30 años de Sensi Seeds – Entrevista a Alan Dronkers

Entrevista Muchos le conocen simplemente como el hijo mayor de Ben Dronkers. Para otros, Alan es el hombre responsable de las increíbles genéticas del cannabis de Sensi Seeds. Sin embargo, para la gente que está al día, Alan Dronkers es todo lo anterior, además de un autor reconocido, todo un experto del cannabis, un profesor apasionado y un estudioso, muy ávido, de la historia. Aprende más sobre Alan en esta entrevista.

Alan Dronkers

Alan Dronkers es el hombre responsable de criar muchas de las variedades de cannabis.


Alan Dronkers es el hijo mayor de Ben y responsable de la cría de muchas de las increíbles  variedades de cannabis de Sensi Seeds. También es un autor respetado, experto en todo lo relativo al cannabis , profesor apasionado e increíble y ávido estudiante dehistoria. Alan se retiró de la empresa y vive en Tailandia con su familia.


¿Quién es Alan Dronkers?

Para celebrar el 30 cumpleaños de Sensi Seeds, nos sentamos con él en su casa de Tailandia para hablar de la planta que nos une a todos: Cannabis Sativa L.

Hola Alan, ¡me alegro de volver a verte! Para empezar, ¿podrías contarnos cómo fue tu primer encuentro con el cannabis?

La verdad es que lo recuerdo con mucha claridad. Tenía unos 8 o 9 años. Mi padre me llevó aparte y me dijo que estaba fumando hachís, y que no se lo dijera a nadie.

«No puedes contárselo a nadie», dijo.

Así que, lógicamente, lo primero que hice fue decírselo a todos mis amigos del colegio. Recuerdo que mis amigos me preguntaban qué era el hachís. ¡No tenía ni idea!

¿Cuándo fumaste cannabis por primera vez?

Mi primera experiencia con el cannabis fue cuando tenía unos 14 años. Viajaba con mi padre por todo Pakistán y la India. Nos encontrábamos en las aguas de un lago en Cachemira… era un lugar increíble, en medio de todas esos botes hechos de madera tallada. El paisaje de allí es sencillamente impresionante, la gente pesca desde las ventanas de las embarcaciones, otros se sientan en un poste de madera mientras pescan… ¡te encontrabas con un sinfín de sorpresas! De hecho, me hacía pensar en una especie de mundo Disney. Y fue allí donde compartí mi primer porro de hachís con mi padre.

¡Fue una experiencia inolvidable!

¿Qué pensabas de los esfuerzos de tu padre cuando eras un adolescente?

En mi juventud, mi padre tenía una tienda en la que vendía ropa. Empezó a dedicarse al cultivo de cannabis cuando yo tenía unos 14-15 años y abrió el coffeeshop Sensi Smile, más o menos, un año después en Rotterdam.

Por supuesto, era interesante para él a nivel comercial, pero se basaba en que no había ningún coffeeshop en Rotterdam y mi padre creía que la gente debería poder conseguir cannabis a nivel local. Por aquel entonces, la gente tenía que ir hasta Ámsterdam para poder visitar un coffeeshop. Así que lo que hizo fue, simplemente, montar una tienda y pegar una hoja gigante de hierba en el escaparate de la tienda, por lo que nos detuvieron unas 70 veces en 2 años.

En esa época, todavía estaba en el colegio y después de mis clases, me gustaba ir a ver si la tienda seguía abierta o si la habían vuelto a cerrar. Recuerdo ocasiones en las que la policía había intentado raspar la hoja de hierba, rindiéndose al llegar a la mitad, para luego cubrir el escaparate con pintura blanca y asegurarse de que no pudiera verse la hoja nunca más.

¡Nuestro trabajo consistía en asegurarnos de volver abrirla tan pronto como fuera posible!

Una casa flotante en el lago Dal, en Cachemira
Una casa flotante en el lago Dal, en Cachemira

¿Qué representa la planta para ti?

Bueno, no soy una persona muy religiosa. Aunque soy espiritual. Y para mí no hay duda de que la planta es sagrada.

Eso es de lo que se trata. Hay un documental de un médico en Sri Lanka, sobre medicina budista, que lo explica bien. Este vínculo con los aspectos sacramentales de la planta está presente en muchas religiones. El budismo, el catolicismo, el sintoísmo…

Se ha convertido en uno de mis principales objetivos. Incluso en los museos, recuerdo discutir continuamente con mi padre para integrar elementos de diferentes religiones del museo. ¿Por qué? Porque creo que es su sitio. Si hay un debate en torno al tema y la gente habla de ello, escribe artículos sobre el tema, es su sitio. Y cuando me decían que era demasiado polémico, bueno… ¡todo el museo fue polémico!

¿Cómo reaccionaba la gente ante tus proyectos?

