hij deel ging uitmaken van Humboldt Seed Company, de grootste en meest gerenommeerde zadenbank van Noord-Californië. Dit bedrijf geniet binnen de community veel respect dankzij hun genetica van topkwaliteit, en in maart 2023 kondigde Humboldt Seed Company met trots de officiële samenwerking met Sensi Seeds aan. 

De ontdekking van de wereld van cannabiscultivatie

Ben vertelt over zijn eerste ervaring met het kweken van cannabis tijdens zijn natuurkundeproject in de eerste klas van de middelbare school, toen hij ongeveer 12 à 13 jaar oud was. Hij legt uit dat zijn tante hem tijdens het werken aan het project een aantal toppen gaf die een paar wietzaadjes bevatten. Uit nieuwsgierigheid plantte hij één van deze zaden naast acht kidneybonen. Helaas ontdekte zijn moeder dat het om een cannabisplant ging, en droeg hem op de ontkiemde plant weg te gooien. Ben was het hier niet mee eens, en besloot de zaailing in het bos achter zijn huis te kweken.

Toen hij 16 was, had Ben een van zijn meest onvergetelijke kweekervaringen. Hij was zeer ambitieus en plantte maar liefst 60 cannabisplanten in de buurt van het huis van een vriend, en dacht dat het genoeg was om de mannelijke plantente verwijderen. Wat hij echter niet had zien aankomen, was dat herten het grootste deel van zijn kweektuin verwoestten. Ondanks deze tegenslag slaagde hij erin om een goede oogst binnen te halen, en als enthousiaste beginner probeerde hij zelfs wat toppen te drogen in de magnetron. 

Ben begon te experimenteren met het kweken van zaden toen hij rond de 20 jaar was, met als eerste avontuur in de genetica het opzetten van een bescheiden binnenkweekruimte met drie lampen die hij online had gekocht. Tijdens deze periode kruiste hij de originele California Orange met als resultaat een superfruitige soort opleverde met opvallende paarse tinten, wat op dat moment zeer zeldzaam was in de wereld van de wietcultivatie. Deze doorbraak bracht Ben tot het inzicht dat het mogelijk is om het cannabisgenoom te manipuleren.

Tijdens zijn tijd aan de Universiteit van Pennsylvania werd Bens interesse in het behoud van de oude genetica van landrassen gewekt tijdens zijn studie paleo-ecologie in Mongolië voor de Smithsonian Institution. Hij bestudeerde oude begrafenisrituelen in Siberië, waardoor hij meer te weten kwam over de teelt, het behoud en het culturele belang van cannabis in vroege samenlevingen. Deze nieuwe kennis wakkerde Bens passie aan voor het behoud van inheemse cannabislandrassen en de ontwikkeling van nieuwe variëteiten.

De oorsprong van Humboldt Seed Company

Ben en zijn zakenpartner Nathaniel Pennington richtten in het begin van de jaren 2000 Humboldt Seed Company op. Ze kwamen beide uit een familie die ervaring had met het kweken van cannabiszaden, en besloten Humboldt Seed Company om te vormen tot een legitieme marktleider. Aanvankelijk verkochten ze zaden aan een beperkt publiek, maar naarmate hun bedrijf groeide, begon Humboldt Seed Company met het leveren van hun producten aan regionale dispensaries.

Als medeoprichter en hoofdwetenschapper leidt Ben het wetenschappelijk onderzoek en houdt hij toezicht op de internationale uitbreiding. Ben gaf tijdens ons gesprek toe dat de filosofie van Ben Dronkers om ervoor te zorgen om altijd in de buurt te zijn van de planten, de inspiratie vormde voor het idee achter Humboldt Seed Company. Net als Ben Dronkers gelooft Ben Lind dat het cruciaal is om betrokken te zijn bij elke stap van de groeicyclus, zodat hij de groei en ontwikkeling van elke plant op de voet kan volgen. 

De kweekfaciliteiten van Humboldt Seed Company beslaan een oppervlakte van 5 hectare en zijn gelegen in de bergachtige gebieden van Californië, omgeven door rurale landschappen. Op deze enorme kwekerijen is twee hectare gewijd aan de productie van wietzaden, wat gebeurt in bijna 100 verschillende kweekkamers in afgesloten kassen. Ongeveer 50% van de nieuw ontwikkelde soorten voldoet aan de strenge criteria voor vrijgave, terwijl de rest wordt gebruikt voor onderzoek, ontwikkeling en opslag.

