Cannabis y glaucoma: ¿qué dicen los investigadores?

Diversos estudios demuestran la capacidad del cannabis para mejorar los síntomas del glaucoma, pero todavía hay dudas sobre su eficacia y consistencia en poblaciones de pacientes. Sin embargo, es uno de los motivos más frecuentes para el uso de cannabis medicinal. Analizamos la investigación y las limitaciones del cannabis como medicamento para el glaucoma.

El glaucoma es la segunda causa principal de ceguera irreversible a nivel mundial. Se sabe desde los años 70 que el cannabis puede constituir un tratamiento eficaz, pero las preocupaciones acerca de los efectos colaterales han hecho que la comunidad médica se muestre reacia a respaldarlo. Además, la dosis necesaria para lograr un efecto terapéutico notable puede hacer que el tratamiento con cannabis sea inasequible e ineficiente. Vamos a explorar el cannabis como tratamiento para el glaucoma y compararlo con el tratamiento farmacéutico convencional.

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma afecta a más de 70 millones de personas en todo el mundo, de las que un 10 % están completamente ciegas. Este estado patológico pernicioso puede permanecer asintomático hasta que se encuentre muy avanzado, por lo que es probable que los 70 millones de pacientes representen la punta de un iceberg de glaucoma no diagnosticado. Este estado patológico se encuentra más frecuentemente enpersonas mayores, en pacientes con un historial familiar de glaucoma, y en personas de origen africano.

El glaucoma suele estar asociado a la hipertensión ocular, o presión intraocular (PIO). Esta presión puede ocasionar tensión y sobrecarga sobre los componentes del ojo, ocasionando la muerte de las células ganglionares retinales, responsables de transmitir información desde la retina hacia el cerebro. Los pacientes experimentan una pérdida de visión irreversible tan pronto se corta este vínculo entre el ojo y el cerebro.

Dos tipos de glaucoma: de ángulo abierto y de ángulo cerrado

Existen dos categorías de glaucoma: de ángulo abierto y de ángulo cerrado. El glaucoma de ángulo abierto representa como mínimo el 90 % de todos los casos de glaucoma, pero el glaucoma de ángulo cerrado es más grave y es más probable que conduzca a una pérdida total de visión.

Tanto el glaucoma de ángulo abierto como el de ángulo cerrado se asocian a la hipertensión en la parte frontal del ojo que contiene la córnea, el iris y la lente. Es normal que el ojo se encuentre bajo presión; es el modo en que el ojo conserva su forma aproximadamente esférica y mantiene tensas sus paredes.

La presión es ocasionada por un líquido que se encuentra en el interior del ojo llamado humor acuoso, que se asemeja al plasma sanguíneo pero que contiene una menor cantidad de proteínas. En un ojo sano, este líquido fluye desde los bordes del ojo hacia el espacio situado entre el iris y la lente. El líquido pasa a través de la pupila hacia un espacio situado entre el iris y la córnea, antes de drenar en el borde del ojo a través de una estructura conocida como la malla trabecular.

En el glaucoma de ángulo abierto, el iris está situado correctamente, pero la malla trabecular no drena bien. En el glaucoma de ángulo cerrado, el iris está presionado hacia la córnea, ocasionando un bloqueo y evitando que la malla trabecular pueda drenar. Estas son las dos formas en que aumenta la presión intraocular como consecuencia del glaucoma.

Todavía queda mucho por descubrir acerca del glaucoma. Está claro que la presión intraocular está relacionada con la muerte de las células ganglionares de la retina. Sin embargo, la base biológica del glaucoma y los factores que contribuyen a su progreso no son muy conocidos. Muchas personas permanecen asintomáticas hasta que la enfermedad está muy avanzada, mientras que otras tienen una presión intraocular dentro del límite normal, pero sin embargo desarrollan una neuropatía óptica glaucomatosa.

