Howard Marks – Mr Nice – Sein Leben und sein Vermächtnis

Howard Marks starb am 10. April 2016 friedlich im Schlaf in seinem Haus in Leeds, umgeben von seinen vier Kindern. Er war 70 Jahre alt. Sensi Seeds erinnert sich an diesen außergewöhnlichen Schriftsteller, Kämpfer, Geschichtenerzähler und Cannabisschmuggler – eine Legende der Gegenkultur, die bis zum Ende charmant und lustig war.

Howard Marks war eine Legende unter den Cannabis-Liebhabern auf der ganzen Welt. Das Team von Sensi Seeds, dem Howard Marks ein lieber Freund war, liebte besonders seine Anwesenheit in Amsterdam und bei Sensi Seeds.

Als ein guter Freund von Ben Dronkers, dem Gründer von Sensi Seeds, besuchte Marks den Sensi Seeds-Store in Amsterdam bei vielen Gelegenheiten. Um sein Leben und sein Vermächtnis zu ehren, haben wir dieses Prominentenprofil zusammen mit den persönlichen Geschichten der Sensi Seeds Mitarbeiter, die ihn so gut kannten, zusammengestellt.

Wer war Howard Marks?

Geboren: 13 .August 1945, Kenfig Hill, Vereinigtes Königreich

Nationalität: Walisisch

Gestorben: 10. April 2016, Leeds, Vereinigtes Königreich

Dinge, die Sie über Howard Marks wissen sollten

Obwohl das Leben von Howard Marks wirklich bemerkenswert war, kommen die besten Geschichten von den Menschen, die den Mann kannten. Seine Biographie ist eine der aufregendsten und spannendsten Lebensgeschichten, aber die herzlichen Geschichten der Menschen, die Marks kannten, zeigen die weichere Seite von Mr. Nice – etwas, das manchmal durch sein promiskuitives Leben als internationaler Cannabisschmuggler verdunkelt wird.

Howard Marks Biographie

In seinem frühen Leben war Marks Akademiker. Von 1964 bis 1967 studierte er Physik am Balliol College in Oxford. In dieser Zeit wurde er zum ersten Mal mit Cannabis in Kontakt gebracht. 1967 begann er eine Lehrerausbildung am St. Anne’s College, Oxford. Er gab die Lehrerausbildung auf und setzte seine Ausbildung an der Universität von London bis 1968 fort, dann setzte er sein Studium bis 1969 am Balliol College fort. Zwischen 1969 und 1970 ging er an die Universität von Sussex, um Wissenschaftsphilosophie zu studieren.

Als Marks anfing, Cannabis zu verkaufen, verkaufte er es nur an enge Freunde oder Bekannte. Aber 1970 wurde er überredet, Graham Plinston im größeren Umfang beim Drogenhandel zu helfen. Während dieser Zeit wurde Marks Mohammed Durrani, einem pakistanischen Haschischhändler, vorgestellt, der ihm die Möglichkeit bot, Cannabis in London in großem Stil zu verkaufen. Marks Cannabis-Imperium wuchs weiter, und schon bald handelte er mit Cannabis in ganz Europa.

1973 wurde Marks zum ersten Mal von der niederländischen Polizei verhaftet. Er entschied sich, die Kaution zu umgehen und verbrachte die nächsten Jahre auf der Flucht vor den Behörden.

Nachdem er heimlich nach Großbritannien zurückgekehrt war, begann Marks mit dem Import von Cannabis aus Nepal, einer der größten haschischproduzierenden Nationen der Welt. Mit Hilfe der Yakuza verbrachte er die Jahre zwischen 1975 und 1978 damit, insgesamt 55 000 Pfund Marihuana über den John F. Kennedy Flughafen zu verschiffen. An dieser Operation waren alle möglichen Leute beteiligt, darunter die Mafia, die Yakuza, die Bruderschaft der Ewigen Liebe, die thailändische Armee und die Palästina Befreiungsorganisation.

Marks wendete Ende der 70er Jahre eine Anklage wegen Drogenhandels ab, bei der er sich auf „nicht schuldig“ für den Handel bekannte. Die Geschworenen befanden ihn jedoch für schuldig, gefälschte Pässe benutzt zu haben, und er wurde zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt.

Marks Cannabis-Schmuggel-Abenteuer gingen nach seiner Freilassung weiter, und schließlich wurde er 1990 wegen aller Arten von Drogenhandelsdelikten angeklagt. Seine damalige Frau (mit der er drei Kinder hatte) war ebenfalls in diese Anklage verwickelt. Er wurde zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt und erhielt eine Geldstrafe von 50 000 Dollar. Im Januar 1995 wurde Marks wegen seiner guten Führung als Musterhäftling Bewährung gewährt. Er wurde im April 1995 entlassen.

Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis veröffentlichte er 1996 seine Autobiographie Mr. Nice. Sie wurde in mehrere Sprachen übersetzt.

