Tommy Chong en cannabis: profiel, interview & video’s

Tommy Chong is een van de belangrijkste cannabisiconen. Na zijn gevangenschap als gevolg van de DEA-operatie “Operation Pipe Dreams” werd hij een voorstander van cannabislegalisering. Hierbij delen we zijn verhaal en de interviews die Sensi Seeds met hem mocht doen.

Wie is Tommy Chong?

Naam: Tommy Chong

Nationaliteit: Canadees

Geboren: 24 mei 1938 (als Thomas B. Kin Chong) in Edmonton, Alberta, Canada

Biografie van Tommy Chong

Tommy Chong is een gevierd komiek, musicus en cannabisvoorstander.

Chong is de zoon van een Schots-Ierse serveerster en een Chinese vrachtwagenchauffeur. Zijn ouders verhuisden tijdens zijn jeugd naar een conservatief gedeelte van Calgary. Na de verhuizing naar Cagary kreeg hij interesse in het spelen van rock-‘n-roll.

Chong en een bandlid van zijn toenmalige band, ‘Little Daddy & The Bachelors‘, speelden in het begin van de jaren 60 in een nachtclub in Vancouver. Het was tijdens dit engagement dat Chong Richard ‘Cheech’ Marin ontmoeten, een Mexicaanse Amerikaan uit Californië die de dienstplicht was ontvlucht om niet naar Vietnam te hoeven. Toen de laatste samenstelling van de band uit elkaar ging, begonnen Cheech en Chong humoristische sketches op te nemen. Deze hadden vaak te maken met de cannabiscultuur.

Vanaf hun gelijknamige debuut in 1971 werd Cheech and Chong een succesvol en geliefd onderdeel van de cannabiscultuur. Deze positie werd nog versterkt door hun eerste film Cheech And Chong’s Up In Smoke (1978). Er volgde diverse albums en minder goed ontvangen films en albums. Ze gingen uit elkaar in 1985 toen Marin besloot zich op zijn acteercarrière te concentreren.

Met Chong ging het daarna minder goed. Afgezien van een doorlopende rol in That ’70s Show (1998-2006) had hij weinig werk.

In 2003 werd de online winkel van Chong, Nice Dreams Pipes and Chong Glass, producent van bongs en hasjpijpen, doelwit van een drugsgerelateerde vervolging. Naar verluidt gaf de DEA 12 miljoen USD uit aan “Operation Pipe Dreams”. De Amerikaanse regering had besloten om de bedrijfstak voor cannabisaccessoires te gebruiken als de voortzetting van de ‘oorlog tegen (sommige) drugs’.

Chong kreeg negen maanden gevangenisstraf en zat die uit in de Taft Correctional Institution van 8 oktober 2003 tot 7 juli 2004.

Cheech en Chong kwamen weer bij elkaar in 2008 en deden diverse tours.

Familie

Chong trouwde drie keer. Van zijn kinderen is actrice Rae Dawn Chong de bekendste.

Belangrijke verrichtingen en prestaties

Chong is al heel lang een voorvechter van cannabislegalisering en heeft in het bestuur van NORML gezeten. Hij werd gediagnosticeerd met prostaat- en anuskanker. Van beide zegt hij te zijn genezen dankzij cannabis, met name hennepolie.

Chong deed mee aan een buitengewoon populair reality-tv-programma, Dancing with the Stars. Zijn aanwezigheid en danstalent werden alom gewaardeerd. In het decor en de keuze van liedjes nam hij veel verwijzingen op naar de plant, en zette daarmee de cannabisplant in de schijnwerpers in een tv-programma dat doorgaans apolitiek en nogal tam is.

Tommy Chong begon een talkshow met de naam “Almost Legal”, waarin hij vele bekende Amerikanen interviewt over hun ervaringen met cannabis. De presentatie voor Almost Legal vind je hier. De operatie waarmee Tommy Chong gearresteerd werd. Dit resulteerde eigenlijk alleen maar in zijn celstraf van negen maanden en dat hij een seizoen moest missen van That ‘70s Show.

Chong en cannabisactivisme

In een interview met Sensi Seeds deelde Chong zijn inzichten over cannabislegalisering in Nederland:

“Iedereen flipt omdat het een geneesmiddel is, het kan geneesmiddelen vervangen, en daar is veel geld mee te verdienen. Het vervangt niet alleen geneesmiddelen, maar ook alcohol. De hele alcoholsector kijkt ernaar en denkt: “Dit kunnen we niet laten gebeuren”. Ze zullen voor legalisering stemmen, maar als ze de meerderheid vertegenwoordigen, zullen ze achter de schermen gaan werken, met de soort wetten die ons drugsbeleid belemmeren, maar het zal niet werken.”

In datzelfde interview geeft Tommy Chong hebzuchtige multinationals de schuld van de vertraagde legalisering in de VS en de rest van de wereld.

Enkele uitspraken van Tommy Chong

“Als meer mensen stoned waren, zou er minder geweld in de wereld bestaan.”

“Veel profeten hebben in de gevangenis gezeten.”

“Toen ze me opsloten, maakten ze een activist van me. Daarvoor was ik gewoon een komiek.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top