Cannabis in Myanmar: wetgeving, gebruik en geschiedenis

Myanmar maakt deel uit van de Gouden Driehoek en staat bekend als een van ’s werelds grootste producenten van heroïne. Ook cannabis wordt overal in het land geteeld, maar de wetgeving over verkoop en gebruik is streng. Het land wordt sinds 1962 bestuurd door een militaire junta en mensenrechtenactivisten hebben de aanpak van drugsregulering door de overheid bekritiseerd.

    • Hoofdstad
    • Nay Pyi Taw
    • Inwoners
    • 54,808,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Myanmar

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Myanmar?

Myanmar was een van de weinige landen die protesteerde tegen het internationale verbod op cannabis in het Enkelvoudig Verdrag over Narcotische Middelen uit 1961. Het land verdedigde de medicinale voordelen van de plant en het gebrek aan verslavende eigenschappen vergeleken met andere drugs.

Ironisch genoeg nam het land slechts enkele tientallen jaren later een van de strengste anticannabiswetten ter wereld aan.

In Myanmar wordt het gebruik en bezit van cannabis gereguleerd door de Wet op verdovende middelen en psychotrope stoffen uit 1993. In de oorspronkelijke versie van de wet staat dat elke ‘drugsgebruiker’ die betrapt wordt op bezit van cannabis ‘wordt bestraft met een gevangenisstraf van minimaal drie jaar een maximaal vijf jaar’.

De overtreder moet zich ook laten behandelen, ongeacht of hij of zij verslaafd is aan cannabis. In de wet staat dat elke overtreder die zich niet laat behandelen, ‘bestraft wordt met een gevangenisstraf’.

Volgens deze wet is zelfs ‘het illegaal aannemen van een verdovend middel’ een strafbaar vergrijp. Als de gebruiker bovendien tussen de 2 en 75 gram cannabis in bezit heeft, beschouwt de rechtbank het bovendien als ‘bezit met de bedoeling om te verkopen’, waarop een strengere straf staat.

Deze wet werd echter aangepast in 2018. Het nieuwe beleid streeft ernaar om:

  • veilige en gezonde gemeenschappen op te bouwen door sociale, economische en gezondheidsschade te minimaliseren.’
  • drugsgebruik te decriminaliseren en vrijwillige behandeling aan drugsgebruikers aan te bieden.
  • verboden middelen makkelijker verkrijgbaar te maken voor medicinale en onderzoeksdoeleinden.
  • plattelandsgemeenschappen voor te lichten over de teelt van verboden middelen, in plaats van massale vernietigingsacties te houden.
  • drugsgebruikers niet langer te behandelen als criminelen.

Hoewel de aangepaste wet op het moment van schrijven pas een jaar van kracht is, hebben deskundigen al problemen gesignaleerd.

  • De doodstraf is nog steeds van kracht, hoewel het onduidelijk is of deze nog van toepassing is op cannabisgerelateerde misdaden.
  • Op hetzelfde moment dat deze wet van kracht werd, voerde het land het nationale drugsreguleringsbeleid in. Veel zaken in dit beleid zijn in directe tegenspraak met de aangepaste wet.
  • Drugsgebruik is gedecriminaliseerd, maar bezit van een kleine hoeveelheid niet. Sommige mensen zeggen dat dit de hele wet ondermijnt, want het is nogal moeilijk om cannabis te gebruiken zonder het ook in het bezit te hebben.

De nieuwe wet zet echter wel de deur open voor speciale verordeningen, waardoor veranderingen in de toekomst makkelijker te implementeren zijn.

Mag je cannabis verkopen in Myanmar?

De regering van Myanmar verbiedt de verkoop of levering van cannabis en de straffen hiervoor zijn streng. Volgens de Wet op verdovende middelen en psychotrope stoffen kan iemand die schuldig wordt bevonden aan distributie, verkoop, import of export van cannabis bestraft worden met minimaal vijftien jaar gevangenisstraf, waarbij er geen limiet voor de lengte van de straf is. Een overtreder loopt ook kans de doodstraf te krijgen.

