Cannabisgebruik in Libanon: wetgeving, gebruik en geschiedenis

Ondanks het feit dat het land bekendstaat als producent van hasj van hoge kwaliteit is cannabis verboden in Libanon. In 2018 kondigde de overheid echter aan van plan te zijn om cannabis voor medicinale doeleinden te legaliseren. Sindsdien staan deze plannen op een laag pitje vanwege politieke onrust, en niemand weet of de wet aangenomen zal worden of niet.

Cannabiswetgeving in Libanon

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Libanon?

Cannabisbezit en -gebruik is verboden in Libanon en zelfs bezit van een kleine hoeveelheid wordt gezien als een strafbaar feit. Volgens de Wet op verdovende middelen en psychoactieve stoffen 673 kan het gebruik van narcotica zonder doktersrecept leiden tot een gevangenisstraf van drie maanden tot drie jaar en verder nog een boete. De wetgeving staat clementie toe als het individu niet betrokken is bij drugshandel en goed gedrag vertoont.

Hoewel de wetgeving streng is, worden er relatief weinig arrestaties wegens cannabis verricht, al gebeurt het af en toe wel. Zo werd in 2013 een 26-jarige vrouw vervolgd vanwege het bezit van slechts zes gram hasj.

In de Bekavallei, een gebied dat bekendstaat om cannabisteelt, staan meer dan 40.000 arrestatiebevelen open voor zowel telers als smokkelaars. Sommigen willen dat de autoriteiten de telers amnestie verlenen, maar dit is tot nog toe niet gebeurd. 

Mag je cannabis verkopen in Libanon?

De verkoop of levering van cannabis is ook verboden in Libanon, en de straffen hiervoor zijn strenger dan die voor bezit. Er kan een langere gevangenisstraf worden opgelegd, naast een hogere boete.

Overtreders die betrapt worden op bezit van cannabis, kunnen een clementieverzoek indienen, maar cannabisdealers kunnen niet in beroep gaan voor strafverlaging.

Mag je cannabis telen in Libanon?

Cannabis telen is verboden in Libanon, zelfs in kleine hoeveelheden in je eigen huis.

Toch wordt cannabis overal in het land geteeld en is Libanon volgens de VN de op twee na grootste leverancier van cannabishars (hasj). Er wordt vooral veel geteeld in de Bekavallei, die gezien wordt als het hart van de traditionele hasjproductie. De teelt is zo belangrijk in de plaatselijke cultuur dat in Baalbek een Romeinse tempel staat met een gravure van een cannabisblad.

De politie en de cannabistelers zijn voortdurend met elkaar in conflict, maar de Libanezen blijven cannabis telen in het gebied, ongeacht de wetgeving.

Is CBD legaal in Libanon?

De wet maakt geen onderscheid tussen cannabis en CBD. Hoewel CBD een zeer laag THC-gehalte (de stof die verantwoordelijk is voor de ‘high’) heeft, wordt het nog steeds als een illegale stof gezien in Libanon en zijn de verkoop en het gebruik ervan verboden.

Mogen cannabiszaden naar Libanon verstuurd worden?

Cannabiszaden zijn niet toegestaan in Libanon en je mag ze niet kopen of verkopen. Je mag ze ook niet per post versturen.

Medicinale cannabis in Libanon

Tot 2018 was medicinale cannabis verboden in Libanon en waren er geen tekenen dat de wet zou worden aangepast. In juli 2018 kondigde het Libanese parlement echter aan dat er voorbereidingen aan de gang waren om niet alleen consumptie van medicinale cannabis te legaliseren, maar ook de teelt ervan.

Deze beslissing werd genomen nadat de overheid een rapport ontving van McKinsey & Company, waarin de teelt van medicinale cannabis werd aangeraden om de Libanese economie te stimuleren en het schuldenprobleem van het land aan te pakken. Aangezien het land een van de grootste producenten van cannabishars ter wereld is, heeft de Libanese cannabismarkt enorm veel potentieel.

