Cannabis in Nigeria – Wetgeving, gebruik en geschiedenis

Nigeria heeft een strenge wetgeving met betrekking tot cannabis. Daarom is er ook geen officiële hennepindustrie, ondanks dat de plant in het hele land wordt gekweekt. Politici zijn op de hoogte van de winstgevendheid van cannabis, maar vooralsnog is er niets veranderd. Ondanks de strenge wet gebruikt 10% van de volwassen Nigerianen regelmatig cannabis.

    • Hoofdstad
    • Abuja
    • Inwoners
    • 206,153,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Nigeria

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Nigeria?

Het is in Nigeria verboden om cannabis te bezitten of gebruiken volgens de Dangerous Drugs Act. In deze wet wordt ‘Indian Hemp’ expliciet genoemd als gevaarlijke drug, waarbij wordt gesteld dat deze term verwijst naar ‘elke plant of elk deel van een ”plant van het geslacht cannabis”.

De Indian Hemp Act legt verder uit dat het bezit van de stof een vergrijp is, waarop een gevangenisstraf van ”niet minder dan vier jaar” staat. Maar voor overtreders jonger dan 18 jaar wordt de straf omgezet naar 21 stokslagen plus twee jaar in een borstal (een soort jeugdgevangenis) of vergelijkbare instelling, of een boete van 200 naira.

Je kunt ook worden vervolgd voor het bezit van spullen die in verband worden gebracht met het gebruik van cannabis, zoals een pijp voor het roken ervan. Als je daarmee wordt betrapt, kan je dat op een gevangenisstraf van minstens vijf jaar komen te staan.

In werkelijkheid komen gevallen van bezit en gebruik zelden voor de rechter vanwege de wijdverspreide corruptie. Sterker nog, ondanks de strenge straffen is het gebruik van cannabis heel gewoon. Volgens een artikel in The Telegraph staat het land wereldwijd op de derde plaats voor wat betreft het aantal mensen dat cannabis gebruikt.

Bewijslast van gebrek aan kennis

Wanneer iemand beweert dat hij niet wist dat de cannabis in zijn bezit was (wanneer het bijvoorbeeld in zijn huis is ontdekt maar hij daar niets van wist), is het volgens de Nigeriaanse wet aan hem om zijn onschuld te bewijzen, in plaats van dat zijn schuld moet worden aangetoond.

Drugshandhaving

Het belangrijkste orgaan voor drugsbeleid en handhaving is de National Drug Law Enforcement Agency (NDLEA). Deze instantie werkt nauw samen met de Amerikaanse regering en regionale autoriteiten om de drugshandel in West-Afrika gezamenlijk te bestrijden. Hun mogelijkheden zijn echter beperkt vanwege een gebrek aan geld.

Nigeria heeft dus een eigen wetgeving, maar heeft daarnaast het Enkelvoudig Verdrag inzake verdovende middelen (Single Convention on Narcotic Drugs) uit 1961 en het Verdrag Inzake Psychotrope Stoffen (Convention on Psychotropic Substances) uit 1988 van de VN ondertekend.

Mag je cannabis verkopen in Nigeria?

Volgens de Indian Hemp Act is iedereen die cannabis importeert of verkoopt ”schuldig aan een vergrijp”. Daarvoor kun je worden veroordeeld tot een gevangenisstraf van ”ten minste 21 jaar”. Ook personen die de stof uit Nigeria exporteren kunnen op deze straf rekenen.

Dit lijkt wellicht een strenge straf, maar dat valt nog wel mee wanneer je bedenkt dat tot 1975 de doodstraf stond op het handelen in cannabis.

Mag je cannabis telen in Nigeria?

Het planten of kweken van cannabis is in Nigeria een ernstig vergrijp. In de Indian Hemp Act staat dat iedereen die moedwillig enige plant van het geslacht cannabis plant of teelt, kan worden veroordeeld tot de doodstraf of een gevangenisstraf van ten minste 21 jaar.

Desondanks wordt er veel cannabis gekweekt in Nigeria. Het is vooral populair onder boeren omdat het veel meer geld oplevert dan andere gewassen. De meeste cannabis groeit in Edo, Ekiti, Delta, Ondo, Osun, Ogun en Oyo, waar het tropische klimaat ideaal is voor de plant.