De genetische bijdrage van Humboldt Seed Company

Ben Lind legt uit dat de focus van het bedrijf ligt op feno-jachten. Dit proces omvat het zoeken naar unieke en wenselijke plantenkenmerken. Hieronder vallen bijvoorbeeld de structuur van de plant, uitzonderlijke terpenenprofielen, cannabinoïdegehaltes en weerstand. Als deze kenmerken eenmaal geïdentificeerd zijn, worden de betreffende cultivars selectief gekweekt om de gewenste eigenschappen op grotere schaal na te bootsen. Volgens Ben zijn Hella Jelly, Blueberry Pancakes en California Octane de meest succesvolle cultivars uit de catalogus van Humboldt Seed Company.

Hella Jelly is ontwikkeld door Hella Jelly BX3, Notorious THC en Very Cherry met elkaar te kruisen. Ben vertelt dat deze soort aanvankelijk was geselecteerd uit de Phenotype Mega-Hunt van Humboldt Seed Company in 2019 vanwege haar voortreffelijke terpenenprofiel en cannabinoïdegehalte. Volgens hem is het verleidelijke terpenenprofiel van deze variëteit met levendige tonen van blauwe suikerspin, aardbeien en druiven perfect voor zoetekauwen. 

Ook Blueberry Pancakes is een geliefde toevoeging aan de collectie van Humboldt Seed Company dankzij haar kenmerkende zoete aroma dat doet denken aan vers gebakken pannenkoeken en de kalmerende, ontspannende ervaring die ze teweeg brengt. Ben licht toe dat deze soort het resultaat is van een nauwgezette feno-jacht uitgevoerd door de Wave Rider Nursery, een kweekfaciliteit in Noord-Californië. Na drie generaties van nauwkeurige selectie en terugkruisen werd ze eindelijk vrijgegeven.

Door de toegenomen neerslag en hoge luchtvochtigheid aan het einde van de zomer, staat Ben voor een grote uitdaging bij het kweken van soorten met een lange bloeitijd in de faciliteit in Eureka. Deze vestiging richt zich op planten met een korte bloeitijd, zoals Blueberry Pancakes en Hella Jelly. Ben benadrukt de toewijding van het bedrijf aan biologische duurzaamheid, waarvan de fabriek in Eureka een uitstekend voorbeeld is.

Tijdens ons gesprek met Ben, kwamen we steeds meer te weten over de tweede faciliteit van Humboldt Seed Company in Grass Valley. Dankzij het drogere klimaat in deze regio kunnen cultivars gekweekt worden met een bloeitijd die desgewenst tot ver in januari kan doorlopen. Ben onthult dat deze vestiging zich voornamelijk richt op soorten met een lange bloeitijd, zoals Sour Diesel en Stupid Fruits, die bekend staan om hun levendige terpenenprofielen en cannabinoïdengehalte. Naast het onderzoek dat hier gedaan wordt en de ontwikkeling van THC-V-soorten, wordt er ook gewerkt aan verschillende kweekprogramma’s voor triploïde cannabis.

De ethiek van Ben Lind wat betreft cannabis: de wetenschap achter het kweken

Normaal gesproken zijn cannabisvariëteiten diploïd, wat betekent dat ze twee sets chromosomen bevatten. Er bestaan echter ook triploïde soorten, met drie sets chromosomen. Volgens Ben beschikken deze chromosomen over genetisch materiaal dat de eigenschappen van een organisme bepaalt. Door extra chromosomen toe te voegen, kan niet alleen het cannabinoïdegehalte worden verhoogd, maar ook het aantal aanwezige fenotypes.

In samenwerking met UC Davis, een prestigieuze universiteit in Californië, wordt er gewerkt aan de creatie en het op de markt brengen van ‘s werelds eerste triploïde cannabislijn. Ben is ervan overtuigd dat deze hybriden een unieke en opwindende toevoeging zullen zijn aan de cannabismarkt, dankzij hun verbeterde aroma en potentie in vergelijking met diploïde wietplanten. Deze ontwikkeling is belangrijk omdat het kwekers in staat stelt om te experimenteren met fenotypes die onweerstaanbare terpenenprofielen en fascinerende kenmerken bevatten die voorheen onmogelijk te realiseren waren.

