Cannabis in India – wetgeving, gebruik en geschiedenis

Cannabis is sinds 1985 verboden in India. Desondanks wordt het veel gebruikt in het hele land. Niet alleen als sociaal tijdverdrijf, maar ook als onderdeel van religieuze rituelen. De toepassing van cannabis wordt ook vermeld in de Veda’s (heilige hindoeïstische tekst) en Shiva wordt soms ook wel de ‘Heer van Bhang’ genoemd.

    • Hoofdstad
    • Delhi
    • Inwoners
    • 1,383,198,000
    • CBD Producten
    • Illegaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Legaal

Cannabiswetgeving in India

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in India?

In India is het verboden om cannabis te bezitten of gebruiken. Dit staat in de Narcotic Drugs and Psychotropic Substances Act. Personen die worden betrapt met cannabis worden relatief zwaar gestraft. Als diegene een kleine hoeveelheid cannabis bij zich heeft, kan hij één jaar gevangenisstraf en/of een boete van maximaal 10.000 roepies (ongeveer 130 euro) opgelegd krijgen.

Als ze worden betrapt met een hoeveelheid die ”kleiner is dan een commerciële hoeveelheid, maar groter dan een kleine hoeveelheid”, kan de gevangenisstraf verlengd worden tot 10 jaar, met een boete van 100.000 roepies. Voor ”commerciële hoeveelheden” bedraagt de gevangenisstraf tien tot twintig jaar, plus een boete van 100.000 tot 200.000 roepies.

Recidivisten die met twintig kilo hasj of meer worden betrapt, of een product waar 500 gram THC of meer in zit, kunnen zelfs veroordeeld worden tot de doodstraf.

Het gebruik van cannabis wordt als een minder zware overtreding gezien. De langste gevangenisstraf hiervoor is één jaar. Soms wordt dit verminderd tot zes maanden en/of een boete van maximaal 10.000 roepies.

Ondanks het risico op een gevangenisstraf wordt cannabis veel gebruikt in India. Uit een recent onderzoek bleek dat New Delhi en Mumbai in de top 10 stonden van de wereldranglijst van steden met het hoogste aantal cannabisgebruikers. New Delhi stond op de derde plek, achter New York en Karachi.

Het gebruik van bhang

Sommige delen in het land staan het gebruik van bhang toe, met name tijdens het religieuze Holi-festival. Bhang is een eetbaar product dat van de bladeren en toppen van cannabis wordt gemaakt. Het wordt al eeuwenlang traditioneel gebruikt.

Bhang wordt vooral in de noordelijke gebieden in het land gebruikt. Met name in Mathura, een oude stad die een belangrijke religieuze betekenis voor Hindoes heeft. Men gelooft dat Krishna hier zelf het gebruik van bhang heeft geïntroduceerd.

Varanasi staat bekend om zijn productie van bhang. Op de ghats (oevertrappen) vijzelen mensen cannabis tot een groene pasta. Dan voegen ze melk, ghee en specerijen toe en gebruiken deze bhang om Thandai te maken. Soms wordt bhang vermengd met ghee en suiker om halva te maken, of kleine balletjes om op te kauwen die golees heten.

Mag je cannabis verkopen in India?

Het is in India ook verboden om cannabis te verkopen. De straffen zijn hetzelfde als voor het bezit ervan. Deze nemen in zwaarte toe, afhankelijk van de hoeveelheid cannabis waarmee de persoon werd betrapt om het te gaan verkopen.

Smokkelen wordt als zware overtreding gezien. Degene die erop betrapt wordt, krijgt een gevangenisstraf van tien tot twintig jaar opgelegd en een boete van 100.000 tot 200.000 roepies. In bepaalde omstandigheden kan de boete lager uitvallen, afhankelijk van het oordeel van de rechter.

