Cannabis in Liberia – Wetgeving, gebruik en geschiedenis

De Liberiaanse wetswijzigingen in 2014 leidden tot de criminalisering van alle vormen van cannabisgebruik, ook kleine hoeveelheden voor eigen consumptie. Dit leidt tot bezorgdheid over mensenrechten, omdat men in de gevangenis kan belanden alleen al door het roken. Het is ook illegaal om het te kweken, al riskeren boeren het toch om te zorgen voor het gezin.

    • Hoofdstad
    • Monrovia
    • Inwoners
    • 5,104,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetten in Liberia

Is het bezit en gebruik van cannabis toegestaan in Liberia?

Zowel het bezit als het gebruik van cannabis is illegaal in Liberia. In 2014 introduceerde de overheid de Controlled Drug and Substances Act, in een poging om drugsgebruik en -handel in het land aan te pakken. Deze wet stelt dat wie betrapt wordt op het gebruik van ‘Lijst 1’ drugs (zoals cannabis, cocaïne of heroïne) een maximale gevangenisstraf van een jaar kan krijgen en/of een boete van $ 1.000.

In geval van verzwarende omstandigheden kunnen de sancties verhoogd worden. Als bijvoorbeeld de overtreder wordt betrapt op het gebruik van cannabis in een onderwijs- of sociale dienstverlenende instelling, in een gevangenis, of in de buurt waar schoolkinderen les krijgen, sporten of sociale activiteiten beoefenen, dan kan de straf oplopen tot maar liefst 20 jaar gevangenisstraf.

Deze sancties zijn weliswaar zwaar, maar de wet biedt behandeling en rehabilitatie als een alternatief voor gevangenschap hetgeen aan de rechter ligt om te beslissen.

Anthony K Souh, directeur van de Drug Enforcement Agency (DEA – Liberiaans bureau voor drugshandhaving) merkte op: “Nu heeft Liberia de langverwachte autoriteit weten te veroveren (…) om zich bij de internationale gemeenschap te voegen in de bestrijding van gevaarlijke stoffen die het potentieel hebben om nationale vrede en veiligheid te ondermijnen.”

De VS heeft zich echter uitgesproken tegen de hervorming van het recht, door te stellen dat de wetten die alle vormen van drugsgebruik criminaliseren, niet alleen serieuze overtreders bestraffen, maar ook mensen die slechts kleine hoeveelheden cannabis gebruiken. De VS benadrukt tevens de noodzaak voor Liberia om schending van de mensenrechten te voorkomen als het gaat om drugsgerelateerde misdrijven.

Cannabisgebruik is relatief wijdverspreid in de gehele natie, samen met gevaarlijkere illegale drugs zoals cocaïne en heroïne. Op de Internationale antidrugsdag, onderstreepte Dr. Jenkins Jorgbor hoe het gebruik van drugs verbonden was aan de 14-jarige oorlog van het land en het gebrek aan werkgelegenheidskansen voor volwassenen.

Is de verkoop van cannabis in Liberia toegestaan?

De verkoop of verspreiding van cannabis is tevens illegaal in Liberia. De wet voorziet geen drempelwaarden voor de hoeveelheid in bezit met het doel van verkoop, hetgeen betekent dat, in theorie, ook iemand die betrapt wordt met een kleine hoeveelheid cannabis net zo’n zware straf opgelegd zou kunnen krijgen als iemand met een grotere hoeveelheid.

Daarnaast heeft het land een probleem met drugssmokkel, waar het land stappen tegen aan het nemen is. Ook al zijn de beschikbare statistieken betreffende drugssmokkel in West-Afrika beperkt, is men van mening dat Liberia een land van ‘doorvoer’ is dat op een belangrijke drugsroute ligt. Er zijn bewijzen die doen denken dat de smokkel aan het toenemen is, hetgeen zal leiden tot bijkomende problemen voor de Liberiaanse autoriteiten.