De toegewijde kwekers van Humboldt Seed Company zetten zich ook in om de stabiliteit van hun genetica te verbeteren door genetische factoren te identificeren en het niveau van homozygositeit te beoordelen. Hierbij wordt onderzocht of de soorten dezelfde eigenschappen van beide biologische ouders hebben geërfd, en deze intensieve aanpak zorgt voor consistentie en uniformiteit gedurende het hele kweekproces. Dit is een cruciaal proces in grootschalige kweek in Californië. 

Het bedrijf is trots op de uitdagingen die dagelijks overwonnen worden en streeft ernaar om met alle werkzaamheden die uitgevoerd worden bij te dragen aan een beter begrip van cannabisplanten. Voor Ben is het van het grootste belang om te zorgen voor consistente kwaliteit en levensvatbaarheid, en hij doet er alles aan om dit te kunnen bereiken. Hij legt uit dat hij en zijn collega’s ontelbare genetische variaties in verschillende regio’s hebben onderzocht, en zichzelf zien als genetische ontdekkingsreizigers die alleen soorten met de meest uitzonderlijke eigenschappen bewaren.

Het behoud van cannabisgenetica verkennen met Ben Lind

De kweekfaciliteit staat boordevol exclusieve en diverse soorten, waardoor het een wilde uitstraling heeft. Als je binnenstapt, word je direct begroet door een doordringende geur en de opwindende aanblik van grote hoeveelheden weelderig gebladerte om je heen. De verschillende kleuren en texturen zijn een lust voor het oog en de overheersende levendige sfeer geeft je gegarandeerd een boost die de hele dag zal duren.

In deze omgeving is het doel om elke mogelijke genetische variatie te behouden, zodat geen enkele potentiële schat verloren kan gaan. Onthoud dat sommige soorten visueel misschien niet zo aantrekkelijk zijn, maar dat deze over een aanzienlijke inherente waarde beschikken. Ben legt uit dat het bepalen van de echte waarde van een nieuwe variëteit jarenlang hard werk vereist en dat slechts enkele cannabisvariëteiten de eindstreep behalen en op de markt uitgebracht worden.

Hij werkt actief samen met groepen in Duitsland, Jamaica en Colombia om het belang te promoten van het behoud van cultureel erfgoed en het waarderen van de waarde van cannabislandrassen. Door soorten als Punto Roja uit Colombia en Lamb’s Bread uit Jamaica te bestuderen, kunnen we volgens hem onze wetenschappelijke kennis vergroten, de biodiversiteit beschermen en de unieke eigenschappen van de variëteiten behouden.

Ben benadrukt dat het belangrijk is om niet alleen populaire soorten zoals Cookies en Gelato te ontwikkelen, maar ook de unieke genetica te beschermen die al generaties lang wordt doorgegeven. Hij geeft toe dat het bereiken van dit doel voortdurende inspanningen vereist, maar voegt toe dat het hem goed doet om te zien dat steeds meer mensen het belang inzien van het behoud van ons erfgoed. Deze acties kunnen op den duur een duurzame cannabisindustrie creëren voor generaties, en Ben merkt op: Het lijkt misschien een eindeloze taak, maar het is essentieel.”

De invloed van Sensi Seeds

De International Cannabis Business Conference (ICBC) is het langstlopende B2B-evenement in Europa voor de cannabisindustrie en biedt uitstekende mogelijkheden om te leren en te netwerken. Tijdens de editie van 2017 in Berlijn had Ben Lind de kans om Ben Dronkers voor het eerst te ontmoeten, waarna ze aan de praat raakten over hun liefde en bewondering voor de wietplanten. 

Ben Lind geeft aan dat hij veel bewondering heeft voor het genetische onderzoek en de conservering van zaden van Sensi Seeds, en dat het een geweldige ervaring was om in gesprek te raken te raken met de oprichter, Ben Dronkers. Al pratende realiseerden ze zich dat ze beide handelen vanuit een filosofie die de prioriteit geeft aan het welzijn van planten, en ontdekten ze dat hun doelstellingen en plannen perfect met elkaar overeenkomen. 

