Cannabis en Uruguay: Leyes, Uso y Historia

Uruguay fue el primer país del mundo en legalizar el consumo recreativo y medicinal de cannabis. La legislación permite a los mayores de 18 años comprar hasta 10 gramos por semana en su farmacia local. La decisión fue un intento de luchar contra el mercado negro uruguayo, al ofrecer un producto de más calidad a un precio potencialmente inferior.

Legislación sobre el cannabis en Uruguay

¿Se puede poseer y consumir cannabis en Uruguay?

En Uruguay, poseer y consumir cannabis es legal. De hecho, fue el primer país del mundo en legalizar el consumo recreativo del cannabis, en 2013.

Uruguay nunca ha tipificado el consumo personal de estupefacientes como una actividad delictiva. Ya en 1974, se aprobó una ley que permitía a los jueces decidir si una persona poseía estupefacientes con fines personales o comerciales.

En 2012, el presidente Mujica dio un paso más allá y presentó sus planes para legalizar por completo el cannabis en la Ley 19 172. Su intención era reducir el crimen organizado y los problemas sociales derivados.

En la actualidad, la ley establece que las personas pueden tener acceso a una cantidad de hasta 10 gramos de cannabis por semana. De este modo, se garantiza que los comerciantes no se vean sometidos a un estrés excesivo por parte de los compradores que quieran adquirir grandes cantidades una vez al mes.

En un principio, la ley también garantizaba un precio de un dólar por gramo de cannabis. El precio exacto ha fluctuado desde entonces (a la baja, en lugar de al alza), lo que garantiza la ventaja competitiva del gobierno sobre los distribuidores ilegales.

Con el fin de poder comprar legalmente cannabis, se aplican varias normas y restricciones, tales como:

  • Las personas deben registrarse.
  • El cannabis debe presentarse en una caja donde se advierta de su riesgo potencial para la salud (como en los paquetes de tabaco).
  • El cannabis no puede consumirse en lugares públicos.
  • La persona no podrá conducir ningún vehículo si su capacidad de reacción se ve afectada por el consumo de cannabis.

¿Se puede vender cannabis en Uruguay?

En 2013, se aprobó un proyecto de ley para legalizar y regular la venta de cannabis.

Julio Calzada, secretario general del Consejo Nacional de Estupefacientes del país, subrayó que el gobierno sería el encargado de regular la producción de cannabis. Además, añadió que «las empresas que cumplan todos los criterios podrán obtener la licencia necesaria para el cultivo». Sin embargo, este no es un mercado libre. El gobierno controlaría toda la producción y determinaría el precio, la calidad y el volumen máximo de producción.

En sus declaraciones, Calzada manifestó que a las personas mayores de 18 años se les permitiría comprar hasta 40 gramos de cannabis al mes. A los extranjeros no se les permitiría comprar cannabis (lo que en la práctica eliminaría cualquier perspectiva de «turismo cannábico»), y el hecho de transportarlo atravesando fronteras internacionales seguiría considerándose un delito penal.

Los comerciantes solo podrían vender cannabis en cajas que mostrasen advertencias sanitarias donde se describiera el riesgo potencial para la salud (como en los paquetes de tabaco). Asimismo, el cannabis no debería estar accesible a la vista del público en general y no podría contener más de un 15 % de THC.

Venta de cannabis: la realidad

Aunque esta ley se aprobó en 2013, pasaron otros tres años y medio antes de que los primeros comerciantes pudieran vender cannabis a sus clientes.

Parte del motivo de este aplazamiento fue debido a la reticencia de las farmacias a comprometerse a su venta. La Asociación de Química y Farmacias del Uruguay (AQFU) se opuso enérgicamente a la venta de cannabis para consumo no medicinal, y mostró su preocupación por la competencia ilegal. Por ejemplo, el propietario de una farmacia, Marcelo Trujillo, comentó en una entrevista para The Cannabist: «No veo la necesidad de entrar en conflicto con otras personas que ya están vendiendo marihuana en los barrios», y añadió: «No quiero exponerme a mí mismo ni a mis empleados».

Pese a estos obstáculos, el cannabis por fin se puso a la venta en 2017.

Esteban Riviera, un farmacéutico de Montevideo, comentó para la BBC: «El primer día vendimos muchísimo cannabis. Se vendieron 1250 paquetes en seis horas. Había una cola de dos manzanas para conseguir marihuana».

Sin embargo, Riviera, al igual que otros farmacéuticos de Uruguay, comenzó a tener problemas. El banco de Riviera le advirtió al farmacéutico que, o dejaba de vender cannabis, o le cerraría la cuenta. Incapaz de asumir el riesgo financiero, Riviera dejó de venderlo.

