Autoflower cannabis FAQ: 7 feiten die je moet weten

Zelfbloeiende cannabisvariëteiten winnen de laatste vijf jaar steeds meer aan populariteit, omdat er dankzij betere teelttechnieken nieuwe en betere rassen ontstaan. Het is nu mogelijk om in slechts negen of tien weken – van ontkieming tot oogst – een overvloed aan planten met hoge potentie te kweken.

Autoflowering cannabiszaden zijn een vrij recente innovatie in de wereld van de cannabisteelt. Autoflowering planten stammen genetisch af van C. ruderalis, die van oorsprong voorkomt in Rusland en Centraal-Azië, en zijn om te gaan bloeien niet afhankelijk van veranderingen in de lichtcyclus. In plaats daarvan reageren ze op een eigen reeks stimuli en bloeien ze al naar gelang leeftijd en grootte.

1. Wat is cannabis ruderalis?

Cannabis ruderalis is de vermeende derde soort (of subsoort) van cannabis en wordt aangetroffen in de meer noordelijke gedeelten van het noordelijk halfrond, met name in Rusland. C. ruderalis onderscheidt zich door zijn compacte vorm, geringe niveau aan cannabinoïden, winter- en koudebestendigheid en natuurlijk de neiging om ongeacht de lichtcyclus te gaan bloeien wanneer hij een bepaalde leeftijd en omvang heeft bereikt.

Sommige plantkundigen classificeren de plant als een op zichzelf staande soort, anderen als een subsoort van Cannabis Indica of Cannabis Sativa. In 2003 wees een chemotactische en genetische analyse van cannabinoïdevariatie in 157 cannabissoorten uit dat C. sativa en C. indica twee afzonderlijke soorten waren en dat C. ruderalis een subsoort van C. sativa is. Zelfs deze constatering is echter omstreden. In 2005 toonde een nieuwe analyse aan dat C. ruderalis inderdaad een op zichzelf staande soort en een ‘zustersoort’ van C. indica en C. sativa kan zijn.

Ten gevolge van het extreme klimaat en het korte groeiseizoen in de natuurlijke habitat van C. ruderalis is de plant zo geëvolueerd dat hij groeit, bloeit en zaad schiet in een kort tijdbestek en niet wacht met bloeien tot het lichtniveau lager wordt aan het einde van de zomer. Tegen die tijd zal de vorst al ingetreden zijn en zullen de temperaturen ongunstig worden. In plaats daarvan begint de plant te bloeien zodra hij vier of vijf takken geproduceerd heeft en ongeveer 50 cm hoog is geworden.

Eigenschappen van de C. ruderalis zijn o.a.:

  • Korte vegetatieve perioden en korte bloeiperioden
  • Niet afhankelijk van dag-/nachtcycli om te bloeien
  • Is winterhard en bestand tegen vorst en koude klimaten
  • Altijd gevonden op 50 °N van de evenaar of zelfs op nog hogere breedtegraden

2. Wat zijn commerciële ‘zelfies’ en ‘superzelfies’ (autos en super-autos)?

De afgelopen twee decennia hebben telers geëxperimenteerd met kruisingen tussen genetica van C. ruderalis en populaire cannabissoorten met een hoog gehalte aan cannabinoïden, met als doel commercieel interessante, autoflower hybriden te produceren. Het is goed mogelijk dat andere autoflower landrassen ook een rol hebben gespeeld bij de ontwikkeling van de eerste ‘zelfies’, zoals een plant die bekend staat als de ‘Mexican Rudy’. Dit is een ruderalis-achtige plant die, zoals de naam al doet vermoeden, voorkomt in Mexico. De Mexican Rudy is gebruikt om LowRyder te produceren, een van de eerste commerciële zelfbloeiende soorten op de markt.

De eerste golf commerciële zelfies, waaronder LowRyder, bestond uit gemiddeld erg kleine planten van nog geen 40 cm hoog. Ze bevatten niet veel cannabinoïden en missen iets aan aroma en potentie.

Generaties lang kruisen en terugkruisen heeft er echter toe geleid dat een reeks soorten met meer potentie is ontwikkeld. Ze staan bekend als ‘superzelfies’ (super-autos). Superzelfies zijn doorgaans veel hoger en voller dan standaardzelfies en hun ruderalis-voorouders, ze kunnen wel 90 tot 100 cm hoog worden.

3. Autoflower planten hebben geen duisternis nodig

Autoflower planten zijn voor het beginnen met bloeien niet afhankelijk van de lichtcyclus en kunnen dus met goed gevolg worden gekweekt met een lichtcyclus die ergens tussen 16/8 en 24/0 ligt. Veel kwekers gebruiken voor hun zelfies een 24/0-regime. Andere vinden echter dat alles boven 18/6 overbodig is en dat er bespaard kan worden op de elektriciteitsrekening zonder een kleinere oogst te krijgen.

Het is bovendien mogelijk dat sommige hormonale en metabolische processen in het donkerplaatsvinden en dat je jouw planten met ‘nachtrust’ in het geheel gezonder en sterker maakt. Dit is echter niet meer dan een anekdote en er bestaat geen empirisch bewijs dat dit ondersteunt, althans niet in het geval van autoflower cannabis.