Bepaalde scenario’s kunnen voor een hogere gevangenisstraf zorgen, waaronder:

  • De dreiging met of het gebruiken van geweld door de overtreder
  • De overtreder bekleedt op het moment van overtreden een publieke functie
  • De betrokkenheid van jongeren bij de verkoop
  • De verkoop vindt plaats in de buurt van een school of sociale voorzieningen, of een andere locatie die door studenten gebruikt wordt voor opleiding, sport of sociale activiteiten
  • De persoon maakte deel uit van een georganiseerde bende

Het risico op een gevangenisstraf heeft maar weinig invloed op de drugssmokkelaars in India. De politie onderschept regelmatig cannabis en de hoeveelheden cannabis die gesmokkeld worden zijn meestal groot. In juni 2019 onderschepten de autoriteiten alleen al in Odisha meer dan 3000 kilo cannabis in één inbeslagname.

Net als veel drugssmokkelaars in andere landen vinden Indiase dealers steeds slimmere manieren om niet gepakt te worden. Zo kweken ze cannabis thuis met hydrocultuur en verkopen het via het dark web, of ze verklaren tegenover de autoriteiten dat het medicijnen voor hun koeien zijn.

Een rapport van de International Narcotics Control Board uit 2018 onthulde dat India een van de grootste drugssmokkelcentra ter wereld is. Het land is goed voor 6% van alle onderscheppingen van cannabisplanten ter wereld. Dit toont duidelijk de ernst van de situatie aan.

Mag je cannabis kweken in India?

Het is verboden om cannabis te kweken, tenzij het voor wetenschappelijke of onderzoeksdoeleinden of industriële toepassingen bedoeld is. In deze gevallen moet de overheid eerst toestemming hebben gegeven.

Als iemand toch op illegale teelt betrapt wordt, kan hij maximaal tien jaar gevangenisstraf opgelegd krijgen en een boete van 100.000 roepies.

Het verbod op het telen van cannabis levert weinig problemen op voor cannabisgebruikers en dealers. De plant groeit er namelijk volop in het wild. En dan met name in de bergachtige gebieden in het noorden, zoals Himachal Pradesh.

Veel boeren in Himachal Pradesh oogsten de cannabisplanten wel, maar ze hebben ze niet zelf geteeld. De plant groeit van nature tussen de andere gewassen. Volgens lokale meldingen grijpt de politie vaak niet in, mits de boeren het voor eigen gebruik telen. De autoriteiten ondernemen pas actie als de cannabis aan anderen wordt verkocht.

Een boer zegt: ”Het is een erg grijs gebied. Het is een erg groot land en moeilijk om de wetten uit te voeren. Niemand heeft er last van en het doet niemand kwaad, en als het onderdeel is van jouw traditie en jouw gebruik, kan niemand je tegenhouden. We hebben allemaal babas [gerespecteerde oudere mannen] die het aldoor openlijk roken. Het is gewoon wat ze doen.”

Is CBD legaal in India?

CBD bevat niet genoeg THC om een high te veroorzaken. Daarom is het legaal om te kopen, gebruiken en verkopen in India.

Mogen cannabiszaden naar India verstuurd worden?

Het is legaal om cannabiszaden te gebruiken, kopen en verkopen in het land, maar de zaadindustrie wordt door de Indiase overheid gereguleerd. Cannabiszaden zijn gelegaliseerd op basis van het feit dat ze worden gebruikt bij religieuze ceremonies. Maar omdat de verkoop van zaden gereguleerd is, is het juridisch gezien een grijs gebied om de zaden per post naar India te versturen.

Medicinale cannabis in India

Er is op dit moment geen programma voor medicinale cannabis in India. Maar er is wel een beperkte toegang tot medicinale producten op basis van cannabis. Het is lastig om deze medicijnen te kopen en ze zijn bovendien erg duur. Gelukkig lijkt hierin verandering te komen.

De Indiase Council of Scientific and Industrial Research doet onderzoek naar de werking van cannabis bij de behandeling van symptomen van kanker, epilepsie en sikkelcelanemie. Daarnaast bekijken de onderzoekers of de actieve eigenschappen van cannabis ook nuttig kunnen zijn bij operaties.

Rajendra Badwe, directeur van het Tata Memorial Centre in Mumbai, zegt hierover: ”Stel dat cannabis de lichaamscellen in een ‘gelukzalige staat’ kan brengen, net zoals cannabis dit bij de mens doet, en als het een vergelijkbare werking op tumorcellen heeft, kunnen we deze staat waarin de kankercellen niet reageren dan benutten om ze uit te roeien?” Hij voegt toe: ”dit is nog nergens onderzocht.”

