Cannabis in Noord-Korea: wetgeving, gebruik en geschiedenis

Noord-Korea is grotendeels afgesloten van de rest van de wereld en wordt beschouwd als antiliberaal. In het verleden hebben deskundigen beweerd dat cannabis in de ogen van de wet geen harddrug is en openlijk mag worden gerookt, bezeten en zelfs verkocht. De waarheid is echter veel minder duidelijk en moeilijk te achterhalen in het ‘kluizenaarsrijk’.

    • Hoofdstad
    • P’yongyang
    • Inwoners
    • 25,841,000
    • CBD Producten
    • not clear
    • Recreationele cannabis
    • not clear
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Noord-Korea

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Noord-Korea?

Noord-Korea wordt vaak gezien als een conservatief land met strenge straffen voor veel misdrijven. Hoewel harddrugs als heroïne verboden zijn in het land, beweren sommige deskundigen dat cannabis dat niet is. Er zijn zelfs meldingen dat het openlijk gerookt en zelfs verkocht mag worden zonder vervolging. 

In 2013 meldde Vice News bijvoorbeeld dat cannabis overal wordt gerookt als ‘ip dambae’, een goedkoop alternatief voor tabak.

Het is echter moeilijk om de waarheid hierover te achterhalen, omdat maar weinig mensen het land bezoeken. Torkel Stiernlof, een Zweedse diplomaat die in het land woont, zegt dat cannabis een illegale stof is, die als net zo schadelijk wordt aangemerkt als heroïne en cocaïne.

Hij zei tegen de Associated Press: ‘Laat er geen twijfel over bestaan dat drugs, met inbegrip van marihuana, hier verboden zijn. Je kunt het niet legaal kopen en het zou een misdrijf zijn om het te roken.’

Over het algemeen is de wetgeving in Noord-Korea streng: voor zware misdrijven wordt de doodstraf opgelegd. Volgens de database Death Penalty Worldwide van Cornell University worden regelmatig in het geheim executies uitgevoerd. Sommige zijn voor drugsgerelateerde overtredingen. Omdat de buitenwereld echter geen toegang krijgt tot specifieke wetgeving, is het moeilijk om conclusies te trekken.

Mag je cannabis verkopen in Noord-Korea?

Het is onduidelijk of cannabis verkopen of leveren is toegestaan in Noord-Korea en door tegenstrijdige berichten is het moeilijk om achter de waarheid te komen. Zo bracht Radio Free Asia (dat door de Amerikaanse overheid wordt gefinancierd) in 2018 een verhaal waarin werd gezegd dat Noord-Koreanen in de speciale economische zone van Rason cannabis aan Chinese en Russische toeristen verkochten.

Vermoedelijk was deze cannabis in werkelijkheid hennep, dat niet genoeg THC bevat om een high te krijgen. Troy Collings, de directeur van Young Pioneer Tours, zei: ‘Ik heb hennep gezien en zelfs gekocht. Het bevat geen THC en wordt verkocht als goedkoop alternatief voor tabak… je wordt er niet high van, hoeveel je er ook van rookt.’

Mag je cannabis telen in Noord-Korea?

Het is moeilijk te zeggen of teelt wel of niet toegestaan is in Noord-Korea als we de officiële wetgeving er niet op kunnen naslaan, maar op basis van het weinige beschikbare bewijs kunnen we wel zeggen dat cannabisteelt waarschijnlijk een overtreding is.

Cannabis groeit echter in het wild in Noord-Korea, met name in de bergachtige noordelijke streken. Er zijn ook meldingen van mensen die cannabis in hun tuin telen, hoewel hier geen officieel bewijs voor is.

Is CBD legaal in Noord-Korea?

Ook dit is onduidelijk. Hoewel CBD een laag gehalte THC bevat en dus geen ‘high’ kan geven, zijn de andere Noord-Koreaanse drugswetten streng en mogelijk ook van toepassing op het gebruik en de verkoop van CBD-olie.

Mogen cannabiszaden naar Noord-Korea verstuurd worden?

Zonder officiële wetgeving is het veiliger om aan te nemen dat koop en verkoop van cannabiszaden verboden is in Noord-Korea. Dit geldt ook voor het per post versturen van zaden naar het land.

Medicinale cannabis in Noord-Korea

In tegenstelling tot Zuid-Korea, dat onlangs zijn plannen voor legalisering van cannabis voor medicinaal gebruik bekend heeft gemaakt, zijn er geen aanwijzingen dat Noord-Korea hetzelfde gaat doen.