Is CBD legaal in Nigeria?

In de wet staat dat het illegaal is om enig ”deel van de plant van het geslacht cannabis” te gebruiken, kopen of verkopen. Dit omvat ook CBD, ondanks dat CBD niet genoeg THC bevat voor een high.

Mogen cannabiszaden naar Nigeria verstuurd worden?

Omdat cannabiszaden worden beschouwd als een ”deel van de plant van het geslacht cannabis” zijn ze verboden. Je kunt ze niet per post naar het land sturen en ze mogen niet vanuit het land worden verzonden.

Medicinale cannabis in Nigeria

De wet maakt geen onderscheid tussen recreatief en medicinaal gebruik van cannabis, en beide worden dan ook beschouwd als illegale activiteiten. De dagelijkse praktijk is echter niet zo zwart-wit.

Volgens de Nigeriaanse krant The Guardian zijn er artsen (die anoniem willen blijven) die hun patiënten cannabis voorschrijven. Uit onderzoeken blijkt dat veel oncologen in het land vinden dat ze niet genoeg weten over cannabis, maar het vaak wel ter sprake brengen in hun kliniek. Bijna de helft van hen beveelt cannabis aan bij hun patiënten.

In 2019 zijn er inspanningen verricht voor het opzetten van een programma voor medicinale cannabis, zoals aangekondigd door Rotimi Akeredolu, gouverneur van de staat Ondo. Ondanks dat heeft de Nigeriaanse NDLEA nog geen licenties afgegeven of personen of organisaties toestemming gegeven voor de teelt en productie van medicinale cannabisolie en bloemen.

Industriële hennep in Nigeria

Momenteel is het kweken van industriële hennep in Nigeria verboden. Maar volgens experts binnen de bedrijfstak, sommige politici en specialisten op het gebied van hernieuwbare energiebronnen is het uitbannen van hennep in het land problematisch.

Velen van hen wijzen op de economische mogelijkheden van de plant en het praktische nut ervan, bijvoorbeeld voor het maken van stof, touw en papier. Professor Oluwadare Olufemi van het Department of Forestry Resources Management (University of Ibadan) zei tegen The Punch: ”cannabis is een goede vezel voor het maken van papier. Maar vanwege het misbruik van de plant mag die hier in Nigeria niet voor commerciële doeleinden worden geplant.”

Vervolgens zei hij dat ”met de huidige marktprijs van pulp kan Nigeria veel verdienen. Bekijk het eens in een bredere context: een ton (1.000 kilo) cannabispulp brengt op de internationale markt zo’n 500 dollar op. Wij beschikken over de middelen om van Nigeria een netto-exporteur van pulp te maken. Met een goed ontwikkelde papiersector kunnen we concurreren met de olie- en gasbranche, en dat kan ruim een half miljoen banen opleveren”.

Politiek en cannabis in Nigeria

Sommige politieke partijen in Nigeria zijn fel gekant tegen het gebruik van cannabis, maar andere zijn openlijk voor het veranderen van de huidige wetgeving.

In 2018 verklaarde presidentskandidaat Omoyele Sowore dat hij van Nigeria een exportreus op het gebied van cannabis zou maken als hij werd verkozen. Hij zei: ”Mensen verdienen miljarden met een plant die het heel goed doet in Nigeria. Laten we ons daar mee bezighouden. We moeten niet jagen op degenen die wiet verbouwen, maar op de politici die thuis cocaïne roken.”

Ook voormalig president Olusegun Obasanjo is een voorstander van het decriminaliseren van cannabisgebruik. In een interview met BBC Newsday zei hij: ”Als politieke gevangene ben ik in aanraking gekomen met mensen die waren opgepakt met een pakje marihuana en de gevangenis in moesten. Toen die vrijkwamen waren ze veel gevaarlijkere criminelen dan toen ze erin gingen.”

Goed om te weten

Als je naar Nigeria reist (of er woont), is het handig om het volgende te weten:

  • Cannabis is de meestgebruikte drug in het land. Uit een onderzoek in 2018 bleek dat 10,8% van de volwassen Nigeriaanse bevolking het in het voorgaande jaar had gebruikt.
  • Cannabis wordt meer door mannen dan door vrouwen gebruikt, volgens de statistieken zelfs zeven keer zoveel.
  • De gemiddelde gebruiker in Nigeria besteedt ongeveer 363 naira per dag aan cannabis, ongeveer het equivalent van 1 euro. Dit lijkt niet veel, maar is ongeveer 2% van het minimum maandsalaris voor een fulltime baan.