Parlementsvoorzitter Nabih Berri gaf geen tijdskader voor de veranderingen. Dit was niet verwonderlijk, gezien het onstabiele politieke klimaat van het land. Zeven maanden later, aan het einde van 2018, bleek inderdaad dat het land er niet in geslaagd was om een nieuwe regering te vormen, waardoor de plannen voorlopig op een laag pitje zijn komen te staan.

Toch is de beslissing van de overheid om cannabis voor medicinale doeleinden te legaliseren een aanzienlijke verschuiving in de opinie. Veel Libanese politici hebben publiekelijk hun steun voor medicinale cannabis uitgesproken, en in juli 2018 zei Raed Khoury, de minister van Economische Zaken, zelfs dat de Libanese cannabis “tot de beste ter wereld” behoorde.

Zal cannabis gelegaliseerd worden voor medicinaal gebruik? Op dit moment is dat lastig te zeggen. Het komt waarschijnlijk weer op de agenda te staan zodra Libanon weer een stabiele regering heeft.

Industriële hennep in Libanon

Hennep wordt al eeuwenlang geteeld in Libanon. Het hart van de hennepindustrie ligt in de Bekavallei, waar het klimaat en de bodem ideaal zijn om cannabis optimaal te laten groeien. De droge grond is zelfs zo geschikt voor de teelt dat er geen irrigatie of meststoffen nodig zijn. Eén enkele hectare cannabis kan 40 tot 100 kilo hasj opleveren, en daar kan de teler flink aan verdienen.

In de tweede helft van de 20e eeuw werd de publieke opinie over cannabis steeds negatiever, waardoor deze overvloedige teelt bijna volledig verdween. In 2002 was er naar schatting slechts 2500 hectare aan cannabisplantages over in de Bekavallei. In 2009 beweerden de autoriteiten dat ze de hennepproductie in zijn geheel hadden uitgeroeid. Dit was echter niet het geval, er was slechts 1300 hectare vernietigd.

De inspanningen van de overheid om de teelt uit te roeien hadden grote impact op de Libanese plattelandsgemeenschappen, waar nu veel mensen in armoede leven. Van oudsher waren telers afhankelijk van hun jaarlijkse cannabisoogst om hun magere inkomens aan te vullen. De overheid heeft gezocht naar alternatieven, maar is daar tot nu toe nog niet in geslaagd.

Momenteel is onbekend hoeveel illegale teelt in Libanon plaatsvindt. De meeste mensen denken dat het alleen al in de Bekavallei om ruim 5000 hectare gaat. De teelt brengt gezien de strenge wetgeving risico’s met zich mee voor de telers, maar voor velen is het een essentiële bron van inkomsten voor hun gezin.

De wet gaat mogelijk echter veranderen. Als cannabis voor medicinaal gebruik gelegaliseerd wordt om de Libanese economie te stimuleren, wordt industriële hennep mogelijk ook gelegaliseerd.

Goed om te weten

Als je naar Libanon reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

Opvattingen over cannabis

Buiten de Bekavallei is de algemene mening over cannabis vrij negatief. Veel Libanezen beschouwen het als een ‘gevaarlijke drug’ en de media demoniseert de cannabistelers uit de Bekavallei vaak door hen de ‘maffia’ te noemen.

Er is echter een sterke subcultuur van cannabisgebruik in het land. Dit werd duidelijker toen de ‘babyboomergeneratie’, die geboren werd tussen 1946 en 1964, meer invloed in de maatschappij begon te krijgen. Vandaag de dag hebben jongeren ook vaak een positievere mening over cannabis.

Hoe is de Libanese cannabis?

Libanon staat bekend om zijn hasj van hoge kwaliteit, die voornamelijk afkomstig is uit de Bekavallei. Lebanese Red en Blonde zijn populaire Libanese soorten in de wereldwijde gemeenschap van hasjrokers.

