Cannabis in Rusland: wetgeving, gebruik en geschiedenis

Het bezit, de verkoop en teelt van cannabis is illegaal in Rusland. Dit land kent de meeste gevangenen voor drugsdelicten in heel Europa (per hoofd van de bevolking). De meesten zijn veroordeeld in verband met het beruchte Artikel 228. Deze wet wordt binnenkort wellicht aangepast, met de mogelijkheid om cannabis te importeren voor medisch onderzoek.

    • Hoofdstad
    • Moskva (Moscow)
    • Inwoners
    • 143,787,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Rusland

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Rusland?

De Russische regering treedt hard op tegen het bezit en gebruik van cannabis. Beide zijn illegaal volgens artikel 228 van het Russische Wetboek van Strafrecht en kunnen worden bestraft met een boete en/of een gevangenisstraf. Sinds 2012 kunnen straffen ook voorwaardelijk worden opgelegd als de dader drugsverslaafd blijkt te zijn.

Het bezit van maximaal zes gram wordt beschouwd als een overtreding. Alles boven de zeven gram is een misdrijf. Er zijn echter meldingen van mensen die zijn gearresteerd voor het bezit van cannabis, waarbij de autoriteiten een grotere hoeveelheid cannabis opgaven dan waarmee ze werden aangehouden.

Voor ”grootschalig” drugsbezit kunnen de volgende straffen worden opgelegd:

  • Boetes tot 40.000 roebel
  • Het equivalent van drie maanden looninkomsten/salaris van de dader
  • Werkstraffen tot 480 uur
  • Maximaal twee jaar dwangarbeid
  • Vrijheidsstraffen tot drie jaar (doorgaans in de vorm van gevangenisstraf)

Voor ”zeer grootschalig” drugsbezit gelden nog hogere boetes:

  • Boetes tot 500.000 roebel
  • Het equivalent van drie jaar looninkomsten/salaris van de dader
  • Combinaties van het bovenstaande met drie tot tien jaar gevangenisstraf

Als iemand de cannabis vrijwillig overhandigt aan de autoriteiten en ”actief meehelpt” bij het opsporen en beëindigen van drugsgerelateerde activiteiten, wordt hij of zij soms helemaal niet bestraft.

In de praktijk is het bijzonder risicovol om in Rusland cannabis te bezitten of gebruiken. Van de overtreders wordt slechts 0,1% vrijgesproken, en de meesten worden veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf. Bijna de helft van de 102.217 veroordelingen in 2017 waren voor delicten in verband met cannabis en andere softdrugs.

Desondanks kent het land nog steeds veel drugsgebruikers. In totaal naar schatting zo’n 7,3 tot 8,5 miljoen.

Mag je cannabis verkopen in Rusland?

Ook de verkoop van cannabis is illegaal in Rusland en wordt beschouwd als een ernstig misdrijf. Indien men wordt betrapt op het verkopen van cannabis of andere drugs, volgt een gevangenisstraf van vier tot acht jaar, plus een proeftijd van maximaal een jaar.

Is er echter sprake van ”grootschalige” verkoop of georganiseerde verkoop door een groep mensen, dan bedraagt de gevangenisstraf vijf tot twaalf jaar en lopen de boetes op tot 500.000 roebel (of drie jaarsalarissen).

Als de verkoop op bijzonder grote schaal plaatsvindt, of als de dader opereert als onderdeel van een georganiseerde bende, of wanneer iemand cannabis verkoopt via zijn of haar werkomgeving, gelden gevangenisstraffen van acht tot twintig jaar. Bovendien kan men het recht verliezen om in bepaalde functies te mogen werken of aan specifieke activiteiten deel te nemen, en kan de boete oplopen tot een miljoen roebel (of vijf jaarsalarissen).

Ondanks deze zware straffen blijft drugshandel een probleem in Rusland. In 2016 schatte Viktor Ivanov (het voormalige hoofd drugsbestrijding in Rusland) dat de drugsindustrie elk jaar een winst van 1,5 biljoen roebel maakt.