Ook corruptie is wijdverbreid in de regering, waardoor het stilleggen van de illegale drughandel nog moeilijker wordt. In 2015 werd bijvoorbeeld, Fombah Teh Sirleaf, de stiefzoon van de president van Liberia, gearresteerd wegens het accepteren van steekpenningen in ruil voor het toestaan van de activiteiten van drugshandelaren in het land.

Is de teelt van cannabis toegestaan in Liberia?

De teelt van cannabis is in Liberia verboden. Maar wegens onderbetaling van de politie en corruptie, wordt de plant op grote schaal verbouwd.

Boeren gaan over op cannabis om hun families te onderhouden. Nathaniel Cico is hier een voorbeeld van. “Ik verbouw marihuana,” vertelt hij aan VOA News. “Er is niet genoeg werk in het land. Het leven is zwaar. Hoe moeten we anders overleven?”

De ideale teeltomstandigheden voor cannabis in Liberia kan verklaren waarom deze plant in alle 15 provincies verbouwd wordt. Het hart van de cannabisteelt is (nogal ironisch) Bong County, waar boeren de traditionele gewassen, zoals rijst en cassave, mijden en de voorkeur geven aan de hoogwaardige, snel groeiende cannabis.

Is CBD legaal in Liberia?

De wet maakt geen verschil tussen CBD en cannabis. Derhalve wordt het beschouwd als een illegale stof, ondanks het feit dat het THC-niveau laag is (de stof die verantwoordelijk is voor de ‘high’) en CBD mag niet gebruikt, gekocht of verkocht worden.

Is het mogelijk om cannabiszaadjes naar Liberia te sturen?

Cannabiszaadjes worden op dezelfde manier gezien als alle andere delen van de plant. Om deze reden kunnen ze niet gekocht, verkocht of gebruikt worden en kunnen ze evenmin via post naar het land worden verzonden.

Medicinale cannabis in Liberia

Er bestaat geen medisch programma voor het gebruik van cannabis in Liberia. Evenmin heeft de regering aangegeven om in de nabije toekomst de wet aan te zullen passen. Mediaberichten melden dat buitenlandse bedrijven Liberia overwegen als locatie om hun farmaceutische cannabisplanten te creëren – grotendeels dankzij het fantastische klimaat van het land en de uitstekende bodemgesteldheid. Het consulaat van Liberia in New York heeft ook laten doorschemeren dat sommige bedrijven uit de VS van plan zijn te profiteren van het potentieel van het land voor wat betreft de cannabisteelt.

Industriële hennep in Liberia

Momenteel, wordt het niet onderscheiden van cannabis. Dit betekent dat teelt ervan illegaal is ondanks het feit dat het economische voordelen biedt voor het land. Gezien het feit dat de ‘groene koorts’ in verscheidene landen over de wereld heeft geleid tot het verbouwen van hennep om winst te maken, is het niet uitgesloten dat Liberia in de toekomst hetzelfde zal doen.

Goed om te weten

Als u van plan bent om naar Liberia te reizen (of daar momenteel woont) dan is het misschien interessant om te weten dat:

De geschiedenis van cannabis

Niemand weet precies wanneer cannabis voor het eerst in West-Afrika kwam. Men denkt dat de regio pas veel later dan de rest van het continent voor het eerst met de plant te maken kreeg, en er is geen overtuigend bewijs dat aantoont dat het er überhaupt was voor de Tweede Wereldoorlog. Dit is echter grotendeels giswerk, gebaseerd op het feit dat er geen inheemse woorden zijn voor cannabis in Liberia of andere West-Afrikaanse landen.

Na de Tweede Wereldoorlog werd het gebruik van de drugs in het land gangbaar. Ex-militairen keerden terug van hun posten in Noord-Afrika en Azië en brachten cannabis met zich mee. Om mee te beginnen, gebruikten uitsluitend ex-militairen en arbeiders het, maar in de jaren ‘60 en ‘70 nam hun populariteit toe onder andere demografische groepen.