Ben Lind herinnert zich nog goed de eerste keer dat hij in aanraking kwam met Sensi Seeds, en hij denkt hier graag aan terug. In zijn jeugd sloop hij de caravan van zijn oom binnen, waar hij stuitte op een High Times tijdschrift. Hij was onmiddellijk gefascineerd door de foto’s van wiet die hij hierin tegenkwam. Hij herinnert zich dat hij een advertentie van Sensi Seeds zag en was verbaasd dat ze wietzaden verkochten die vervolgens via de post werden opgestuurd! Voor Ben was dit de eerste keer dat hij kennismaakte met het concept van een officiële zadenbank, dat hij hiervoor alleen associeerde met de verzameling erfelijke genetica van zijn grootouders.

Ben legt uit dat raadplegen en doorbladeren met vrienden van een catalogus met cannabiszaden in het begin van de jaren 2000 discreet gebeurde. Veel gebruikers en wietliefhebbers maakten zich namelijk zorgen over de juridische gevolgen, vooral toen de autoriteiten mensen als Tommy Chong begonnen te vervolgen voor cannabisgerelateerde overtredingen. Ondanks deze uitdagingen, zei Ben dat het zijn liefde voor cannabis alleen maar heeft doen toenemen. 

In zijn jeugd had hij alleen toegang tot zelfgekweekte en samengeperste wiet. Hij herinnert zich nog levendig zijn kennismaking met de Northern Lights soort uit Californië, die enorm veel indruk op hem maakte dankzij haar ijzige en paarse uiterlijk. Hoewel Ben speculeert dat de koude temperaturen misschien een rol hebben gespeeld in het ontstaan van de paarse tinten, is hij ervan overtuigd dat het een van de mooiste soorten was die hij ooit had gezien.

Direct vanaf het moment dat Black Domina, een viervoudige krachtige indicakruising van Northern Lights, Ortega, Hash Plant en Afghani #1 beschikbaar kwam in Californië, won ze enorm aan populariteit. Ben merkt op dat het fascinerend was om te zien hoe de markt in dat jaar drastisch veranderde. Black Domina maakte de weg vrij voor veel kwekers, en sindsdien is het altijd het belangrijkste doel van Ben geweest om iets te creëren met een even grote impact. Deze passie leidde uiteindelijk tot een samenwerking met de Sensi Seeds zadenbank, de grootste en oudste van heel Europa.

De evolutie van Sensi Seeds Breeding Grounds

Ed Rosenthal is de oprichter van het Breeding Grounds project. Ben vertelt dat Ed hem tijdens hun bezoek aan Spannabis in Barcelona voorstelde aan Ravi, waar ze een prettig gesprek hadden onder het genot van een paar joints en biertjes. Dit gesprek leidde tot het idee om een samenwerking aan te gaan, en voor ze het wisten was Breeding Grounds in gang gezet. Ben was zeer enthousiast over het project en vond het geweldig om old-school genetica te combineren met de nieuwste en beste soorten uit Californië!

Het is algemeen bekend dat terroir en omgevingsfactoren van invloed kunnen zijn op cannabiscultivatie en dus de groei, de ontwikkeling en het cannabinoïdegehalte van planten. Als gevolg hiervan kan cannabis die in Europa wordt gekweekt een heel ander terpenenprofiel ontwikkelen dan dezelfde cannabissoort die in Californië wordt geplant. Ben benadrukt dat het kruisen van hun diverse aanbod cultivars met onze prijwinnende soorten heeft geresulteerd in opmerkelijke genetica, en hij gelooft er heilig in dat dit zal leiden tot een grote hoeveelheid nieuwe genetische variëteiten.

We vroegen Ben hoe de kwekers van Sensi Seeds samen met de genetici van Humboldt Seed Company te werk zijn gegaan om de vier unieke soorten te creëren die als onderdeel van Breeding Grounds zijn gelanceerd. Ben legt ons hierna het kweekproces in detail uit en beschrijft hoe de twee teams de handen ineen hebben geslagen om twee gefeminiseerde en twee autoflower variëteiten te creëren. Het was een indrukwekkende samenwerking en het lukte Ben goed om zijn passie en enthousiasme over te brengen terwijl hij vertelde over de ervaring.

De compacte en opvallende paarse tinten met ijzig witte punten maken The Bird een van de meest visueel aantrekkelijke soorten die Ben ooit is tegengekomen. Dankzij haar uiterlijk is ze veelbesproken op sociale media en heeft ze de aandacht getrokken van liefhebbers over de hele wereld! Ben is van mening dat deze soort een uitstekende keuze is voor gebruikers die op zoek zijn naar een veelzijdig terpenenprofiel en krachtige effecten. Hij raadt het ook aan voor wietkenners die waarde hechten aan visueel opvallende genetica van hoge kwaliteit.

