Curso Básico de Ciencia Cannabinoide: ¿Qué Es el Cannabicromeno (CBC)?

El cannabicromeno (CBC) es un abundante fitocannabinoide natural, y se cree que es el segundo cannabinoide más abundante en el cannabis. Se ha demostrado que el CBC produce efectos antinociceptivos (analgésicos) y antiinflamatorios en roedores, y crece el interés en su potencial para tratar trastornos gastrointestinales e inflamatorios en seres humanos.

El cannabicromeno (CBC) es uno de los fitocannabinoides mejor estudiados, pero sus propiedades y características no se conocen mucho, ni siquiera dentro de la industria del cannabis. Sin embargo, a medida que la industria se desarrolla, cada vez resulta más evidente que el cannabicromeno tiene una gran importancia a nivel medicinal.

Además, ahora que muchos dispensarios de Estados Unidos analizan sus variedades para conocer el perfil de cannabinoides, cada vez es más fácil encontrar variedades con un alto contenido en CBC; aunque puede que los miembros del público interesados todavía tengan que llamar a los dispensarios locales de confianza para encontrar la medicina correcta.

Estructura química y propiedades del CBC

Al igual que el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD), el CBC se produce a través de una conversión enzimática del precursor cannabigerol (CBG). Más concretamente, el ácido cannabigerólico (CBGA, que se descarboxila convirtiéndose en CBG) reacciona con una enzima en los tricomas glandulares de la planta de cannabis para formar ácido cannabicroménico (CBCA), que luego a su vez sufre la descarboxilación para convertirse en CBC.

El CBC comparte la misma fórmula molecular que el THC y el CBD: C₂₁H₃₀O₂. Aunque muchos cannabinoides comparten la misma fórmula, los átomos dentro de la molécula están dispuestos en formas ligeramente diferentes. Esto proporciona a las moléculas individuales propiedades químicas muy distintas. Por ejemplo, la famosa capacidad (y aparentemente única entre los fitocannabinoides) del THC para unirse al receptor CB1 y producir un fuerte efecto psicoactivo.

El CBC no comparte el efecto psicoactivo del THC, y todavía no está del todo claro si tiene algún efecto sobre los receptores cannabinoides, ya que se ha demostrado que algunos de sus efectos son independientes. No obstante, tiene varios efectos farmacológicos de interés, y se cree que puede modular el efecto del THC y de otros cannabinoides de manera importante. 

El CBC en la planta de Cannabis

En un estudio de 1975 publicado en el Journal of Pharmaceutical Science, se descubrió que, en general el CBC era el segundo cannabinoide más abundante de las muestras analizadas de cannabis. El CBC representa hasta ¡el 64 por ciento del contenido total de cannabinoides en algunos casos! Sin embargo, este estudio analizó variedades autóctonas o landrace de la década de 1970. Es poco probable que las variedades de interior comerciales de hoy en día, que se han seleccionado principalmente para tener un alto contenido en THC, contengan niveles tan altos de CBC.

En otro estudio publicado en 2002, se demostró que el CBC «domina la fracción de cannabinoides de los jóvenes y disminuye con la maduración«. En un estudio anterior, se observó que el CBC se degrada naturalmente y se convierte en cannabiciclol en presencia de calor y luz, al igual que el THC se degrada naturalmente en cannabinol (CBN).

Curiosamente, el estudio de 2002 también informa de la existencia de «variantes morfológicas que poseen un ‘quimiotipo juvenil prolongado’ (PJC)», que retienen una proporción sustancial de CBC hasta llegar a la madurez. Estas variedades «PJC» expresan un menor número de brácteas y bractéolas (las pequeñas hojas que crecen al lado de las flores), así como un menor número de tricomas. También se demostró que la reducción de los niveles de luz aumentaba la proporción de CBC en estas plantas PJC y que en general estas variedades eran capaces de producir «materia prima farmacéutica con una alta pureza de CBC».

El potencial medicinal del CBC

A día de hoy, se cree que el CBC tiene varias aplicaciones médicas posibles, muchas de las cuales están relacionadas con los procesos inmunológicos o homeostáticos. Varios estudios han investigado el CBC por su potencial terapéutico, y aunque la investigación sobre el CBC está generalmente en una etapa preliminar, los resultados hasta ahora han sido prometedores.

1. Antidepresivo

En un estudio realizado en 2010 en ratones, se demostró que el cannabicromeno (CBC) y el cannabidiol (CBD) presentan un «efecto importante» en los indicadores de depresión. El CBC producía una disminución dependiente de la dosis significativa en la inmovilidad en dosis de 40 y 80 mg/kg.

2. Antiinflamatorio

En un estudio en animales publicado en 2010, se constató que el edema plantar inducido por lipopolisacáridos (inflamación) se reducía mediante la administración de CBC. También se demostró que este efecto se producía de manera independiente de los receptores CB, ya que los antagonistas bloqueaban los efectos similares causados por el THC, pero no bloqueaban los del CBC. Este estudio también descubrió que el THC y el CBC trabajaban de forma sinérgica para producir un efecto antiinflamatorio más fuerte cuando se administran juntos; ¡un gran ejemplo de las interacciones de los cannabinoides!

3. Antinociceptivo:

Un estudio de 2011 en ratas reveló que tanto el CBD como el CBC reducen el dolor nociceptivo (dolor causado por el propio daño al nervio) en ratas a través de una compleja serie de interacciones con proteínas conocidas por controlar la respuesta antinociceptiva.  

Curiosamente, estos efectos eran bloqueados por la acción de los antagonistas del receptor CB1, lo que indica que el CBC tiene cierta afinidad por las receptores cannabinoides.

4. Motilidad intestinal

En un estudio de 2012 en ratas, se demostró que el CBC normaliza la hipermotilidad gastrointestinal (diarrea). Esto es de interés clínico, porque la mayoría de los medicamentos contra la diarrea están asociados al estreñimiento debido al tiempo de tránsito enormemente reducido. Por lo tanto, el CBC podría llegar a ser de gran importancia en el desarrollo de tratamientos a base de cannabinoides para los trastornos tales como la enfermedad inflamatoria intestinal.

5. Neuroprotector

Un estudio fascinante publicado en 2013 demostró que el CBC aumentaba la viabilidad (la tasa de salud y de supervivencia) de las células madre progenitoras en ratones adultos, posiblemente a través de un mecanismo complejo en el que participa el trifosfato de adenosina (ATP; la enzima responsable de la transferencia de energía en las células del cuerpo).

Sin embargo, al parecer, el CBC también inhibe la diferenciación de estas células madre progenitoras en astroglías. Las astroglías son neuronas importantes muy implicadas en los procesos de reparación y homeostasis, además de participar en el suministro de nutrientes a las neuronas. Con suerte, las investigaciones futuras determinarán los efectos de este fenómeno, y evaluarán su potencial en la medicina.

Es muy necesario seguir con la investigación clínica en humanos en el campo del cannabis medicinal. A medida que la ciencia es cada vez más consciente del potencial terapéutico de los diferentes cannabinoides, resulta imperativo investigar el mecanismo mediante el cual ejercen este potencial terapéutico. El CBC despierta la curiosidad de la medicina moderna debido a su abundancia en la planta de cannabis y sus diversos objetivos como tratamiento.

  • Disclaimer:
    Este artículo no tiene la intención de sustituir el consejo, diagnóstico y tratamiento médicos profesionales. Siempre hay que consultar a un médico u otro profesional médico titulado. No hay que retrasar la búsqueda de asistencia médica ni ignorar el consejo médico debido a algo que se haya leído en esta página web.

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    Sanjai Sinha

    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
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