Op het moment van schrijven wordt verwacht dat er binnenkort twee medicinale cannabidiolproducten in India geproduceerd gaan worden. Door de medicijnen in het land zelf te produceren (in plaats van ze te importeren) wordt er flink op kosten bespaard, waardoor ze voor patiënten gemakkelijker verkrijgbaar worden.

Ayurvedische geneeskunde

Cannabis speelt al eeuwenlang een rol binnen de Indiase Ayurvedische geneeskunde. De ayurvedische namen voor de plant geven aan hoezeer de plant geprezen werd. ‘Siddhi’ betekent ‘subtiele kracht’ of ‘prestatie’, en ‘vijaya’ betekent ‘degene die overwint’.

Ayurvedische deskundigen geloven dat de plant het zenuwstelsel stimuleert en dat het als een afrodisiacum werkt, voordat het kalmerende effect merkbaar wordt. Ze adviseren om het niet te lang en overdadig te gebruiken, aangezien dit voor een disbalans in de drie krachten van het lichaam (vata, pitta en kapha) kan zorgen. Dit kan volgens hen weer leiden tot spijsverteringsproblemen, depressie, seksuele impotentie en slijtage van het lichaam.

Ayurvedische deskundigen gebruiken beperkte hoeveelheden cannabis om hoge bloeddruk te behandelen. Ze raden het ook aan voor vechtsporters. Het helpt sporters hun concentratie te verbeteren. Het sap uit het blad wordt gebruikt om roos en haarparasieten te behandelen, en ook bij oorontstekingen. Gedroogd poeder van het blad helpt bij wondheling. En de verse bladeren worden gebruikt op huidinfecties en uitslag. De plant kent nog allerlei andere toepassingen, bijvoorbeeld als medicijn bij diarree, ter stimulering van de spijsvertering, en om slapeloosheid aan te pakken.

Industriële hennep in India

Hoewel de teelt van industriële hennep (met vergunning) in 1985 is gelegaliseerd, werd pas in 2018 de eerste vergunning afgegeven.

Industriële hennep wordt tegenwoordig alleen nog geteeld in Uttarakhand. De eerste teeltvergunning werd afgegeven aan de Indian Industrial Hemp Association, een non-profitorganisatie die industriële toepassingen van hennep promoot.

Rohit Sharma, oprichter en directeur van de organisatie, zegt in de Indiase zakenkrant BusinessLine: ”We gaan gauw beginnen met de teelt van non-narcotische hennep, waarbij de eerste focus ligt op het oprichten van een zaadbank. De teelt zal in dorpen in de regio Pauri Garhwal plaatsvinden.”

Hij vervolgt: ”We probeerden te begrijpen waarom India niet meeprofiteert van deze markt die een biljoen dollar waard is, terwijl andere economieën in Europa en Noord-Amerika en zelfs China dat wel doen. Toen realiseerden we ons dat de autoriteiten wel degelijk geïnteresseerd zijn, maar geen idee hadden hoe ze het moesten aanpakken.”

Goed om te weten

Als je naar India afreist (of er nu woont), is het handig om het volgende te weten:

  • New Delhi en Mumbai blijken de goedkoopste cannabis ter wereld te hebben: rond de 4 à 5 dollar per gram. Maar de cannabis die in deze steden wordt aangeboden is vaak van inferieure kwaliteit. Aan de andere kant heeft India wel de duurste soorten hasj, die in de berggebieden in het noorden groeien.
  • Hoewel het in India verboden is om cannabis te gebruiken, wordt het al eeuwen traditioneel gebruikt. Het wordt beschouwd als een cultureel acceptabel tijdverdrijf. Naar verluidt is het relatief gemakkelijk verkrijgbaar in de grote steden van het land.
  • Een recent onderzoek door AIIMS toonde aan dat meer dan zeven miljoen mensen in India cannabis gebruiken. Dit is niet veel vergeleken met alcohol, waar vermoedelijk bijna 60 miljoen mensen aan verslaafd zijn.