Geschiedenis van cannabis

Er wordt aangenomen dat cannabis relatief laat in Nigeria is geïntroduceerd in vergelijking met de rest van het continent. In vele andere Afrikaanse landen wordt het al eeuwen gebruikt.

Historici vermoeden dat cannabis werd geïntroduceerd door soldaten en zeelui die terugkeerden uit conflictgebieden in Noord-Afrika en het Verre Oosten na de Tweede Wereldoorlog.

Na de introductie van cannabis in de jaren veertig van de vorige eeuw verspreidde het zich snel. Het gebruik ervan werd zelfs zo alledaags dat de autoriteiten besloten in actie te komen. Sindsdien voert Nigeria een vrijwel verloren strijd tegen cannabis, want in het hele land wordt het door boeren geteeld, ondanks dat ze daarvoor hard kunnen worden gestraft.

Culturele opvattingen

In tegenstelling tot in veel andere Afrikaanse culturen is cannabis in Nigeria niet gekoppeld aan religieuze of traditionele praktijken. Ondanks dat het in het land een relatief nieuwe stof is, is er al een bloeiende cultuur omheen gegroeid. De wetten zijn streng, maar dat heeft mensen er niet van weerhouden om het dagelijks te gebruiken.

Verschillende Nigeriaanse musici, zoals Fela Kuti, zijn openlijk voorstander van cannabisgebruik. Het wordt vooral gebruikt door jongvolwassenen in stedelijke gebieden en heeft diverse namen, zoals Indian Hemp, Igbo en Nwonkaka.

‘Samuel’, voorstander van cannabis en zelfbenoemde ‘weed connoisseur‘, zei in een interview met Pulse: ”Iedereen kent wel iemand die marihuana rookt. De gebruikers komen uit alle lagen van de bevolking, van artsen, advocaten en zakenmensen tot studenten, kunstenaars en eigenlijk iedereen die een plek in zijn geest wil bereiken waarvan ze het bestaan niet konden vermoeden”.

Hij benadrukte dat mensen van alle achtergronden het gebruiken en dat de wietgemeenschap elk jaar ”exponentieel groeit”.

Maar lang niet iedereen is deze positieve mening toegedaan. Zo legde NDLEA-voorzitter Ahmadu Giade in 2012 een verband tussen cannabis en misdaden zoals roofovervallen, verkrachtingen en moord.

Heeft Nigeria een probleem met cannabis?

Hoewel de straffen voor het verkopen en kweken van cannabis streng zijn, houden de autoriteiten zich meer bezig met andere drugs, zoals heroïne. Er worden invallen gedaan bij cannabisplantages, maar de boeren vinden de mogelijke winst van cannabisteelt het risico waard.

De wijdverspreide teelt van cannabis leidt echter wel tot milieuproblemen. Vermoedelijk is de helft van de ontbossing die in de periode 2010 tot 2012 heeft plaatsgevonden in Nigeria het gevolg van de behoefte aan land voor cannabisplantages. Dit heeft een enorme impact gehad op sommige diersoorten die al met uitsterven werden bedreigd, zoals de Nigeria-Kameroen chimpansee.

Corruptie is een enorm probleem. Niet alleen lijkt de politie vrij eenvoudig om te kopen, maar de ernstige corruptie binnen de overheid betekent dat veel gevallen van drugshandel simpelweg worden genegeerd. Daardoor hebben de kartels een monopolie op de zwarte markt en ontstaan er allerlei problemen, zoals een slechte kwaliteitscontrole en een toename van geweldsdelicten.

Wordt het in de toekomst gelegaliseerd?

In andere Afrikaanse landen is cannabis al gelegaliseerd voor medicinale doeleinden, dus het lijkt logisch dat Nigeria dat op termijn ook zal doen. Mogelijk komt ook de hennepindustrie terug in een poging de economie een oppepper te geven.

Het ziet er echter niet naar uit dat de overheid op korte termijn het recreatieve gebruik van cannabis zal decriminaliseren.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top