Efectos del cannabis sobre el glaucoma

La eficacia del cannabis en la disminución de la presión intraocular es bien conocida, habiendo sido descrita por primera vez en 1971. El farmacólogo, Prof. Manley West y su colega oftalmólogo, el Dr. Albert Lockhart, describieron la utilización de cannabis en el tratamiento del glaucoma en 1978.

West avanzó hasta elaborar gotas oculares a base de cannabis para el tratamiento del glaucoma y en 1987 logró la aprobación para comercializarlas en Jamaica bajo el nombre de «Canasol». Canasol no contiene cannabinoides psicoactivos. Aunque aprobado para utilizarse solamente en Jamaica, supuestamente también ha sido prescrito en una serie de países por todo el mundo.

West ha seguido transformando Canasol en Cantimol, una combinación de Canasol y el betabloqueante maleato de timolol. En Jamaica se han llevado a cabo ensayos en animales y ensayos clínicos de Cantimol, y el fármaco estará disponibles en las farmacias jamaicanas una vez se haya autorizado el proceso de aprobación y registro local. Al igual que el Canasol, el Cantimol seguirá siendo probablemente un secreto caribeño, ya que no hay planes para presentar el fármaco al proceso de aprobación prohibitivamente caro de la FDA requerido para comercializarlo en los EE. UU.

¿Por qué la comunidad médica ha sido reacia en aceptar el cannabis como un tratamiento para el glaucoma?

El conocimiento médico del cannabis y sus efectos sobre la presión intraocular no se han modificado desde los años 70. Normalmente se acepta por la comunidad médica que el cannabis disminuye la presión intraocular. En cualquier caso, gran parte de la investigación de West pasó desapercibida, probablemente porque se publicó en revistas desconocidas sin demasiada divulgación.

El glaucoma es una de las razones más comúnmente citadas para la utilización medicinal de cannabis, y ha sido la primera indicación para la que el gobierno federal de EE. UU. aprobó el cannabis medicinal. Sin embargo, a medida que se continúa investigando al respecto, la comunidad médica se muestra reacia a considerar al cannabis una medicina eficaz para el glaucoma. Esto se debe, como muchas otros medicamentos para el glaucoma, a que los riesgos parece que superan a los beneficios. Los efectos del cannabis sobre la presión intraocular son pasajeros, por ejemplo, requiriéndose una dosificación intensa y más frecuente.

Para reducir la presión intraocular a los parámetros normales y mantener esos parámetros, los pacientes tendrían que ingerir 18-20 mg de THC entre seis y ocho veces al día, todos los días. Esta es una dosificación excepcionalmente alta de THC para ser ingerida, y mucho menos hasta ocho veces al día. Esto interferiría drásticamente con la capacidad de una persona para llevar a cabo actividades normales, tales como conducir y trabajar. Además, pueden aparecer efectos colaterales relacionados con el sueño, el estado de ánimo y la psicología.

La tolerancia ha sido otra reticencia de la comunidad médica, aunque esto está menos justificada. Un estudio comparó las características oftalmológicas de los habitantes de Costa Rica que habían utilizado cannabis durante diez años o más con aquellas de los controles referentes a los no consumidores. Si se hubiera desarrollado una tolerancia significativa en las propiedades de reducción de la presión intraocular del cannabis en los consumidores de cannabis, se esperaría que ambos grupos de control tuvieran la misma PIO. 

A pesar de observar un período de abstinencia de 3-10 horas previa a las pruebas oftalmológicas, los consumidores de cannabis mostraron una presión intraocular menor que los no consumidores. Esto sugiere que las propiedades del cannabis referidas a la disminución de la presión intraocular seguirían siendo evidentes después de diez años de utilización diaria.

Para el tratamiento del glaucoma, la diferencia entre THC y CBD es enorme

El CBD ha ido creciendo en popularidad durante los últimos 5 años, y muchos de los que buscaban los beneficios terapéuticos del cannabis se han orientado hacia el CBD. Desafortunadamente, esta no es una opción viable para aquellos que padecen glaucoma.

