Cannabis in Uruguay: wetgeving, gebruik, opvattingen en andere informatie

Uruguay legaliseerde als eerste land ter wereld recreatief en medicinaal cannabisgebruik. Door deze wet kunnen volwassenen die ouder zijn dan 18 maximaal 10 gram per week bij hun plaatselijke apotheek halen. Het besluit om te legaliseren was een poging om de zwarte markt van Uruguay aan te pakken door een product van hogere kwaliteit aan te bieden voor een mogelijk lagere prijs.

    • Hoofdstad
    • Montevideo
    • Inwoners
    • 3,494,000
    • CBD Producten
    • Legaal
    • Recreationele cannabis
    • Legaal
    • Medicinale cannabis
    • Legaal since 2013

Cannabiswetgeving in Uruguay

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Uruguay?

Cannabisbezit en -gebruik is legaal in Uruguay. In 2013 legaliseerde Uruguay dan ook als eerste land ter wereld recreatief en medicinaal cannabisgebruik.

Uruguay heeft persoonlijk drugsgebruik nooit als een criminele activiteit beschouwd. In 1974 werd een wet aangenomen waardoor rechters konden beslissen of iemand drugs bezat voor persoonlijk gebruik of voor commerciële doeleinden.

In 2012 ging president Mujica nog een stap verder en presenteerde hij zijn plannen om cannabis in zijn geheel te legaliseren met Wet 19.172. De bedoeling was om georganiseerde misdaad en de daaruit volgende sociale problemen aan te pakken.

Nu stelt de wet dat je maximaal 10 gram cannabis per week kunt kopen. Daardoor worden de verkopers niet onnodig onder druk gezet door kopers die bijvoorbeeld eens per maand een grote voorraad willen inslaan.

Oorspronkelijk garandeerde de wet ook een prijs van UYU 1 (EUR 0,03) per gram cannabis  De exacte prijs schommelt sindsdien (en zakt eerder dan dat hij stijgt), waardoor de overheid een voorsprong heeft op illegale leveranciers.

Er zijn bepaalde regels en beperkingen voor wie legaal cannabis wil kopen, zoals:

  • Individuen moeten geregistreerd zijn
  • De cannabis moet in een doos zitten die de mogelijke gezondheidsrisico’s vermeldt (zoals bij tabak)
  • De cannabis mag niet in het openbaar worden geconsumeerd
  • Het individu mag geen voertuig besturen als zijn/haar reactievermogen is verzwakt door cannabisgebruik

Mag je cannabis verkopen in Uruguay?

In 2013 werd een wet aangenomen die de verkoop van cannabis legaliseerde en reguleerde.

Julio Calzada, de secretaris-generaal van de Nationale Drugsraad van het land, benadrukte dat de overheid de controle zou hebben over het reguleren van de cannabisproductie. Hij voegde toe: “Bedrijven kunnen een kweekvergunning krijgen als ze aan alle criteria voldoen. Het is echter geen vrije markt. De overheid controleert de hele productie en bepaalt de prijs, de kwaliteit en het maximale productievolume.”

Hij zei dat volwassenen van minstens 18 jaar tot wel 40 gram cannabis per maand zouden mogen kopen. Buitenlanders zouden geen cannabis mogen kopen (waardoor de mogelijkheid tot ‘cannabistoerisme’ meteen de kop wordt ingedrukt), en transport over internationale grenzen heen zou een strafbaar feit blijven.

Verkopers mogen alleen cannabis in dozen met waarschuwingen erop verkopen die de mogelijke gezondheidsrisico’s vermelden (zoals bij tabak). Ook mag de cannabis niet zichtbaar zijn voor het grote publiek en mag er niet meer dan 15% THC in zitten.

Cannabis verkopen – de realiteit

Hoewel de wet in 2013 werd aangenomen, duurde het nog eens drieënhalf jaar voor de eerste verkopers cannabis konden verkopen aan klanten.

Dit uitstel kwam deels door het feit dat apotheken twijfelden om zich te verbinden aan de verkoop ervan. De apothekersvereniging van Uruguay (AQFU) was fel tegen de verkoop van cannabis voor niet-medicinaal gebruik en maakte zich zorgen over illegale concurrentie. Zo zei apotheekeigenaar Marcelo Trujillo in een interview met The Cannabist: “Ik vind het niet nodig om in conflict te komen met mensen die al in de wijken wiet verkopen. Ik wil mezelf en mijn medewerkers daar gewoon niet aan blootstellen.”

Ondanks deze hindernissen kwam cannabis in 2017 eindelijk in de winkel.

Esteban Riviera, een apotheker in Montevideo, zei tegen de BBC: “Op de eerste dag hebben we veel cannabis verkocht. We hebben 1250 pakjes verkocht in zes uur. Mensen stonden tot twee straten verderop in de rij voor marihuana.”

