Cannabis in Lesotho – Wetten en Opvattingen

Lesotho is een van de minst ontwikkelde landen ter wereld en armoede is een groot probleem. Veel boeren hebben zich dan ook tot de cannabiskweek gewend om te verdienen; dit ziet de overheid meestal over het hoofd. Lesotho was het eerste Afrikaanse land dat een licentie voor medicinale cannabiskweek introduceerde, maar gebruik ervan is nog steeds illegaal.

    • Hoofdstad
    • Maseru
    • Inwoners
    • 2,322,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetten in Lesotho

Is bezit en gebruik van cannabis toegestaan in Lesotho?

In 2008 heeft de regering van Lesotho de Drugs of Abuse Act (drugsmisbruikwet) ingevoerd. Deze vervangt de Dangerous Medicines Act van 1973 en is bedoeld om bepaalde geneesmiddelen gemakkelijker beschikbaar te maken voor patiënten.

Hoewel het technisch gezien illegaal is om cannabis te gebruiken of te bezitten in Lesotho, wordt de wet zelden gehandhaafd. Als zodanig heeft cannabisgebruik feitelijk een gedecriminaliseerde status. De plant is het belangrijkste landbouwgewas van het land en gezien de huidige financiële situatie van Lesotho zal de regering niet snel een harder standpunt innemen.

Het Lesotho Narcotica Bureau is echter aanwezig om het drugsgebruik in het land aan te pakken. Na overleg met de minister heeft deze organisatie het recht om gerichte campagnes te voeren:

  • Het voorkomen van drugsverslaving
  • Informatieverstrekking aan het publiek over drugsmisbruik
  • Voorlichting aan jongeren over drugsmisbruik
  • Het observeren, behandelen of begeleiden van personen die zich in een afkickcentrum bevinden, uit zo’n behandelingscentrum zijn gekomen of onder toezicht van de rechtbank zijn geplaatst.
  • Bijstand aan de gezinnen van mensen in behandelcentra

Is de verkoop van cannabis toegestaan in Lesotho?

Lesotho’s Drugs of Abuse Act bepaalt dat “niemand enige drug mag (…) aanbieden, te koop aanbieden, distribueren, verkopen, leveren op welke voorwaarden dan ook, verzenden, verzenden in doorvoer, vervoeren, importeren of exporteren”.

De straf hiervoor is maar liefst 20 jaar gevangenisstraf, een boete van niet minder dan M1.000.000 of beide. De precieze strafmaat is afhankelijk van tal van factoren, waaronder:

  • Of de overtreder eerdere veroordelingen heeft
  • Of werd gehandeld als onderdeel van een georganiseerde criminele groep
  • Of geweld of wapens werden gebruikt.
  • Of gebruik/misbruik werd gemaakt van een minderjarige
  • Of de overtreder een gezagspositie bekleedt (bv. als gezondheidswerker)
  • En nog vele andere

De rechtbank heeft ook de mogelijkheid om een andere straf te bepalen dan een gevangenisstraf, zoals huisarrest of beperking van andere vrijheden. Andere alternatieve straffen zijn onder meer: taakstraf, schorsing van een paspoort, schorsing van het recht om een voertuig te besturen, schorsing van het recht om een openbaar ambt te bekleden, enzovoort.

Er worden weinig arrestaties verricht binnen Lesotho, hoewel ze vaker voorkomen in gevallen waarin overtreders proberen om cannabis naar Zuid-Afrika te smokkelen. Bij deze voorvallen worden de drugs meestal in beslag genomen en worden er boetes opgelegd.

Is de teelt van cannabis toegestaan in Lesotho?

Technisch gezien is volgens de Drugs of Abuse Act het illegaal om cannabis te kweken in Lesotho. De wet bepaalt dat het “kweken van een cannabisplant” onwettig is en als de overtreder wordt betrapt, kan hij een gevangenisstraf van 10 jaar of meer, een boete van M50.000 of beide krijgen.

