Cannabis in Californië – wetgeving, gebruik en geschiedenis

In 1996 werd Californië de eerste Amerikaanse staat die medicinaal gebruik van cannabis legaliseerde. Hoewel het tegenwoordig legaal is om de drug recreatief te gebruiken, mag je wettelijk gezien niet meer dan 29 gram of 6 planten in je bezit hebben. Het is dan ook niet gek dat het aantal gebruikers toeneemt en de opvattingen over de plant veranderen. Cannabisgebruik is echter nog steeds illegaal volgens de federale wetgeving.

Cannabiswetgeving in Californië

De Amerikaanse wetgeving wordt bepaald door zowel federale wetten als staatswetten. Dit artikel gaat over de cannabiswetgeving in de staat Californië. Als je meer wilt weten over de federale wetgeving van de VS omtrent cannabisgebruik, kun je ons andere artikel lezen.

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Californië?

Cannabisbezit en -gebruik is legaal in Californië. De Wet op marihuanagebruik door volwassenen(Prop 64) is in 2016 aangenomen. Deze wet staat het bezit, eigen gebruik, delen en weggeven van niet meer dan 29 gram cannabis toe aan individuen van 21 jaar of ouder. Daarnaast mag je maximaal 6 planten telen in een privéwoning.

Er zijn echter wel beperkingen van kracht. Het is cannabisgebruikers niet toegestaan om:

  • Cannabis of cannabisproducten te gebruiken in een openbare ruimte. Daarop staat een boete van USD 100 (ongeveer EUR 88). Lokale overheden mogen gebruik op locatie toestaan op plekken die daarvoor door de staat zijn opgezet.
  • Cannabis te gebruiken in een rookvrije ruimte, of binnen 1000 voet (300 meter) van een school, jeugdcentrum of kinderdagverblijf wanneer daar kinderen aanwezig zijn. Wanneer je gepakt wordt, staat daar een boete op van USD 250 (ongeveer EUR 221).
  • Cannabis te gebruiken (of een open verpakking met de drug in bezit te hebben) tijdens het besturen van een voertuig, zoals een auto, vliegtuig of boot. Ook hiervoor is de boete USD 250 (ongeveer EUR 221) indien de overtreder gepakt wordt. Passagiers mogen cannabis gebruiken in bepaalde daarvoor gelicentieerde bedrijfsvoertuigen. Het is echter niet toegestaan voor een passagier om cannabis te gebruiken in een auto. Ditzelfde geldt voor eetbare cannabisproducten.
  • Het maken van geconcentreerde cannabis met vluchtige oplosmiddelen (met uitzondering van door de staat gelicentieerde bedrijven).

Vanaf 2018 geldt dat iedereen van 21 jaar of ouder cannabis voor eigen gebruik mag kopen bij handelaren, mits ze in bezit zijn van een licentie voor ‘volwassen gebruik’.

Mag je cannabis verkopen in Californië?

De Wet op marihuanagebruik door volwassenen staat ook de commerciële verkoop, productie en distributie van cannabis toe. Ieder die cannabis verkoopt binnen de staat moet zich echter aan de wetten houden die zijn opgesteld in de Medicinal and Adult-Use Regulation and Safety Act. De commerciële cannabiswetgeving van de staat is aan deze wetten onderworpen.

Overheden op stads- en districtsniveau hebben het recht om cannabisbedrijven in hun omgeving te beperken of zelfs te verbieden, ongeacht van de algemene houding van Californië tegenover de kwestie.

De verkoop, distributie of het testen van cannabis binnen de staat wordt geregeld door het Bureau of Cannabis Control (Department of Consumer Affairs). Het ministerie van Voedsel en Landbouw heeft toezicht over de teelt. De commerciële productie wordt geleid door het ministerie van Volksgezondheid.

Mag je cannabis telen in Californië?

Volgens de Wet op marihuanagebruik door volwassenen mogen inwoners van Californië “niet meer dan 6 planten telen, bezitten, planten, oogsten, drogen of verwerken en de opbrengst bezitten”.

Alle geoogste cannabis (en planten) moeten binnen het woonhuis van de teler blijven, of in binnen de grenzen van hun perceel (e.g. een tuin). Ze moeten in een afgesloten ruimte worden bewaard en mogen niet openbaar zichtbaar zijn. Als deze voorwaarden worden overtreden, volgt een boete van USD 250 (ongeveer EUR 221).