En gran medida, este hecho se debe a que numerosas entidades crediticias uruguayas dependen de asociaciones con bancos en los Estados Unidos. Los Estados Unidos cuentan con leyes muy estrictas con respecto a la financiación de sustancias controladas, por lo que no quieren que se les relacione con el «dinero de la marihuana».

Estos problemas son innegables. Sin embargo, aunque han causado inconvenientes a los comerciantes, el número de puntos de venta que disponen de existencias de cannabis continúa creciendo.

¿Se puede cultivar cannabis en Uruguay?

En 2013, el presidente Mujica aprobó un proyecto de ley que permitía cultivar hasta seis plantas con fines no comerciales. Asimismo, la cantidad total de cannabis producido tenía que equivaler a menos de 480 gramos al año.

Además, se legalizaron los clubes de fumadores registrados y se les concedió permiso para cultivar 99 plantas al año. Estos clubes deben contar con entre 15 y 45 socios, y cada socio puede comprar hasta 480 gramos al año.

La ley también permitía cultivar cannabis a gran escala, pero únicamente disponiendo de una licencia oficial. Al explicar su decisión, el presidente comentó que el país quería hacer «una contribución a la humanidad» legalizando el cultivo de este estupefaciente, pero que revisaría la situación si el «experimento» no funcionaba según lo previsto.

¿Es legal el CDB en Uruguay?

En Uruguay, el consumo, la compra y la venta de CBD son legales. Sin embargo, de forma sorprendente, es muy difícil de obtener.

Por ejemplo, los pacientes que requieren CBD para tratar su epilepsia solo tienen acceso a un producto, el Epifractan. Sin embargo, hay cuatro variedades distintas de cannabis disponibles en los puntos de venta, y los usuarios recreativos también pueden cultivar sus propias plantas en casa o en su club de cannabis.

Además, los productos de CBD son mucho más caros que el cannabis. Mientras que el cannabis cuesta alrededor de un dólar el gramo, el Epifractan tiene un coste de alrededor de 200 dólares. Para muchos ciudadanos uruguayos, no se trata de una opción posible en términos económicos.

Los estudios realizados han permitido constatar que dos tercios de los consumidores uruguayos de CBD lo obtuvieron de productores «artesanales» no autorizados. Esto significa que este producto no está regulado, lo que resulta particularmente problemático para las personas que se automedican por problemas de salud.

¿Se pueden enviar semillas de cannabis a Uruguay?

Utilizar, comprar y vender semillas de cannabis es totalmente legal. Está aceptado el cultivo de plantas a partir de ellas, y pueden compartirse y regalarse libremente. Sin embargo, al no estar permitido sacar cannabis fuera del país, las semillas no pueden enviarse por correo desde Uruguay a otras partes del mundo.

Es legal enviar semillas de cannabis por correo al país.

Cannabis medicinal en Uruguay

En muchos aspectos, las leyes uruguayas que regulan el consumo medicinal del cannabis son las mismas que se aplican para su consumo recreativo. Los pacientes deben registrarse en el Instituto de Regulación y Control del Cannabis (IRCCA) en su oficina de correos local. Una vez registrados, pueden obtener productos medicinales elaborados con cannabis en las farmacias.

Los límites también son exactamente los mismos: 10 gramos por semana, sin superar los 40 gramos al mes. Una dificultad concreta es que el programa medicinal del país solo permite el consumo de cannabis a los pacientes mayores de 18 años. Esto puede suponer un problema para los niños aquejados de afecciones como la epilepsia, por ejemplo.

Curiosamente, Uruguay también permite tratar a los presos con cannabis medicinal, con la aprobación de un médico colegiado. A menudo, el cannabis se utiliza como tratamiento para los presos adictos a la pasta base de la cocaína (el llamado «paco»), un subproducto tóxico obtenido de la fabricación de la cocaína.

Exportación de cannabis medicinal

En un intento de transformar Uruguay en un agente global en el mercado de cannabis medicinal, el gobierno está barajando la posibilidad de iniciar operaciones de exportación a gran escala.

Diego Olivera, director de la Secretaría Nacional de Estupefacientes del país, afirma que las leyes uruguayas relativas al cannabis, junto con su transparencia y sus regulaciones estrictas, conceden al país una ventaja natural en el sector.

«Hoy en día, Uruguay presenta un dinamismo en la industria del cannabis que resulta muy difícil de encontrar en otros sectores», comenta.

