Ciencia Cannabinoide 101: ¿Qué es el Cannabigerol (CBG)?

El cannabigerol (CBG) es un fitocannabinoide encontrado de forma natural en las plantas, a diferencia de los cannabinoides producidos en el cuerpo (conocido como endocannabinoides) o cannabinoides sintetizados. La CBG se encuentra en concentraciones más altas en el cáñamo y suele estar en niveles relativamente bajos en las variedades la marihuana para drogas.

El cannabigerol (CBG) es uno de los muchos fitocannabinoides que se encuentran en la planta la marihuana. Aunque la CBG no es tan frecuente en la planta la marihuana como el THC y el CBD, es un precursor químico vital para estos cannabinoides tan queridos.

La CBG es más frecuente en la planta de cáñamo, y algunos genetistas están experimentando con el cultivo de variedades de cáñamo con alto contenido de CBG. Tiene propiedades medicinales, no psicoactivas propias, y está siendo investigado por sus características medicinales.

CBG y el sistema endocannabinoide

Como compuesto no psicoactivo, se cree que la CBG actúa como un antagonista leve del receptor CB1, un ligando del receptor que se une al receptor y evita que los agonistas como el THC ejerzan un efecto. Esta es una cualidad que se observa en el cannabinoide más famoso, el CBD.

Además, se ha demostrado que la CBG ejerce un efecto sobre el receptor 5HT1A, que ayuda a regular la liberación de serotonina. El cannabigerol bloquea moderadamente el receptor 5HT1A, afectando así la señalización de la serotonina en el sistema nervioso central. También se dice que la CBG afecta al adrenoceptor, controlando así la expresión de adrenalina y noradrenalina en el sistema nervioso central. La adrenalina y la noradrenalina son los neurotransmisores fundamentales del sistema nervioso simpático (SNS).

Existen pruebas que sugieren que la CBG ejerce influencia sobre el receptor CB2, pero no está claro si este efecto es de naturaleza agonística o antagonista.

Propiedades químicas de la molécula CBG

Como todos los cannabinoides, la CBG es un lípido hidrofóbico compuesto por una cadena de 21 carbonos unida a un aromático anillo de hidrocarburos. La fórmula química del CBG es C21H32O2; la del THC es C21H30O2, al igual que la del CBC (cannabicromeno) y el CBD. El CBC y el CBD son isómeros del THC, lo que significa que comparten la misma fórmula molecular pero tienen estructuras diferentes.

Precision Plant Molecules

La CBG está estrechamente relacionada con varios otros cannabinoides, incluyendo el ácido cannabigerólico (C22H31O4), también conocido como CBGA, que es un precursor importante del THC. La CBG se degrada a CBD y CBC, y también es posible que la CBG se degrade directamente a THC, a través de las acciones de la enzima sintasa ácida única de cada cannabinoide (es decir, THC- CBD- y CBC-ácido sintasa). Este proceso es relativamente nuevo para la comunidad científica, ya que anteriormente se creía que el THC era un producto final de la degradación del CDB.

El grupo de los cannabinoides CBG

El grupo de los cannabinoides de tipo cannabigerol contiene siete moléculas relacionadas, incluida la propia CBG. Además de CBG y CBGA, el grupo CBG contiene cannabigerovarina (CBGV), ácido canabinerólico A (CBNA), ácido cannabigerovarínico A (CBNVA) y los ésteres monometílicos de CBG y CBGA, CBGM y CBGAM respectivamente.

Este grupo de cannabinoides es relativamente poco estudiado; sin embargo, se cree que el CBNA también es un precursor del THC en ciertas condiciones. Las vías moleculares a través de las cuales el THC se biosintetiza todavía están siendo descubiertas, y la síntesis exitosa en laboratorio a menudo ocurre de maneras diferentes a las que ocurren in vivo. Esto explica en parte por qué se creía que el THC se sintetizaba naturalmente a partir del CBD, ya que hasta hace poco era el único método probado para la síntesis en laboratorio.

El quimiotipo dominante de CBG

En la naturaleza, la tendencia de las poblaciones a tender hacia un quimiotipo dominante de CBG (fenotipo químico) se ha observado en ciertas regiones, sobre todo en las altas latitudes donde tradicionalmente predominan las cepas de cáñamo. En las plantas la marihuana’normales’, la CBG no representa más del 10% del perfil de los cannabinoides, mientras que en las plantas dominantes de CBG, la cifra puede llegar al 94%. En tales poblaciones, a menudo hay una expresión correspondiente, notablemente baja de THC, tan poco como 0.001% en algunos especímenes.

Se cree que un tipo de alelo recesivo en un solo locus genético es responsable de este fenómeno. El lugar en cuestión, conocido simplemente como B, se cree que controla la síntesis de THC o CBD a partir de CBG. El tipo CBG dominante tiene el alelo B0, que codifica para una sintasa ácida defectuosa, inactivando el proceso de síntesis y conduciendo a niveles inusualmente altos de CBG con un THC correspondientemente bajo.

El descubrimiento de este fenómeno ha llevado a una mejor comprensión de los mecanismos genéticos a través de los cuales pueden surgir variedades que son dominantes en un solo cannabinoide. Estas variedades son potencialmente de gran importancia medicinal ya que permiten una extracción y estudio más fácil del cannabinoide dominante.

Propiedades medicinales de la CBG

Aunque la CBG no ha sido ampliamente estudiada por sus propiedades médicas, se han realizado varios estudios. Un estudio realizado en 2009 sobre el glaucoma en gatos concluyó que tanto el THC como la CBG reducen la presión intraocular y aumentan el flujo acuoso a través de la intrincada malla de canales de drenaje en el tejido que rodea al ojo.

También se ha encontrado que la CBG tiene un efecto anti náusea y antiemético (anti-vómito) en ratas, aunque esta investigación no ha sido replicada en humanos. Además, la CBG ha demostrado efectos antiinflamatorios sobre la enfermedad intestinal inflamatoria y la colitis en ratones. Además, se ha demostrado que la CBG reduce el dolor, alivia los síntomas de la psoriasis, actúa como agente antibacteriano e incluso ralentiza la proliferación de células tumorales.

Por estas razones, la importancia médica de la CBG sigue aumentando, con un número creciente de cultivadores la marihuana que se centran en el cultivo de variedades de cáñamo que contienen altos niveles de CBG. A medida que esta comprensión crece, los mecanismos por los cuales el marihuana ejerce sus cualidades médicas en el cuerpo humano se vuelven más complejos y profundos.

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    Sanjai Sinha

    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
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