Afnemende cacaoprijzen gedurende de jaren ‘50 dwongen de Liberiaanse boeren ertoe andere bronnen van inkomsten te zoeken. Cannabis was een voor de hand liggende keuze, want het is makkelijk te kweken en produceert grote hoeveelheden. De economische achteruitgang van West-Afrika gedurende de jaren ‘70 leidde tot geïntensiveerde kweekpogingen.

De burgeroorlog (1989 tot 2003) had aanzienlijke gevolgen voor de cannabishandel. Het werd gebruikt om verscheidene krijgsheren die actief waren in het land te financieren die, naar verluidt, de drugs aan de soldaten (sommigen van hen kinderen) gaven om stress te verminderen en te zorgen voor verslaving.

Na het einde van de oorlog, bleven miljoenen mensen zonder baan of inkomen. Verscheidene ex-militairen waren verslaafd geraakt aan cannabis, hetgeen leidde tot verdere groei van de binnenlandse markt.

In een poging om de situatie aan te pakken, nam het aantal inbeslagnemingen toe. In 2007 werd er gemeld dat meer dan 20.000 kg door DEA-agenten in beslag werden genomen. Het jaar ervoor, was dat maar 205 kg. Deze plotselinge toename was grotendeels te wijten aan een toenemende internationale samenwerking en extra financiële middelen.

De uitroeiing van plantages werd ook meer gemeengoed. In 2008 heeft de VN-missie in Liberia (UNMIL) samen met een Bangladeshi bataljon en een Nigeriaanse politie-eenheid verscheidene plantages vernietigd in Bong en Nimba County. Deze enkele campagne leidde tot inbeslagname van bijna 1.000 kg cannabis waarbij meer dan 400.000 planten werden vernietigd.

Uiteraard leidde dit tot conflicten tussen cannabiskwekers en de politie. Al komt geweld zelden voor, het is in het verleden wel voorgekomen. Zo werd in 2011, bijvoorbeeld, een DEA-commandant vastgehouden en afgeranseld door een groep cannabiskwekers nadat hij had geprobeerd ze te arresteren. DEA-baas James Jelah meldde ook dat boeren blokkades op hadden gezet om toegang tot hun boerderijen te verhinderen en agenten aanvielen met wapens.

Houding ten opzicht van cannabis

Cannabis wordt op grote schaal gebruikt in Liberia, en ondanks recente pogingen van de autoriteiten om de verkoop en koop ervan terug te brengen, is het nog altijd redelijk makkelijk te krijgen.

De media (aangestuurd door de regering) schildert cannabis af als een gevaarlijke, illegale drugs. Al is het waar dat de huidige trend om volledig afhankelijk te zijn van één soort gewas riskant is – niet in het minst omdat het het aanbod van andere noodzakelijke gewassen vermindert – is het niet logisch om cannabisplantages te vernietigen. Dit zou de boeren alleen nog maar armer maken zonder het probleem in de kern aan te pakken.

Zal het in de toekomst gelegaliseerd worden?

Gezien de recente veranderingen in de Liberiaanse wet, ligt het niet voor de hand dat recreatief gebruik binnenkort zal worden gelegaliseerd. En het lijkt er evenmin op dat er een medisch cannabis programma zal worden geïntroduceerd, al lijkt het erop dat internationale bedrijven het land in Liberia zullen beginnen te bewerken om grootschalige plantages aan te leggen.

Misschien zal de regering binnenkort beseffen dat deze industrie (zowel cannabis als hennep) voor grote winst kan zorgen, hetgeen zou kunnen leiden tot de legalisering van de teelt, onder gereguleerde, gecontroleerde omstandigheden. Al lijkt het er momenteel op dat de mensen die vooral profiteren van cannabis, voornamelijk op de zwarte markt actief zijn.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top