Cannabisallergie: Kun je allergisch zijn voor cannabis?

Helaas is voor velen die in de cannabisindustrie werken het risico op een cannabisallergie zeer reëel. Deze reactie kenmerkt zich door een rode, kriebelende uitslag op blootgestelde huid die dikwijls gepaard gaat met een milde tot matige irritatie van de luchtwegen, waarbij hoesten en niezen vaak voorkomt. De reactie openbaart zich het vaakst bij mensen die in de nabijheid van de groeiende cannabisplant werken.

Hoewel cannabisallergieën bij gebruikers niet vaak voorkomen, zeggen mensen die tijdens hun werk regelmatig met de plant in aanraking komen dat ze vaak allergische reacties hebben. Cannabispollen en bepaalde eiwitten die voorkomen in de plant staan bekend als de belangrijkste bron van cannabisallergenen. Contact met deze allergenen kunnen eczeem-achtige symptomen veroorzaken, zoals roodheid en uitslag, maar ook niezen, hoesten en kortademigheid.

Mensen die snel allergische reacties krijgen na het aanraken van een cannabisplant krijgen meestal ook snel reacties na contact met vele andere planten. Een cannabisallergie mag niet verward worden met het cannabis-hyperemesis-syndroom, dat specifiek in verband wordt gebracht met het gebruik van cannabis. Cannabisallergieën ontstaan na contact met en blootstelling aan cannabispollen (door het werken op een wietplantage, het snoeien, etc.).

Wat zijn de symptomen van een cannabisallergie?

Van de symptomen van een cannabisallergie wordt vaak gezegd dat ze heel erg lijken op de verschijnselen van contactdermatitis. Ze worden vaak gemeld door mensen die werken op wietplantages of zelfs door mensen die werken in cannabisapotheken. Deze personen hebben met name last van jeuk en roodheid van de huid, wat zich in heftige gevallen kan ontwikkelen tot huiduitslag of netelroos. Ook de ogen kunnen rood worden, gaan irriteren of ontsteken.

Naast eczeem-achtige symptomen, kan een cannabisallergie ook leiden tot luchtwegklachten, zoals allergische rhinitis, astma. Andere symptomen zijn allergische bindvliesontsteking, voedselallergie, eczeem, huidontsteking, contacturticaria en anafylaxie.

In ernstige gevallen kan een cannabisallergie leiden tot een anafylactische shock. Een anafylactische shock wordt gekenmerkt door acute symptomen, zoals jeukende huiduitslag, kortademigheid, duizeligheid, opzwelling van keel of tong, braken en lage bloeddruk. Wanneer een anafylactische shock niet wordt behandeld, kan dit bewusteloosheid en zelfs de dood tot gevolg hebben (al lijken er geen sterfgevallen bekend te zijn als gevolg van door cannabis veroorzaakte anafylaxie).

Waardoor wordt een cannabisallergie veroorzaakt?

Allereerst is het belangrijk om een onderscheid te maken tussen een echte cannabisallergie en allergische reacties op stoffen die in cannabis worden aangetroffen, maar die niet inherent zijn aan de plant, zoals schimmels of stofmijten. Het is bekend dat slecht geteelde en slecht opgeslagen cannabis beide kan bevatten, en van beide is bekend dat ze hevige allergische reacties kunnen veroorzaken bij sommige mensen.

Er zijn verschillende gevallen bekend van personen bij wie een heftige reactie ontstond na het roken van beschimmelde wiet, met ten minste één sterfgeval dat hieraan wordt toegeschreven (al moet wel worden opgemerkt dat het immuunsysteem van de persoon in kwestie ernstig was verzwakt wegens een recente operatie).

Een cannabisallergie is zelf echter een specifieke allergie voor een stof of stoffen die zich in de plant bevindt/bevinden. Er zijn in feite verschillende stoffen die een risico kunnen vormen voor gevoelige personen. Die verschillende stoffen veroorzaken mogelijk verschillende vormen van cannabisallergie.

Histamine is een organische stikstofverbinding, en wordt in het lichaam aangemaakt door de decarboxilering van het aminozuur histidine. Histamine speelt een belangrijke rol bij het reguleren van de lokale immuunreactie. Als in bepaalde sleutelgebieden van het lichaam, zoals het slijmvlies, allergenen aanwezig zijn, scheiden mestcellen of witte bloedcellen (ook wel basofielen genoemd) histamine af, een proces dat degranulatie heet.