Toch ervoer Riviera, net als de andere apothekers in Uruguay, ook problemen. Zijn bank vertelde hem dat hij kon kiezen tussen stoppen met cannabis verkopen of zijn rekening opzeggen. Riviera kon zich het financiële risico niet veroorloven en stopte met cannabis verkopen.

Dit komt voornamelijk doordat veel Uruguayaanse geldschieters afhankelijk zijn van partnerschappen met Amerikaanse banken. De VS heeft strenge wetgeving wat de financiering van verboden middelen betreft en wil daarom niets te maken hebben met ‘marihuanageld’.

Er zijn onmiskenbare problemen – maar ondanks de problemen voor verkopers blijft het aantal outlets die cannabis hebben groeien.

Mag je cannabis telen in Uruguay?

In 2013 nam president Mujica een wet aan waardoor mensen maximaal zes planten voor niet-commerciële doeleinden mochten telen. Ook mocht het totale aantal geproduceerde cannabis niet hoger liggen dan 480 gram per jaar. 

Daarnaast werden geregistreerde rookclubs ook gelegaliseerd en kregen die toestemming om 99 planten per jaar te telen. Deze clubs moeten bestaan uit 15 tot 45 leden, en elk lid mag maximaal 480 gram per jaar kopen.

De wet stond grotere telers ook toe om cannabis te telen, maar alleen met een officiële vergunning. Toen de president zijn beslissing uitlegde, zei hij dat het land “een bijdrage wilde leveren aan de mensheid” door de teelt van de drug te legaliseren, maar dat hij de situatie opnieuw zou bekijken als het “experiment” niet volgens plan verliep.

Is CBD legaal in Uruguay?

Je kunt legaal CBD gebruiken, kopen en verkopen in Uruguay. Toch is CBD verrassend moeilijk te verkrijgen.

Zo hebben patiënten die CBD nodig hebben om hun epilepsie te behandelen slechts toegang tot één product: Epifractan. Er zijn echter vier verschillende cannabissoorten verkrijgbaar in detailhandelszaken, en recreatieve gebruikers kunnen ook thuis of in een cannabisclub hun eigen cannabis telen.

Daarnaast zijn CBD-producten een stuk duurder dan cannabis. Cannabis kost ongeveer UYU 1 (EUR 0,03) per gram, Epifractan kost ongeveer UYU 200 (EUR 5,09). Dit is financieel gezien geen optie voor veel Uruguayanen.

Onderzoek wijst uit dat tweederde van de CBD-gebruikers in Uruguay de CBD bij ongeautoriseerde ‘ambachtelijke’ producenten heeft gekocht. Dit is dus niet gereguleerd, wat vooral een probleem is voor wie de CBD nodig heeft als medicijn tegen een aandoening.

Mogen cannabiszaden naar Uruguay verstuurd worden?

Cannabiszaden gebruiken, kopen en verkopen is legaal. Je mag er planten mee telen en ze kunnen ook vrijelijk worden gedeeld of geschonken. Toch mogen ze niet vanuit Uruguay naar andere landen worden verstuurd, aangezien cannabis het land niet mag verlaten.

Het is wel legaal om cannabiszaden naar het land sturen.

Medicinale cannabis in Uruguay

De medicinale cannabiswetgeving van Uruguay is grotendeels dezelfde als die voor recreatief gebruik. Patiënten moeten zich inschrijven bij het Instituut voor de Regulering en Controle van Cannabis (IRCCA) via hun plaatselijke postkantoor. Zodra ze geregistreerd zijn, kunnen ze medicinale cannabisproducten kopen bij de apotheek.

De maximale hoeveelheden zijn ook exact hetzelfde: 10 gram per week, en niet meer dan 40 gram per maand. Een specifiek probleem is dat het medicinale programma alleen patiënten ouder dan 18 toestaat om cannabis te gebruiken. Dit kan een probleem zijn voor kinderen met aandoeningen zoals epilepsie.

Interessant is dat Uruguay ook gedetineerden in gevangenissen toestaat om behandeld te worden met medicinale cannabis, met de goedkeuring van een geregistreerde arts. Cannabis wordt vaak gebruikt om gedetineerden te behandelen die verslaafd zijn aan cocaïnepasta (‘paco’), een giftig bijproduct van de cocaïneproductie.

Medicinale cannabis exporteren

De overheid overweegt om op grote schaal te gaan exporteren om zo te proberen om van Uruguay een globale speler op de medicinale cannabismarkt te maken.