In het wetsvoorstel voor de herziening uit 2017 werd geprobeerd deze wet te veranderen, vooral wat betreft de verplichte minimumstraffen en de doodstraf.

Mag je cannabis telen in Myanmar?

Cannabis wordt overal in Myanmar geteeld. Toch is teelt van de plant verboden in het land. Iemand die schuldig wordt bevonden aan teelt, zelfs van maar een paar planten, kan worden bestraft met een gevangenisstraf van minimaal vijf jaar. De straf kan worden verlengd tot maximaal tien jaar gevangenis en kan ook een boete omvatten.

Is CBD legaal in Myanmar?

In de wet wordt geen onderscheid gemaakt tussen cannabis en CBD. Hoewel CBD heel weinig THC (de stof die verantwoordelijk is voor de ‘high’) bevat, wordt het toch beschouwd als een illegale substantie in Myanmar. De verkoop en het gebruik ervan zijn dus verboden.

Mogen cannabiszaden naar Myanmar verstuurd worden?

Aangezien cannabisteelt verboden is in Myanmar, geldt dat ook voor het bezit of de verkoop van cannabiszaden. Dit geldt zelfs als de gebruiker niet van plan is om planten met de zaden te telen. Het is daarom ook verboden om zaden naar het land te sturen.

Medicinale cannabis in Myanmar

Myanmar heeft momenteel geen medicinale-cannabisprogramma en de regering heeft niet aangegeven dat er in de toekomst een programma komt.

Sommige plattelandsgemeenschappen gebruiken de plant echter toch vanwege het medicinale voordeel. Zo vertelde Ko Dee Tan, die in het noorden van het land woont, de Myanmar Times: ‘We gebruiken hennep al sinds de tijd van onze grootouders als kruidenmedicijn. Ze gebruikten een warmtekompres met hennep als ze zich ziek voelden of pijn hadden.’

Industriële hennep in Myanmar

Volgens de wet is hennepteelt niet toegestaan in Myanmar. Toch groeit de plant in een groot deel van het land en wordt hij nog steeds gebruikt voor praktische toepassingen, vooral in plattelandsgemeenschappen.

Goed om te weten

Als je naar Myanmar reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • Traditioneel cannabisgebruik komt in een groot deel van het land nog steeds voor, ondanks de strenge wetgeving. Misbruik komt echter weinig voor en beperkt zich gewoonlijk tot mensen tussen de 20 en 35 jaar met een laag inkomen of zonder werk. De misbruikcijfers zijn hetzelfde in de stad en op het platteland.
  • Hoewel Myanmar veel illegale cannabisplantages heeft (om nog maar te zwijgen van de in het wild groeiende planten), zorgt opium voor de grootste drugsgerelateerde problemen. Het land is de op een na grootste producent van opium ter wereld.
  • Naast opium staat Myanmar ook bekend als producent van methamfetamine (meth). Volgens een regionale vertegenwoordiger voor Zuidoost-Azië van UNODC neemt dit al jarenlang toe.

Hoe is Myanmarese cannabis?

Door het klimaat gedijt cannabis goed in Myanmar. De plant groeit vooral in de heuvelachtige regio’s van Senapati, Tamenglong, Chandel en Ukhrul.

Burmese Kush is het beroemdste landras. De soort kwam oorspronkelijk uit Myanmar (dat voorheen Birma heette, vandaar de naam) en werd gekruist met een Kush-soort om de hoogte te verminderen en de bloeiperiode te verbeteren. Deze hybride soort is eigenlijk half sativa en geeft een ontspannen en rustig gevoel.

Het kan tijdje duren voor de groei op gang komt, maar onder optimale omstandigheden bloeien de planten na zeven tot acht weken. Bij consumptie duurt het even voor de effecten voelbaar zijn, maar wanneer dat uiteindelijk gebeurt is het effect krachtig en langdurig.

