by Seshata on 18/12/2013 | Culture Culturel

Comment les textiles à base de chanvre sont-ils fabriqués ?

Au fil des millénaires, les hommes ont affiné et perfectionné les techniques de culture, de récolte et de transformation du chanvre, pour en tirer les fibres servant à la fabrication de vêtements et bien plus encore. Aujourd'hui, d'innombrables types et mélanges de textiles sont à notre disposition afin de satisfaire à toutes les exigences et à toutes les applications. Mais comment la fibre de chanvre est-elle obtenue et transformée ?


Petit traité condensé de la culture du chanvre

La fibre de chanvre est issue de variétés de cannabis Sativa à faible teneur en cannabinoïdes qui sont plantées très rapprochées afin de limiter la formation de branches et d’encourager la poussée verticale et droite des tiges, tout en hauteur. Contrairement à la plupart des variétés psychoactives de cannabis, les variétés à fibre ont des tiges creuses contenant une quantité de fibre bien plus importante (35 % contre seulement 15 %).

Dans l’hémisphère nord, les graines de chanvre à fibre sont plantées lorsque la température du sol dépasse 7,8 °C et la récolte a généralement lieu vers le mois d’août, quand le pollen commence à se répandre. Le chanvre peut fleurir dans des conditions considérées comme peu optimales et produira généralement une récolte plus abondante que toute autre culture concurrente en pareilles conditions.

Toutefois, pour obtenir des récoltes optimales, le chanvre doit être cultivé en milieu tempéré, humide, dans un sol bien drainé et non acide avec une forte concentration d’azote. Le sol doit être humide, mais sans excès, car les sols saturés d’humidité produisent des fibres fragiles. Les étés frais sont également censés favoriser la production de fibres fines et solides.

Comment les textiles à base de chanvre sont-ils fabriqués ?
une fileuse dans la province de Guizhou, en Chine, enroulant les fibres de lin pour obtenir du fil (Minneapolis Institute of Arts)

Récolte et séparation des fibres de chanvre

Lorsque le chanvre est cultivé exclusivement pour sa fibre, les plants mâles et femelles sont coupés dès que les mâles commencent à libérer du pollen. S’il est cultivé pour sa fibre et ses graines, les plants mâles ne sont coupés qu’après pollinisation des plants femelles, ces derniers étant laissés à mûrir jusqu’à ce que les graines soient arrivées à maturité, après quoi les plants sont coupés et la fibre est séparée des graines.

Il est intéressant de noter que les cultivateurs de chanvre au Royaume-Uni ont toujours considéré que les plants mâles produisaient des fibres plus fines et plus soyeuses que celles produites par les plants femelles, ce qui a été confirmé en 1996 par une étude menée en Hongrie, qui concluait que les fibres issues des plants mâles étaient plus fines, mais que celles produites par les plants femelles étaient plus résistantes.

Rouissage de la fibre de chanvre

Une fois les plants coupés, les tiges sont habituellement couchées sur le sol et laissées à rouir pendant plusieurs semaines. Le rouissage est un processus de pourrissement dans lequel la pectine (le polyoside à la texture semblable à du gel présent dans la plupart des parois cellulaires végétales) qui lie les fibres ensemble se décompose au contact de la lumière et de l’air, découvrant les longues fibres libériennes. Les fibres libériennes sont celles qui peuplent le phloème ou l’écorce intérieure des plantes dicotylédones telles que le chanvre et le lin.

Le rouissage peut également être réalisé dans des réservoirs d’eau, ce qui accélère le processus, ou dans la glace et la neige, technique qui est censée produire des fibres plus fines et d’une couleur plus claire. Aujourd’hui, il existe également des moyens chimiques et enzymatiques permettant d’accélérer le processus de rouissage.

Décorticage de la fibre de chanvre

Le décorticage est l’opération qui consiste à extraire le cœur ligneux de la tige. Cette étape peut être réalisée immédiatement après le rouissage, alors que les tiges sont encore mouillées. En pareil cas, les fibres humides sont décollées du cœur et ensuite séchées. Une autre méthode consiste à sécher les tiges avant de les battre avec une machine spéciale qui casse le cœur ligneux et le sépare des fibres.

Les décortiqueurs modernes passent souvent outre la nécessité de longues périodes de rouissage et de processus séparés de décorticage, et réunissent ces processus en une seule opération qui leur permet de produire des fibres prêtes à être mises en balles en quelques minutes après la coupe des plants.

Traitement des fibres de chanvre

Comment les textiles à base de chanvre sont-ils fabriqués ?

Une fois les fibres séparées, elles sont réunies en balles, ramassées et évacuées des champs en vue d’être filées. Souvent, la fibre est filée sans autre forme de traitement ; toutefois, certains producteurs ont élaboré des processus chimiques ou mécaniques permettant de renforcer la douceur ou l’élasticité des fibres.

Par exemple, un processus consiste à tremper les fibres dans une solution de savon et de carbonate de soude presque bouillante avant de les laver à l’eau et de les tremper dans de l’acide acétique dilué. Les fibres sont ensuite lavées une nouvelle fois à l’eau pure, et ensuite séchées et peignées, ce qui leur confère une douceur et une finesse exceptionnelle.