Stedelijke en districtsoverheden hebben het recht om teelt voor eigen gebruik te beperken. Ze mogen de cannabisteelt echter niet volledig verbieden wanneer dit binnenshuis gebeurt of in een gebouw dat “volledig afgesloten en veilig” is.

Deze limiet geldt echter niet voor geregistreerde medicinale gebruikers, die technisch gezien zoveel cannabis mogen telen als ze nodig hebben.

Is CBD legaal in Californië?

CBD is legaal in Californië, zowel voor recreatieve als medicinale doeleinden. Echter, de wet staat het gebruik van CBD in voedselproducten echter nog niet toe. Het ministerie van Volksezondheid van Californië gaf een verklaring in 2018 en accentueerde dat “voedselproducten gemaakt van industriële hennep niet worden gedekt door MCSB-regelgeving”.

Ook het gebruik van CBD in producten die medische claims maken wordt niet toegestaan, behalve het door de FDA goedgekeurde Epidiolex. Zoals de Supervising Deputy Attorney General al heeft opmerkt: “Dit laat weinig mogelijkheden over voor de algemene winkelverkoop van producten die CBD bevatten.”

Mogen cannabiszaden naar Californië worden gestuurd?

Op dit moment is het legaal om cannabiszaden te gebruiken om planten te telen in Californië. Het is technisch gezien toegestaan om de zaden binnen Californië per post te versturen, maar federale wetgeving verbiedt het vervoer ervan over de staatsgrenzen. Daarom kun je problemen tegenkomen als je zaden vanuit andere locaties naar Californië stuurt. Anekdotisch bewijs duidt erop dat de douane soms pakketten in beslag neemt.

Medicinale cannabis in Californië

Californië was de eerste Amerikaanse staat die het medicinale gebruik van cannabis legaliseerde.  Onder de Compassionate Use Act uit 1996 is het legaal gemaakt. Deze wet was opgesteld om “ervoor te zorgen dat ernstig zieke Californiërs het recht hebben om marihuana te kunnen verkrijgen en te gebruiken voor medische doeleinden, daar waar het medisch gebruik ervan passend wordt geacht.”

De wet noemt specifieke omstandigheden waar het gebruik van medicinale cannabis voordelen zou hebben, waaronder: aids, kanker, anorexia, chronische pijn, glaucoom, artritis, migraine en spasticiteit. Daarnaast vermeldt de wet specifiek dat cannabis mag worden gebruikt voor “iedere andere ziekte waarvoor het verlichtend werkt.”

The Medical and Adult-Use Cannabis Regulation and Safety Act zorgde voor een gecombineerd regelgevend systeem voor medicinaal en recreatief cannabisgebruik. De wet beschrijft een kader waar lokale en staatsinstanties zich aan moeten houden met betrekking tot de teelt, distributie, productie, verstrekking en het vervoer van de drug.

Deze wet is niet zozeer van toepassing op patiënten – de enige beperking is dat als ze thuis cannabis telen voor medicinale doeleinden, de teeltruimte maximaal 100 vierkante voet (zo’n 9 vierkante meter) mag bedragen. Primaire verzorgers mogen maximaal 500 vierkante voet (zo’n 46 vierkante meter) telen om maximaal 5 patiënten van cannabis te voorzien.

Industriële hennep in Californië

Na het aannemen van de Farm Bill in 2018 werd industriële hennep een legaal gewas in het hele land. Dit betekent dat het volkomen legaal is om te telen in Californië.

Het Californische ministerie van Voedsel en Landbouw is verantwoordelijk voor de regulering van de industrie binnen de staat. Op het moment van schrijven heeft het ministerie net de regelgeving omtrent hennepteelt en het registratieproces voor telers afgerond. Om hennep legaal te kunnen telen moeten telers zich eerst registeren bij hun locale County Agricultural Commission Office. Voor de teelt is een vergunning nodig van ongeveer USD 900 per jaar (ongeveer EUR 800).

De hennepindustrie is al in volle bloei in Californië. Gezien het klimaat van de staat is dat ook niet gek.  Dankzij de warmere temperature groeit hennep daar goed, in tegenstelling tot de koudere regio’s van het land.