Si hay un momento que recordar sería la conferencia de prensa que organizamos para el lanzamiento de un libro titulado Marihuana Hennep, Pleidooi Voor Mens En Plant (Marijuana Hemp, Plea For Man And Plant) en 1992. Acudieron un montón de periodistas para comprobar lo que estaba pasando, sin saber qué esperar.

Mi padre empezó a hablar de la Guerra contra las Drogas y de cómo afectaba a los Países Bajos, que eran únicos entonces. La verdad es que nadie se lo discutió. Luego, pasó a hablar de los usos medicinales del cannabis y se podía ver que los periodistas pensaban que Ben había fumado demasiado de sus provisiones. Cuando pasó a explicar cómo la producción de semillas de cáñamo podría ayudar a resolver el hambre en el mundo, ¡creyeron que había perdido el juicio de verdad!

En los artículos que se escribieron posteriormente, se nos presentaba como unos idiotas, un grupo de drogadictos. Nadie le prestó al libro ninguna atención, o ni lo leyeron. Nos trataron con una falta de respeto total. Y esto siguió durante bastante tiempo. La gente siempre criticaba en lugar de ver que lo que hacíamos era bueno y constructivo.

Recuerdo muy bien a uno de los periodistas que escribió un artículo poniéndonos a escurrir después de la conferencia de prensa. Me le encontré de nuevo 10 años más tarde, junto con mi padre, y la verdad es que tuvo que hacer de tripas corazón porque ¡habíamos demostrado completamente que estaba equivocado!

“La planta está presente en muchas religiones. El budismo, el catolicismo, el Sintoísmo..."
“La planta está presente en muchas religiones. El budismo, el catolicismo, el Sintoísmo…»

¿Cómo han evolucionado las cosas desde los años 90?

Sólo desde hace un par de años se ven ex ministros y otros individuos famosos que vienen a visitarnos o que son entrevistados en revistas de renombre como Het Financieele Dagblad (Periódico financiero holandés). En uno de estos artículos, un periodista describió a mi padre como un visionario, parecido a Henry Ford. ¡Me pareció increíble leerlo! Finalmente se estaba reconociendo su visión.

Hoy en día, te encuentras una gran cantidad de artículos sobre el cáñamo en las revistas. Artículos que lo describen como algo nuevo y revolucionario. ¡La verdad es que se lo deben a lo que hicimos!

Recuerdo las incontables noches que mi padre y yo dormimos en la fábrica de HempFlax, siempre ocupados intentando encontrar soluciones a los problemas que surgían. Intercambiábamos ideas. Fue este empuje y esta pasión lo que ayudó al desarrollo constante y convirtió a HempFlax ¡en el líder de la industria que es hoy!

Jugaste un papel fundamental en el desarrollo de las genéticas que conocemos y queremos. ¿Cómo fue ese ciclo de aprendizaje?

Jack Herer, Jack Flash, Black Domina, Juicy Fruit, Marley’s Collie, Mr. Nice, estas son todas las variedades en las que trabajé.

Trabajé junto con muchos criadores a lo largo de los años y pude aprender mucho de ellos. Al principio, me quedaba mientras que se realizaban las pruebas, mientras que se elegían las plantas para los proyectos de crianza. Presenciaba todo el proceso y pude aprender para aplicarlo en mis propios proyectos.

¿Cuáles fueron tus principales metas y objetivos cuando desarrollabas las genéticas?

Realmente depende de los parámetros para los que se cría y del tipo de planta con la que se cría.

Para Sensi Seeds, siempre me he fijado en el desarrollo de la flor y de la resina. Para HempFlax, me centraba más en la producción de fibra, o la producción de semillas. Un buen ejemplo es Mexican Sativa. Esta variedad produce ¡una increíble cantidad de semillas! Esto podría convertirla en una candidata muy interesante para la producción de semillas con fines nutricionales.

Mucha gente conoce tu papel en el desarrollo de las genéticas de Sensi Seeds pero pocos saben de tu amplio conocimiento del cannabis en general, en particular de su historia. ¿Cómo ha ocurrido?

Muchos dicen que soy «El Criador» de Sensi Seeds, pero mi pasión es educar a la gente sobre el cannabis. En 1990, me mudé a Ámsterdam para ayudar con las ventas en Sensi Seeds al principio y proporcionaba a la gente información sobre el cultivo. Cada cliente que entraba necesitaba una media de hora de información. Más tarde, tuvimos un catálogo que lo explicaba todo, luces, nutrientes, etc.

Sin embargo, vender semillas no era lo único que hacía. También viajaba por toda Holanda en busca de información sobre el cáñamo y su historia. Esta búsqueda de información se prolongó durante varios años. De hecho, ¡nunca acabo! Recibimos la ayuda de diferentes personas de todo el mundo, entre las que se incluyen Chris Conrad y Mikki Norris, cuyo trabajo todavía se muestra hoy en el museo en Ámsterdam.