Im Januar 2015 wurde der Welt verkündet, dass Marks an Darmkrebs erkrankt war. Er starb am 10. April 2016 im Alter von 70 Jahren an dieser Krankheit.

Das Buchcover von Mr. Nice

Und jetzt hat er die Bühne verlassen

Als enger Freund des Gründers Ben Dronkers und großer Fan von Amsterdam, kam er regelmäßig hier her. Als das Buch Mr. Nice veröffentlicht wurde, war Ben so begeistert von dieser epischen Geschichte über die Abenteuer und Missgeschicke seines Freundes, dass er mehrere Exemplare in jeder Sprache bestellte. Sensi Seeds hatte vielleicht die einzigen Geschäfte in Amsterdam, in denen man das Buch in Hindi kaufen konnte.

Eine der potentesten, schärfsten und beliebtesten Sorten von Sensi Seeds, die legendäre G13 x Hash Plant, wird ihm zu Ehren Mr. Nice genannt. Er hat seinen Gefängnisausweis dem Hash Marihuana & Hemp Museum gespendet, wo er bis heute stolz ausgestellt wird. Im Jahr 2014 erhielt er einen Cannabiskulturpreis für sein lebenslanges Engagement für Cannabis.

Howard Marks: Der König der Drogenstory

Aber wenn man von seinem Tod hört, kommen einem nicht die Meilensteine seines zweifellos bemerkenswerten Lebens in den Sinn. Es sind die Geschichten. Die, die er erzählte, stammen aus einem scheinbar unerschöpflichen Vorrat (einige davon sind im Howard Marks Book of Drug Stories ausführlich beschrieben). Er war ein geschickter und charmanter Geschichtenerzähler. Er liebte eine gute Pointe, eine Wendung in der Geschichte.

Nachdem er bis 2015 wiederholt erklärt hatte, dass er bis dahin nur Cannabis geschmuggelt hatte, schrieb er dann Mr Smiley: My Last Pill and Testament, das mit ihm beginnt, als er 1996 MDMA (für den persönlichen Gebrauch) über einen Flughafen schmuggelte. Zu diesem Zeitpunkt wurde die Nachricht über seine Diagnose von Darmkrebs im Endstadium veröffentlicht. Es ist typisch für seinen Humor, dass er aus dem Titel seines letzten Buches ein Wortspiel, ein Geständnis und eine sanfte Verhöhnung des Todes herausdreht.

Hallo, alter Freund

Scarlet von Sensi Seeds schreibt ihre eigene Geschichte von Begegnungen mit Howard Marks. Die Geschichten derjenigen, die Howard Marks begegnet sind, sind die beste Art von Biographie. In diesen Geschichten wird deutlich, dass Howard Marks sich mit einem enormen Herz und einem großen Sinn für Humor durch die Welt bewegt hat. Im Geiste der Erinnerung an mehr als nur seinen Drogenhandelsbetrug teilen wir diese persönliche Geschichte von Scarlet.

„Ich – und ich muss die vierte Wand für diesen Teil durchbrechen, also bitte verzeihen Sie mir – traf Howard Marks zum ersten Mal beim Cannabis Cup Celebrity Dinner 1999, damals, als es beim Cannabis Cup noch Promi-Dinner gab. So high, dass ich ziemlich verwirrt war von dem Geschehen, ich stand in der Schlange für das Buffet, als ich den Mann neben mir von irgendwo her erkannte, was zu diesem Zeitpunkt für fast jeden im Raum galt. Er lächelte mich auf bekannte Weise an.

Wie ich es schon den größten Teil des Abends tat, schenkte ich ihm ein breites Lächeln zurück, sagte hallo und fragte ihn, wie es ihm geht, da ich ihn schon ewig nicht mehr gesehen hatte. (In meiner Vorstellung war etwas anderes an seinem Aussehen. Vielleicht war er beim Friseur gewesen? Oder er hatte seit einiger Zeit keinen Haarschnitt mehr gehabt, was wahrscheinlicher erschien). Es gehe ihm gut, antwortete er, und ja, es sei eine Weile her.

Wir plauderten weiter und stapelten Essen auf unsere Teller, in der Art der durch das THC gesteigerten Konfrontation mit einem kostenlosen Buffet, bis wir von einem der Kellner unterbrochen wurden, der meinem Freund die Meinung geigte, da er zu viele Tigergarnelen genommen hatte. Unerschrocken richtete er ein massives, strahlendes Lächeln auf sie. 

Wir begannen mit den Speisen zu handeln. Ob er meinen Teil der Garnelen haben konnte, da ich sie nicht mochte, fragte er. Wenn er fünf gegrillte Pilze aufhob, konnte er sie gegen eine extra Garnele tauschen? Was wäre, wenn die Garnelen von sich aus auf seinen Teller getanzt hätten, wie es so oft geschieht?