Goed om te weten

Als je naar Californië reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • Ironisch genoeg daalde de verkoop van de drug toen recreatief gebruik legaal werd, in plaats van dat hij toenam.
  • In 2018 was de babyboomergeneratie – mensen van 50 jaar en ouder – een van de snelstgroeiende bevolkingsgroepen van cannabisgebruikers. Het aantal vrouwelijke gebruikers is ook aan het stijgen. Van oudsher gebruiken mannen vaker cannabis dan vrouwen.
  • Deskundigen denken dat de cannabismarkt van Californië in 2022 gestegen zal zijn naar USD 7,7 miljard (ongeveer EUR 7.477.180.034)

Geschiedenis van cannabis

Cannabis wordt al eeuwenlang geteeld in Californië. In de 18e eeuw werd de plant voornamelijk geteeld voor touwen en vezels. In de 19e eeuw werd er ontzettend veel hennep geoogst. In 1810 zorgde de Mexicaanse opstand tegen het Spaanse bewind ervoor dat de subsidies voor hennepteelt werden ingetrokken. Als gevolg daarvan waren in 1841 de meeste hennepplantages niet meer in gebruik.

Aan het eind van de 19e eeuw kende cannabis een soort wedergeboorte, met name dankzij immigranten van Turkse, Arabische en Armeense afkomst die zich in de omgeving vestigden en recreatief gebruikmaakten van de drug.

Net zoals in de rest van de VS leed de Californische cannabismarkt onder de ‘reefer madness’-campagne, waardoor de publieke opinie zich sterk keerde tegen de drug. In 1907 werd er de Poison and Pharmacy Act aangenomen, die de verkoop van verschillende middelen verbood. Cannabis werd 6 jaar later aan deze lijst toegevoegd. Californië was zelfs een van de eerste staten die cannabisgebruik verboden.

De Marihuana Tax Act uit 1937 (die cannabis illegaal maakte op federaal niveau) had weinig impact in Californië. De autoriteiten van de staat waren namelijk al bezig met het bestraffen van degenen die de drug gebruikten, teelden of verkochten. In de jaren ’50 kon cannabisbezit een celstraf van 10 jaar opleveren voor de overtreder.

De hippiebeweging

De ‘hippiehausse’ van de jaren ’60 zorgde ervoor dat cannabis weer volop werd gebruikt, ondanks het feit dat het nog illegaal was. Halverwege het decennium had volgens de Saturday Evening Post de helft van de Californische universiteitstudenten cannabis geprobeerd, wat het belang ervan voor de samenleving goed weergeeft.

San Fransisco werd het ‘cannabiscentrum’ van de staat, met name omdat het een centraal punt was waar soldaten naartoe reisden of aankwamen uit Zuidoost-Azië. Ook degenen die als ‘anders’ werden gezien door de samenleving kwamen daar samen, waaronder de LHBTQ-gemeenschap.

Niemand weet precies wanneer de eerstecannabisverkopers begonnen met de winkelverkoop in de stad, maar binnen een paar jaar waren er al een aantal ‘apotheken’ in San Francisco. Naast het leveren van cannabis voor recreatieve doeleinden verleenden ze ook belangrijke zorg voor degenen met aids en hiv.

Stappen richting legalisering

 In 1972 werd Californië de eerste staat die probeerde om de drug te legaliseren. De poging faalde: tweederde van de inwoners van Californië stemde tegen.

Alhoewel de wet niet werd aangenomen, was dit een duidelijke verandering in de houding van de staat. Langzamerhand werden de wetten coulanter tegenover cannabisgebruik en in 1996 werd Californië de eerste staat die medicinaal gebruik van de drug legaliseerde.

Opvattingen over cannabis

Uit recent onderzoek blijkt dat de opvattingen over cannabis in Californië in drie groepen verdeeld kunnen worden.

  • Gebruikers. De gemiddelde leeftijd van de gebruiker is 39 jaar en hij/zij heeft in de afgelopen 6 maanden cannabis of producten met cannabis gebruikt.
  • Acceptanten. Acceptanten zijn gemiddeld 49 jaar en hebben de afgelopen tijd geen cannabis gebruikt, maar overwegen toekomstig gebruik.
  • Tegenstanders. De gemiddelde leeftijd van de tegenstander is 56 jaar en hij/zij zal in de toekomst niet snel overwegen om cannabis te gebruiken.

Het aantal gebruikers groeit en het aantal tegenstanders neemt af. Dit duidt erop dat Californiërs over het algemeen steeds toleranter worden tegenover cannabisgebruik.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Author and reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top