Purple Berry Muffinz is in nauwe samenwerking met onze toegewijde kwekers ontwikkeld om de robuuste en compacte eigenschappen van Purple Bud te combineren met de verrukkelijke terpenen van Blueberry Muffin en de levendige, friszure smaak van Zkittlez, met als resultaat een geweldige combinatie van Europese en Noord-Amerikaanse genetica. De toppen van Purple Berry Muffinz staan bekend om hun dicht opeengepakte, compacte structuur. De bloeiperiode van deze plant is van gemiddelde duur, maar het wachten is de moeite waard!

De Breeding Grounds samenwerking vindt plaats in Humboldt County en alle ontwikkelde variëteiten zijn dus gewend aan de kenmerkende zware regenval van deze kustgebieden, wat heeft geleid tot de ontwikkeling van twee autoflower soorten: Pineapple Kush Cake en Amnesia Jelly. Beide soorten zijn gecreëerd met behulp van de robuuste en duurzame soorten van Sensi Seeds, versterkt met de krachtige touch van de genetica van Humboldt Seed Company. Ben zegt dat deze gemakkelijk te kweken hybriden ideaal zijn voor liefhebbers in Noord-Europa vanwege de kortere zomers en hogere hoeveelheden neerslag. 

Ravi Spaarenberg, Directeur Onderzoek en Ontwikkeling van Sensi Seeds, is zeer enthousiast over het Breeding Grounds project met Humboldt Seed Company. Net als Ben Lind is hij van mening dat dit partnerschap een bewijs is van de uitzonderlijke kwaliteit van de geproduceerde genetica. 

Na het succes van 2023 wilde Sensi Seeds graag nogmaals samenwerken met Humboldt Seed Company om innovatieve producten van topkwaliteit te leveren aan de wereldwijde cannabis community. Dit leidde in 2024 tot de toevoeging aan de catalogus van California Haze. Deze soort komt voort uit een buitengewone afstamming, namelijk een kruising van Haze met Sensi Amnesia en Trainwreck. Dit resulteert in een plant met een zoet, subtiel terpenenprofiel die gedijt in een zonnig klimaat en een opwekkende, cerebrale high biedt.

Breeding Grounds – Niets is mogelijk zonder de community

Aan het eind van ons gesprek geeft Ben Lind aan dat er nog veel meer is om naar uit te kijken. Volgens hem is het allerbelangrijkste om prioriteit te geven aan de plant zelf en iedereen aan te moedigen om de cannabis community te steunen die de oprichting van zadenbedrijven als Sensi Seeds en Humboldt Seed Company mogelijk hebben gemaakt. Hij benadrukt dat luisteren naar anderen en het uitwisselen van kennis en liefde voor cannabis cruciaal is om mensen samen te brengen, aangezien de plant veel verschillende aspecten heeft die door iedereen anders geïnterpreteerd kunnen worden.

Ben is een ervaren professional uit de cannabisindustrie en begrijpt daarom het belang van educatie, en hij vertrouwt er dan ook op dat er altijd nieuwe dingen te leren vallen. Als onderdeel van het Breeding Grounds programma met Sensi Seeds streeft hij ernaar de grenzen te verleggen van wat we weten over cannabis en wereldwijd de beste genetica uit te brengen. Ben vindt de samenwerking met Sensi Seeds uitzonderlijk en hij is blij dat hij er deel van uit heeft mogen maken.

Sensi Seeds wordt gekemerkt door een voortdurende toewijding aan baanbrekende ontwikkelingen op het gebied van cannabisgenetica, en zal nauw blijven samenwerken met gerespecteerde kwekers om soorten van hoge kwaliteit op de markt te kunnen brengen.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Author_profile-Sensi-Mark-Smith

    Mark Smith

    Mark Smith is een Britse voorvechter van cannabis, gevestigd in Nederland. Hij werkt al meer dan tien jaar in de cannabisindustrie over de hele wereld, van Canada, tot Spanje, en tot Californische cannabis kwekerijen. Hij volgde zijn passie voor cannabis over bijna elk continent, en zet zich nu in voor het verspreiden van het woord als schrijver bij Sensi Seeds in Amsterdam.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top