Las propiedades del cannabis relativas a la disminución de la presión intraocular pueden atribuirse casi en su totalidad al THC. En un estudio, el CBD no reducía la presión intraocular, pero utilizando una dosis de 40 mg, se produjo un incremento pasajero de la presión intraocular. En otro estudio, los investigadores descubrieron que el CBD realmente impedía que el THC ejerciera completamente sus efectos de disminución de la presión intraocular.

Así pues, parece virtualmente imposible mitigar los efectos colaterales negativos del THC utilizando en su lugar CBD. De hecho, incluso un extracto de cannabis de espectro completo puede no ser suficiente en el tratamiento del glaucoma, en vista de los hallazgos del estudio que indican que el CBD reduce la capacidad del THC de disminuir la presión intraocular.

Una comparación con los tratamientos farmacéuticos

En la actualidad, la disminución de la presión intraocular es la única terapia probada para el glaucoma. Ha habido varios tratamientos experimentales como el tratamiento con el agente neuroprotector, memantine. En cualquier caso, este tratamiento no tuvo éxito en retardar la evolución del glaucoma.

Los tratamientos convencionales se enfocan en la disminución de la presión intraocular, a pesar del hecho de que no todos los que lo padecen presentan una presión intraocular elevada, y de que algunas personas que padecen presión intraocular elevada permanecen asintomáticas. El régimen de tratamiento varía en función del tipo de glaucoma.

En el caso de que un paciente no responda a ningún tratamiento, existe una opción de cirugía. Para el glaucoma de ángulo abierto, se realiza la trabeculoplastia láser. Es eficaz para reducir la presión intraocular, aunque sus efectos no son permanentes.

Para el glaucoma de ángulo cerrado, la primera línea de tratamiento es abrir un orificio en el iris practicando una iridotomía periférica láser. Si esto no reduce la presión, se pueden utilizar tratamientos con fármacos similares a aquellos utilizados en el glaucoma de ángulo abierto.

El glaucoma agudo de ángulo cerrado se trata como una emergencia médica debido al riesgo de pérdida de visión. En primer lugar, se utilizan medicamentos para modificar una reducción en la presión. Entonces se realiza una iridotomía.

Algo que separa enormemente la intervención farmacéutica del tratamiento con cannabis es el coste. Las investigaciones sugieren que un paciente tendría que fumar 1,5 g de cannabis al día para mantener una presión intraocular baja, a un coste de 8.820 $ al año. Esto es comparable con un coste anual que iría entre 150 $ y 873 $ para una medicación tópica para glaucoma en EE. UU..

Por el contrario, está previsto que el Cantimol producido en Jamaica se venda en el comercio minorista a un precio de unos 250 $ por vial. Esto hace que el coste anual de Cantimol sea muy competitivo con las alternativas farmacéuticas.

El rumbo en el futuro

Recientemente se ha visto la demostración de mecanismos endocannabinoides reductores de la presión intraocular y el descubrimiento de receptores CB1 dentro del ojo. Esto sugiere que los cannabinoides están involucrados en la regulación de la tensión ocular normal, y ha dado lugar a un amplio interés en el desarrollo de fármacos para el glaucoma de base cannabinoide. 

El suministro tópico de tales fármacos directamente en la zona de acción debería eliminar su psicoactividad. Dotado de tales fármacos nuevos, el tratamiento del glaucoma podrá ir más allá de la simple reducción de la presión intraocular ofrecida por las terapias convencionales, desbloqueando los siguientes mecanismos adicionales a través de los cuales se podrá gestionar el desarrollo del glaucoma:

  • Neuroprotección
  • Vasodilatación
  • Antioxidación
  • Antiinflamación

Tales terapias novedosas serán especialmente bien recibidas por los individuos que desarrollan neuropatía óptica glaucomatosa a pesar de tener las presiones intraoculares dentro de los parámetros normales. Siempre y cuando tales terapias sean financiadas por ensayos clínicos de alta calidad, puede haberse descubierto un nuevo ángulo por medio del cual solucionar el problema del glaucoma.