De andere soorten in Myanmar zijn hoofdzakelijk sativa’s. Veel van die soorten zijn nauw verwant met Thaise soorten, die een hoog THC-gehalte hebben en een laag gehalte andere cannabinoïden. En hun uiterlijk? De cannabisplanten uit Myanmar zijn vaak hoog, gracieus en hebben slanke bladeren en takken. Ze bloeien normaal gesproken lang, tot wel twintig weken.

Het land produceert ook hennepplanten met een laag gehalte THC, die vooral in het noorden van het land groeien. Hennep wordt al eeuwenlang als geneesmiddel en voedingsmiddel gebruikt in de plattelandsgemeenschappen van Myanmar. Met de vezels werd ook textiel gemaakt, maar dit kwam minder vaak voor.

De illegale cannabishandel

Hoewel de cannabiswetgeving streng is in Myanmar, zijn veel plattelandsgemeenschappen afhankelijk van de inkomsten uit de teelt van de plant.

Na de teelt wordt de cannabis meestal over zee of via de landsgrens naar India geëxporteerd. Smokkelaars gebruiken vaak het plaatsje Moreh, dat op de grens tussen de twee landen ligt, maar de overheid pakt dit nu aan met een reeks maatregelen om de smokkel tegen te gaan.

De Myanmarese smokkelaars hebben een aantal methodes om cannabis te smokkelen zonder ontdekt te worden. Uitgeholde houten planken volstoppen met cannabis en deze vervolgens op elkaar spijkeren zodat het een stapel gewone planken lijkt, is een van de gangbaarste methodes. Wanneer ze in een vrachtwagen worden vervoerd, hebben de meeste douaniers geen tijd om alle stapels planken te doorzoeken, waardoor de smokkelaar relatief makkelijk de grens kan oversteken.

Myanmar en de doodstraf

Naar verluidt is tussen 2005 en 2015 niemand in Myanmar vanwege een drugsmisdrijf geëxecuteerd. In 2017 kreeg een man echter de doodstraf omdat hij 2,3 kilo cannabis verdeeld over meerdere tassen had gesmokkeld.

Nur Alam Mohd Hussain beweerde dat hij niet wist wat er in de tassen zat en dat hij dacht dat het gestolen auto-onderdelen waren. De gerechtelijke commissaris Datuk Nordin Hassan antwoordde: ‘De beklaagde moet de grote hoeveelheid cannabis geroken hebben. Hij wist dat de cannabis voor de smokkel was.’

Om het nog erger te maken sloeg Hussain naar het schijnt op de vlucht voor de politie toen hij aangehouden werd. Later beweerde hij dat hij was weggerend omdat zijn motor gestolen was en hij niet met een gestolen voertuig betrapt wilde worden.

Culturele opvattingen

Hoewel de wetten in Myanmar streng zijn, lijkt de regering wel open te staan voor het idee van hervorming. Deze houding is terug te zien in de Myanmar Times, dat in 2017 een artikel publiceerde waarin werd gezegd dat drugs ‘geen ‘kwaad’ waren dat uitgeroeid moest worden‘, maar eerder ‘substanties met psychoactieve eigenschappen die kunnen worden gebruikt voor culturele, recreatieve of medicinale toepassingen’.

Cannabis wordt al eeuwenlang op traditionele wijze gebruikt in het land en misbruik is relatief ongewoon. Daarom wordt recreatief gebruik van cannabis meestal gedoogd op het platteland en steeds vaker ook in dorpen en steden.

Gaat het in de toekomst gelegaliseerd worden?

De cannabiswetgeving van Myanmar mag dan draconisch lijken, aan de inspanningen voor hervorming is te zien dat de opinie aan het veranderen is. Het land maakt deel uit van de Gouden Driehoek en heeft daardoor een drugssmokkelprobleem, en het is logisch dat de autoriteiten dit willen aanpakken. De volgende stap is om cannabis voor persoonlijk gebruik te scheiden van grootschalig smokkelen.

Momenteel lijkt het onwaarschijnlijk dat de drug binnenkort gedecriminaliseerd wordt. Ook is er geen indicatie dat er een medisch programma ingevoerd gaat worden.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top