by Micha on 07/08/2017 | Legaal & Politiek

Doodsoorzaak: de geur van cannabis – Amerikaanse burgerrechtenactivisten naar de rechter

Doodgeschoten wegens cannabis Het geval Philando Castile, dat onlangs nog de krantenkoppen haalde, is er slechts een in een lange rij waarbij VS-burgers door politieagenten in het kader van een huisdoorzoeking of fouillering op grond van cannabis doodgeschoten zijn.


Van een afstandje worden de Verenigde Staten graag gezien als een cannabisparadijs waar het nog maar een kwestie van tijd is voordat alle 50 staten de verboden plant gelegaliseerd hebben. Men vergeet daarbij echter al gauw dat er in het land van de onbegrensde mogelijkheden nog altijd een drugsoorlog woedt die, ook al is de illegale substantie in 9,5 staat gelegaliseerd, geen pas op de plaats maakt voor cannabisgebruikers of hennepboeren. Bovendien zitten er in de VS nog altijd velen vanwege cannabis achter de tralies. Sommigen van hen zijn tot levenslang veroordeeld louter vanwege een cannabisdelict. Velen van hen zitten al 20 of 30 jaar in het gevang zonder uitzicht op gratie. In het tijdperk Reagan werden veel kleine cannabishandelaren en -smokkelaars tot levenslang veroordeeld. Sommigen van hen zitten nog steeds. Vanaf het midden van de jaren ’90 werd dat minder, maar toch zijn sinds 1996 altijd nog 54 mensen alleen vanwege cannabis tot levenslang veroordeeld. De laatste in 2014.

Levenslang voor cannabis

De Amerikaanse journaliste en blogster Beth Curtis schat dat er op dit moment nog zo’n 50 mensen levenslang uitzitten vanwege een cannabisdelict. Een van hen is de 76-jarige Leopoldo Hernandez-Miranda, die al 24 jaar in de nor zit. De Cubaanse vluchteling werd in 1993 door zijn baas opgedragen om 3100 pond cannabis te bewaken. Leopoldo kreeg daarvoor 50 dollar betaald en elke avond warm eten. De door de DEA opgezette deal werd opgerold en de voormalige visser zit sindsdien in de gevangenis. De meeste van deze cannabisgrootvaders zullen waarschijnlijk in een Amerikaanse gevangenis sterven. Meestal betreft het mensen die volgens het federale recht van de VS zijn veroordeeld, maar ook staten als Oklahoma, Missouri en Louisiana geven mensen levenslang voor een cannabisdelict. De meeste van hen werd weliswaar door president Obama gratie verleend maar bij die Obama-graties ging het vooral om gevallen van “Mostly Black, mostly Crack“. Afro-Amerikanen dus, die vanwege crack veroordeeld waren, aldus Beth Curtis in het Clemency-Report.

”Toen het voorbij was, huilde het meisje”

Doodsoorzaak cannabislucht - Amerikaanse burgerrechtenactivisten naar de rechter - Sensi Seeds Blog

Niettemin hebben degenen die we tot nu toe vermeld hebben niet met hun leven hoeven boeten, iets dat in de inmiddels al 50 jaar durende War on Drugs bepaald niet vanzelfsprekend is. Want het geval van Philando Castile, dat onlangs de krantenkoppen haalde, is slechts het laatste in een lange rij van VS-burgers die door de Amerikaanse politie bij een huiszoeking of routinecontrole vanwege cannabis doodgeschoten zijn. Castile werd eind 2016 bij een verkeerscontrole gedood. De agent rechtvaardigde zijn daad door Castile als een onverantwoordelijke vader te beschrijven die, te oordelen naar de cannabisgeur in zijn auto, werkelijk tot alles in staat zou zijn.

”Ik dacht, ik zou moeten sterven, omdat hij (Castile) de brutaliteit en onverantwoordelijkheid had in aanwezigheid van het vijfjarige meisje te roken en zo haar longen en haar leven bloot te stellen aan een gezondheidsrisico. Wanneer hij en zijn bijrijdster het kind passief laten roken, waarom zou ik me dan nog inhouden? ”Toen toen heb ik erop losgeschoten en toen het voorbij was, huilde het meisje.”

De rechtbank sprak de politieagent enige dagen geleden vrij.

De aanleiding voor een dergelijke dodelijke geweldsescalatie was niet alleen in dit geval medeveroorzaker van politiegeweld met de dood als gevolg:

– Op acht februari 2017 werd de 31-jarige Chad Robertson door een politieagent in Chicago van achteren neergeschoten, omdat de onbewapende Robertson tijdens de fouillering naar cannabis wilde weglopen.

– Op 26 juli 2015 werd de 19-jarige Zachary Hammond in South Carolina door een politieagent in de rug geschoten. Bij zijn medepassagiere werd een kleine hoeveelheid cannabis gevonden. De advocaat van de familie zei tegen de media in de VS: ”Hij stierf voor een joint”. Ook Hammond was onbewapend.

– Op 29 juli 2012 werd de 21-jarige Chavis Carter dood aangetroffen op de achterbank van een politiewagen. De politie had een kleine hoeveelheid cannabis bij hem aangetroffen. Volgens het autopsierapport zou Carter, die geboeid op de achterbank van de politiewagen zat, zichzelf gedood hebben met een wapen dat de politieagenten eerder bij de fouillering over het hoofd hadden gezien.

– De 18-jarige Afro-Amerikaan Ramarley Graham werd in 2012 doodgeschoten toen hij marihuana door de toilet spoelde nadat de politie zijn woning in de Bronx in New York binnengekomen was. Graham droeg geen wapen.

Keith Lamont Scott, een 43-jarige zwarte Amerikaan, werd in september 2016 in Charlotte, North Carolina, gedood nadat politieagenten de onbewapende man bij het roken van een joint in een geparkeerd voertuig geobserveerd hadden.

– Op 25 juli 2014 werd André B, van wie vermoed werd dat hij een cannabisdealer was, door een Beierse politieagent in de rug geschoten toen hij vluchtte in verband met zijn aanstaande arrestatie. Hij overleed.  Ook André B. was onbewapend.

In geen van de hierboven genoemde gevallen werd een politiebeambte ter verantwoording geroepen, ongeacht of het slachtoffer zwart, blank, rijk of arm was. Niettemin zijn in de Verenigde Staten met name zwarten zeer vaak het slachtoffer van repressieve maatregelen, ook al omdat in dat land iedereen een wapen mag dragen en de zaak daarom sneller escaleert. Hoewel cannabis onder zwarten en blanken ongeveer evenveel geconsumeerd wordt, worden zwarte Amerikanen meer dan drie keer zo vaak gecontroleerd op verdenking van cannabisbezit. In Chicago zijn er 15 zwarte verdachten voor elke blanke verdachte. De Amerikaanse media hebben echter onlangs over een onderzoek van de universiteit van Stanford bericht, waarin wordt vastgesteld dat deze wanverhouding zich in de staten waarin cannabis is gelegaliseerd langzaam normaliseert. Zo is het aantal zwarten dat in het kader van een verkeerscontrole gefouilleerd werd in de staten Washington en Colorado met de helft gedaald sinds de legalisering van cannabis. Natuurlijk zal legalisering van cannabis in de hele Verenigde Staten niet het racisme- en vuurwapenprobleem oplossen, maar het zou wel kunnen bijdragen aan een de-escalatie ervan. Wanneer namelijk cannabisbezit en -consumptie niet langer strafbaar zijn en ze dus ook geen reden meer vormen voor repressieve maatregelen, dan zullen de meeste routinecontroles ontspannen verlopen in plaats van dodelijk.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?