  • Disclaimer:
    Este artículo no tiene la intención de sustituir el consejo, diagnóstico y tratamiento médicos profesionales. Siempre hay que consultar a un médico u otro profesional médico titulado. No hay que retrasar la búsqueda de asistencia médica ni ignorar el consejo médico debido a algo que se haya leído en esta página web.

Comments

12 comentarios en “Cannabis y glaucoma: ¿qué dicen los investigadores?”

  1. Tengo un familiar con este problema de glaucoma, vivimos en Guadalajara, Jalisco Mexico, donde nos podrian recomenda para que acudamos a tratar con este metodo alternativo? Gracias.

    1. Diana - Sensi Seeds

      Hola amigo,
      Lamentablemente no disponemos de esa información, pero puedes acudir a tu médico habitual para que te recomiendo lo mejor según vuestro caso y vuestras necesidades. Él podrá recomendaros la variedad que mejor se adapata a vuestro familiar, la dosis, así como el tipo de administración. Eso es importante, dado que la experiencia con cannabis es subjetiva y cada cuerpo y cada mente pueden reaccionar de forma distinta.
      Para más información sobre marihuana medicinal, aquí tienes un link interesante:
      https://sensiseeds.com/es/blog/sobre-sensi-seeds/sensi-seeds-y-el-cannabis-medical/como-elegir-una-variedad-de-cannabis-medicinal/
      Suerte!

  2. Desearía conseguir estás gotas así como mantenerme informada al respecto de la enfermedad .tengo glaucoma pigmentario.gracias

    1. Miranda - Sensi Seeds

      Hola Andrea,

      Antes de empezar un tratamiento a base de cannabis o de sus derivados, lo más recomendable siempre es consultarlo con un profesional de la medicina que conozca los beneficios del cannabis, quien te podrá recomendar cuál es la mejor opción (mejor método de administración, dosis más adecuada) en tu caso, teniendo en cuenta tu historial médico.

      Por nuestra parte, te proporcionamos los links a varios artículos muy interesantes y completos, publicados en el blog de Sensi Seeds, sobre glaucoma y cannabis medicinal, y sobre el aceite de CBD; esperamos que te resulten de utilidad:
      https://sensiseeds.com/es/blog/cannabis-y-glaucoma/
      https://sensiseeds.com/es/blog/los-4-beneficios-mas-importantes-del-cannabis-para-el-glaucoma/
      https://sensiseeds.com/es/blog/el-cannabidiol-y-el-aceite-de-cbd/
      https://sensiseeds.com/es/blog/el-cbd-en-la-medicina-como-puede-utilizarse/
      https://sensiseeds.com/es/blog/el-cbd-un-cannabinoide-con-poderes-extraordinarios/

      Puede que te interés conocer el Aceite de CBD de Sensi Seeds, un aceite a base de Cannabidiol que se usa como suplemento alimenticio y que tiene muchas propiedades. Puedes adquirirlo a través de la tienda online de Sensi Seeds:
      https://sensiseeds.com/es/productos-de-cbd/aceite-cbd

      Para informarte sobre dónde se envían los productos de Sensi Seeds, echa un vistazo a la sección FAQ. En ella, encontrarás las respuestas a las preguntas más frecuentes al respecto. Aquí tienes el link: https://sensiseeds.com/es/info/faq/

      ¡Saludos y Suerte!

  3. María José Lizarraga

    Hola tuve desprendimiento de retina y fui operada 5 veces, perdí la visión y estoy interesada en probar con algún tipo de aceite de canabis para probar si puedo recuperar visión. Estaría agradecida si me responden.. saludos!