Degranulatie is een mechanisme waarbij bepaalde cellen die betrokken zijn bij immuunreactie cytotoxische verbindingen afgeven, die schadelijke micro-organismen (zoals allergenen) bestrijden. Wanneer dergelijke allergenen het lichaam binnendringen, binden de moleculen van het immunoglobuline E (IgE), een vrij rondzwervend eiwit dat functioneert als antistof, zich aan de Fc-receptoren die aanwezig zijn op het oppervlak van de mestcellen en basofielen.

De allergenen binden zich vervolgens aan het IgE, waarop de cel histamine afscheidt. Dit veroorzaakt de ontstekingsreactie en vergroot de doorlaatbaarheid van de haarvaten, zodat bepaalde witte bloedcellen en eiwitten de binnendringende ziekteverwekkers direct kunnen aanvallen.

Dit is de fysiologie achter hoe het lichaam omgaat met allergenen. De immuunreactie is belangrijk om gezond te blijven, met name in de strijd tegen vreemde indringers in het lichaam. Allergieën worden echter vaak beschouwd als overreactie van het immuunsysteem, waarbij histamine wordt aangemaakt zonder dat er daadwerkelijk een schadelijke indringer aanwezig is. Verschillende bestanddelen in cannabis (en andere planten) triggeren deze gevoeligheid bij sommige mensen, wat leidt tot symptomen die normaal gesproken gerekend worden tot hooikoorts.

Verschillende cannabisallergenen

Het is naar alle waarschijnlijkheid het allergeen cannabispollen dat een reactie veroorzaakt. Het pollen wordt normaal alleen door mannelijke planten geproduceerd, maar kan ook worden geproduceerd door vrouwelijke planten met tweeslachtige bloemen (in hevige gevallen van tweeslachtigheid kan er een aanzienlijke hoeveelheid pollen in de lucht zweven).

Van het cannabis- en henneppollen is in verschillende onderzoeken aangetoond dat het allergische reacties kan veroorzaken. Personen die er gevoelig voor zijn, zijn meestal ook gevoelig voor pollen van andere planten. Uit een onderzoek uitgevoerd in 2000 in de Verenigde Staten (Midwesten) bleek dat 73% van de ondervraagden gevoelig was voor cannabispollen, en dat al deze personen ook gevoelig waren voor lokale planten zoals ambrosia, Russische distel en stekelnoot.

Dit verklaart echter niet de gevallen van cannabisallergie die worden veroorzaakt door vrouwelijke planten die niet tweeslachtig zijn. In deze gevallen ligt de oorzaak duidelijk ergens anders en wetenschappers hebben al verschillende boosdoeners aangewezen.

De meeste mogelijke allergenen in cannabis zijn eiwitten, waarvan er vele ook zijn aangetroffen in andere planten en waarvan bevestigd is dat het om allergenen gaat. Uit verschillende onderzoeken is gebleken dat cannabis een bepaald type eiwit bevat, ook wel een LTP (lipid transfer protein) genoemd, dat vaak betrokken is bij allergieën.

Cannabis-LTP: de mogelijke verklaring voor de allergie

Verschillende onderzoeken naar cannabisallergie hebben de aanwezigheid van LTP(‘s) in de groeiende plant aangetoond. In een onderzoek uit 2007 staat vermeld dat er een unieke LTP in cannabis geïsoleerd was, die daarna Can S3 genoemd werd. In ten minste één onderzoek werd bij patiënten die een huidpriktest of andere immunologische test ondergingen een bepaalde gevoeligheid aangetoond voor Can S3. Andere cannabisallergenen spelen waarschijnlijk ook een rol, aangezien de sensibilisering van Can S3 niet absoluut is.

In een belangrijk onderzoek uit 2013, gepubliceerd in de jaarboeken van Allergy, Asthma & Immunology, troffen de onderzoekers echter geen spoor aan van een LTP-eiwit in cannabis. Maar ze vonden wel een duidelijke aanwezigheid van andere veelvoorkomende allergenen.

