Cannabis in Japan – wetgeving, gebruik en geschiedenis

Tot 1948 werd cannabis veel geteeld in Japan. Het werd gewaardeerd om zijn praktische toepassingen en het maakte deel uit van religieuze en spirituele rituelen. Met de introductie van de Cannabis Control Law door Amerikaanse autoriteiten werd het gebruik, de verkoop en kweek ervan verboden. Tegenwoordig is cannabis een taboe in Japan.

    • Hoofdstad
    • Tokyo
    • Inwoners
    • 126,496,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Japan

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Japan?

In Japan is het gebruik en bezit van cannabis verboden. De Cannabis Control Act werd in 1948 ingesteld toen het land na de Tweede Wereldoorlog werd bezet door de Amerikanen onder leiding van generaal MacArthur. Sindsdien is er maar weinig veranderd.

De wet werd aangenomen ondanks dat Japan geen specifieke problemen met cannabismisbruik ervoer. Overal in het land groeide de plant in overvloed. Het werd beschouwd als een belangrijk gewas voor praktische, religieuze en spirituele toepassingen.

De wet heeft specifiek betrekking op het bezit en gebruik. Degenen die gepakt worden met cannabis (voor eigen gebruik) kunnen een gevangenisstraf van maximaal vijf jaar opgelegd krijgen. Al wordt hennep gezien als een plant met nuttige eigenschappen, de autoriteiten zijn minder tolerant als het over cannabis gaat. Het komt regelmatig voor dat mensen alleen al voor het bezitten van een joint in de gevangenis worden gezet.

Ze lopen ook het risico om sociaal gestraft te worden. Zo kan iemand zijn baan verliezen of door zijn school worden geschorst. Dit is een belangrijk afschrikmiddel voor Japanners. Actrice Saya Takagi is daar een bekend voorbeeld van. Nadat ze werd betrapt op het bezit van cannabis werden alle programma’s waar ze in speelde van de tv gehaald. Ze had ook een titelsong voor een tv-programma geschreven, die direct werd gecanceld. Ook een rugbyspeler van het nationale team werd voor de rest van zijn leven van het spel uitgesloten nadat hij werd betrapt. Toshiba stopte bovendien met de sponsoring van zijn regionale team.

Buitenlanders die cannabis bij zich hebben, kunnen worden uitgezet en mogen soms nooit meer terugkeren naar Japan. Paul McCartney is hier het meest beruchte voorbeeld van. Nadat hij betrapt werd met cannabis was hij elf jaar lang niet welkom in Japan.

Mag je cannabis verkopen in Japan?

De Cannabis Control Law bepaalt dat er een gevangenisstraf van maximaal zeven jaar volgt als iemand gepakt wordt met een hoeveelheid cannabis die ”voor het maken van winst” is (ofwel: verkocht zou worden). De dader kan ook een boete van twee miljoen yen krijgen (ruim 16.000 euro), afhankelijk van de specifieke omstandigheden.

Voor het importeren of exporteren van cannabis geldt dezelfde gevangenisstraf. Maar de boete hiervoor is maximaal drie miljoen yen (ongeveer 24.500 euro). Als iemand heeft ”bemiddeld” bij de overdracht, verkoop of levering van cannabis kan hij een gevangenisstraf van twee jaar opgelegd krijgen.

Mag je cannabis kweken in Japan?

In Japan is het verboden om cannabis te kweken. Als je betrapt wordt op het kweken van welk aantal planten dan ook, kan er een gevangenisstraf van maximaal zeven jaar en een boete van drie miljoen yen worden opgelegd.

In het verleden was dit totaal anders. Junichi Takayasu, curator van Taima Hakubutsukan (het enige hennepmuseum in Japan) vertelde in The Japan Times hoeveel cannabis er vroeger in het land gekweekt werd.

”Het telen van cannabis was een jaarlijkse cyclus”, zei hij. ”De zaden werden in de lente geplant en er werd geoogst in de zomer. Hierna werden de stelen gedroogd, vervolgens geweekt en in vezels omgezet. In de winter werden deze dan tot stoffen geweven. Hier werd kleding van gemaakt die tijdens het volgende plantseizoen weer werd gedragen.”

Nadat de Cannabis Control Law werd aangenomen raakten de Japanse boeren in paniek. Keizer Hirohito stelde ze gerust door toe te zeggen dat ze de plant konden blijven telen. Dit deden ze ook, ondanks de nieuwe wet. In 1950 waren er ongeveer 25.000 actieve cannabisboerderijen verdeeld over het land.