Cáñamo industrial en Uruguay

Al igual que el cannabis, en Uruguay el cultivo de cáñamo es legal. De hecho, muchos de los agricultores de cáñamo del país son optimistas respecto a sus perspectivas gracias a un factor clave. El sector del cannabis recreativo está regulado por el gobierno, que estipula lo que los comerciantes pueden vender y lo que no. En cambio, el sector del cáñamo no se rige por las mismas normas, lo que supone más libertad para sus cultivadores.

Gastón Rodríguez Lepera, accionista de Simbiosys (un productor autorizado de cannabis recreativo del país), comenta: «Uruguay todavía tiene la oportunidad de desarrollar el sector en áreas que no resultan tan polémicas como la de la marihuana recreativa, como pueden ser actividades socialmente aceptadas como la producción de marihuana medicinal o de cáñamo industrial».

Conviene saber

Si vas a viajar a Uruguay (o actualmente resides en el país), puede interesarte saber lo siguiente:

  • Uruguay fue el primer país del mundo en legalizar el consumo recreativo de cannabis. Canadá fue el segundo, pero no lo hizo hasta cinco años después.
  • Desde su legalización, la demanda de cannabis ha sido tan alta que los proveedores no pueden mantener el ritmo de la demanda. En palabras de Diego Olivera, director de la Junta Nacional de Estupefacientes: «La demanda es superior a nuestra capacidad productiva. Se trata de un reto al que debemos hacer frente».
  • Olivera estima que en Uruguay se consumen entre 20 y 25 toneladas métricas de cannabis (combinando el mercado legal y el mercado negro). Los estudios académicos consideran que esta cifra asciende a las 30 toneladas métricas, una cantidad que resulta enorme para un país relativamente pequeño.

Historia del cannabis

Aunque no se conoce exactamente en qué fecha llegó el cannabis por primera vez a Sudamérica, los historiadores creen que los españoles trajeron la planta consigo al colonizar el continente.

Existen indicios de que las antiguas culturas de Mesoamérica utilizaron diversas plantas para la ejecución de sus rituales sagrados tradicionales. Se desconoce si estaban relacionados de alguna forma con el cannabis, pero sí podemos suponer que, cuando el cannabis finalmente llegó al país, fue reconocido y valorado por sus propiedades psicoactivas. En resumen, lo más probable es que no fuera ninguna novedad para los habitantes de la zona.

Los españoles no solo llevaron el cannabis al continente, sino que también establecieron numerosas plantaciones de cáñamo. El cultivo generalizado siguió extendiéndose durante varios siglos después.

El caso de Uruguay es poco habitual, dado que el consumo de cannabis jamás ha sido clasificado como una actividad delictiva, incluso durante el punto álgido de la prohibición en los Estados Unidos (un fervor anticannábico que se extendió por todo el mundo). Así pues, parece oportuno que sea el primer país en legalizar plenamente su consumo, tanto con fines recreativos como medicinales.

Actitudes ante el cannabis

A pesar de que las leyes uruguayas relativas al cannabis son extremadamente progresistas, la opinión pública al respecto quizás no sea tan liberal. De hecho, según una encuesta realizada poco después de la aprobación de la ley, dos tercios de la sociedad se oponían a esta decisión. Otra encuesta realizada en 2017 reveló que las opiniones habían cambiado ligeramente, y que poco más de la mitad de los encuestados estaban en contra de la situación legal de este estupefaciente.

Muchos siguen teniendo la percepción equivocada de que el cannabis es un estupefaciente de «entrada» que induce a consumir sustancias más duras, como la heroína y la cocaína. Asimismo, consideran que estas leyes afectarán negativamente a la seguridad dentro del país.

Los clubes cannábicos en Uruguay

Los clubes cannábicos del país ofrecen una alternativa a los puntos de venta, y permiten a sus socios cultivar sus propias plantas como miembros de un grupo más amplio. Estos clubes deben respetar una serie de normas. Por ejemplo:

  • Los clubes deberán estar constituidos legalmente como asociaciones cívicas.
  • El nombre del club deberá incluir el texto «club de cannabis» para ofrecer una transparencia total.
  • Cada club deberá estar compuesto por entre 15 y 45 miembros.
  • Todos los miembros deberán ser residentes permanentes en el país.
  • Además de cultivar cannabis, los clubes también deberán proporcionar información y formación sobre su consumo responsable.
  • El cultivo quedará limitado a un máximo de 99 plantas (hembras) por club.
  • La producción y el almacenamiento quedarán limitados a 480 gramos por persona al año.
  • Cada club deberá informar mensualmente al IRCCA de la cantidad total de cannabis entregada a sus miembros.
  • Disclaimer:
    Aunque se ha hecho todo lo posible para garantizar la exactitud de este artículo, no está destinado a proporcionar consejo legal, ya que las situaciones individuales serán diferentes y deben consultarse con un experto y/o abogado.