Andere potentiële cannabisallergenen

In hetzelfde bovengenoemde onderzoek uit 2013 (dat gepubliceerd is in de jaarboeken van Allergy, Asthma & Immunology) werden er een aantal andere potentiële allergenen voor cannabis geïsoleerd en geïdentificeerd. Van veelvoorkomende allergenen in de natuur werd bevestigd dat ze aanwezig waren in cannabis, waaronder RuBisCO, een eiwit dat een essentiële rol speelt bij het fotosyntheseproces en betrokken is bij vele andere gevallen van plantallergieën.

Naast RuBisCO identificeerden onderzoekers ook een eiwit in cannabis met de naam ‘oxygen-evolving enhancer protein 2’ (OEE2). Het was een belangrijk allergeen in dit onderzoek, maar is interessant genoeg nooit onderzocht of geïdentificeerd als allergeen in andere allergeniteitsonderzoeken, niet voor cannabis, maar ook niet voor andere planten.

Behalve deze twee eiwitten, werden er ook verschillende andere potentiële boosdoeners gevonden: ATP-synthase, GAPDH (een van de bekendste allergenen in tarwe en paddenstoelen), PGK (gistallergie) en BiP (hazelnotenallergie).

Kruisgevoeligheid met andere planten

Personen die allergisch blijken te zijn voor cannabis, blijken ook een allergie te hebben voor tabak en tomaten. Dit verband is meerdere malen vastgesteld. In een onderzoek uit 2011 werd bovendien vastgesteld dat er ook kruisreactiviteit bestaat tussen latex en deze groep planten.

Uit een onderzoek dat in 2008 werd uitgevoerd in Spanje bleek dat personen die overgevoelig zijn voor de bladeren van cannabis sativa zeer waarschijnlijk ook overgevoelig zijn voor tomaten en perziken.

Interessant genoeg betekent een gevoeligheid voor pollen niet per se dat iemand ook allergisch is voor cannabis, of vice versa. In het onderzoek uit 2011 werd aangetoond dat een pollenallergie geen verband houdt met een cannabisallergie. Dit houdt in dat iemand allergisch kan zijn voor pollen, of alleen voor de andere aanwezige allergenen, maar dat het erg onwaarschijnlijk is dat iemand allergisch is voor beide.

De symptomen van cannabisallergie verminderen

De meeste allergische reacties kunnen worden behandeld met antihistaminen (een verzameling medicijnen die de aanmaak van histamine door immuuncellen stoppen). Hooikoortssymptomen en allergieën voor fruit en andere planten kunnen worden verminderd met antihistamine. Dit geldt echter niet voor anafylaxie. Hiervoor moet normaal gesproken adrenaline voor toegediend te worden.

Er bestaan daarom geen echte medicijnen speciaal voor cannabisallergieën. Mensen die last hebben van kruisgevoeligheid kunnen gewoon dezelfde medicijnen gebruiken als die ze zouden gebruiken voor de behandeling van andere plantallergieën.

Overigens zijn er verschillende manieren om de blootstelling aan cannabisallergenen te verminderen, met name op momenten dat het risico op blootstelling hoog is. Over het algemeen lopen alleen mensen die dicht bij de planten werken veel risico op blootstelling. In het Zuidwesten van de VS is echter gebleken dat pollen zeer grote afstanden kunnen afleggen en dus kunnen zorgen voor een verhoogd risico in bepaalde gebieden en in bepaalde periodes.

Het is raadzaam om kleding met lange mouwen, maskers, handschoenen, veiligheidsbrillen en andere beschermende kleding of accessoires te dragen. Gebruik bij allergiesymptomen inhalators, antihistaminen of een Epipen. Zorg voor een optimale luchtstroom zodat de allergenen niet te lang in de lucht blijven hangen.

Tot slot is de beste manier om allergische reacties te voorkomen, blootstelling aan de bron zoveel mogelijk te vermijden. Veel mensen die met cannabis werken, stellen zich er jaar in jaar uit voortdurend aan bloot in de hoop dat de overgevoeligheid minder wordt. Dit is echter heel onwaarschijnlijk. Mensen met een ernstige allergische reactie kunnen het beste al het fysieke contact met en de nabijheid van de plant vermijden. Dit kan betekenen dat deze mensen niet langer met cannabis kunnen werken.

