by Micha on 08/10/2018 | Cultureel

Krijgen we nu cannabinoïden gemaakt van genetisch gemodificeerde bacteriën?

cannabinoïden In tegenstelling tot in Europa lijken de mensen in de VS en Canada zich niet echt druk te maken over zogeheten gentechnologie. De eerste gmo-bedrijven beginnen nu te onderzoeken hoe ze het oude medicinale landbouwgewas Cannabis sativa L kunnen verbeteren.


De afgelopen paar jaar hebben hardnekkige geruchten de ronde gedaan dat Monsanto de cannabisbranche in zou willen. Dit bedrijf, dat in 2017 is overgenomen door Bayer, werd ervan verdacht stiekem cannabiszaden en patenten aan het verwerven te zijn voor de toekomstige gelegaliseerde markt. Na nader onderzoek naar de bronnen van deze speculatie bleek al snel dat Monsanto tot nu toe geen masterplan heeft om met cannabisproductie te beginnen.

De cannabisindustrie heeft zelf de gmo-sector uitgenodigd om mee te doen

In de VS en Canada zijn de mensen veel minder ongerust over zogeheten gentechnologie dan in Europa. Terwijl in Europa alles dat te maken heeft met het manipuleren van erfelijke eigenschappen al snel bekritiseerd wordt (en dat gebeurt niet alleen in de hennepsector), werd deze ontwikkeling in de cannabissector aan de andere kant van de oceaan overwegend als positief beschouwd.

Logo van de Cronos Group met groene cannabisbladeren op de achtergrond.

Dit heeft in 2014 al geleid tot resultaat uit een samenwerking tussen een cannabisproducent uit de staat Washington en een voormalig gmo-bedrijf uit Zuid-Afrika. Het bedrijf Plandai Biotechnologies, dat zijn hoofdkantoor nu van Zuid-Afrika naar Utah heeft verhuisd, wordt beschouwd als favoriete kandidaat om medicinale cannabis in Zuid-Afrika te telen.

In februari 2014 werd aangekondigd dat Plandai een overeenkomst had getekend met de Amerikaanse cannabisproducent Diego Pellicer over de distributie van cannabisextracten. Plandai teelt sinds 2015 cannabis voor medicinale doeleinden in Uruguay en is ook betrokken bij het onderzoeksprogramma van de overheid daar om, aldus het bedrijf, cannabisextracten te ontwikkelen. Het bedrijf is van plan om deze in de toekomst te verkopen als zeer effectieve cannabismedicatie met de naam Phytofare.

De Amerikaanse producent Diego Pellicer wilde oorspronkelijk eigenlijk meteen na de legalisering in 2013 in Uruguay investeren, maar naar het schijnt was het merk teveel gericht op levensstijl om een vergunning van de overheid te krijgen voor cannabisteelt in Uruguay. Daarom zocht en vond Jamen Shively, de voormalige Microsoft-manager en mede-oprichter van Pellicer, in 2014 in Plandai Biotechnology een partner die de wetenschappelijke achtergrond en een meer gerenommeerd bedrijfsprofiel kon leveren.

Shively was van 2014 tot 2016 vicepresident van Plandai. Voorheen was het belangrijkste product van het bedrijf groenethee-extract, waarvan de biologische beschikbaarheid verbeterd moest worden met gmo-technieken. Hiervoor gebruikte Plandai zelf geteelde, gmo-vrije thee, waarvan de ingrediënten tijdens de verwerking makkelijker beschikbaar moesten worden gemaakt met eiwitsynthese.

Eiwitsynthese wordt over het algemeen aangeduid met de term gentechnologie. Dit betekent dat Plandai Biotechnology tot voor kort het enige bedrijf was dat al onderzoek naar cannabis deed en enige ervaring met gmo-technieken kon aantonen.

Cannabinoïden uit bacteriën

Halverwege september 2018 kondigden de Canadese cannabisproducent Cronos en het biotechnologiebedrijf Ginkgo Bioworks een samenwerking voor de kunstmatige productie van cannabinoïden aan. Ginkgo Bioworks is opgericht in 2009 en heeft zich gespecialiseerd in de productie, met behulp van gentechnologie, van bacteriën voor industriële toepassingen. Het bedrijf wil deze technologie met behulp van USD 122 miljoen aan investeringen in de nabije toekomst verder ontwikkelen voor de productie van cannabinoïden.

Close-up van een hand in een turquoise plastichandschoen die een petrischaal met een groene vloeistof vasthoudt.

Ginkgo Bioworks heeft zijn hoofdkantoor en een laboratorium van 9000 m² in Boston, waar het bedrijf momenteel geuren voor de parfumindustrie produceert. Tijdens een proces vergelijkbaar met het brouwen van bier wordt de DNA-code geïsoleerd die ervoor zorgt dat een roos als een roos ruikt, en in versimpelde vorm naar het DNA van biergist overgebracht. ‘Als je dit product dan gebruikt om mee te brouwen, krijg je rozenolie in plaats van bier’, legt Jason Kelly, de CEO van Ginkgo, aan Bloomberg uit.

‘Het is goedkoper, niet van weersomstandigheden afhankelijk, de prijs staat vast en er is geen verschil met wat je krijgt als je het in Marokko of ergens anders teelt. Het is gewoon een veel beter product. De toepassing van deze technologie in de cannabisindustrie ligt voor de hand. Bijvoorbeeld voor het binden van tetrahydrocannabivarine, oftewel THCV, dat als een eetlustonderdrukkend middel werkt en het ‘lekkere trek’-effect van cannabis tegengaat. De stof komt slechts in hele kleine hoeveelheden in de cannabisplant voor, waardoor het moeilijk en duur is om het te produceren in de hoeveelheden die nodig zijn om aan de vraag te voldoen. Met de technologie van Ginkgo kan pure THCV in het laboratorium worden geproduceerd’, zegt Mike Gorenstein, CEO van Cronos, over deze stap.

De eerste stap naar gm-wiet?

De eerste stap naar genetisch gemodificeerde cannabis is dus niet, zoals zo vaak is voorspeld, gezet door een of ander kwaadwillend internationaal concern, maar door twee kleine, net opgerichte gmo-bedrijfjes uit de VS. Ondanks meerdere geruchten bestaat genetisch gemodificeerde cannabis tot nu toe nog niet.

Logo van Ginkgo Bioworks met de stelling 'The Organism Company'.

De nieuwe grootste aandeelhouder in Monsanto, Bayer AG, toont al sinds 2017 interesse in Ginkgo Bioworks en heeft al een overeenkomst gesloten met de start-up uit Boston over nauwe samenwerking op een ander gebied. De internationale reus met hoofdkantoor in Leverkusen heeft ook een troef in handen, aangezien Monsanto ’s werelds vooraanstaande gmo-bedrijf is, als de plannen van kleinere projecten als Cronos en Ginkgo Bioworks om kunstmatig verschillende cannabinoïden te produceren slagen.

Een Duits bedrijf had ook zo’n deal kunnen sluiten. Maar toen de technische universiteit van Dortmund in 2010 eenvergelijkbare procedure presenteerde, was niemand geïnteresseerd. De onderzoekers kregen het toen voor elkaar om THC van E. coli-bacteriën te verkrijgen.

Maar zelfs nu mag het onderwerp in Duitsland alleen onderzocht worden, terwijl de ontwikkeling van cannabismedicatie in andere landen al een veelbelovend bedrijfsmodel is.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More