    1. Miranda - Sensi Seeds

      Hola María José,

      Aunque la lista de beneficios del cannabis medicinal en el tratamiento de numerosísimas enfermedades y trastornos es enorme, no hace milagros. No obstante, sí mejora enormemente la calidad de vida de los pacientes que lo usan como tratamiento principal o complementario. Lo mejor es consultarlo con tu médico o con un profesional médico que conozca los beneficios del cannabis – quien te podrá recomendar cuál es la mejor opción en tu caso concreto, teniendo en cuenta tu historial médico: mejor método de administración, dosis más adecuada, etc.
      También, puedes averiguar qué asociaciones o grupos de pacientes de cannabis medicinal hay en tu zona y ponerte en contacto con ellos. Seguro que pueden ofrecerte información de primera mano sobre las experiencias de otros pacientes como tú y sobre las posibilidades a tu alcance.

      Por nuestra parte, aquí te proporcionamos los links a varios artículos muy interesantes publicados en el blog de Sensi Seeds sobre cannabis medicinal, aceite de CBD y sobre las experiencias con aceite de CBD de otros pacientes:
      https://sensiseeds.com/es/blog/entrevista-con-una-paciente-el-aceite-de-cbd-atenua-el-dolor-intenso/
      https://sensiseeds.com/es/blog/otra-paciente-nos-cuenta-su-experiencia-con-el-aceite-de-cbd-el-dolor-constante-ha-remitido/
      https://sensiseeds.com/es/blog/el-cannabidiol-y-el-aceite-de-cbd/
      https://sensiseeds.com/es/blog/el-cbd-en-la-medicina-como-puede-utilizarse/
      https://sensiseeds.com/es/blog/el-cbd-un-cannabinoide-con-poderes-extraordinarios/

      Podemos recomendarte el Aceite de CBD de Sensi Seeds, un aceite a base de cannabidiol que se usa como suplemento alimenticio y que tiene muchas propiedades. Puedes adquirirlo a través de la tienda online de Sensi Seeds:
      https://sensiseeds.com/es/productos-de-cbd/aceite-cbd

      Para informarte sobre a qué países se envían los productos de Sensi Seeds, echa un vistazo a la sección FAQ. En ella, encontrarás las respuestas a las preguntas más frecuentes al respecto. Aquí tienes el link:
      https://sensiseeds.com/es/info/faq/

      ¡Saludos y Suerte!

  4. Hola buen día, me interesa saber de que manera podemos adquirir los productos como uso de tx. En Glaucoma Agudo pues a mi pareja le fue detectado, lleva al rededor de 4 meses pero no presenta ninguna mejoría y estamos preocupados de que avance y pierda la visión pues es en ambos ojos y quisiéramos empezar ya como tx. Alternativo y no sé si sea de alguna forma paliativo. Muchas gracias espero su respuesta.

    1. Miranda - Sensi Seeds

      Hola Shadit,

      Antes de decidir qué productos a base de cannabis adquieres para ayudar a tu pareja con el tratamiento del glaucoma agudo, hay que determinar aspectos como el mejor método de administración del cannabis medicinal o la dosis que mejor va en el caso concreto de cada uno teniendo en cuenta el propio historial médico. Eso solo puede hacerlo un profesional de la medicina que conozca los beneficios del cannabis. Una buena opción es averiguar (no dejes de hacer una búsqueda en internet) qué asociaciones o grupos de pacientes de cannabis medicinal hay ya en marcha en tu país/zona, y ponerte en contacto con ellos. Seguro que pueden ofrecerte asesoramiento y consejo por parte de profesionales médicos, además de información de primera mano sobre las experiencias de otros pacientes como tu pareja.

      Además, en este artículo de nuestra escritora experta Seshata, encontrarás más información sobre el uso del cannabis medicinal en el tratamiento del glaucoma que te puede resultar de interés: https://sensiseeds.com/es/blog/cannabis-y-glaucoma/

      ¡Saludos y Suerte!

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