Irgendwann in diesem immer alberner und lustiger werdenden Austausch wurde mir endlich klar, warum er wirklich vertraut – und doch anders – aussah. Es war, weil ich ihn in Farbe vor mir hatte und nicht schwarz-weiß, und weil er nicht auf dem Cover eines Buches war. Ich handelte mit Garnelen für Mr. Nice. Ich hatte ihm versehentlich den Eindruck vermittelt, dass wir alte Freunde waren. Und er hatte mitgespielt.

Von da an trafen wir uns weiterhin bei zwei oder drei Cannabis-Veranstaltungen pro Jahr und grüßten uns weiterhin wie alte Freunde. Um ehrlich zu sein, war ich zu verlegen, um zuzugeben, was beim ersten Mal passiert war, und je mehr Zeit verging, desto weniger wichtig schien es zu sein.

Erst als ich ihn das allerletzte Mal sah, bei den Cannabis Culture Awards in 2014, sagte ich ihm endlich Bescheid. Zu meinem Erstaunen erinnerte er sich an unsere erste Begegnung und brach in die Überbleibsel seines herzlichen, warmen, rauen Lachens aus. „Ich erinnere mich. Das ist so lustig, ich war mir sicher, dass ich dich von irgendwo her kenne, du warst sich so sicher, dass du mich kennst.“

Porträt von Howard Marks von Goldie – Hash Marihuana & Hemp Museum

Die Cannabis Culture Awards wurden in diesem Jahr in der Hanfgalerie, gleich unten am Kanal des Museums, abgehalten. Marc und Jodie Emery waren die anderen Empfänger dieses jährlichen Preises. Sie hatten es geschafft, ohne Probleme aus Kanada einzufliegen. Howard wurde jedoch die Erlaubnis verweigert, einen Flieger von Leeds aus zu besteigen.

Mit Blick auf die Uhr, da die Zeremonie eng mit dem Cannabis Cup an diesem Abend zusammenfiel, fügte Ben Dronkers das Cannabis-Äquivalent des A-Teams zusammen. Howard wurde zum Flughafen Manchester gefahren, stieg in ein schnell gemietetes Flugzeug und flog rechtzeitig nach Amsterdam, um einen typisch charismatischen Auftritt mit Standing Ovations zu erleben. Die Nachricht von seiner Krankheit war noch nicht öffentlich bekannt, aber sein markanter Haarschopf war verschwunden, und es gab eine Zerbrechlichkeit in ihm, die seine Vitalität nie zuvor behindert hatte. Trotzdem bat er um einen Brandy, rollte sich einen Joint und sprach dann mit seinem unverkennbaren Witz, seiner Rücksichtnahme und Weisheit zu einem begeisterten Publikum.

Seine Großzügigkeit war ebenfalls uneingeschränkt. Ben überreichte ihm ein Porträt des Künstlers und DJ Goldie, das 2010 im Rahmen des Mr Nice Project entstand; Howard dankte ihm herzlich und spendete es sofort dem Hash Marihuana & Hemp Museum, damit es von mehr Menschen bewundert werden konnte, als durch seine Wohnung in Leeds gehen würden.

Danach nahm er sich Zeit für alle, die ein kurzes Gespräch, ein Foto, einen Handschlag wollten. Anstatt in Amsterdam zu bleiben, flog er zurück nach England; seine Priorität war es, Zeit mit seiner Familie zu verbringen, anstatt sich im Schein seines Einflusses auf die Welt des Cannabis zu sonnen“.

„Ich bereue nichts.“

Dass er Einfluss hatte, ist unbestreitbar. Er tat mehr als jeder andere in der Gegenkultur, um das Image des Cannabisschmugglers als liebenswerter Charmeur zu zementieren, obwohl sowohl er als auch seine Familie entsetzlich unter seinen Aktivitäten litten. Trotzdem schien er nie verbittert zu sein. In einem Interview mit The Guardian vom Januar 2015, als die Nachricht über seinen Zustand bekannt wurde, sagte er: „Es ist unmöglich, irgendeinen Teil meines Lebens zu bereuen, wenn ich mich glücklich fühle, und ich bin jetzt glücklich, also bereue ich nichts und habe schon sehr lange nichts mehr bereut“.

Howard wird von der globalen Cannabis-Gemeinschaft sehr, sehr vermisst werden. Er wird immer als Mr. Nice in Erinnerung bleiben – und es gibt niemanden, der diesen Namen mehr verdient.

Ein Dokumentarfilm über das Leben von Howard Marks kann online angeschaut werden und trägt den Titel „The Real Mr Nice“. Den Trailer können Sie sich hier ansehen:

Im Jahr 2010 wurde auch ein Film über das Leben von Howard Marks gedreht. Er heißt passend „Mr. Nice“ und erzählt die lustige, spannende und aufregende Geschichte von Howard Marks Leben.

Comments

2 Kommentare zu „Howard Marks – Mr Nice – Sein Leben und sein Vermächtnis“

  1. Jochen Duell

    Wir sahen Ihn 95 in Berlin wo er sein Buch vorstellte und feiern Ihn bis heute. Er war unser Bester.

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