Cannabis wordt echter op grote schaal gekweekt in het hele land, met name in het bergachtige binnenland en de westelijke uitlopers. Hoewel er een kleine binnenlandse markt is, wordt het grootste deel van de cannabis naar Zuid-Afrika geëxporteerd.

In 2018 sprak Mampho Thulo, die met haar vijf kinderen in het dorp Mapoteng woont, met de BBC over haar cannabisplantage.

“Zo verdienen we de kost”, zei ze. “De weinige banen die beschikbaar zijn, zijn voor geschoolde mensen. We zijn dus afhankelijk van marihuana, omdat we geen opleiding hebben.”

Thulo gebruikt het geld dat wordt gegenereerd door het kweken van cannabis om haar kinderen naar school te sturen. Er vindt af en toe een politie-inval bij haar plaats, die meestal leidt tot de inbeslagname van een aantal van haar gewassen.

Is CBD legaal in Lesotho?

CBD is niet legaal in Lesotho, omdat de wet geen onderscheid maakt tussen CBD (wat een cannabinoïde is die verschilt van THC en geen high veroorzaakt) en cannabis. Hoewel medicinale cannabis in het land wordt gekweekt voor de productie van CBD voor de internationale markt, zijn deze producten alleen voor exportdoeleinden.

Is het toegestaan om cannabis zaden naar Lesotho te sturen?

Cannabiszaden zijn illegaal in Lesotho en kunnen als zodanig niet per post naar het land worden verstuurd.

Medicinale cannabis in Lesotho

In 2017 werd Lesotho het eerste Afrikaanse land dat een bedrijf een licentie gaf om medicinale cannabis te kweken. Medigrow Lesotho is het eerste bedrijf dat legale plantages in het land heeft opgezet, maar sindsdien zijn er nog andere bedrijven gevolgd.

Een woordvoerder van de eerste minister van Lesotho, Dr. Motsoahae Thomas Thabane, vertelde Prohibition Parteners dat de legalisatie de werkgelegenheid had gestimuleerd en een echte kans voor het land bood.

“We willen internationaal bekend staan als de beste kweker van medicinale cannabis ter wereld,” zei hij. “We kunnen dit alleen maar zien als een verbetering van de levens en de gezondheid van de mensen in ons geweldige land.

Hoewel dit een progressieve stap is, is het voor de meeste kleinschalige cannabisboeren geen optie om een licentie te krijgen. Met 60% van de mensen in Lesotho die onder de armoedegrens leven, is de licentievergoeding van 37.000 US dollar onbetaalbaar hoog. Dit heeft geleid tot wrevel binnen de boerengemeenschap.

Op dit moment komen de meeste investeerders uit het buitenland (voornamelijk Noord-Amerikaanse en Europese), omdat zij het kapitaal hebben om de vergoeding te betalen en te investeren in hun plantages. Dit creëert een economische barrière voor de bevolking van Lesotho, waar meer dan een kwart van de volwassen bevolking werkloos is.

Industriële hennep in Lesotho

Op dit moment zijn er geen vergunningen voor de industriële hennepteelt, alleen voor het kweken van medicinale cannabis. Nu de regering van Lesotho begint te profiteren van de economische voordelen van een medicinale cannabisindustrie, begint ze misschien hun mogelijkheden te onderzoeken van het ook hennep kweken – maar op het moment van schrijven is er geen enkele aanwijzing dat dit binnenkort zal gebeuren.

Goed om te weten

Voor wie naar Lesotho reist (of er momenteel woont), is het wellicht interessant om het volgende te weten:

  • Hoewel het hete klimaat ideaal is voor het kweken van cannabis, kunnen de temperaturen in de hooglanden ongeveer drie maanden per jaar onder het vriespunt dalen. Dit is een moeilijkheid die buitenlandse investeerders moeten overwinnen als ze willen beginnen met het kweken van cannabis in het land.
  • Van de 54 Afrikaanse landen staan er slechts drie de teelt van cannabis voor medicinale doeleinden toe. Lesotho is één van hen en was de eerste die een medicinale cannabis licentie introduceerde.
  • De cannabiskweek is een van de  drie belangrijkste economische bronnen van het land. De andere twee zijn de lonen die de Basotho-mijnwerkers in Zuid-Afrika naar huis sturen en de internationale hulp.