Dit aantal is in de daarop volgende jaren steeds verder afgenomen, maar niet vanwege de nieuwe wet. Het kwam in feite door de toegenomen populariteit van synthetische stoffen en de hogere kosten voor kweeklicenties.

Is CBD legaal in Japan?

De Japanse autoriteiten hebben een strenge houding tegenover cannabis, maar de wet staat het gebruik en de verkoop van CBD wel toe. Het werd in 2016 gelegaliseerd en sommige bedrijven hebben nu toestemming om CBD-producten te produceren. Maar bedrijven mogen wel pas sinds 2018 reclame maken voor hun producten.

Mogen cannabiszaden naar Japan verstuurd worden?

Cannabiszaden staan in de Cannabis Control Act op de lijst van verboden middelen. Maar op dit vlak is de wetgeving nogal vaag. Het lijkt er namelijk op dat je zaden wel in bezit mag hebben, zolang ze niet worden gebruikt om mee te kweken. Als de zaadjes gesteriliseerd zijn (en niet kunnen ontkiemen), is het technisch gezien toegestaan om ze naar het land op te sturen.

Medicinale cannabis in Japan

Voor de Tweede Wereldoorlog speelde cannabis een belangrijke rol in de traditionele Japanse geneeskunde. Het werd gebruikt als pijnstiller en ter behandeling van aandoeningen zoals slapeloosheid. Dit veranderde allemaal nadat de hennepwet in 1948 werd aangenomen.

Japan heeft momenteel geen programma voor medicinale cannabis. In 2007 kondigde Otsuka Pharmaceuticals (een Japans bedrijf) aan dat het Savitex onder licentie had gekregen van GW Pharmaceuticals om onderzoek te doen. Dat onderzoek werd gedaan in de VS.

Dit leidde in Japan echter niet tot legalisering van het product voor medische doeleinden. In 2015 gaf Otsuka Pharmaceuticals aan dat de laatste proeven (op het gebied van cannabistherapie bij patiënten met vergevorderde kanker) geen overtuigende resultaten lieten zien.

Er zijn mensen die zich hebben uitgesproken voor de invoering van een medicinaal cannabisprogramma in Japan. Een bekend voorbeeld is Masamitsu Yamamoto, die in 2015 werd betrapt op bezit van cannabis. Hij verklaarde dat hij het als laatste strohalm gebruikte, ter verlichting van de pijn die zijn vergevorderde leverkanker hem gaf. Hij verzocht de regering per petitie om cannabis te legaliseren voor medische doeleinden. Maar hij overleed tijdens het proces in 2016.

Hideo Nagayoshi, een vertegenwoordiger van de Japan Medical Marijuana Association, steunde Yamamoto tijdens het proces. Hij zei dat ”geen ander marihuanaproces in de geschiedenis van Japan ooit zo diep is ingegaan op de waarde van marihuana ter behandeling van kanker.”

Industriële hennep in Japan

Toen de Cannabis Control Act werd opgesteld, wilden de Amerikaanse autoriteiten in eerste instantie hennep en cannabis verbieden. Maar Japanse autoriteiten wisten de Amerikanen ervan te overtuigen om vergunningen af te geven voor hennepproductie.

De wet werd veelal genegeerd tot aan de jaren zestig. De opleving van de hippie-tegencultuur betekende dat steeds meer Japanners weer hennep begonnen te kweken, zonder vergunning. Dit was riskant, aangezien Japan een grote Amerikaanse basis was voor operaties in Azië. En de Amerikanen voerden destijds oorlog tegen Vietnam.

Tegenwoordig is hennepteelt legaal, maar alleen met een officiële vergunning. Er zijn twee soorten vergunningen en de makkelijkst verkrijgbare is die wordt afgegeven voor hennep met een laag THC-gehalte. ‘Tochigishiro’ is de meest gekweekte soort, omdat zijn THC-gehalte opvallend laag is.

Boeren in Japan willen graag dat de wet aangepast wordt en dat het kweken van hennep makkelijker wordt. Sommige van hen zeggen dat het Kyoto-verdrag hun ideeën onderschrijft. Dit document is onderdeel van het VN Klimaatverdrag. Hennepkwekers wijzen erop dat hennep een duurzaam gewas is, en dat het goed voor het milieu zou kunnen zijn.

Akie Abe, vrouw van de premier Shinzo Abe, is een groot voorvechter van hennep. In een interview met een Japans tijdschrift zei ze naar verluidt dat “hennep een plant is waarvan alle delen nuttig kunnen worden gebruikt. (…) Hoewel de hennepteelt in Japan nog niet is toegestaan, denk ik dat hennep van groot praktisch nut kan zijn, ook voor medische doeleinden.”