Industriële hennep in Noord-Korea

Noord-Korea heeft een actieve hennepindustrie, wat te zien is aan bedrijven als de Pyongyang Hemp Processing Factory. Het bedrijf maakt een aantal milieuvriendelijke producten van hennep. Een beambte van het bedrijf heeft tegen Associated Press gezegd dat in het land verschillende soorten hennep worden geteeld, die allemaal een zeer laag gehalte THC bevatten.

‘Niemand rookt dit in ons land’, benadrukte ze. ‘Het wordt alleen gebruikt om dingen te maken.’

Volgens een recent rapport heeft Noord-Korea een van de grootste hennepteeltgebieden ter wereld: in 2004 werd naar schatting 27.500 hectare gebruikt voor de teelt van de plant. In datzelfde jaar produceerde het land naar het schijnt 12.800 ton hennep, waarmee het de op twee na grootste producent van de wereld was. Alleen China (38.000 ton) en Spanje (15.000 ton) produceerden meer.

Hennep wordt in heel Noord-Korea geteeld, maar de belangrijkste teeltgebieden liggen in het noorden van Pyongan, het zuiden en noorden van Hamgyong en in Ryanggang. Dit zijn allemaal noordelijke provincies die aan China grenzen.

In 2008 nam de Noord-Koreaanse overheid zakken hennep in beslag bij telers in het noorden van Pyongan en beperkte elk individu tot maximaal drie zakken hennep, wat tot onvrede in de samenleving leidde. Dit laat zien hoe belangrijk hennep is voor de plattelandsgemeenschappen van het land.

Goed om te weten

Als je naar Noord-Korea reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • Van oudsher werd in Noord-Korea de godin Mago/Magu vereerd. Ze werd meestal geassocieerd met de hennepplant en haar naam komt van het Chinese woord voor cannabis, ‘ma’.
  • Vermoedelijk kiezen sommige Noord-Koreanen ervoor om cannabis te roken als alternatief voor tabak. Cannabis groeit overal en is goedkoop, terwijl sigaretten duur zijn.
  • Volgens The Bohemian Blog, geschreven door de Britse reisverhalenschrijver en fotograaf Darmon Richter, is het eenvoudig om in Noord-Korea cannabis te kopen en deze zonder vervolging in het openbaar te roken. Dit is echter de ervaring van slechts één persoon, die niet moet worden gezien als bewijs dat de Noord-Koreaanse autoriteiten het toestaan.

Geschiedenis van cannabis in Noord-Korea

Cannabis groeit al eeuwenlang in het wild in Noord-Korea. Vermoedelijk teelden boeren de plant voor het eerst in 6000 v.Chr., hoewel het bewijs hiervoor schaars is. In het nabijgelegen China en Japan zijn echter vondsten gedaan waarmee hennepgebruik kan worden gedateerd op respectievelijk 5500-4000 v.Chr. en 4000-2500 v.Chr., dus waarschijnlijk werd het ook in Noord-Korea gebruikt.

In 1979 werd in het noorden van het land een stuk hennepdraad in een naald gevonden. Er wordt gedacht dat deze uit de Chulmun/Jeulmun-periode komt, tussen 4000-2000 v.Chr. Van het Ye-Maek-volk, dat aan de oostkust van Noord-Korea woonde, wordt ook gedacht dat het hennep teelde, en in de buurt van Pyongyang werden in een tombe met een geverfde mand fragmenten van henneptextiel ontdekt.

Afgaande op het archeologische bewijs ging het gebruik van hennep door de jaren heen onafgebroken door. In 1998 ontdekten deskundigen in Zuid-Korea een tombe uit de zestiende eeuw met daarin een paar sandalen van hennepschors. Het lijkt erop dat zowel Noord- als Zuid-Koreanen tot op de dag van vandaag nooit zijn opgehouden met deze plant te gebruiken.

Voor de Tweede Wereldoorlog (en het ontstaan van Noord- en Zuid-Korea) bestond een levendige hennephandel met Japan in de regio. Na de oorlog werd hennep echter verboden in Japan en stopte de handel ook.

Mag je cannabis roken in Noord-Korea?

Online zijn veel tegenstrijdige meningen te vinden over cannabis roken in Noord-Korea. Spraakmakende publicaties, zoals de Huffington Post en Vice, hebben aangegeven dat cannabis overal verkrijgbaar is en gebruikers zelden vervolgd worden.