Extraire la lignine de la fibre de chanvre

La lignine est un biopolymère ligneux et dur qui représente 8 à 10 % du poids sec de la fibre de chanvre, et qui est à l’origine de cette sensation rugueuse et rêche associée à la fibre de chanvre traditionnelle. Si la lignine est extraite, la fibre produite est bien plus douce et souple. L’impossibilité d’extraire la lignine du chanvre sans altérer sa résistance a favorisé l’utilisation d’autres cultures, ce qui constitue une autre raison expliquant le déclin spectaculaire de son utilisation à l’ère postindustrielle.

Dans le milieu des années 1980, les chercheurs ont développé une nouvelle technique permettant d’extraire la lignine par des moyens enzymatiques et microbiens : l’enzyme protéase digérant les protéines est d’abord appliquée à la fibre de chanvre, ce qui réduit la concentration d’azote dans les tiges. Ensuite, une espèce de champignon appelée Bjerkandera est implantée sur les fibres et sa croissance est favorisée — c’est ce champignon qui se nourrit de la lignine. Les fibres produites en utilisant cette technique s’avéraient bien plus polyvalentes et le chanvre a commencé à connaître un regain d’utilisation dans le secteur de la confection.

Filage de la fibre de chanvre

Le filage du chanvre emploie une technique similaire à d’autres fibres naturelles. Typiquement, les fibres sont torsadées ensemble pour former de longs fils continus, qui sont souvent enduits de cire ou d’un agent similaire pour produire un fil résistant à l’eau et plus durable.

C’est souvent à cette étape du processus que d’autres fibres sont ajoutées au mélange : plutôt que de produire un tissu mélangé avec différents fils produits exclusivement à partir d’un seul type de fibre, le fil lui-même est un mélange de fibres qui influencent ses caractéristiques finales. Ce n’est toutefois pas toujours le cas : la futaine, par exemple, désigne traditionnellement un textile fait d’une chaîne de lin (fils longitudinaux) entrelacée avec une trame de coton (fils transversaux).

Le filage à la main

Comment les textiles à base de chanvre sont-ils fabriqués ?

Traditionnellement, le filage était réalisé à la main, sans autre aide que celle de deux outils simples : le fuseau et le rouet. Le fuseau suspendu est un poids en forme d’épi auquel la fibre brute est attachée, et le rouet est un bâton en bois autour duquel les longueurs de fibre brute sont enroulées.

La fileuse prépare son fuseau pour le filage et libère progressivement la fibre brute de son rouet. Le mouvement de torsion et la traction infligée par le poids à mesure qu’il descend progressivement permettent d’enrouler les fibres très serrées pour former des fils. Certains amateurs et producteurs spécialisés pratiquent encore le filage manuel utilisant ces outils traditionnels.

Pour le filage manuel des fibres de lin, le meilleur choix de fuseau est un fuseau suspendu léger à fusaïole en haut, un type de fuseau qui peut filer très rapidement et produire un fil fin et doux. Le fil de chanvre est généralement filé à sec, mais il peut aussi être filé « humide » : la fileuse humidifie ses doigts dans l’eau et mouille les fibres à mesure qu’elle les file, aplanissant ainsi les fibres rebelles pour produire un fil le plus lisse possible.

De nos jours, bien que le chanvre soit concurrencé par une panoplie d’autres fibres, tant naturelles que synthétiques, l’amélioration des techniques de fabrication a permis de découvrir de nouvelles utilisations innovantes pour les textiles de chanvre. En outre, la nécessité de trouver des cultures textiles ayant un faible impact environnemental est de plus en plus pressante. Pour toutes ces raisons, le chanvre connaît un renouveau après une longue période de déclin, même s’il est peu probable qu’il retrouve un jour son ancien statut de première culture textile.

Commentaires

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Patrick Esso

tres bon article tres instructif, je voudrais me lancer dans la production et transformation du chanvre dans mon pays en vue de la fabrication de vetements chaussures etc car moins polluant dans son processus de fabrication par rapport au coton, encore merci

09/09/2015

Yohan

J'ai lu avec grande attention cet article car je compte me proffetionnaliser dans la confection de chanvre textile dans mon pays natal (france) cette plante n'est pas à négliger et pourrais apporter de grandes choses à notre façon de vie. Merci, Yohan 15ans

29/09/2016

Reynaud Sylvie

Entièrement d'accord avec vous et bonne initiative.
Le tissage de cette matière m'attire beaucoup.
Si vous avez pu lire mon commentaire je peux savoir quel est votre pays d'origine ?
Bonne perspective en tout cas.

20/05/2018

Reynaud Sylvie

Passionnée de tissage, canevas, et de nature créative je trouve que cette matière à de nombreux bienfaits pour notre bien-être depuis des millénaires. Il serait intéressant de lui redonner sa propre valeur.
Actuellement en reconversion professionnelle et je serai curieuse de trouver un intermédiaire aux alentours de Lyon.

20/05/2018

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