Geschiedenis van cannabis

Cannabis wordt in India al duizenden jaren geteeld en gebruikt. Cannabis wordt voor het eerste genoemd in de Veda’s (heilige hindoeteksten), die teruggaan tot 2000 v.Chr. In de Veda’s wordt cannabis naast gerst en soma genoemd als een van de vijf ”essentiële planten”. Het zou voordelen voor de gezondheid bieden.

Shiva en cannabis

De hindoegod Shiva wordt vaak in verband gebracht met de cannabisplant. Volgens oude geschriften ging Shiva na een ruzie met zijn familie de velden in en viel in slaap onder een plant. Toen hij wakker werd proefde hij zijn bladeren en voelde zich direct verfrist. Deze plant, zoals je wel kunt raden, was cannabis. Nadat hij het gegeten had, verklaarde Shiva het tot zijn favoriete voedsel. Zo kreeg hij zijn bijnaam de ‘Heer van Bhang’. Dit is waarom Sensi Seeds een van onze soorten naar deze specifieke god heeft vernoemd!

Bhang, vechten en voedsel

Cannabis is als sinds de prehistorie diep geworteld in de Indiase cultuur. In de middeleeuwen dronken Indiase krijgers vaak bhang voor kracht en behendigheid. Bhang wordt ook aan andere voedingsmiddelen toegevoegd om speciale gerechten en drankjes te creëren. Het wordt gezien als sociaal middel, vergelijkbaar met hoe alcohol in de westerse wereld wordt gezien.

Britse poging tot verbod

Nadat de Britten India hadden gekoloniseerd, werd er een grootschalig onderzoek ingesteld naar cannabisgebruik in het land. Ze waren bezorgd dat de plant een negatief effect op de geestelijke gezondheid van de bevolking zou hebben. Tijdens dit onderzoek werden er 1000 interviews gehouden door zowel Britse als Indiase medische deskundigen.

Uit het verslag van de Indian Hemp Drugs Commission bleek dat er geen relatie bestond tussen psychoses en cannabis. Het verslag komt ook tot de conclusie dat het verbod van de drug onverdedigbaar was, gezien het belang van cannabis voor het hindoestaanse geloof.

Verbod op cannabis

Internationale druk maakte het de Indiase regering moeilijk om cannabis legaal te houden. Nadat het ‘Enkelvoudig Verdrag inzake verdovende middelen’ in 1961 door verschillende landen in de wereld was ondertekend, was India een van de weinige landen die bezwaar maakten tegen de intolerantie tegenover biologische stoffen zoals cannabis.

In 1985 gaf de Indiase overheid zich uiteindelijk toch gewonnen en stelde de ‘Narcotic Drugs and Psychotropic Substances Act’ op. Hierdoor werd cannabis voor het eerst in de geschiedenis van het land illegaal.

Cannabis in de dorpen in de Himalaya

In de afgelegen dorpjes bij het Himalayagebergte zijn een aantal boeren openlijk positief over het kweken van charas (hasj). Charas wordt door velen gezien als de beste hasj ter wereld. Een enkele gram hars kost zo’n twintig dollar in westerse landen.

Deze hasj van hoge kwaliteit heeft de dorpen voor cannabistoeristen stevig op de kaart gezet. Een opvallende plaats is Malana, die dusdanig overspoeld werd door toeristen, dat ze de plaats uiteindelijk niet meer mochten bezoeken. Malana is waar de alom geprezen cannabissoort Malana Cream vandaan komt.

Opvattingen over cannabis

Ondanks het verbod op cannabis in India wordt cannabis in het hele land veel gebruikt. Dankzij zijn religieuze betekenis wordt het meestal als sociaal acceptabel beschouwd, en bhang wordt openlijk gebruikt zonder dat er arrestaties op volgen.

Gaat het in de toekomst gelegaliseerd worden?

India heeft nooit negatieve uitlatingen gedaan over cannabis, zoals andere landen in de wereld dat wel hebben gedaan. Hierdoor lijkt het niet ondenkbaar dat de Indiase overheid ooit zal besluiten om cannabis te legaliseren. Het land neemt wel vooruitstrevende stappen door medicinale cannabis beter verkrijgbaar te maken. En het lijkt erop dat de branche voor industriële hennep ook verder kan groeien.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top