  • Disclaimer:
    Dit artikel kan niet ter vervanging worden gebruikt voor professioneel medisch advies, een diagnose of behandeling. Neem altijd contact op met uw arts of andere bevoegde deskundigen. Stel het vragen van medisch advies niet uit en negeer medisch advies niet naar aanleiding van wat u heeft gelezen op deze website.

Comments

8 reacties op “Cannabisallergie: Kun je allergisch zijn voor cannabis?”

  1. Ik moet zeggen dat ik een beetje moest lachen toen ik de titel zag via google (ik was op zoek naar iets algemeen over allergieen) en dat ik niet echt geloofde dat het bestond.

    Maar na het lezen van het artikel is dat veranderd. Erg interessant!

  2. Kan je me vertellen hoe je er makkelijk van af komt ? Opgezwollen ogen , huid irritatie , en een soort bronchitis . Ik ben al bij de huisarts geweest en heeft me desloratadine voorgeschreven ! Ik vroeg me af of er misschien een andere remedie was . Hoe kan ik met cannabis werken zonder lichamelijke klachten er aan over te houden ? Mijn gedachten was goed mijn lichaam bedekken ! Klopt dat ?

    1. Hallo, dank voor je reactie. Cannabisplanten kunnen inderdaad (als je er gevoelig voor bent) hooikoortsachtige reacties veroorzaken. Helpt de desloratadine? Als je in het voorjaar last hebt van hooikoorts kan je Wellicht overwegen om daar een middel tegen te zoeken. Grote kans dat dat ook helpt tegen de cannabisallergie.

  3. Ik had voor een keer een andere wietsoort genomen bij de shop en ik kreeg op een gegeven moment overal hele erge jeuk en allemaal van die galbultjes en als ik daar ging krabben werd het een hele rode plek. Maar verder geen last van mijn luchtwegen of zwellingen in mijn gezicht. Ik was ook tegelijkertijd begonnen met een nieuw medicijn en ik dacht dat het daardoor kwam en ik was daarmee gestopt en 2 dagen later rookte ik dus die joint en kreeg ik weer die jeuk. Dus dan kan het toch niet aan dat medicijn liggen? Of is die allergie juist begonnen door dat medicijn? Ik ga nog mijn standaard wietsoort uitproberen om te kijken of het wat uitmaakt want dan ligt het misschien toch aan die nieuwe soort.

  4. Ik krijg geen uitslag, maar ik moet enorm niezen als ik weed smoor
    of mee in contact kom. Vreemd genoeg is het bij
    sommige soorten zo ernstig dat ik er echt ziek door wordt en niet meer kan functioneren, omdat de allergie zo erg is (niezen totdat er groen snot uitvliegt en rode branderige traanogen). Van bepaalde soorten merk ik bijna niets…

  5. Ik zal het even proberen kort te schrijven. 4 jaar geledem eerste comtact met verse weet plant. Kreeg rooie plekken en begon te zwellen. Zelfs me gezicht. Dus ik ging het bedekken. Hielp wel. Ustalag bleef beperkt. 4 jaar later. Longen kapot. Astma ergste geval. Nooit astma gehad. Hoe denk je dat het komt? Bedekken hielp wel me uiterlijk. Maar zodra je zulke symptonen hebt stop ermee. Want je longem worden er ook door aangetast en als gevolg. Ben ik 30 met een long capasiteit van een 70 jarige. Elke dag hoestem. Het word alleen maar erger.

  6. Vanochtend naar allergoloog geweest om priktestjes te doen. Zelf marihuana meegenomen omdat ik al begin te snotteren als ik het ruik. En inderdaad een duidelijke positieve uitslag. Allergie voor Marihuana en…brandnetels interessant stukje dus!

  7. Ik heb zelf allergie voor wiet maar ik weet nou niet of het komt door aanraking of het roken zelf ..en dat wordt dus nergens uitgelegd..kunt u mij het uitleggen of het uitslag komt door het in contact komen met wiet of roken zelf?

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Sanjai_Sinha

    Sanjai Sinha

    Dr. Sanjai Sinha is lid van de academische faculteit van Weill Cornell Medicine in New York. Hij besteedt zijn tijd aan het zien van patiënten, het onderwijzen van co-assistenten en medische studenten en het doen van onderzoek naar gezondheidszorg. Hij houdt van patiënteducatie en evidence-based geneeskunde. Zijn sterke interesse voor medisch onderzoek komt voort uit deze passies.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top