Over de hasj uit de Bekavallei vertelde een plaatselijke teler tegen ABC: “Deze kwaliteit vind je nergens anders ter wereld (…) Als je deze hasj één keer rookt, vergeet je dat nooit meer. En dan wil je hem elke dag roken.”

Het gevecht voor legalisering door de Bekavallei

Niet iedereen is blij met de plannen van de overheid om cannabis voor medicinale doeleinden te legaliseren. Telers in de Bekavallei protesteren tegen deze plannen en beweren dat de legalisering van hasj “diefstal van onze mensen” betekent.

Eén teler zei: “Dit gewas brengt veel op, dus willen onze politici het legaliseren om die productie te stelen.”

Ondanks de wetgeving wordt cannabis al decennia openlijk geteeld in dit gebied. Zo nu en dan wordt de sector in de Bekavallei door invallen van de overheid gehinderd, maar de meeste plantages worden bestuurd door sjiitische milities, die de teelt van cannabis toestaan.

Abu Jafaar, een plaatselijke teler, heeft 30 arrestatiebevelen op zijn naam staan. Hij wil zijn cannabisoogst niet overdragen aan de overheid. “Als we maar moeten toestaan dat ze ons geld stelen om invallen te voorkomen, nou, dan accepteren we dat niet”, vertelt hij aan ABC. “Ik loop elke dag risico’s voor het geld. We willen dat ze ons laten telen en geen invallen meer doen.”

Libanese hasjproductie

Het is niet verwonderlijk dat de inwoners van Libanon, één van de hasjcentra van de wereld, de kunst van hasj maken goed beheersen. Hasj wordt als volgt gemaakt:

  • Oogsten. Dit gebeurt meestal eind september. De planten blijven op het veld staan tot ze bijna droog zijn.
  • Drogen. De planten worden vervolgens op een dak gelegd om volledig te drogen in de zon.
  • Opslaan. Zodra de cannabis droog is, worden de planten twee tot drie weken in een koele en droge kamer bewaard om ze uit te laten harden.
  • Scheiden. De telers scheiden vervolgens de hars van de bloemen, bladeren en stelen.
  • Verwijderen. Alle stelen en de buitenste bladeren worden verwijderd.
  • Wrijven. De vrouwelijke bloemen worden geschud en gewreven boven een reeks fijne schermen van zijde met verschillende maaswijdtes. Bij de eerste keer ‘schudden’ wordt het stoffige poeder (kief) van de hoogste kwaliteit verkregen. Het poeder van de tweede en de derde keer schudden is van mindere kwaliteit.
  • Opnieuw opslaan. Het poeder wordt daarna in plastic zakken gedaan en opgeborgen tot de winter, wanneer het in een katoenen of linnen zak wordt gedaan om samengeperst te worden.
  • Samenpersen. Het poeder wordt in industriële persen samengeperst tot blokjes zachte, kneedbare hasj.

Gaat het in de toekomst gelegaliseerd worden?

Op dit moment ziet het ernaar uit dat cannabis voor medicinale doeleinden zal worden gelegaliseerd. Het is moeilijk te zeggen wanneer precies, aangezien dit afhangt van wanneer de volgende regering wordt gevormd en wie verantwoordelijk is voor de wetgeving.

En recreatief gebruik? Legalisering is niet waarschijnlijk, gezien de negatieve meningen over cannabis in het land. Toch is het mogelijk dat de publieke opinie gaat veranderen als de legalisering van de productie de economie aanzienlijk stimuleert.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

1 reactie op “Cannabisgebruik in Libanon: wetgeving, gebruik en geschiedenis”

  1. Very interesting and underexposed topic.
    Is it possible to get the (scientifical) sources of this article? Trying to write an essay for school (University of Ghent) about the Beka’a Valley and its productions.
    Leyla

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Author and reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top