Diego Olivera, het hoofd van het Nationale Drugsraad van Uruguay, zei dat de cannabiswetgeving van het land, naast de transparantie en de strenge regelgeving, het land een natuurlijke voorsprong geeft in de sector. Hij zei:

“Vandaag de dag heeft Uruguay een dynamiek in de cannabissector die je niet vaak ziet in andere sectoren.”

Industriële hennep in Uruguay

Net als cannabis kan hennep legaal worden geteeld in Uruguay. Veel henneptelers in het land zijn zelfs optimistisch over hun toekomst vanwege een belangrijke factor. De recreatieve cannabissector wordt gereguleerd door de overheid die verkopers vertelt wat ze wel en niet mogen verkopen. De hennepsector is niet op dezelfde manier gereguleerd, waardoor telers meer vrijheid hebben.

Gastón Rodríguez Lepera, een aandeelhouder van Simbiosys (een gelicentieerde producent van recreatieve cannabis in het land), zei: “Uruguay heeft nog steeds de kans om een sector te ontwikkelen voor minder controversiële producten dan recreatieve wiet, [bijvoorbeeld] sociaal geaccepteerde producten zoals medicinale marihuana of industriële hennep.”

Goed om te weten

Als je naar Uruguay reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • Uruguay legaliseerde als eerste land ter wereld recreatief cannabisgebruik. Canada volgde pas vijf jaar later.
  • Sinds de legalisering is er zo veel vraag naar cannabis dat leveranciers die niet kunnen bijhouden. Diego Olivera, het hoofd van de Nationale Drugsraad, zei: “De vraag is groter dan onze productiecapaciteit. We moeten deze uitdaging het hoofd bieden.”
  • Olivera schat dat er ongeveer 20 tot 25 ton cannabis wordt geconsumeerd in Uruguay. Zowel de legale als de zwarte markt zijn inbegrepen in dit cijfer. Volgens wetenschappelijk onderzoek gaat het zelfs om 30 ton: een enorme hoeveelheid voor een relatief klein land.

Geschiedenis van cannabis

Het is niet precies bekend wanneer cannabis voor het eerst arriveerde in Zuid-Amerika, maar historici denken dat de Spanjaarden de plant meenamen toen ze het continent koloniseerden.

Er is bewijs dat de oude culturen van Meso-Amerika verschillende planten gebruikten voor traditionele heilige rituelen. Of deze gerelateerd waren aan cannabis, is onbekend, maar we kunnen wel raden dat toen cannabis eindelijk arriveerde, de plant werd erkend en gewaardeerd vanwege zijn psychoactieve eigenschappen. Kortom, het was waarschijnlijk niets nieuws voor de mensen die daar woonden.

De Spanjaarden namen niet alleen cannabis mee naar het land, maar richtten ook veel hennepplantages op. Daarna werd nog eeuwenlang overal hennep geteeld.

Uruguay is vrij uniek omdat cannabisgebruik nooit als een criminele activiteit werd beschouwd, zelfs niet tijdens de hoogtijdagen van het Amerikaanse verbod (anti-cannabisfanatisme dat zich over de hele wereld verspreidde). Daarom is het passend dat Uruguay het eerste land werd die het gebruik van cannabis voor zowel recreatieve als medicinale doeleinden volledig legaliseerde.

Opvattingen over cannabis

Ondanks de hele progressieve Uruguayaanse cannabiswetgeving is de publieke opinie misschien minder liberaal. Volgens een enquête die kort na het aannemen van de wet werd gehouden, was tweederde van de bevolking het niet eens met de beslissing. Een vervolgonderzoek uit 2017 wees uit dat de meningen iets veranderd waren: toen was iets meer dan de helft van de respondenten tegen de legale status van de drug.

Veel mensen denken nog steeds ten onrechte dat cannabis een ‘gateway’-drug is die leidt naar hardere drugs zoals heroïne en cocaïne. Ze geloven ook dat de wetgeving de veiligheid in het land zal verslechteren.

De cannabisclubs van Uruguay

De cannabisclubs van het land bieden mensen een alternatief voor detailhandelszaken: ze kunnen hun eigen planten telen als onderdeel van een grotere groep. De clubs moeten zich aan een paar regels houden, waaronder:

  • Ze moeten legaal opgericht zijn als burgerlijke verenigingen
  • De naam van de club moet het woord ‘cannabisclub’ bevatten voor volledige transparantie
  • Ze moeten tussen de 15 en de 45 leden hebben
  • Alle leden moeten permanente inwoners van het land zijn
  • Naast cannabisteelt moeten ze ook informatie en voorlichting bieden over verantwoordelijk gebruik
  • Er mogen niet meer dan 99 (vrouwelijke) planten worden geteeld
  • Productie/opslag is beperkt tot 480 gram per persoon per jaar
  • Alle cannabis die aan leden wordt verstrekt moet maandelijks gemeld worden aan de IRCCA
  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top