Cannabisgeschiedenis

Cannabis is al vele honderden jaren een belangrijk gewas voor de bevolking van Lesotho. Deskundigen geloven dat het tussen de 10e en 15e eeuw in Oost-Afrika werd geïntroduceerd en vervolgens naar Lesotho werd gebracht met de Koena bevolking, een etnische groep die uit Mpumalanga migreerde. Zij gebruikten de cannabis als handelsartikel en gaven het aan de San bevolking van de regio in ruil voor land.

Cannabis werd van oudsher gebruikt als een medicijn tegen aandoeningen zoals hoofdpijn, maagzuur en hoge bloeddruk. Sommige mensen gebruikten het ook om zich ‘sterker’ en gemotiveerder te voelen tijdens het werk. Deze praktijken gaan tot op de dag van vandaag door.

Waar wordt het verbouwd?

Cannabis wordt in het hele land verbouwd, zelfs in de hoofdstad zelf. De belangrijkste teeltgebieden zijn de bergachtige zones in het centrum van Lesotho en het oosten van het land. Ook in de westelijke uitlopers zijn er veel cannabisplantages.

Plantages zijn meestal te vinden in de buurt van bergbeekjes of rivieren. In het bergachtige gebied staat de kwaliteit van de cannabis bekend als bijzonder hoog en men gelooft dat deze planten naar Durban in Zuid-Afrika worden verscheept om vervolgens als ‘Durban Poison’ te worden verkocht. De westelijke bergen produceren de minder hoogwaardige cannabis.

Gewoonlijk planten boeren cannabis tussen half augustus en begin oktober. De eerste oogst vindt plaats in januari, waarbij de snel rijpende mannetjes worden verwijderd en de vrouwtjes worden achtergelaten om te rijpen. De mannelijke bladeren worden verkocht als majaja, een goedkopere vorm van cannabis die meestal wordt gerookt met andere drugs (zoals Mandrax, dat niet makkelijk brandt). De vrouwelijke cannabisplanten worden tussen februari en april geoogst.

Hoewel het landschap van Lesotho er weelderig en bergachtig uitziet, heeft het te lijden onder ernstige bodemerosie. Dit wordt veroorzaakt door overlandbouw, een toename van de veestapel en stortregens, die meer bovengrond hebben weggespoeld uit de bergen die niet worden beschermd door gras of struikgewas.

Opvattingen over cannabis

Cannabis speelt een vitale rol in het land; zowel cultureel als financieel. Als zodanig is het maatschappelijk geaccepteerd en wordt het door veel boeren gezien als een puur commercieel gewas – niet iets om te consumeren.

Veel mensen gebruiken cannabis in Lesotho echter wel, zowel recreatief als voor medicinale doeleinden. De regering en de politie lijken zich bewust te zijn van de prevalentie van cannabis in het land, maar lijken een oogje dicht te knijpen – hoewel er geen concrete bewijzen zijn om dit aan te tonen.

Zal cannabis in de toekomst worden gelegaliseerd?

Lesotho ligt in het hart van Zuid-Afrika. Als zodanig kan het niet anders dan beïnvloed worden door de recente beslissing van Zuid-Afrika om cannabis voor recreatief gebruik te decriminaliseren. Of dit betekent dat de regering van Lesotho hetzelfde standpunt zal innemen, valt nog te bezien.

Wat betreft medicinale cannabis? Hoewel er geen enkele aanwijzing is dat het legaal zal worden gemaakt voor de bevolking van Lesotho, lijkt het waarschijnlijk dat de markt voor medicinale cannabiskweek steeds meer zal groeien, aangezien meer investeerders het ‘green rush’ potentieel van Lesotho willen verzilveren. De legalisatie van industriële hennep kan ook in de toekomst een optie zijn.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top