Goed om te weten

Als je naar Japan afreist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • Sommige experts geloven dat de intolerantie tegenover cannabis ervoor zorgt dat veel mensen in Japan hardere drugs gaan gebruiken, zoals amfetamine. Dergelijke stimulerende middelen worden als een ernstig probleem gezien in het land.
  • Er wordt relatief weinig cannabis gebruikt in Japan. Slechts 1,2% van de bevolking heeft het ooit geprobeerd. Ter vergelijking: in de VS heeft 41,9% van de mensen het geprobeerd.
  • Al gebruiken weinig Japanners cannabis, hun aantal neemt wel toe. Zo werden er in 2017 3008 mensen gearresteerd voor cannabisovertredingen, 472 meer dan de voorafgaande jaren, en het hoogste aantal ooit in het land.

Geschiedenis van cannabis

Cannabis is al eeuwenlang aanwezig in Japan. Volgens Takayasu (de curator van het hennepmuseum) stamt het oudste bewijs voor cannabis in het land uit de Jomonperiode (ergens tussen 10.000 v.Chr. tot 300 v.Chr.).

Cannabisvezels en –zaden werden in het westen van Japan gevonden. Archeologen denken dat de planten werden gebruikt voor het maken van kleding, de pezen van bogen en het maken van vislijnen. Er werden ook oude grotschilderingen ontdekt. Hierop waren afbeeldingen te zien die erg op cannabisplanten leken, met dezelfde bladvormen en lange, dunne stengels.

De plant bleef eeuwenlang een belangrijke grondstof voor de Japanse bevolking. Cannabis wordt genoemd in de Mayoshu, een dichtbundel die dateert uit de 8e eeuw. Ninja’s gebruikten de plant als onderdeel van hun dagelijkse trainingen, door over ze heen te springen (sommige cannabissoorten staan bekend om hun snelle groeitempo). Er zijn ook houtsneeprenten gevonden uit de 17e eeuw met afbeeldingen van vrouwen die cannabisvezels spinnen en boeren die cannabisplanten oogsten.

De plant speelde een belangrijke rol binnen het Shintoïsme (de Japanse inheemse religie). Shinto-priesters geloofden dat cannabis de lucht zuiverde, ze wapperden met bundels cannabisbladeren om zich heen om negatieve geesten te verjagen. Cannabis werd gezien als een symbool van reinheid. Daarom droegen bruiden tijdens hun huwelijksceremonie vaak sluiers die gemaakt waren van cannabis.

De Tweede Wereldoorlog zorgde voor een grote verandering in de rol die cannabis speelde in de Japanse maatschappij. De wet verbood het gebruik ervan en de algemene houding tegenover de plant werd daarmee ook negatiever. De plant die ooit zo gerespecteerd werd in de maatschappij werd nu gezien als gevaarlijk middel en door velen gemeden.

Doordat de keizer ervoor zorgde dat hennepvergunningen werden afgegeven, werd de hennepindustrie gered van de ondergang. Tegenwoordig wordt het nog steeds geteeld in Japan.

Opvattingen over cannabis

De Japanse overheid is berucht vanwege zijn negatieve houding tegenover cannabisgebruik. Ze zijn zelfs zo streng, dat ze de Japanse bevolking zelfs hebben gevraagd om “de Japanse wet te respecteren en marihuana te mijden” als ze andere landen bezoeken waar de drug wel legaal is, zoals Canada.

Deze opvatting wordt uitgedragen door veel Japanners, die vinden dat cannabis een gevaarlijke drug is. Het wordt ook als sociaal onacceptabel beschouwd, wat terug te zien is in de publiekelijke vernederingen van bekende personen die op cannabisgebruik zijn betrapt.

Er is echter een groeiende groep die tegen dit standpunt ingaat. Zo werd Saya Tagaki (de actrice die werd gearresteerd voor cannabisbezit) een kandidaat voor de Japanse oppositiepartij. Ze sprak openlijk over de medicinale waarde van de plant.

Wordt cannabis in de toekomst gelegaliseerd?

Het is erg onwaarschijnlijk dat Japan op korte termijn cannabis zal legaliseren, of het nu voor recreatieve of medicinale toepassingen zou zijn. Enkele bedrijven hebben toestemming gekregen om onderzoek te doen naar de gezondheidsvoordelen van cannabis, maar geen van deze onderzoeken heeft tot verdere stappen geleid.

Het is belangrijk om te noemen dat CBD in 2016 wel is gelegaliseerd, wat een lichte verschuiving van de publieke opinie lijkt aan te geven. Maar of deze standpunten ooit verder zullen wijzigen valt nog te bezien.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top