Comments

13 comentarios en “Cannabis en Uruguay: Leyes, Uso y Historia”

  1. Ir borracho a trabajar es muy distinto que ir recién fumado de un porro .! El borracho es capas hasta de vomitarse o cosas peores . En cambio si se an fumado un porro se va mas relajado y tranquilo .

  2. Toda la vida han trabajado bajo efectos de resacas por la ingesta de alcohol y en algunos casos hasta borrachos!!! Pero eso si es normal en esta sociedad!!!!ja!!!!

  3. Bajo mi juicio he dicho, fumar cannabis no afecta en lo mas minimo un trabajo, dependiendo pura y especificamente del trabajo citado.. ejemplo un cirujano quiza, ejemplo, un empleado de una planta nuclear, y muchos mas pero en las labores rurales, y todo lo que tenga que ver con la materia prima, el consumo de cannabis no afecta la labor, quiza la amplifica, sumado que todo recae sobre como el trabajador fumado quiera aprovechar el poder de fumar cannabis libremente antes de laburar… o totalmente vago y colgado.. o totalmente comprometido relajado, y calculativo. si bien trabajar queremos todos, no es un privilegio solo una libertad DEL HOMBRE lo que afirma esta sitacion a la pagina web sobre esta noticia.

    (Los abogados de empresarios acotando : entonces un trabajor puede venir borracho a laburar y no podremos cobrarle sancion…,) Totalmente fuera de juicio lo que acotan, sabidos los efectos del alcohol, un trabajador que valla ebrio, sabe a que se predispone, a perder su laburo de una y sin dudarlo por la inutilidad que genera en el cuerpo la ebriedad…

  4. quema ganjah XD

    hola soy de uruguay.
    En uruguay el presidente no puede estar mas de 5 años en el cargo, Pepe Mujica ahora es candidato al senado por que gano la lista de el y en las proximas elecciones de 2020 de seguro va a ser reelecto ya que legalizo la marihuana el 4 de abril de 2014 o por ahi cerca.
    Mujica es querido ya que legalizo una planta que aproximada mente la conzume o la a probado la mitad de la poblacion (en uruguay hay 3 millones de habitantes).
    Uruguay es un pais donde mayoritariamente la marihuana es conzumida por menores.
    En este pais es muy normal; ver a gente fumar canabis ,ver tiendas donde venden artesanias tipo bongs y esas cosas.

    En fin Uruguay es un pais muy lindo, libre,con un futbol de gran calidad y lo mejor de todo es que se van a vender canabis en las farmacias a 1 dolar por gramo.

    Que mas decir, Es el mejor pais del mundo.

    1. Diana - Sensi Seeds

      Hola amigo,
      Muchas gracias por tus comentarios. La verdad es que Uruguay ha demostrado ser un país pionero que lucha por la libertad de sus ciudadanos. Es por ello que desde Sensi Seeds hemos apoyado el proceso de legalización desde el principio,
      No dudes en seguir leyendo nuestros artículos sobre el tema ya que, sin lugar a dudas, seguiremos informando de todo lo que sucede ahí en relación al cannabis,
      Gracias y hasta pronto!

  5. gaston garcia

    hola buen dia soi de argentina buenos aires me gustaria saber como puedo debo hacer para tener la reseta medica soi alergico a la dipirona y no puedo tomar ningun remedio y la marihuana me los calma cuando me duele algo quisiera saber en donde y como tengo qe hcaer desde ya muchas gracias

    1. Diana - Sensi Seeds

      Hola Gaston,
      Lamentablemente las restricciones legales nos impiden enviarte semillas o cualquier tipo de producto relacionado con el cannabis. En cuanto a si puedes adquirirlo en Uruguay, las leyes son bastante estrictas al respecto ya que tienes que ser residentre ahí para poder disfrutar de las ventajas de la legalización.
      Por otro lado, te recomiendo acudir a tu médico. Quizás él puede asesorarte sobre dond epuedes adquirir cannabis y si es posible hacerlo bajo prescripción médica.
      Gracias y buena suerte,

  6. Dear Diana:

    It was a very complete article about Latam situation.
    Is there an update about it?

    Thanks in advance!

    Federico.

  7. Ruben D Restrepo

    This is great news because our company based in United states just launched a new child resistant resealable zipper for this market.

    Best of luck!

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    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman es miembro de la Asociación Holandesa de Abogados Penales y uno de los abogados más destacados del campo del cannabis de los Países Bajos. Con 25 años de experiencia en dicho ámbito, su conocimiento del derecho penal y administrativo apoya a los vendedores de cannabis y a los productores de cáñamo al abordar la cuestión de las desigualdades entre el individuo y el estado.
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