Hoe start ik een hennepbedrijf in het Verenigd Koninkrijk?

Mits aan bepaalde voorwaarden wordt voldaan en bepaalde kosten worden betaald, is hennepkweek legaal in het Verenigd Koninkrijk. Jammer genoeg maken de eisen die de Britse regering stelt het nagenoeg onmogelijk voor hobbytuinders om een paar planten in de achtertuin te laten groeien. Vergunningen voor hennepkweek zijn alleen voor degenen met commerciële interesse en ondernemingen.

Het Verenigd Koninkrijk heeft maar 900 hectare aan landbouwgrond voor hennepkweek, vergeleken met de 33.000 hectare aan grond in de rest van Europa. Er is weinig over van de ooit zo bloeiende hennepindustrie van het VK, die uiteenviel nadat hennep werd verboden in 1928. Ondanks dat de plant in 1965 weer legaal werd, moet de industrie nog steeds bijkomen van het verbod.

Inschrijfkosten en registratie voor hennepkweek zijn over het algemeen redelijk en betaalbaar, waardoor de kweek voor inwoners van het VK zeker haalbaar is. In dit artikel zetten we de benodigdheden en nodige stappen op een rijtje omtrent het krijgen van een vergunning voor de hennepkweek in het VK.

Geschiedenis van hennepkweek in het VK

De glorietijd van hennep in het VK duurde van ongeveer 1550 n.Chr. (het Elizabethaanse tijdperk) tot halverwege de negentiende eeuw. Hennep werd voornamelijk verbouwd voor de vezels. Hennepvezel was op dat moment een grondstof die werd gebruikt om zeilen en touwen te maken voor marine- en handelsschepen.

De burgers van het VK werden onder het bewind van Hendrik VIII verplicht om hennep te kweken. Voor elke 60 hectare land die voor de landbouw werd gebruikt, moest ¼ hectare aan hennep worden verbouwd, zodat de aanvoer van hennepvezels stabiel bleef.

Toen technologische vooruitgang zeilschepen overbodig maakte – vanwege de stoomboot, bijvoorbeeld – nam de vraag naar hennep ook drastisch af in het VK. Dit zorgde natuurlijk voor een enorme achteruitgang in de hennepindustrie aan het begin van de 19e eeuw. Veel andere politieke situaties hadden invloed op de hennepindustrie in het VK, waaronder de slavenarbeid in de VS voor de productie van katoen.

Na de Eerste Wereldoorlog werd hennep verboden in het VK. Hennep werd toen geassocieerd met zijn psychoactieve zusje, marihuana, en door propaganda daalde de populariteit van hennep tot een historisch dieptepunt. In 1993 werd het weer legaal om hennep te verbouwen in het VK. Er waren echter amper mensen die de kans grepen om er iets mee te doen. Tegenwoordig wordt de meeste Europese hennep geteeld in Frankrijk, hoewel inwoners van het VK een vergunning om industriële hennep te verbouwen kunnen aanvragen.

Wat zijn de eisen?

Om in aanmerking te komen voor een vergunning voor hennepkweek moet je als bedrijf met een geldig bedrijfsnummer geregistreerd staan bij Companies House (Kamer van Koophandel). Je moet je bedrijfsgegevens indienen bij de afdeling Controlled Drugs Licensing (vergunningverlening voor drugs met wettelijke beperkingen) van het ministerie van Binnenlandse Zaken om je online te registreren en de aanvraag te doen.

De beschikbare informatie is niet bepaald duidelijk. Op het informatieblad Vergunningverlening cannabis met laag THC-gehalte (industriële hennep) (Low THC Cannabis (Industrial Hemp) Licensing Factsheet) (november 2018, versie 1.3) van het ministerie van Binnenlandse Zaken zijn verschillende verwijzingen te vinden naar de eis dat elke individuele kweker een vergunning moet hebben. Er is echter geen optie voor individuen om zich online te registreren voor een vergunningaanvraag — alleen bedrijven mogen zich registreren. Het aanmeldingsformulier voor bedrijfsregistratie bij het ministerie van Binnenlandse Zaken is hier te vinden.

Bedrijven moeten ook een verklaring indienen bij de afdeling Drugs Licensing, waarin de locatie, de coördinaten, een plattegrond met aantekeningen en de grootte van de voorgestelde kweeklocatie duidelijk zijn aangegeven. Deze verklaring moet ook gegevens bevatten over het type zaad dat wordt gezaaid, het THC-gehalte van de betreffende soort en bewijs dat de soort is goedgekeurd door de EU.

Wat mag je wel en niet met een vergunning?