Werkloosheid drijft sommige Russen ertoe om drugs te verkopen als een vorm van levensonderhoud. Een online-dealer zei ooit tegen de Moscow Times: ”Ik heb wel gezocht naar legitieme manieren om rond te komen. Maar al snel dacht ik, bekijk het maar. Ik ga het enige doen waar ik goed in ben, namelijk drugs verkopen.”

Hij wees ook de stad Windhoek, de kustplaatsen Walvisbaai en Swakopmund, en de noordelijke stad Oshakati aan als belangrijke gebieden waar de drugshandel welig tiert.

Mag je cannabis telen in Rusland?

In Rusland is het illegaal om cannabis te telen. De straffen voor de teelt zijn gelijk aan die voor de verkoop ervan, met forse gevangenisstraffen voor het kweken van zelfs een klein aantal planten.

In juni 2019 leek het alsof de regering de wet enigszins wilde versoepelen. Ze namen een wetsvoorstel aan dat het toestaat om cannabis te telen voor farmaceutische doeleinden. Dit wetsvoorstel moet echter nog wel eerst worden goedgekeurd door de Federatieraad en door president Vladimir Poetin worden ondertekend.

Als de wet doorgaat, stelt het staatsbedrijven in staat om cannabis te verbouwen, mits ze een speciale vergunning hebben om dit te doen.

Is CBD legaal in Rusland?

Alle cannabisproducten zijn illegaal in Rusland, ongeacht de hoeveelheid THC (de stof waar mensen high van worden) die ze bevatten. Dus mag niemand in Rusland CBD-producten bezitten, kopen of verkopen.

Mogen cannabiszaden naar Rusland verstuurd worden?

Ook cannabiszaden zijn illegaal en mogen niet via de post naar Rusland worden verstuurd.

Medicinale cannabis in Rusland

In Rusland wordt medicinale cannabis momenteel niet toegepast. De regering heeft evenmin de intentie uitgesproken om er in de toekomst mee aan de slag te gaan. Het Russische ministerie van Volksgezondheid heeft echter wel verklaard dat het cannabis wil importeren voor medisch onderzoek.

In een ontwerpwet staat dat zowel hasj als cannabis nodig zijn voor het bestuderen van drugsverslaving en psychoactieve stoffen. Ze stellen tevens voor om 1,1 kilo cannabis, 300 gram hasj en 50 gram hasjolie te importeren om aan de onderzoeksvraag te voldoen.

Dit is niet de eerste keer dat Rusland zijn wetten met betrekking tot medicinale cannabis heeft versoepeld. Tijdens het wereldkampioenschap voetbal 2018 mochten buitenlandse voetbalfans bijvoorbeeld medicinale cannabis meenemen, zolang ze maar een recept hadden.

Industriële hennep in Rusland

Hennep was ooit een belangrijk gewas voor Rusland. Tegen het einde van de 18e eeuw was hennepvezel een van de belangrijkste bronnen van inkomsten voor veel delen van het land. Dit hield stand tot in de 19e eeuw, toen Rusland ongeveer 40% van de Europese hennep produceerde.

Dit veranderde vlak na 1900. De hennephandel begon af te nemen, niet alleen vanwege negatieve percepties van de plant, maar ook vanwege een krimpend landbouwareaal en lagere opbrengsten. De socialistische wederopbouw van de landbouwsector veranderde de hennepteelt in het land.

Hennep is echter nooit illegaal verklaard en wordt nog steeds verbouwd. De Konoplex Group is een goed voorbeeld van een organisatie die profiteert van de hennepteelt in Rusland.

De politiek en cannabis

President Vladimir Poetin heeft zich altijd tegen cannabis uitgesproken. Hij was bijvoorbeeld openlijk kritisch over de beslissing van Canada om cannabis te legaliseren, waarbij zijn regering beweerde dat het land “opzettelijk had besloten het internationale recht te overtreden.”

Hij heeft tevens gedreigd om andere aspecten van het Russische leven aan banden te leggen om het cannabisgebruik te verminderen. In 2018 deed hij een voorstel om rapmuziek te reguleren, omdat sommige nummers naar drugsgebruik verwezen. Ook dreigde zijn regering met het blokkeren van Wikipedia als een bepaalde pagina met details over het maken van een specifiek type cannabis niet werd verwijderd.