4. Zelfies kunnen het hele jaar door buiten worden gekweekt

Als je het geluk hebt in een mild tot warm klimaat te leven dat gunstig is voor buitenkweek, dan zijn de mogelijkheden voor het kweken van autoflowering soorten eindeloos. Omdat het slechts 8 tot 10 weken duurt voordat een zaadje een oogst oplevert, kun je wel vijf oogsten of zelfs meer per jaar krijgen, mits de omstandigheden het hele jaar door gunstig zijn.

Bovendien zijn autoflowers zo winterhard dat ze blijven groeien zolang de temperatuur boven het vriespunt blijft. Zelfies zijn meestal vorstbestendig, maar wanneer de vorst voortduurt, geeft zelfs de meest winterharde soort de geest.

Het is ook belangrijk te onthouden dat zelfies niet in alle gevallen volledig gestabiliseerd zijn en er veel langer over kunnen doen om te gaan bloeien dan aangegeven. Koop je zaden dus alleen bij een gerenommeerde verkoper om het risico hierop te verkleinen. Desondanks zijn de zelfies die er buitenshuis het langst over doen (18 weken van zaad tot oogst lijkt wel de bovengrens te zijn) qua totale groeitijd nog steeds sneller dan de buitensoorten die afhankelijk zijn van een lichtcyclus.

5. Kun je autoflowering planten klonen?

Dit probleem met klonen van zelfies heeft geleid tot het wijdverbreide geloof dat autoflower cannabiszaden niet kunnen worden gekloond, aangezien de stekjes gedwongen zijn het ‘genetische tijdpad’ van de moederplant te volgen en dus gaan bloeien wanneer zij gaat bloeien. Uit deze logica volgt dat de stekjes onvoldoende groot worden en de oogst dus verwaarloosbaar zal zijn.

Enkele kwekers hebben echter een andere mening. Zij zijn er in geslaagd hun zelfies te klonen en ze in vegetatieve modus te laten groeien, totdat ze bijna zo groot waren als moeder zelf. Zodra ze hun maximale omvang bereikt hebben, beginnen ze te bloeien.

Essentieel bij het klonen van autoflowering planten is om alleen stekjes te nemen van de onderste takken. Deze lijken namelijk hormonaal stabieler te zijn dan de meer recente aangroei bovenin. De belangrijkste eindsteel, ook wel apicale meristeem geheten, krijgt als eerste deel van de plant het teken om te gaan bloeien. Dit signaal heeft tijd nodig om door te dringen tot de lagere regionen van de plant.

Er zit dus een korte tijd tussen het eerste optreden van de geslachtskenmerken – aangenomen dat gewone, niet-gefeminiseerde autoflower zaden worden gebruikt – en het doordringen van de bloeihormonen tot in alle weefsels van de plant. Het kan hierbij gaan om slechts enkele uren. Daarom is het essentieel om je planten in de gaten te houden op pre-bloemen en stekjes te nemen zodra deze verschijnen.

Daarna moet je ze in vochtige omstandigheden onder lage lichtintensiteit bewaren totdat ze wortel hebben geschoten. Wanneer ze wortels hebben, ondergaan ze vegetatieve groei totdat ze ongeveer 80% van de omvang van de moederplant hebben bereikt en ze een vergelijkbare eindoogst produceren.

6. Wanneer bloeien autoflowers?

De meeste planten, waaronder standaard cannabissoorten, hebben een gen dat de afhankelijkheid van de fotoperiode en reactie controleert. Het is duidelijk dat dit gen in autoflowering planten ontbreekt, wat betekent dat de plant niet gaat bloeien als reactie op veranderingen in het circadiaanritme.

Wetenschappers weten nog steeds niet precies welk gen verantwoordelijk is voor het bloeien van autoflowering soorten. Maar wat we in dit geval wel weten, is dat de bloei eerder wordt geactiveerd door leeftijd dan verandering in licht. De meeste autoflowers beginnen te bloeien tussen de 6 en 8 weken na het planten.

7. Hoe lang doen autoflowers over het proces van zaadje tot oogst?

Gezien het feit dat autoflowering soorten over het algemeen een vrij nieuw initiatief zijn binnen de wereld van cannabisgenetica kan de tijd tussen zaadje en oogst enorm variëren. Over het algemeen zal een goede autoflower soort binnen 10 weken na het planten klaar zijn om te oogsten. Dat neemt niet weg dat dit niet altijd het geval is. Autoflowering planten willen soms nog wel eens tot 18 weken de tijd nemen voordat ze geoogst kunnen worden. Dit zou kunnen komen door labiliteit in de genetica of wellicht door een onbetrouwbaar zaadje dat gekocht is bij een onbetrouwbare verkoper.

  • Disclaimer:
    Wet- en regelgeving omtrent cannabisteelt verschilt vaak per land. Sensi Seeds raadt u daarom dan ook aan om de lokale wet- en regelgeving na te gaan. Handel niet in strijd met de wet.

Comments

2 reacties op “Autoflower cannabis FAQ: 7 feiten die je moet weten”

  1. De naam ‘Zelfbloeiend’ blijf ik vreemd vinden 😉
    Bloeien niet alle planten ‘vanzelf’…

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top