De eerdergenoemde factsheet voor industriële hennep geeft duidelijke informatie omtrent de mogelijkheiden en beperkingen voor vergunningen:

  • De zaden mogen alleen planten met minder dan 0,2% THC opleveren en moeten zijn geselecteerd uit de Europese zaadcatalogus. Dit beperkt de soorten die gekweekt kunnen worden en de potentiële kwaliteit van het gewas.
  • Na ontvangst van de vergunning mogen bedrijven hennep kweken met een THC-gehalte van 0,2% of minder.
  • Kwekers worden gevraagd om “de locatie van het gewas verstandig te kiezen”. Hiervoor waren er strengere eisen voor de locatie van het gewas (zoals uit de buurt van scholen en openbare wegen), maar tegenwoordig is de enige eis dat er wat discretie wordt gebruikt voor de locatie van een hennepkwekerij.
  • Kwekers moeten ook een logboek van de kweeklocaties bijhouden en dit bij de plaatselijke politie inleveren.
  • Omdat een vergunning voor een hele kwekerij geldt, mogen de kweeklocaties van veld tot veld worden verplaatst zonder dat de vergunning hoeft te worden aangepast, hoewel er nog wel een logboek moet worden bijgehouden. 
  • Als de kwekerij echter wordt verplaatst naar een geheel nieuwe locatie, moet de vergunning worden aangepast en kan het zelfs nodig zijn om een compleet nieuwe vergunning aan te vragen.
  • Kwekers met een vergunning voor drie jaar moeten ook voor het begin van elk kweekseizoen en voor 1 mei van elk jaar een jaarlijkse vergunningsevaluatie (Annual License Review Statement) invullen.

Leges

All informatie betreft leges is bovendien te vinden in de factsheet voor industriële hennep De kosten voor een vergunning voor het kweken van hennep bedragen GBP 580 en verlenging kost telkens GBP 326. Als een controlebezoek nodig is, stijgt het bedrag naar GBP 1371. Deze controles zijn echter in minder dan 10% van de gevallen noodzakelijk en het is dus onwaarschijnlijk dat dit zal voorkomen. De aanvraag wordt verwerkt via het zogenaamde “lichte regime”, wat betekent dat een aanvraag meestal alleen wordt beoordeeld op grond van de online-aanvraag en niet afhankelijk is van een geslaagd controlebezoek.

Een vergunning is drie jaar geldig, maar verloopt altijd op 31 december van het laatste jaar. Aanvragers die hun formulieren in januari-maart 2012 indienen, kunnen hun vergunning dus voor de volledige drie kweekseizoenen gebruiken. Wie de aanvraag later dan maart doet, kan een kweekseizoen geheel of gedeeltelijk mislopen.

Hoewel de vergunningen drie jaar geldig zijn, moeten de kwekers bij de start van het tweede en derde groeiseizoen een jaarlijkse vergunningsevaluatie (Annual License Review Statement) invullen, meestal voor 1 mei. Wie deze verklaring niet invult of niet inlevert, loopt het risico dat de vergunning wordt ingetrokken.

Hoewel de kosten hoog zijn, zijn ze veel lager dan de kosten voor de aanvraag voor een vergunning voor het kweken van cannabis met een hoog THC-gehalte. Hiervoor zijn de kosten namelijk GBP 4700.

Antecedentenonderzoek

Een vertegenwoordiger van een bedrijf dat een vergunning voor hennep aanvraagt bij het ministerie van Binnenlandse Zaken moet betalen voor een uitgebreid antecedentenonderzoek (Disclosure and Barring Service check, DBS). Dit onderzoek is hetzelfde als het voormalige uitgebreide antecedentenonderzoek van het Criminal Records Bureau (CRB – het equivalent van de Nederlandse VOG). In 2018 kost dit GBP 44. Dit onderzoek moet worden aangevraagd bij de antecedentendienst Capita, die nog eens GBP 9.50 plus btw vraagt. In de aanvraag moet de afdeling Drugs Licensing (Drugsvergunningen) van het ministerie van Binnenlandse Zaken worden opgegeven als geregistreerde instantie. Andere antecedentendiensten worden niet geaccepteerd door het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Andere dingen waar je aan moet denken als je een hennepbedrijf wilt beginnen

Wanneer land in pacht wordt gegeven voor hennepkweek hoeft de grondbezitter geen kweekvergunning te hebben. Alleen de kweker heeft er een nodig. Het kan echter raadzaam zijn om toestemming te vragen aan de landeigenaar voordat je met kweken begint om er zeker van te zijn dat de huurvoorwaarden niet worden geschonden.

Producenten van hennepvezel kunnen in aanmerking komen voor de BPS-landbouwsubsidie

Kwekers van vezelgewassen met ten minste 5 hectare landbouwgrond komen in aanmerking voor het Basic Payment Scheme (BPS), een landbouwsubsidie die in mei 2015 in de plaats is gekomen van het Single Payment Scheme (SPS). Meer informatie over het BPS is hier te vinden.

Wanneer je op meerdere locaties gaat kweken, is voor iedere locatie een aparte, volledige vergunning nodig. In dergelijke gevallen kun je het beste contact opnemen met de afdeling Drugs Licensing and Compliance via het volgende e-mailadres: industrialhemplicensing@homeoffice.gsi.gov.uk. Dit e-mailadres kan ook worden gebruikt voor alle andere vragen met betrekking tot jouw specifieke situatie.

Als laatste kunnen aanvragers die behoefte hebben aan meer informatie of hulp nodig hebben bij het aanvragen van een vergunning contact opnemen met de British Hemp Association (BHA). Het doel van deze organisatie is het promoten en herstellen van de hennepkweek in het VK. Ze hebben daarnaast middelen die eventuele vergunningaanvragers zouden kunnen helpen.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top