Goed om te weten

Als je naar Rusland reist (of er nu woont), is het handig om het volgende te weten:

  • Het land doet tamelijk actief aan drugsbestrijding. In 2018 ontdekte de politie zelfs een ‘drijvende’ cannabisplantage op een rivier in de regio Archangelsk en nam 230 planten in beslag.
  • Hoewel de straffen voor cannabisgebruik ernstig zijn, betekent dit niet dat er geen protesten in Rusland plaatsvinden. Een opmerkelijk voorbeeld hiervan vond in 2011 plaats in het VDNKh-park. De politie beëindigde hier een festival zelfs voordat het begonnen was, door alle ingangen te blokkeren.
  • Gebruik van opioïden (en dan vooral heroïne) is een groot probleem in Rusland, met hoge nationale gebruikscijfers.

De geschiedenis van cannabis

Archeologen hebben duizenden jaren oude sporen van cannabisgebruik in Rusland gevonden. Een begraafplaats in het Altai-gebergte onthulde dat de oorspronkelijke inwoners de plant ooit hebben gebruikt, wellicht voor religieuze of spirituele doeleinden.

Experts geloven dat cannabis het land is binnengebracht door de Scythen, een groep nomaden waarvan bekend is dat ze de plant meenamen terwijl ze van land naar land trokken. Men denkt dat het gebruik ervan zich vanuit hier over heel Europa verspreidde.

Hennep vormde eeuwenlang een belangrijk onderdeel van het Russische leven. Vanaf de 18e eeuw ontwikkelde Rusland zich tot de grootste hennepproducent ter wereld. Rond 1740 teelde het bijna 80% van alle hennep die in Europa werd gebruikt.

Hennep was feitelijk het belangrijkste exportproduct van Rusland, het was zelfs lucratiever dan hout, metaal of bont. Eind 18e eeuw was de scheepvaartindustrie in Groot-Brittannië bijna volledig afhankelijk van Russische hennep. En dat was voor Napoleon de ideale reden om een hennepoorlog te beginnen.

In 1807 sloot Napoleon een overeenkomst met tsaar Alexander I en stemde in met een vredesakkoord als Rusland stopte met het leveren van hennep aan Groot-Brittannië. Dit akkoord was echter geen lang leven beschoren, tegen 1811 was er weer volop handel tussen de twee landen. Naar aanleiding daarvan trok Napoleon in 1812 met zijn troepen naar Moskou, met de bedoeling om controle te krijgen over de Russische hennepleveringen. Deze veldtocht mislukte echter jammerlijk.

Begin 19e eeuw was Rusland nog steeds een belangrijke hennepproducent, maar na de val van de Sovjet-Unie daalden de opbrengsten. Men denkt echter dat er nog steeds zo’n 2,5 miljoen hectare hennep in het wild groeit, met name in het verre oosten en in de buurt van de Zwarte Zee.

Opvattingen over cannabis

De Russische regering is van oudsher negatief over het gebruik van cannabis, wat op zijn beurt de mening van het publiek over de plant heeft beïnvloed. Volgens een nieuwsbericht is 89% van de bevolking tegen legalisering van cannabis. Dat percentage is al jarenlang stabiel.

Cannabis wordt hier niet zo veel gebruikt als in andere landen. Het meestgebruikte middel is alcohol. Ongeveer 3,9% van de bevolking gebruikt cannabis, wat in lijn is met veel andere Oost-Europese landen. Het is echter een stuk lager dan in de West-Europese landen.

Wordt cannabis in de toekomst gelegaliseerd?

Gezien de negatieve opvattingen in het land over cannabisgebruik, is het onwaarschijnlijk dat recreatief gebruik binnenkort zal worden gelegaliseerd. De recente stappen van de regering om de cannabisteelt te legaliseren voor medicinale doeleinden en onderzoek markeren echter een verandering van houding. Wellicht zal er in de toekomst een programma voor medicinale cannabis komen, maar op dit moment zijn er geen aanwijzingen dat dit zal gebeuren.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top