Alan en HempFlax
Alan en HempFlax

Por aquel entonces, nadie de la comunidad cannábica estaba dispuesto a hablar con la prensa sobre sus actividades relacionadas con el cannabis. Esto significaba que si se iba a imprimir algo sobre el cannabis en la prensa, se pasaban por el museo. El Museo se convirtió, de hecho, en el lugar al que debía acudir cualquier persona que escribiese sobre el cannabis.

Sin embargo, para poder hacerlo, tenías que estar siempre alerta y al día de todas las novedades relacionadas con el cannabis con el fin de poder hacer alguna declaración. Esto nos llevó a mi padre y a mí a tener un contacto casi constante con el fin de discutir nuestra postura con respecto a las cosas, para saber qué decirle a los medios de comunicación y en qué basar nuestros argumentos. La mayoría de las veces, corregíamos los errores publicados en los artículos, intentando arreglar las cosas.

Básicamente, estábamos constantemente ocupados, intentando reunir toda la información. ¡Fue un momento muy inspirador!

Mucho ha cambiado desde entonces. El cannabis medicinal se está aceptando, poco a poco, en todo el mundo, el cáñamo está volviendo a resurgir. ¿Qué opinas de la percepción del cannabis que tiene la gente hoy en día?

Actualmente, estamos experimentando un cambio cultural. Hace un tiempo, en los Países Bajos, un equipo de arqueólogos descubrió en los Países Bajos una tumba que data de la Edad de Bronce. En este tumba, se encontraron rastros de cáñamo y de polen de cáñamo. Hace 25 años, no habrías encontrado esa información en la prensa. Los arqueólogos no le habrían prestado atención.

A día de hoy, puedes ver que los arqueólogos han prestado atención, identificado y llegado a la conclusión de que estos restos se habían utilizado ¡con fines medicinales! Los arqueólogos de hoy en día conocen las aplicaciones terapéuticas del cannabis. Hasta hace tan sólo 10 años, ¡no era así!

Las genéticas de Sensi Seeds han servido, en efecto, como un componente básico para la industria del cannabis en su conjunto. ¿Qué opinas al respecto?

En aquellos días, éramos rebeldes e intentábamos cambiar las cosas para mejor. Nuestra motivación ha sido siempre hacer las cosas muy bien, y mejorar las cosas para el cannabis y la comunidad en su conjunto, a pesar de que el gobierno haga todo lo posible para evitar cualquier forma de desarrollo en el sector.

Si nos fijamos en el video del Cannabis Castle Tour que se filmó en los años 90, te darás cuenta de que todo el mundo que sale es importante en el cannabis ahora. Grandes jugadores en los Estados Unidos. Con todo, podemos estar muy orgullosos. Muy orgullosos.

Y, por último, una de nuestras preguntas más habituales: ¿cuál es tu variedad favorita de Sensi Seeds?

Jack Herer, sin ninguna duda. Y antes, NL # 5xHaze.

Un joven Alan Dronkers frente al Hemp Info Museum ( el actual Hash, Marihuana & Hemp Museum) en 1996
Un joven Alan Dronkers frente al Hemp Info Museum ( el actual Hash, Marihuana & Hemp Museum) en 1996

PREGUNTAS DE LAS REDES SOCIALES PARA ALAN DRONKERS

De Chris Thompson en Facebook

¿Cuál es el aspecto más importante de la cría?

Ser capaz de seleccionar y tomar las decisiones correctas.

Tienes un conjunto de parámetros que se utilizan para clasificar los resultados. Pero al final, se reduce a la herencia. ¡Ya lo dijo Mendel!

Ah, y uno de los factores más importantes: ¡elegir el macho correcto!

¿Qué características buscas cuando elijes un cultivar para la cría?

Los parámetros dependen de la dirección en la que tu esfuerzos de cría se dirigen. Y del tipo de planta con el que se cría.

Para Sensi Seeds, siempre nos fijamos en el desarrollo de las flores y de la resina. Si una planta huele muy mal, los terpenos no serían los adecuados para nuestros propósitos. ¡Aunque podrían ser adecuados para otros! Todo se reduce a los parámetros que elijas.

¿Seguís buscando variedades locales (IBL) o seguís sacando material de la caja fuerte de Sensi?

Desde luego. Actualmente seguimos buscando variedades locales en Europa del Este y Europa Central. Pero no puedo revelar si van a utilizarse para aplicaciones industriales o medicinales.

De Dave Hunt en Facebook

¿Variedades favoritas de interior y exterior? ¡Suéltalo, Alan!

Cualquier planta de cannabis cultivada a partir de semillas. Me parece muy aburrido cultivar a partir de esquejes… Las plantas de semilla pueden sorprenderte, mostrarte algo que nunca has visto, algo con potencial.

¿Qué tal va early skunk en interior?

¡Va muy bien!

Gracias a todos los que dedicasteis tiempo a enviarnos preguntas. ¡Estad atentos a nuestra próxima entrevista con Ravi Spaarenberg!

#growonsensi

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