Zo zei Sokeel Park, directeur Onderzoek en strategie bij Liberty in North Korea (een in de VS gevestigde mensenrechtengroepering): ‘Cannabis groeit in het wild in Noord-Korea en is zelfs naar het buitenland verkocht door overheidsinstanties om buitenlandse valuta te verdienen.’

Hij voegde daaraan toe: ‘Marihuana, dat ‘yoksam’ wordt genoemd in Noord-Korea, heeft geen prioriteit voor de overheid en wordt daarom niet als verboden drug behandeld.’

Shirley Lee, redacteur buitenland van New Focus International, was het met Park eens: ‘Wat marihuana in Noord-Korea betreft, dat is praktisch legaal. Er is geen groot stigma aan verbonden en er hangt ook niet zo’n obsessie omheen als in het Westen.’

Andere bronnen melden echter een compleet andere situatie en zeggen dat cannabisgebruik illegaal is en dat het niet verstandig is om het te roken. Gezien de ontoegankelijkheid van Noord-Korea voor de rest van de wereld en hoe weinig er eigenlijk over de wetgeving van het land bekend is, kun je beter voorzichtig te zijn.

Cannabis… of ip dambae?

Volgens een verslaggever van de krant The Guardian komt de verwarring deels door de beschikbaarheid van ip dambae in Noord-Korea.

Ip dambae is een mengsel van plaatselijke kruiden, dat de plaatselijke inwoners gebruiken als een goedkoop alternatief voor tabak. Het is overal in het land eenvoudig te krijgen en kan door zijn uiterlijk gemakkelijk voor cannabis worden aangezien. In het artikel in The Guardian wordt ook beweerd dat de gebruiker niet high wordt bij het roken ervan.

Het artikel wordt echter niet ondersteund met feitelijke bewijzen. Ip dambae is niet getest, dus misschien bevat het toch wel cannabis. In plaats daarvan vertrouwt de verslaggever op getuigenissen van ‘deskundigen’ die mogelijk een verborgen agenda hebben bij het doen van deze beweringen (bijvoorbeeld de rol van cannabis in de Noord-Koreaanse samenleving bagatelliseren).

Hennepteelt aan het begin van het socialistische tijdperk

Tussen 1957 en 1960 voerde de eerste president van Noord-Korea, Kim Il-Sung, de gemengde teelt van verschillende voedselplanten in, waaronder hennep. Het doel hiervan was het stimuleren van de oogst en de bevolking meer voedsel geven.

De president reisde naar het noorden van het land om de plaatselijke sectoren te ontwikkelen en plaatselijke zelfredzaamheid te stimuleren. In dit deel van Noord-Korea is plantenteelt moeilijk door het bergachtige terrein en de korte teeltseizoenen, dus Kim Il-Sung beval de mensen om koudebestendige gewassen te planten, zoals hennep, tabak, vlas en wilde sesam. Hij beval hen ook om het vee op de hellingen te laten grazen.

De ambitieuze plannen bleven doorgaan. In 1962 eiste de president dat elke regio een fabriek voor plantaardige olie zou krijgen, waarmee veel gewassen tot olie verwerkt konden worden. Hij zei dat elke regio minstens 300-400 hectare hennep en vlas moest telen en dat er meer textielfabrieken moesten worden opgericht.

Deze niet-aflatende drang om de productiviteit te verhogen leidde tot overhaaste pogingen om doelstellingen te behalen en uiteindelijk tot een catastrofe voor het hele land.

Toen Kim Jong-Il, de zoon van Kim Il-Sung, president werd, mislukten veel oogsten door slecht weer, uitgeputte grond en kaalgeslagen hellingen, om nog maar te zwijgen van corrupte overheveling van middelen. Naar schatting zijn als een direct gevolg hiervan 2,5 miljoen mensen de hongerdood gestorven.

Gaat het in de toekomst gelegaliseerd worden?

Dit is onmogelijk te zeggen als we niet weten welke wetgeving Noord-Korea precies heeft over cannabisgebruik of -levering. Het ‘kluizenaarsrijk’ lijkt haar geheimen te willen behouden en wij buitenstaanders kunnen alleen maar gissen op basis van de beperkte beschikbare informatie.

Gezien de strenge wetgeving van het land ten aanzien van drugs in het algemeen, is het echter onwaarschijnlijk dat cannabis binnenkort officieel gelegaliseerd gaat worden.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top